Constantin Brâncuși

Rezumat

Constantin Brâncuși († 16 martie 1957 la Paris) a fost un sculptor modernist româno-francez și fotograf al lucrărilor sale din jurul atelierului său. Brâncuși, care a trăit și a lucrat la Paris începând din 1904, după ce a urmat cursurile Academiei de Artă din București, este unul dintre sculptorii definitorii ai secolului XX care, alături de Auguste Rodin, pe care artistul l-a cunoscut și l-a admirat, a avut o influență durabilă asupra sculpturii prin faptul că a rupt cu redarea realistă a obiectelor prin reducere. După un început tradițional academic al operei sale, începând cu 1907 a apărut stilul său individual, influențat de arta populară africană și românească.

Lucrările sculpturale ale lui Brâncuși în bronz, marmură, lemn și ipsos înfățișează adesea capete abstracte în formă de ou și păsări zburătoare; ele sunt atribuite avangardei în arta plastică. A realizat doar câteva subiecte, pe care le-a variat în tendința cubismului, cu care a intrat în contact începând cu 1910. Cu memorialul de război în trei părți din Târgu Jiu, din 1938, a realizat fuziunea dintre arhitectură și sculptură.

Copilărie și studiu

Constantin Brâncuși s-a născut la 19 februarie 1876 la Hobița din a doua căsătorie a lui Nicolae Brâncuși († 1919). Tatăl său era un om bogat care administra terenurile din jurul mănăstirii Tismana. Avea deja trei fii din prima căsătorie și doi fii din a doua căsătorie, precum și fiica Eufrosina, care s-a născut mai târziu, abia după moartea sa. Potrivit propriei sale relatări, Brâncuși a urmat școala primară la Peștișani între 1884 și 1887. În 1887 a fugit de acasă, a ajuns la Târgu Jiu la sfârșitul lunii martie și a lucrat mai întâi câteva luni la un vopsitor pe nume Moscu, cu care a învățat să mânuiască coloranți vegetali și să vopsească lână pentru confecționarea covoarelor. A lucrat apoi ca ospătar la o cafenea, a părăsit orașul în 1888 și a petrecut o vreme la Peștișani, împreună cu fratele său vitreg, Neneal Ion, care avea o cârciumă. În 1889 Brâncuși s-a mutat la Craiova, a lucrat într-un magazin general, iar în septembrie 1892 s-a mutat în orașul vecin Slatina, unde a găsit de lucru la un băcan văduv.

Din 1894 Brâncuși a studiat la Școala de Arte Aplicate din Craiova, pe care a urmat-o până în 1898. A urmat apoi cursurile Academiei de Arte din București; la examenul de admitere a realizat un desen în cărbune pe baza unei figuri din ipsos care îl reprezenta pe Laocoon, pe care l-a modelat în lut și l-a executat în ipsos în 1900. După ce a fost scutit de recrutare militară în 1898, a trebuit să facă dovada continuării studiilor de două ori în anul următor. În 1901, când nu a răspuns la apelul de recrutare, a fost declarat obiector de conștiință. În 1902 și-a primit diploma, însă un certificat l-a autorizat să își continue studiile în atelierul Academiei. La 1 aprilie 1902, Brâncuși a fost chemat în armată, însă, datorită diplomei sale, a trebuit să servească doar un an în loc de trei ani, cât era prevăzut. Brâncuși a reușit să termine acest an cu concedii medicale și speciale cu ajutorul prietenului său, pictorul Jean Alexandru Steriadi, al cărui tată era administrator și care pusese o vorbă bună pentru tânărul sculptor. În 1903, una dintre primele sale lucrări a fost un desen în ghips, realizat în mod tradițional, pentru un monument dedicat medicului și generalului Carol Davila, care a fost turnat în bronz câțiva ani mai târziu și amplasat în fața spitalului militar din București. În același an, a pornit pe jos spre Paris; a ajuns în oraș la 14 iulie 1904, în timpul sărbătorilor legale din Franța, după ce a făcut escale la Viena, München – unde a lucrat o vreme – și Langres.

Studii la Paris și primele expoziții

În capitala Franței, Brâncuși și-a câștigat inițial existența ca spălător de vase la Brasserie Chartier. Inițial a locuit la Cité Concorde nr. 9, iar în martie 1905 s-a mutat într-o mansardă la Place de la Bourse nr. 10. Din cauza dificultăților financiare, s-a angajat ca băiat de altar la Biserica Ortodoxă Română din Rue Jean-de-Beauvais pentru perioada Paștelui. La 23 iunie, după ce a trecut un examen și prin medierea Consiliului de Stat și a unui trimis român, Brâncuși a primit permisiunea de a studia la École nationale supérieure des beaux-arts din Paris, unde a studiat până în 1907 la clasa de sculptură cu Antonin Mercié (1845-1916). La 27 octombrie, Brâncuși a fost nevoit să părăsească mansarda infestată de șobolani și s-a mutat în Place Dauphine nr. 16. Cu sculpturile în ghips L’Enfant (Copilul) și L’Orgeuil (Mândria), a participat pentru prima dată în 1906 la expozițiile de la Salonul Societății Naționale de Arte Frumoase și la Salonul de Automne. La o altă expoziție, la Salonul Societății Naționale de Arte Frumoase, Brâncuși a expus patru dintre lucrările sale – bronzul Portrait de Nicolae Drascu și plasturii Le Supplice (Agonia) și două capete de copii Tête d’enfant. Acolo l-a întâlnit pe Auguste Rodin, care i-a expus lucrarea L’Homme qui marche (Omul care merge) din 1878.

Primele studiouri din Paris

În 1907, Brâncuși a părăsit École nationale supérieure des beaux-arts și a lucrat inițial pentru Auguste Rodin în primăvară. După o lună de lucru în atelierul lui Rodin, a concluzionat: „Il ne pousse rien à l’ombre des grands arbres” („Nimic nu crește la umbra marilor copaci”) și a renunțat la munca sa acolo. Pe 18 aprilie, prin mijlocirea pictorului român Ștefan Popescu, a primit o comandă pentru un monument funerar pe care văduva unui Petro Stănescu îl dorea ridicat pentru soțul ei în cimitirul Dumbrava din Buzău. Întrucât Brâncuși a prevăzut pentru acest mormânt un soclu de doi metri înălțime pentru bustul defunctului, avea nevoie de un atelier la parter, date fiind dimensiunile lucrării, și l-a găsit în martie 1908 la nr. 54 Rue du Montparnasse, în vecinătatea pictorului și fotografului american Edward Steichen. A locuit și a lucrat acolo până la 10 octombrie 1916, an în care Brâncuși a expus la Salon d’Automne și a întâlnit-o pe baroneasa Renée Frachon, care a pozat pentru el în mai multe ședințe între 1 ianuarie 1908 și 1910 pentru sculpturile La Muse endormie I (Muza adormită I) și La Baronne R. F. (Baroneasa R. F.).

La Paris, începând din 1908, s-a legat o strânsă prietenie cu Henri Matisse și Fernand Léger, Marcel Duchamp, Henri Rousseau, Alexander Archipenko, precum și cu Amedeo Modigliani, pe care Brâncuși l-a cunoscut în 1909 prin intermediul colecționarului de artă Paul Alexandre și care l-a portretizat la Livorno în același an.

În 1910, Brâncuși a cunoscut-o pe Margit Pogány, o pictoriță maghiară care studia la Paris în acea perioadă și pe care a portretizat-o, printre altele, în sculptura din marmură albă Mademoiselle Pogány I din 1912. Pogány făcea deseori naveta între Budapesta și Paris, unde locuia întotdeauna într-o pensiune pe care o frecventa și sculptorul. Brâncuși, care era un burlac convins, a avut cu ea o aventură care s-a încheiat cu o lungă prietenie, după cum mărturisesc scrisorile din 1911 până în 1937.

În cimitirul Montparnasse, lucrarea comandată Le Baiser (Sărutul) din 1909 a fost instalată în 1911 pe mormântul lui Tanioucha Rashewskaia, care și-a luat viața din cauza unei căsnicii nefericite. Sculptorul a gravat pe soclul mormântului cuvintele „Tanioucha Rashewskaia, născută la 6 aprilie 1887, decedată la 22 noiembrie 1910, dragă, adorabilă, iubită” cu litere chirilice și a plantat iederă, o plantă pentru care artistul avea o predilecție, la baza piedestalului.

La 15 mai 1912, Brâncuși s-a mutat într-un al doilea atelier pe strada Montparnasse nr. 47, în apropiere de primul său atelier, situat vizavi, unde Margit Pogány i-a fost model pentru marmura Mademoiselle Pogány I. Împreună cu Fernand Léger și Marcel Duchamp, a vizitat în toamna aceluiași an Salonul Aeronautic de la Grand Palais din Paris, unde Brâncuși a exclamat cu admirație în fața unei elice: „Asta e o sculptură! De acum înainte, nicio sculptură nu va mai putea fi inferioară acesteia.” Ca răspuns la ideea lui Brâncuși despre o formă modernă perfectă, Duchamp remarca în fața inovației tehnice: „Pictura s-a terminat. Cine ar putea face ceva mai bun decât această elice? Spune, poți să faci așa ceva?”

În fața formei industriale perfecte, vizita a avut asupra grupului un efect similar celui pe care îl avusese asupra lui Pablo Picasso, puțin mai devreme, vizita măștilor africane. Sculpturile lustruite ale lui Brâncuși se apropiau de forma industrială, Duchamp a abandonat pictura și a creat prima sa Roue de bicyclette (Roată de bicicletă) gata făcută, în timp ce Léger a teoretizat modul în care arta poate fi făcută pentru a atinge frumusețea mașinilor.

Participarea la întâlnirile artiștilor

Din anii 1912

Lucrări în Armory Show

În perioada premergătoare pregătirilor pentru marea expoziție Armory Show, care urma să aibă loc la New York, Arthur B. Davies, Walt Kuhn și Walter Pach au venit la Paris în decembrie pentru a căuta opere de artă. Pentru expoziție au solicitat patru sculpturi de la Brâncuși: Une Muse (Domnișoara Pogány I, 1912, ghips; și Le Baiser (Sărutul), 1912, piatră.

La 17 februarie 1913 s-a deschis Armory Show, expoziție la care Brâncuși a participat cu lucrările amintite mai sus, care a avut loc până la 15 martie 1913 și a fost expusă ulterior la Chicago și Boston. În același an l-a cunoscut pe Henri Gaudier-Brzeska, iar în anul următor a avut prima sa expoziție personală la Galeria 291 a cunoscutului fotograf și galerist Alfred Stieglitz, cu opt lucrări, printre care Maïastra din 1911 și Mademoiselle Pogány din 1912. Selecția lucrărilor a fost făcută de Edward Steichen, iar transportul lucrărilor a fost plătit de cuplul de colecționari de artă Agnes și Eugene Meyer, care aveau să devină prieteni de-o viață ai artistului.

Primul Război Mondial

După izbucnirea Primului Război Mondial, în iulie 1914, Brâncuși a rămas la Paris ca cetățean român. În august 1914, a mers la Voulangis împreună cu prietena lui Steichen pentru a face să fie tricotate pentru soldați, din lână colectată, apărători de cap, mănuși și ciorapi pentru soldați și, de asemenea, și-a pus atelierul la dispoziția Crucii Roșii. Artiștii americani, printre care Edward Steichen, părăsiseră deja Parisul la începutul războiului; francezii i-au urmat în 1915, printre care Francis Picabia, Albert Gleizes, Jean Crotti și Marcel Duchamp. Brâncuși a donat câteva lucrări pentru o expoziție deschisă pe 28 decembrie la Galeria Bernheim-Jeune din Bulevardul de la Madeleine nr. 15, în beneficiul artiștilor polonezi care au fost victime ale războiului. Alți donatori au fost Pierre-Auguste Renoir, Auguste Rodin, Pierre Bonnard, Antoine Bourdelle, Henri Matisse și Pablo Picasso.

La începutul anului 1916, Brâncuși a închiriat un nou atelier, mai spațios, la nr. 8 Impasse Ronsin, unde și-a amenajat și un apartament. De asemenea, și-a păstrat atelierul în Rue de Montparnasse pentru o perioadă de timp. Succesul inițial pe care Brâncuși îl obținuse expunând la Armory Show din 1913 în Statele Unite a fost susținut în 1916 prin achiziționarea capului de marmură Le Nouveau-Né I (1916) de la Galeria Modern, fondată în octombrie 1915 de Marius de Zayas și deschisă de Agnes E. Meyer. În același an, Brâncuși a refuzat serviciul militar, fiind în cele din urmă eliberat din serviciu la 8 noiembrie 1917.

Certuri în legătură cu Prințesa X, participarea la Festivalul Dada

Sculptura lui Brâncuși, Prințesa X, o lucrare din 1916, a fost respinsă de Salon des Indépendants în ianuarie 1920, după ce Henri Matisse a exclamat în timpul instalării: „Uite, un falus. Paul Signac, pe atunci președinte al Salonului, i-a spus lui Brâncuși „că riscă să aibă probleme cu comisarul de poliție”, moment în care Brâncuși a vrut să apeleze la comisariat, iar Fernand Léger a reușit să-l calmeze. În schimb, sculptura L’Oiseau d’or, din 1919, a primit un loc de onoare în cadrul expoziției.

Deși Brâncuși a fost prieten cu dadaiștii Tristan Tzara, Francis Picabia și Marcel Duchamp încă din 1921, a rămas mereu la marginea mișcării Dada, dar a asistat la lectura lui André Breton a Manifeste cannibale a lui Picabia la Théâtre de l’Œuvre, „în timpul căreia o persoană aflată pe o scară a strigat: „Dada, dada, eu sunt dada! Publicul l-a bombardat pe Breton cu roșii și a strigat: „Stop, stop!””. Împreună cu Léger, artistul a participat la Festivalul Dada de la Paris din 26 mai 1920, unde a semnat manifestul Contre cubisme, contre dadaisme. În același an, o Coloană fără sfârșit a lui Brâncuși a fost ridicată în grădina lui Edward Steichen din Voulangis.

Întâlnire cu Man Ray

În 1921, între 25 mai și 21 iunie, Brâncuși a vizitat Milano, Napoli, România, Praga și Belgia, a făcut o călătorie de două săptămâni în Corsica cu Raymond Radiguet și s-a împrietenit cu Jean Cocteau și Erik Satie. A schimbat frecvent gânduri și preocupări cu Satie și amândoi au fost captivați de tema lui Socrate, care a fost exprimată în operele lor: în drama simfonică La Mort de Socrate a lui Satie și în sculptura Sokrate (Socrate), 1922, a lui Brâncuși, creată în onoarea lui Satie, căruia „îi plăcea să-l numească pe muzician „Fratele Socrate””. A fost anul în care Brâncuși, mereu nemulțumit de fotografiile sculpturilor sale, l-a cunoscut pe Man Ray; acesta din urmă a relatat în cartea sa Autoportret că l-a căutat pe Brâncuși pentru a-l fotografia, dar sculptorul nu a apreciat publicarea. Ceea ce îl interesa erau fotografiile bune ale lucrărilor sale. Până acum, scria Man Ray, puținele imagini pe care le văzuse îl dezamăgiseră, cum ar fi o fotografie a marmurei Mademoiselle Pogány din expoziția de la Armory Show din New York, pe care i-o trimisese Stieglitz. Doar el a putut să-și fotografieze sculpturile.

Prima publicație despre Brâncuși

În toamna anului 1921, un număr dedicat lui Brâncuși a apărut în Little Review – revistă care avea și o galerie la New York, la 66 Fifth Avenue, numită The Little Review Gallery – cu inscripția „Brancusi number” pe o bandă roșie. A fost editată de Margaret Anderson, cu colaborarea lui Jean Cocteau, Jean Hugo, Guy Charles-Cros, Paul Morand, Francis Picabia și Ezra Pound, care a publicat în acest număr „primul articol semnificativ despre sculptor (cu douăzeci și patru de reproduceri foto)”, „care, fără îndoială, împreună cu un articol ulterior din „This Quarter”, constituie documentul fundamental pentru datarea anumitor lucrări”.

În 1922, Brâncuși a călătorit în România împreună cu frumoasa irlandezo-americană Eileen Lane, pe care sculptorul a prezentat-o ca fiind fiica sa, și a vizitat împreună cu aceasta stațiunea de schi Sinaia și Peștișani, unde a abordat posibilul proiect în vederea ridicării acestuia pentru un memorial de război la Târgu Jiu și a vizitat carierele din zonă. Călătoria de întoarcere acasă a inclus opriri la Roma și Marsilia. În anul următor, a fost creată o sculptură care poartă numele lui Eileen.

În octombrie 1923, John Quinn, avocat și colecționar de artă irlandezo-american, a venit incognito la Paris pentru aproximativ două săptămâni. Quinn, patronul Armory Show, a făcut cunoștință cu lucrările lui Brâncuși acolo și a cumpărat multe dintre lucrările sale până la moartea sa, cum ar fi o versiune a sculpturii Mademoiselle Pogány pentru 6000 de franci la Galeria 291 în 1914. La un meci de golf de la Fontainebleau, la care Brâncuși fusese invitat, Quinn l-a lăsat pe artist să câștige, deși acesta din urmă nu mai ținuse niciodată o crosă în mână. Brâncuși a afișat cu mândrie premiul, un set de crose de golf noi, pe peretele atelierului său pentru anii următori. John Quinn a murit în 1924. Marcel Duchamp, împreună cu Henri-Pierre Roché, a achiziționat 29 de sculpturi ale artistului de la moștenirea lui Quinn, la cererea lui Brâncuși, pentru a evita scăderea prețului de piață după ce se oferise prea mult. A vândut câteva lucrări în cadrul unei expoziții la Brummer Gallery din New York; alte vânzări au urmat treptat.

Ilustrații în reviste, expoziții la New York

În 1924, revista Transatlantic Review, fondată de Ford Madox Ford în același an, a publicat 64 de ilustrații pe panouri și un poem de Brâncuși. Și-a petrecut vara la Saint-Raphaël, unde a creat sculptura Le Crocodile (Crocodilul), un „templu al crocodilului”, pe plajă, din trunchiuri de stejar de plută spălate.

În revista This Quarter, editată la Paris de Ernest Walsh și Ethel Moorhead în 1925, suplimentul de artă inclus în număr a publicat o secvență de 46 de reproduceri fotografice ale lui Brâncuși, constând în 37 de fotografii datate ale unor lucrări, patru portrete ale sculptorului și cinci desene. Acesta a fost precedat de nouă aforisme ale lui Brâncuși – „Răspunsurile lui Brâncuși despre cioplirea directă, șlefuirea și simplitatea în artă și aforisme pentru Irène Codreanu” – și de o Histoire de brigands (Poveste de tâlhari) scrisă de el.

În perioada ianuarie – martie 1926, Brâncuși a vizitat New York-ul, în condițiile în care la Wildenstein Gallery aveau loc două expoziții: Exhibition of Trinational Art, French, British, American, unde a expus cele patru lucrări Torse (Torsul), L’Oiseau (Pasărea) și două sculpturi din Figura, și cea de-a doua expoziție personală a lucrărilor sale, care a avut loc între 16 februarie și 3 martie. Cu puțin timp înainte de plecare, Brâncuși a primit o invitație la deschiderea oficială a unei expoziții, pe 7 ianuarie, la Centrul de Artă, în memoria lui John Quinn, care murise în iulie 1924. Cu toate acestea, nu a putut profita de ea, deoarece a ajuns la New York cu vaporul abia pe 28 ianuarie. Înainte de a pleca din New York, la 22 martie, Brâncuși a făcut cunoștință cu arhitectul american William Lescaze la Wildenstein Galleries și a fost invitat de Béatrice Wood, prietenă a lui Marcel Duchamp și Henri-Pierre Roché.

Creșterea notorietății ca sculptor

În mai 1926, Brâncuși a călătorit la Anvers, în Belgia, unde a avut loc expoziția de grup L’Art francais moderne. În luna iunie a aceluiași an, Eugène Meyer și-a exprimat dorința de a achiziționa sculptura L’Oiseau dans l’espace (Pasărea în spațiu) de la sculptor pentru suma de 4.000 de dolari. Brâncuși l-a adus el însuși de la Paris la New York, o expoziție fiindu-i dedicată la Brummer Gallery în luna noiembrie a aceluiași an. A fost oprit la punctul de control al vămii americane, fiind sfătuit că este vorba de o piesă de metal care este impozabilă. Brâncuși a replicat că era o operă de artă și, ca atare, nu trebuia să fie impozitată. Ulterior, a avut loc un proces îndelungat cu privire la sculptură, în care s-a pus problema dacă sculptura era taxabilă în sensul de produs fabricat sau de operă de artă. În 1928, instanța s-a pronunțat în favoarea acestuia din urmă.

Între 1927 și 1929, sculptorul americano-japonez Isamu Noguchi a lucrat ca asistent în atelierul lui Brâncuși din Paris și a fost inspirat de lucrările sale de forme reduse. Într-un eseu despre diversele sale întâlniri cu sculptorul, Noguchi a relatat valoarea pe care Brâncuși o punea în tratarea fiecărui instrument cu scop, respect și răbdare. Topoarele și fierăstrăul de aproape 1,5 metri lungime trebuiau să fie întotdeauna atât de bine ascuțite încât să poată pătrunde în lemn practic prin propria greutate.

În decembrie 1927, revista De Stijl a publicat trei fotografii ale operei lui Brâncuși: Princesse (Sculpture pour aveugles) și o fotografie a artistului, după ce, cu un an mai devreme, în numărul 77 al revistei De Stijl, apăruse Negresse blonde (Negresa blondă). Grupul de artiști cu același nume fusese fondat în 1917 de Theo van Doesburg, pe care sculptorul îl cunoștea bine, și de Piet Mondrian.

În 1929, James Joyce – la care John Quinn și Ezra Pound au făcut referire la Brâncuși – l-a vizitat pe sculptor în atelierul său și i-a cerut un portret desenat pentru publicarea unei cărți. După ce Brâncuși a făcut mai multe schițe, scriitorul a ales trei: un desen de profil, un altul în vedere frontală și un desen abstract cu o spirală și trei verticale. Aceste desene au fost tipărite mai târziu pe coperta lucrării lui Joyce, Tales Told of Shem and Shaun, un capitol din romanul în curs de apariție, Finnegans Wake.

La 11 februarie 1930, Brâncuși a semnat două contracte de închiriere. Unul pentru un atelier de dimensiuni medii care fusese înregistrat pe numele lui Marcel Duchamp și care acum era pe numele său, și altul pentru un atelier în Ruche des Arts, Stupul Artelor, fondat de Alfred Boucher în 1902. Boucher a făcut să fie construit un pavilion numit „La Chapelle”, care servea drept atelier, și alte aproximativ treizeci de ateliere pe terenul liber, împădurit și împodobit cu borduri de flori, unde au lucrat artiști precum Amedeo Modigliani, Chaim Soutine și Marc Chagall.

În acel an a cunoscut-o pe pianista concertist britanică Vera Moore, după ce colecționarul și curatorul Galeriei Tate de Artă Modernă, Jim Ede, care își avea reședința în Kettle’s Yard, l-a invitat pe sculptor la unul dintre concertele sale. În 1934, Moore a dat naștere unui fiu, John Moore, pe care Brâncuși nu l-a recunoscut niciodată ca fiind copilul său.

Monument la Târgu Jiu, excursii în India și New York

În 1936, Brâncuși a primit o comandă din partea Maharajahului din Indore, care achiziționase bronzul Pasăre în spațiu pentru Templul de la Délivrance (Templul Eliberării). Pentru pavilionul României la Expoziția Universală de la Paris din 1937, Brâncuși a fost reprezentat de L’Oiselet (Pasărea mică), 1929. Din cauza constrângerilor de timp, s-a renunțat la o coloană fără sfârșit (Colonne sans fin), planificată inițial în grădina pavilionului. În perioada iunie-septembrie 1937, sculptorul a lucrat la un memorial de război la Târgu Jiu. După un sejur de două luni la Paris, a revenit în România la începutul lunii noiembrie pentru a observa montarea coloanei fără sfârșit, care face parte din ansamblul de trei părți. Alte componente ale monumentului sunt La Table du silence (Masa tăcerii) și La Porte du baiser (Poarta sărutului).

La începutul anului 1938, Brâncuși a călătorit la Indore via Bombay pentru a lucra la Temple de la Délivrance, dar nu l-a întâlnit pe Maharaja. Un demnitar l-a primit și l-a lăsat pe sculptor să stea în palat. Avea la dispoziție o mașină și un șofer, făcea turul țării și curăța sculpturile pe care Maharajahul le cumpărase în atelierul său. Templul nu avea să fie finalizat din cauza morții Maharajahului. Pe 27 ianuarie, Brâncuși a plecat cu același vapor cu care venise și se afla la Suez pe 3 februarie, pentru ca de acolo să se deplaseze la Cairo și să viziteze muzeele orașului, precum și Sfinxul și piramidele din Giza.

Pe 19 aprilie 1939, Brâncuși a călătorit la New York. Cu această ocazie a avut loc expoziția „Arta în timpul nostru”, cu care Muzeul de Artă Modernă își sărbătorea cea de-a zecea aniversare. Unele dintre lucrările sculptorului urmau să fie expuse și la Expoziția Mondială de la New York, care a avut loc în aceeași perioadă. Cu toate acestea, deoarece organizatorii doreau un loc mai potrivit pentru lucrarea sa decât pavilionul românesc, s-au adresat directorului muzeului, Alfred Barr. El a sugerat ca prezentarea expoziției la muzeu să înceapă în ultimele zile ale Expoziției Universale din octombrie. Aceștia au fost de acord să includă în expoziție sculptura Le Miracle (Le Phoque) (Miracolul) din 1936, ale cărei două baze din piatră includ un motor cu un transformator și un rulment cu bile, care face ca lucrarea să se rotească încet. La sfârșitul anului, Yvonne Zervos, soția lui Christian Zervos, a organizat o expoziție la Galeria Mai cu lucrări de Brâncuși, dar și de Hans Arp, Jorge González Camarena, Paul Klee și Henri Laurens.

Al Doilea Război Mondial

Brâncuși a supraviețuit celui de-al Doilea Război Mondial în studiouri frecvent umede – în iulie 1941 închiriase un al cincilea studio de dimensiuni medii. El se hrănea cu lapte acru, caș și varză de casă și polenta. Și-a construit un mic alambic folosind o cutie mare de conserve pe care a sudat o țeavă curbă prevăzută cu un robinet. Rațiile de tutun alocate nu erau suficiente pentru el, deoarece consumul său era considerabil. Prin urmare, a procurat plante de tutun de la piața de flori, pe care a continuat să le cultive la fereastra atelierului său pentru a-și asigura baza pentru consumul de țigări.

În 1943, Brâncuși a realizat marmura La Tortue (Țestoasa) și o nouă versiune a Le Phoque (Sigiliul) în marmură gri-albastră. Tortue a fost prezentată cu capul în jos de către Muzeul Guggenheim în 1955 și de către Muzeul din Philadelphia în anul următor. Brâncuși, care a semnalat greșeala muzeelor, a comentat după ce Muzeul Guggenheim i-a trimis catalogul expoziției: „Ei, acum zboară, țestoasa mea!”. Lucrarea este așezată pe două socluri rotunde din piatră, unul deasupra celuilalt, iar cel superior se rotește încet cu ajutorul unui motor. Marmura a fost achiziționată de Musée National d’Art Moderne în 1947.

Colecția Guggenheim, Maywald și Arensberg

În 1947, Natalia Dumitresco și Alexandre Istrati, un cuplu de pictori din România, au venit la Paris cu o bursă din partea guvernului francez și, de îndată ce au ajuns, l-au întâlnit pe Brâncuși, care le-a propus să stea la el. L-au ajutat pe sculptor în munca sa până la moartea acestuia, în 1957, iar Brâncuși i-a numit moștenitori universali în testamentul său.

În vara anului 1947, două lucrări ale lui Brâncuși, oferite de Peggy Guggenheim, au fost expuse la cea de-a 24-a ediție a Bienalei de la Veneția: Maïastra din 1912 și L’Oiseau dans l’espace (Pasărea în spațiu) din 1940. Pentru un fotoreportaj în revista Architecture d’aujourd’hui (Arhitectura de azi), Brâncuși și-a deschis atelierul fotografului Willy Maywald. Acesta din urmă fusese însărcinat cu un reportaj despre Brâncuși, Pablo Picasso, Joan Miró, Fernand Léger, Henri Matisse și Henri Laurens pentru un număr dedicat sculpturii moderne.

Una dintre preocupările majore ale lui Brâncuși în 1950 a fost prezentarea adecvată a colecției private conduse în comun de Walter și Louise Arensberg. După negocieri eșuate cu diverse muzee, colecția urma să fie donată oficial Muzeului de Artă din Philadelphia la 27 decembrie a aceluiași an. Înainte de aceasta, în octombrie a avut loc o expoziție. La acea vreme, colecția Arensberg conținea 19 lucrări ale sculptorului, dintre care zece proveneau din averea lui John Quinn. Colecția mai cuprindea lucrări de Paul Cézanne, Vincent van Gogh, Georges Braque și Nu coborând o scară nr. 2 de Marcel Duchamp. Aripa muzeului dedicată lui Brâncuși era o sală spațioasă; într-o sală alăturată se afla bustul domnișoarei Pogány în marmură vălurită, alături de acesta Băile de Cézanne și un tablou de van Gogh.

Ultimii ani

Ansamblul de la Târgu Jiu a fost punctul culminant al producției sale artistice. În cei 19 ani care i-au mai rămas din viață, în care recunoașterea sa a crescut în întreaga lume, a creat aproximativ o duzină de lucrări, în mare parte repetând temele din lucrările sale anterioare.

La 13 iunie 1952, Brâncuși a primit cetățenia franceză, pe care o solicitase în anul precedent. Asistența a fost asigurată de cele două fiice ale lui Jules Supervielle, care au compilat documentele pentru sculptor, și de eforturile depuse de Musée National d’Art Moderne. Brâncuși a primit cartea de identitate eliberată de Prefectura de Poliție pe 9 octombrie a aceluiași an.

La 31 decembrie 1954, Margit Pogány, un pictor și prieten maghiar care devenise celebru pentru portretul său sculptural Mademoiselle Pogány, a murit în Australia. În ianuarie 1955, Brâncuși a suferit o fractură de gât de femur în urma unei căzături. După un tratament îndelungat în spital, în timpul căruia a fost supus la 30 de operații, cinci examinări cu raze X și 14 teste de laborator, a putut părăsi spitalul la 3 mai 1955. Ulterior, din cauza nesiguranței pe care o avea în picioare, a suferit mai multe căzături, de exemplu în aprilie 1956, când a căzut pe scări. Brâncuși a fost împovărat psihic de acest lucru și a susținut: „Asta a fost întotdeauna slăbiciunea mea, are legătură cu semnul meu zodiacal, sunt Pești”. În această perioadă a dezvoltat o afecțiune a prostatei și eczeme. Deoarece nu credea în medicina tradițională, nu-și lua medicamentele prescrise de medic.

După ce a împlinit 80 de ani, sculptorul a început să se gândească la ce se va întâmpla cu operele sale după moartea sa. Lui Brâncuși i s-a părut cea mai interesantă o ofertă de la Muzeul Guggenheim, fiind preocupat de o posibilă catastrofă mondială. Acesta a spus că ar trebui construit un muzeu în New York „care să conțină majoritatea lucrărilor sale și care să ofere, în plus, securitatea unui adăpost nuclear”. Muzeul Național de Artă Modernă i-a sugerat lui Brâncuși ca operele sale să fie donate Franței, sau mai degrabă orașului Paris. La sfârșitul lunii martie 1956, a apărut un plan de construire a unui atelier pentru lucrările sale la Meudon, pe locul Muzeului Rodin, dar nu a fost realizat.

Constantin Brâncuși a murit la Paris la 16 martie 1957, după o lungă boală, și a fost înmormântat la Cimetière Montparnasse. Conform dispozițiilor testamentare ale sculptorului, singurii săi moștenitori, Natalia Dumitresco și Alexandre Istrati, au donat întregul inventar al atelierului său, cu excepția numerarului, a titlurilor de valoare și a acțiunilor, statului francez, în beneficiul Muzeului Național de Artă Modernă. În România, activiști culturali și parlamentari au făcut campanie pentru repatrierea rămășițelor pământești ale lui Brâncuși în România, inclusiv prin mitinguri publice.

Fundațiile sculpturale ale lui Brâncuși

Anul 1907 a fost anul de cotitură decisivă în evoluția sculpturală a lui Constantin Brâncuși. În timp ce lucrările sale anterioare erau încă puternic influențate de naturalismul lui Auguste Rodin, sculptorul s-a orientat acum spre taille directe, adică tratarea directă și vizibilă a materialului, pe de o parte, și simplificarea riguroasă a formelor, pe de altă parte, în sculpturile sale figurative. A fost inspirat și încurajat de sculpturile din lemn ale lui Paul Gauguin, pe care le-a văzut într-o retrospectivă în 1906, iar în toamna anului 1907, de sculptura în piatră în formă de bloc L’accroupi a lui André Derain din Galeria Daniel Kahnweiler. Între 1913 și 1914 a lucrat cu diverse materiale, cum ar fi piatra, lemnul și ipsosul, iar lucrările sale au fost turnate în bronz. Principalul subiect al lui Brâncuși a fost capul uman. Ca și Pablo Picasso, Brâncuși a fost influențat de arta fetișistă africană, care a devenit tema definitorie pentru sculptura cubistă într-un nou mod de spiritualizare a materiei, dublată de situația corpului în spațiu.

Abordarea sculpturală a lui Brâncuși a constat în reducerea subiectului la forme elementare de bază, adesea șlefuite. Artistul a subliniat faptul că lustruirea era necesară doar pentru o formă de miez ferm închisă și matură. Strălucirea materială a suprafeței lustruite nu trebuia să fie înțeleasă ca o decorare, ci ca o deschidere către spațiu și ca o condiție prealabilă pentru o interacțiune transparentă, în care lumina avea o sarcină creativă. Recurgerea la forme geometrice de bază corespundea nu numai gândirii arhetipale a lui Brâncuși despre formă, ci și eforturilor sale de abstractizare și „primitivism” în designul sculptural.

O particularitate a operei sculptorului Brâncuși este proiectarea soclului cu intenția de a „îmbina toate formele într-o singură formă și de a le da viață”. În timp ce până atunci soclul fusese considerat doar un suport secundar pentru o sculptură, artistul i-a acordat o atenție specială și i-a dat o formă sculpturală. De exemplu, a folosit materiale diferite pentru sculptură și pentru soclu, a ales forme geometrice când sculptura era ușor organică sau a suprapus mai multe elemente ale soclului. Fără acest design al soclului, unitatea dintre sculptură și soclu a lui Alberto Giacometti ar fi de neconceput. Sculpturile de podea apărute în anii 1960, precum cele ale lui Joseph Beuys, Richard Serra sau Robert Morris, au urmat și ele sugestia lui Brâncuși.

Selecție a unor sculpturi

Cu sculptura în piatră Le Baiser (Sărutul) din 1907, un citat din sculptura omonimă a lui Rodin din 1886, sculptorul și-a însușit pentru prima dată o temă, pe care a reluat-o în diferite versiuni, sub formă de sculptură și desen, de-a lungul întregii sale vieți artistice. Inspirat de sculpturile din arta populară românească, poate aminti de figurile imperiale bizantine de pe latura nordică a Catedralei Sfântul Marcu din Veneția, deoarece au o expresie similară. Prin accentul pus pe mâini și pe brațele care îmbrățișează motivul asemănător unui bloc, sculptura arată o legătură cu figurile ghemuite ale lui André Derain, atât prin dimensiune, cât și prin material, tehnică de tăiere și masivitate. Lucrarea lui Derain a fost expusă la Galeria Daniel Kahnweiler în toamna anului 1907, cu puțin timp înainte ca Brâncuși să sculpteze în piatră prima sculptură a Sărutului.

După sărut, sculpturile sale au devenit din ce în ce mai abstracte. În 1911, Brâncuși s-a orientat spre tema lui Prometeu, care s-a concretizat în sculptura cu același nume – o dată într-o versiune în marmură și de trei ori în bronz. Pictorița maghiară Margit Pogány a tradus pentru sculptor pasaje din Pandora lui Johann Wolfgang von Goethe, care tratează revolta titanilor. El nu a tratat subiectul într-un mod academic: „Nu puteam să reprezint acest mare mit cu un vultur care sfâșie ficatul unui trup înlănțuit pe vârful Caucazului.

Din 1911, sculptorul a creat Maeastra – cu versiuni în marmură, dar și în bronz, urmată de o versiune în bronz lustruit în 1912 – o pasăre minune de aur care apare în legendele și poveștile populare românești sub numele de Pasărea Măiastră. Se spune că ar fi emis un cântec miraculos cu putere supranaturală, că l-ar fi ajutat pe Făt-Frumos să își elibereze iubita și că ar fi fost „implicat în crearea lumii și în lupta dintre bine și rău”.

Brâncuși a creat cinci versiuni ale Domnișoarei Pogány în decurs de două decenii: tencuiala din 1912 și versiunile ulterioare din marmură și bronz, care au fost create în 1913, 1919, 1931 și 1933. Domnișoara Pogany I din 1913 există în patru versiuni de bronz, în care partea de păr este patinată, la fel ca și cea de ipsos. Mademoiselle Pogany II, din 1919, este realizată din marmură vălurită, montată pe un soclu de piatră, așezată pe trei piedestaluri de lemn și este deținută de antreprenorul newyorkez Ronald S. Lauder. Mademoiselle Pogany III din 1931 este din marmură albă așezată pe un soclu de piatră; Mademoiselle Pogany III din 1933 este din bronz lustruit cu un soclu de piatră pe un piedestal din lemn. Mademoiselle Pogany I și III (1912 și 1931) se află în patrimoniul Muzeului de Artă din Philadelphia.

În 1915, Brâncuși a realizat una dintre cele mai importante lucrări ale sale, Le Nouveau-Né I (Noul născut I). Sculptura ovală, realizată în marmură, prezintă capul unui nou-născut cu gura larg deschisă, gâfâind după aer. Sculptorul însuși s-a exprimat astfel: „Plămânii se umplu de aer, existența unei noi ființe pe acest pământ devine recognoscibilă, cu toată vitalitatea și teama sa de mistere”. Și mai departe: „Nou-născuții sunt mânioși la naștere, pentru că sunt aduși pe lume împotriva voinței lor”.

Sculptura Princesse X datează din 1916. Există speculații conform cărora prințesa Marie Bonaparte, psihanalistă și cunoștință a lui Sigmund Freud, l-ar fi inspirat pe Brâncuși să creeze sculptura. Prințesa X, cu sânii ei rotunzi și părul lung, dă impresia unui organ genital masculin, un falus, ceea ce a dus la un scandal în cadrul unei expoziții la Paris în 1920. În cartea sa Laughing Torso, publicată în 1932, sculptorul și scriitorul britanic Nina Hamnett descrie bronzul ca fiind o dezvoltare ulterioară a unei sculpturi create în 1909 – portretul de marmură pierdut (Femme se regardant dans un miroir) sau Madame P. D. K. Brâncuși însuși a menționat pentru bronzul din 1916 o prințesă română care a existat în realitate la vremea respectivă, dar pe care a ținut-o secretă.

Tot în 1916, a creat studiul în lemn Portrait de Mme Meyer (Portretul doamnei Meyer), care a fost executat în 1930 în marmură neagră, într-o formă ușor diferită, sub titlul Portrait de Mme E. Meyer Jr (Portretul doamnei E. Meyer Jr). Agnes E. Meyer, pe care sculptorul o cunoscuse prin intermediul lui Edward Steichen în 1912, a achiziționat-o în 1934 pentru 3500 de dolari. Sculptura din lemn a fost creată într-o perioadă în care Brâncuși a fost influențat de arta africană. „A fost, de asemenea, o fază în care s-a confruntat cu problema echilibrului; proiectarea capului a fost o provocare din cauza răsturnării și a produs un profil care este cu atât mai surprinzător dacă se ia în considerare spatele perfect drept. Lucrarea, cu excepția unei variații, este simetrică până la elementul cel mai de jos; de la bază se ridică cu noblețe și reușește să dea impresia unei figuri întregi, deși sunt reprezentate doar capul și gâtul.”

În 1919, a creat sculptura L’Oiseau d’or (a întins în sus, pe verticală, forma ovală și feminină a marmurei Maïastra din 1911, din care există o versiune din bronz lustruit din 1912). Simplificarea rezultată a formei generale accentuează caracterul de baleiaj. „Această simplificare”, scria sculptorul, „nu este scopul artei. O realizează împotriva voinței sale dacă vrea să facă ceea ce este adevărat și nu cochilia pe care o vedem, ci ceea ce ea ascunde.”

Cu L’Oiseau dans l’espace (Pasărea în spațiu) din 1923, alte 17 lucrări cu același titlu au fost create începând cu această dată. În 1925 o marmură galbenă, o marmură albă și două bronzuri lustruite; în 1927 un bronz lustruit; 1927

Ansamblul din Târgu Jiu

Între iunie și septembrie 1937, sculptorul a lucrat la un memorial de război la Târgu Jiu, o comandă a Ligii Femeilor din Gorj; a ales locul pe 25 iulie pentru prima sculptură din cele trei părți ale memorialului, finalizat în 1938. Piesele La Colonne sans fin (Coloana fără sfârșit), La Table du silence (Masa tăcerii) și La Porte du baiser (Poarta sărutului) formează o axă pe o distanță de aproximativ un kilometru și jumătate. Nu există o interpretare clară a ansamblului; cu toate acestea, prin caracterul său sacru, face referire la primele amplasări rituale de pietre și constituie un precursor pentru noile forme deschise de monumente din secolul XX.

Sculptura a fost construită pe locul unde, în 1916, „trupele române respinseseră ofensiva germană de pe râul Jiu. Brâncuși lucrase deja la motivul Coloanei fără sfârșit încă din 1917. În acel an, a făcut parte din grupul de sculptură L’Enfant au monde.

Ansamblul coloanei din fontă, cu cele 15 elemente în formă de romb, precum și cu o jumătate de element și un element de trei sferturi, a fost finalizat în noiembrie 1937 și ridicat în aceeași lună; are o înălțime de 29,33 metri și o greutate totală de 29 de tone. Greutatea totală a elementelor este de 14226 kilograme, iar miezul de oțel cântărește 15 tone. În interiorul coloanei se află patru paratrăsnete. Pe jumătatea superioară a elementului coloanei, o placă impermeabilă, care împiedică pătrunderea apei, formează închiderea. În iulie 1938, coloana a fost acoperită cu alamă aurită de o companie elvețiană.

În anii ’50, Coloana fără sfârșit, care nu plăcea guvernului comunist ca fiind „prea burgheză”, urma să fie demolată, dar planul nu a fost pus în aplicare. În mai 1996, World Monuments Fund (WMF) a inclus ansamblul din trei părți de la Târgu Jiu pe lista celor mai periclitate 100 de monumente din lume, după care, pe lângă WMF, Banca Mondială, UNESCO, Fundația Henry Moore și numeroși donatori privați au permis României să efectueze o restaurare, care a fost finalizată în 2000. Astăzi, Coloana fără sfârșit este elementul principal al stemei municipiului Târgu Jiu.

Masa Tăcerii, înconjurată de douăsprezece scaune rotunde din piatră, se află încă în apropierea râului Jiu. În 1937, o primă masă a fost ridicată de Brâncuși. După întoarcerea sa la Paris, părinții orașului au decis să facă să fie sculptată o inscripție explicativă cu numele sculptorului, ceea ce l-a înfuriat pe Brâncuși când s-a întors la Târgu-Jiu, în 1938, și a cerut ca inscripția să fie înlăturată.

Dar masa nu i-a mai plăcut, a comandat o nouă masă mai mare și a pus-o pe cea mică. Brâncuși a conceput inițial amplasarea celor douăsprezece scaune de piatră, dispuse simetric în jurul mesei, în perechi, la o distanță de 40 de centimetri de masă, dar ulterior a acceptat actuala dispunere unică. Dimensiunile diametrului superior al mesei sunt de 2,15 m, grosimea de 0,43 m, iar diametrul inferior de 2 m și grosimea de 0,45 m.

Masa Tăcerii este urmată, după aproximativ 130 de metri, de Poarta Sărutului, care, ca și masa, este realizată din travertin deschis la culoare. Lucrările la poartă au început în iunie 1937 și au fost finalizate la 20 septembrie 1938. Brâncuși a avut doi colaboratori în timpul construcției sale: Ion Alexandrescu din București și Golea din Dobrița. Poarta a fost inaugurată la Târgu Jiu la 27 octombrie 1938.

Proporțiile porții au fost stabilite în funcție de măsurile secțiunii de aur. Poarta are o înălțime de 5,13 m și o lungime de 6,54 m; stâlpii au o înălțime de 3,32 m și o lățime de 1,69 m. Motivul sărutului se repetă de șaisprezece ori pe fiecare față și de patru ori pe fiecare parte a frizei de travertin. Plăcile frizei sunt fixate cu un cadru de fier în ciment. Pe fiecare dintre cele două laturi înguste ale porții se află câte o bancă de piatră din granit.

Mobilier și obiecte

De-a lungul vieții sale, Brâncuși a construit diverse obiecte de mobilier, aparate de uz casnic, unelte și ustensile. Conform dorințelor sculptorului, acestea erau destinate să formeze o unitate, împreună cu sculpturile, între arta sculpturală și sfera sa de viață. În 1923, de exemplu, a creat o fustată, pe care a realizat-o după ce s-a întors dintr-o călătorie comună în România cu Eileen Lane. În 1925, a realizat mai multe plombe, iar în 1928 o sobă pe care și-a confecționat-o singur – cu grătar, aprinzător și cârlig de foc – care se afla în camera sa obscură. Între 1928 și 1930, a realizat o lampă de cupru, un bec simplu într-un soclu care stă vertical pe un soclu de piatră în formă de cruce, iar în 1940 un ceainic pentru prăjirea cafelei. Opt ani mai târziu, bucătarul convins a creat un aragaz, pe care l-a numit „țeavă” și care servea ca o prelungire a șemineului.

Lucrări fotografice

Brâncuși, care începuse să facă primele fotografii ale operelor sale în 1905, a fost vizibil dezamăgit în 1914 de o fotografie pe care o văzuse cu una dintre sculpturile în marmură ale lui Alfred Stieglitz în cursul expoziției din New York, în galeria sa. Fotografia era frumoasă, dar nu reprezenta munca sa. El „și-a dat seama curând de posibilitatea de a folosi aparatul de fotografiat ca instrument pentru munca sa de sculptor”. Fotografiile sale ale sculpturilor mai mari și mai mici arată întotdeauna spațiul care le înconjoară, atelierul ca un întreg, aproape ca o „super operă de artă”. În 1921, Brâncuși l-a întâlnit pe Man Ray, care i-a confirmat utilitatea acestui mediu și l-a învățat cum să folosească negativele de format mare. Au cumpărat un trepied, plăci de sticlă și un aparat de fotografiat din lemn, cu care Brâncuși și-a făcut de acum înainte fotografiile. Deoarece sculptorul dorea să developeze singur printurile, a instalat o cameră obscură într-un colț al atelierului său la scurt timp după aceea.

La moartea lui Brâncuși, la vârsta de 81 de ani, pe lângă un corpus de 215 sculpturi, Brâncuși a mai lăsat 557 de negative pe plăci de sticlă – 122 de fotografii de studio, 253 de fotografii de lucru, 183 de fotografii documentare – din care a realizat câte două sau trei printuri. Totalul de 1299 de fotografii include 251 de fotografii de studio, 697 de fotografii de lucru și 351 de fotografii documentare.

Studioul Brâncuși

Brâncuși a refuzat deseori să fie expus și a considerat că atelierul său din Montparnasse, din Impasse Ronsin, este adevăratul loc de expunere a lucrărilor sale. Acolo le-a pus în scenă cu perdele colorate și instalații de iluminat. De la blocul brut la obiectele finite și variantele lor, inclusiv lucrările pe care le-a vândut și expus în variante de ghips, până la mobilierul realizat de el însuși, Brâncuși și-a prezentat proiectul artistic: a creat arta ca un tot unitar, la fel ca pionierii modernismului: Van Gogh, Paul Gauguin și Edvard Munch. Istoricul de artă Uwe M. Schneede descrie posibilitățile mediatice ale lui Brâncuși, pe care le-a folosit în mod constant: soclul ca parte a sculpturii, atelierul ca operă de artă totală, fotografia sa ca interpretare și memorie vizuală. Astfel, el a fost – la fel ca Kurt Schwitters în Merzbau – artist și curator, arhitect de expoziții, fotograf și interpret în același timp.

După moartea lui Constantin Brâncuși, în 1957, Muzeul Național de Artă Modernă din Paris a primit de la moștenirea sa conținutul atelierului său, care conținea instrumentele sale de sculptură și multe dintre cele mai importante sculpturi ale sale. În conformitate cu ultima sa dorință, atelierul a fost reconstruit în întregime de arhitectul Renzo Piano în 1997 și pus la dispoziția publicului. Replica studioului se află lângă Centrul Georges Pompidou, la adresa 19 rue Beaubourg, Place Georges Pompidou.

Influența lui Brâncuși asupra lui Modigliani

În 1909, pictorul italian Amedeo Modigliani l-a întâlnit pe Constantin Brâncuși la Paris și, la sfatul acestuia, s-a mutat în atelierul său din Cité Falguière, pe Montparnasse. Cei doi au devenit prieteni, iar prin influența lui Brâncuși, Modigliani a început încă din acel an să sculpteze în piatră, pe care a transformat-o în centrul activității sale până în jurul anului 1914, fiind impresionat de stilul concis al lui Brâncuși și de sculpturile africane pe care le cunoscuse prin intermediul acestuia. Cunoașterea de către Modigliani a sculpturilor africane a inspirat, de asemenea, chipurile ovale ale portretelor și formele alungite ale corpului din picturile sale. În zelul său de a lucra ca sculptor, Modigliani a încercat adesea să cioplească marmura dintr-o singură bucată. Brâncuși l-a găsit pe pictor, a cărui sănătate suferea foarte mult la acea vreme din cauza consumului de absint și hașiș și care, prin urmare, nu era în stare să facă față acestor sarcini fizice, zăcând într-o zi inconștient lângă un bloc de piatră la care lucrase până la epuizare completă. Altă dată, îl ridicase în fața ușii atelierului său, îl târâse în patul său și așteptase până când Modigliani – care vizitase un grup de ateliere din fundul curții de la 11 Impasse Ronsin, unde se fuma opiu – își revenise.

Amintirile lui Peggy Guggenheim despre Brâncuși

Sculptorul a fost prieten cu o serie de doamne bogate din societate, cum ar fi baroneasa Renée Irana Frachon, Agnes E. Meyer și Nancy Cunard, cărora le-a creat portrete sculpturale, precum și Peggy Guggenheim. Guggenheim își amintea în 1960 în autobiografia sa, Out of this Century. Confessions of an Art Addict despre relația lor: „Brâncuși era un omuleț minunat, cu barbă și ochi negri pătrunzători. Era un fermier isteț pe de o parte și un adevărat zeu pe de altă parte. Am fost foarte fericită când am fost cu el. A fost un privilegiu să-l cunosc; din păcate, era foarte posesiv și voia să-mi ocupe tot timpul. Îmi spunea Pegitza Obișnuia să ia cu el fete tinere și frumoase în călătoriile sale. Acum a vrut să mă ia cu el, dar nu l-am lăsat. Fusese în România, țara sa natală, unde guvernul îi oferise o comandă pentru monumente publice. Era foarte mândru de asta. În cea mai mare parte a vieții sale a fost foarte cumpătat și complet dedicat muncii sale. A renunțat la tot pentru asta, chiar și la relația cu femeile. De aceea, la bătrânețe, s-a simțit foarte singur. Lui Brâncuși îi plăcea să se îmbrace bine și să mă invite la cină atunci când nu gătea el însuși pentru mine. Suferea de paranoia și credea mereu că oamenii îl spionează. El m-a iubit foarte mult

Influența lui Brâncuși asupra sculpturii

Sculptura modulară a lui Brâncuși, Coloana nesfârșită, alcătuită din romburi identice, a oferit noi posibilități în arta sculpturală, care nu existau până atunci. Ele au fost preluate mai târziu de către minimaliștii americani. Printre artiștii care i-au călcat pe urme se numără: Isamu Noguchi, Donald Judd, Carl Andre, William Tucker, Christopher Willmarth și Scott Burton, care au conceput mobilierul ca pe o sculptură și care au considerat că piedestalurile lui Brâncuși sunt în egală măsură opere de artă ca și lemnăria sa.

Claes Oldenburg, ale cărui sculpturi sunt inspirate în multe moduri complexe, ca formă și conținut, de sculpturile lui Brâncuși, a invocat, de exemplu, în Colossal Clothspin (1972), apropierea formală de sculptura The Kiss, care înfățișează două persoane. În conformitate cu Pop Art, acestea se transformă într-un obiect artificial, în acest caz un cuier de haine. Dan Flavin îi dedicase sculptorului sculptura Diagonal din 25 mai 1963, un tub de neon, care corespunde în ideea sa de bază cu bronzurile lustruite ale lui Brâncuși. Prin această dedicație, Flavin a vrut să-și plaseze sculptura minimalistă „în marea istorie a sculpturii și, într-un fel sau altul, să evite ca opera sa să fie percepută ca un tub de lumină foarte obișnuit”.

Potrivit propriei declarații, sculptorul britanic Barbara Hepworth a fost impresionat de Brâncuși și de opera sa după ce i-a vizitat atelierul în 1932. Tratarea pietrei brute de către acesta i-a inspirat propriile lucrări de atunci încolo.

Semnificația lui Brâncuși pentru arhitectura sculpturală

Întoarcerea lui Constantin Brâncuși către arhitectura sculpturală este fundamentală pentru istoria arhitecturii moderne. La prima sa vizită în Manhattan, în 1926, se spune că ar fi exclamat surprins la vederea orizontului: „Acesta este studioul meu! Într-adevăr, zgârie-norii din zilele noastre se apropie din ce în ce mai mult de aspectul sculptural. „Victoria asupra scării” este o invenție a anilor 1920 și 1930; în epoca computerului, care nu mai cunoaște nicio dimensiune, ea își găsește un succesor nu întotdeauna lipsit de probleme. În cadrul expoziției „ArchiSkulptur” 2004

Studiu după Colonne sans fin de György Ligeti

Compozitorul de origine română György Ligeti a compus, în jurul anului 1993, Studiul pentru pian solo nr. 14, pe care l-a numit după Coloana fără sfârșit Brâncuși Coloana fără sfârșit și care a fost compus după raporturile sale de 16 module și un semimodul – mai corect, 15 module, un semimodul și un modul trei sferturi – cu scara ascendentă în spirală „infinită”.

Brâncuși pe piața de artă

În mai 2005, la o licitație organizată de Christie’s, o versiune a operei lui Brâncuși, L’Oiseau dans l’espace (Pasărea în spațiu), realizată din marmură gri-albastră, a stabilit recordul pentru cel mai mare preț plătit pentru o sculptură: ciocanul a căzut la 27,5 milioane de dolari. Această versiune a fost necunoscută până acum de către cercetătorii în domeniul artei. Un expert de la Christie’s a descoperit-o în Franța, într-un pod.

Recordul a fost depășit în februarie 2009: Tot la Christie’s, la licitația de artă a regretatului Yves Saint Laurent și a partenerului său Pierre Bergé, sculptura din lemn Portrait de Madame L. R. (Portretul doamnei L. R.) din 1914-1917 a atins un preț de peste 29 de milioane de dolari.

În 2012, la casa Christie’s din New York, un bronz foarte bine șlefuit cu Le premier cri (Primul strigăt) din 1917 a fost vândut cu 13,2 milioane de dolari. Acesta se afla de zeci de ani în colecția prietenului lui Brâncuși, Henri-Pierre Roché. În mai 2017, o sculptură din bronz (Sleeping Muse) de numai 27 cm a fost adjudecată tot la Christie’s cu 51 de milioane de dolari (estimare între 25 și 35 de milioane).

Onoare

În epoca post-comunistă din România natală a lui Brâncuși, începând cu 1989, a fost admis post-mortem ca membru al Academiei Române în 1990. În 1991 și 1992, Banca Națională a României a emis bancnote cu un portret al lui Brâncuși pe față, în valoare de 500 de lei.

Tot în 1992, la Târgu Jiu a fost inaugurată Universitatea Constantin Brâncuși (Universitatea Constantin Brâncuși). Numită după Brâncuși, universitatea are cinci facultăți și trei departamente suplimentare.

Localitatea sa natală, Hobița, i-a dedicat „Casa memorială Constantin Brâncuși”.

Sculptorul german Erwin Wortelkamp a realizat în 1991 o sculptură în lemn intitulată „Omagiu lui Brâncuși”. Brâncuși a fost omagiat și pe plan muzical: Compozitorul Gerhard Rosenfeld i-a dedicat în 1995 o sonată pentru vioară și pian intitulată Pentru Brâncuși.

Expoziții de grup

sursele

  1. Constantin Brâncuși
  2. Constantin Brâncuși
  3. a b Pontus Hulten, Natalia Dumitresco, Alexandre Istrati: Brancusi. Klett-Cotta, Stuttgart 1986, S. 73.
  4. Pontus Hulten, Natalia Dumitresco, Alexandre Istrati, S. 57.
  5. ^ https://www.nga.gov/collection/artist-info.2039.html  Lipsește sau este vid: |title= (ajutor)
  6. ^ www.metmuseum.org https://www.metmuseum.org/toah/hd/aima/hd_aima.htm. Retrieved 2021-02-09. {{cite web}}: Missing or empty |title= (help)
  7. Sans signes diacritiques pour des raisons pratiques.
  8. Armelle Godeluck, « L’envol du bronze », L’Express,‎ 1er avril 1995 (lire en ligne, consulté le 10 décembre 2019).
  9. (ro) Elisabeth Bouleanu, « 2.000 de kilometri pe jos – preţul plătit de Constantin Brâncuşi pentru viziunea asupra nasului generalului Carol Davila », sur adevarul.ro, 14 juin 2015 (consulté le 10 décembre 2019)
  10. (en) Alex Potts, The Sculptural Imagination : Figurative, Modernist, Minimalist, Yale University Press, 2000, 432 p. (ISBN 978-0-300-08801-4, lire en ligne), p. 127-139.
  11. Centre Georges Pompidou, Constantin Brancusi : 1876-1957., Paris, Gallimard, 1995, 409 p. (ISBN 2-85850-819-4, 978-2-85850-819-8 et 2-07-011503-8, OCLC 32755138, lire en ligne), p. 372
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.