Bătălia de la Bosworth

Rezumat

Bătălia de la Bosworth sau Bosworth Field a fost ultima bătălie semnificativă din Războaiele Rozelor, războiul civil dintre Casele de Lancaster și York care s-a extins în Anglia în a doua jumătate a secolului al XV-lea. Desfășurată luni, 22 august 1485, bătălia a fost câștigată de o alianță a lancasterienilor și a York-iștilor nemulțumiți. Liderul lor, Henry Tudor, conte de Richmond, a devenit primul monarh englez din dinastia Tudor prin victoria sa și căsătoria ulterioară cu o prințesă yorkistă. Adversarul său, Richard al III-lea, ultimul rege al Casei de York, a fost ucis în timpul bătăliei, fiind ultimul monarh englez care a murit în luptă. Istoricii consideră că Bosworth Field marchează sfârșitul dinastiei Plantagenet, ceea ce face din această bătălie unul dintre momentele definitorii ale istoriei engleze.

Domnia lui Richard a început în 1483, când a preluat tronul de la nepotul său Edward al V-lea, în vârstă de 12 ani. Băiatul și fratele său mai mic, Richard, au dispărut curând, spre consternarea multora, iar sprijinul lui Richard a fost erodat și mai mult de zvonuri nefondate privind implicarea sa în moartea soției sale. De cealaltă parte a Canalului Mânecii, Henry Tudor, un descendent al Casei Lancaster, mult diminuată, a profitat de dificultățile lui Richard și a revendicat tronul. Prima încercare a lui Henric de a invada Anglia în 1483 a eșuat într-o furtună, dar a doua sa încercare a ajuns fără opoziție la 7 august 1485 pe coasta de sud-vest a Țării Galilor. Mărșăluind spre interior, Henric a adunat sprijin în timp ce se îndrepta spre Londra. Richard și-a adunat în grabă trupele și a interceptat armata lui Henric lângă Ambion Hill, la sud de orașul Market Bosworth din Leicestershire. Lordul Stanley și Sir William Stanley au adus, de asemenea, o forță pe câmpul de luptă, dar s-au abținut în timp ce au decis ce tabără ar fi mai avantajos să susțină, împrumutând inițial doar patru cavaleri pentru cauza lui Henry, aceștia fiind: Sir Robert Tunstall, Sir John Savage (nepotul Lordului Stanley), Sir Hugh Persall și Sir Humphrey Stanley. Sir John Savage a fost pus la comanda flancului stâng al armatei lui Henry.

Richard și-a împărțit armata, care o depășea numeric pe cea a lui Henric, în trei grupuri (sau „bătălii”). Una a fost atribuită Ducelui de Norfolk și alta Contelui de Northumberland. Henric a păstrat cea mai mare parte a forțelor sale laolaltă și le-a pus sub comanda experimentatului Conte de Oxford. Avangarda lui Richard, comandată de Norfolk, a atacat, dar s-a luptat cu oamenii lui Oxford, iar o parte din trupele lui Norfolk au fugit de pe câmp. Northumberland nu a luat nicio măsură atunci când i s-a semnalat să își ajute regele, astfel că Richard a pariat totul pe o ofensivă pe câmpul de luptă pentru a-l ucide pe Henry și a pune capăt luptei. Văzând cavalerii regelui separați de armata sa, familia Stanley a intervenit; Sir William și-a condus oamenii în ajutorul lui Henric, înconjurându-l și ucigându-l pe Richard. După bătălie, Henric a fost încoronat rege.

Henric a angajat cronicari care să-i prezinte domnia în mod favorabil; Bătălia de la Bosworth Field a fost popularizată pentru a reprezenta dinastia Tudor ca fiind începutul unei noi ere, marcând sfârșitul Evului Mediu pentru Anglia. Din secolul al XV-lea până în secolul al XVIII-lea, bătălia a fost prezentată ca o victorie a binelui asupra răului și apare ca punct culminant în piesa lui William Shakespeare, Richard al III-lea. Locul exact al bătăliei este contestat din cauza lipsei de date concludente, iar monumente comemorative au fost ridicate în diferite locuri. Centrul de Patrimoniu al Câmpului de Bătălie Bosworth a fost construit în 1974, pe un loc care a fost contestat de atunci de mai mulți cercetători și istorici. În octombrie 2009, o echipă de cercetători care au efectuat studii geologice și săpături arheologice în zonă începând din 2003 a sugerat o locație la 3,2 km (două mile) la sud-vest de Ambion Hill.

În secolul al XV-lea, războiul civil a făcut ravagii în Anglia, în timp ce Casele York și Lancaster se luptau pentru tronul englez. În 1471, Yorkiștii și-au învins rivalii în bătăliile de la Barnet și Tewkesbury. Regele Lancaster Henry al VI-lea și singurul său fiu, Edward de Westminster, au murit în urma bătăliei de la Tewkesbury. Moartea lor a lăsat Casa de Lancaster fără pretendenți direcți la tron. Regele yorkist, Eduard al IV-lea, deținea controlul total al Angliei. I-a atins pe cei care refuzau să se supună domniei sale, cum ar fi Jasper Tudor și nepotul său Henric, numindu-i trădători și confiscându-le pământurile. Tudorii au încercat să fugă în Franța, dar vânturile puternice i-au forțat să debarce în Bretania, care era un ducat semi-independent, unde au fost luați în custodia ducelui Francisc al II-lea. Mama lui Henric, Lady Margaret Beaufort, era strănepoata lui Ioan de Gaunt, unchiul regelui Richard al II-lea și tatăl regelui Henric al IV-lea. Beaufort au fost inițial bastarzi, dar Richard al II-lea i-a legitimat printr-o lege a Parlamentului, decizie modificată rapid de un decret regal al lui Henric al IV-lea care a dispus ca descendenții lor să nu fie eligibili pentru a moșteni tronul. Henric Tudor, singurul nobil Lancastru rămas cu o urmă din linia de sânge regală, avea o pretenție slabă la tron, iar Eduard îl considera „un nimeni”. Cu toate acestea, Ducele de Bretania îl vedea pe Henry ca pe un instrument valoros pentru a negocia ajutorul Angliei în conflictele cu Franța și i-a păstrat pe Tudor sub protecția sa.

Eduard al IV-lea a murit la 12 ani după Tewkesbury, la 9 aprilie 1483. Fiul său mai mare, în vârstă de 12 ani, i-a succedat ca rege Eduard al V-lea; fiul mai mic, Richard de Shrewsbury, în vârstă de nouă ani, a fost următorul în linia de succesiune la tron. Eduard al V-lea era prea tânăr pentru a domni și a fost înființat un Consiliu Regal care să conducă țara până la majoratul regelui. Unii dintre membrii consiliului au fost îngrijorați când a devenit evident că rudele mamei lui Eduard al V-lea, Elizabeth Woodville, complotau să se folosească de controlul pe care îl aveau asupra tânărului rege pentru a domina consiliul. După ce i-a ofensat pe mulți în căutarea bogăției și a puterii, familia Woodville nu era populară. Pentru a zădărnici ambițiile familiei Woodville, lordul Hastings și alți membri ai consiliului au apelat la unchiul noului rege – Richard, Duce de Gloucester, fratele lui Eduard al IV-lea. Curtenii l-au îndemnat pe Gloucester să își asume rapid rolul de Protector, așa cum fusese solicitat anterior de fratele său, acum mort. La 29 aprilie, Gloucester, însoțit de un contingent de gărzi și de Henry Stafford, al doilea Duce de Buckingham, l-a luat în custodie pe Eduard al V-lea și a arestat mai mulți membri proeminenți ai familiei Woodville. După ce l-a adus pe tânărul rege la Londra, Gloucester a dispus ca fratele reginei, Anthony Woodville, al doilea conte Rivers, și fiul ei din prima căsătorie, Richard Grey, să fie executați, fără proces, sub acuzația de trădare.

La 13 iunie, Gloucester l-a acuzat pe Hastings că a complotat cu familia Woodville și a dispus decapitarea acestuia. Nouă zile mai târziu, Gloucester a convins Parlamentul să declare ilegală căsătoria dintre Eduard al IV-lea și Elisabeta, ceea ce îi făcea pe copiii lor nelegitimi și îi descalifica pentru tron. Odată înlăturați copiii fratelui său, a fost următorul în linia de succesiune și a fost proclamat rege Richard al III-lea la 26 iunie. Momentul ales și natura extrajudiciară a faptelor făcute pentru a obține tronul pentru Richard nu i-au adus popularitate, iar zvonurile care îl vorbeau de rău pe noul rege s-au răspândit în toată Anglia. După ce au fost declarați bastarzi, cei doi prinți au fost închiși în Turnul Londrei și nu au mai fost văzuți niciodată în public.

Nemulțumirea față de acțiunile lui Richard s-a manifestat în vara de după ce acesta a preluat controlul țării, când a apărut o conspirație pentru a-l înlătura de pe tron. Rebelii erau în mare parte loiali lui Eduard al IV-lea, care îl vedeau pe Richard ca pe un uzurpator. Planurile lor au fost coordonate de o lancasteriană, Lady Margaret, mama lui Henric, care își promova fiul ca și candidat la tron. Cel mai important conspirator a fost Buckingham. Nicio cronică nu relatează motivul pentru care ducele s-a alăturat complotului, deși istoricul Charles Ross propune că Buckingham încerca să se distanțeze de un rege care devenea din ce în ce mai nepopular în rândul poporului. Michael Jones și Malcolm Underwood sugerează că Margaret l-a înșelat pe Buckingham, făcându-l să creadă că rebelii îl susțineau pentru a fi rege.

Planul era de a organiza revolte într-un timp scurt în sudul și vestul Angliei, copleșind forțele lui Richard. Buckingham urma să îi sprijine pe rebeli prin invadarea din Țara Galilor, în timp ce Henric venea pe mare. Momentul nepotrivit și vremea au dat peste cap complotul. O revoltă în Kent a început cu 10 zile înainte de termen, alertându-l pe Richard să adune armata regală și să ia măsuri pentru a înăbuși insurecțiile. Spionii lui Richard l-au informat despre activitățile lui Buckingham, iar oamenii regelui au capturat și distrus podurile de peste râul Severn. Când Buckingham și armata sa au ajuns la râu, l-au găsit umflat și imposibil de traversat din cauza unei furtuni violente care a izbucnit la 15 octombrie. Buckingham a fost prins în capcană și nu a avut un loc sigur de retragere; dușmanii săi galezi au pus stăpânire pe castelul său natal după ce a pornit cu armata sa. Ducele și-a abandonat planurile și a fugit la Wem, unde a fost trădat de servitorul său și arestat de oamenii lui Richard. La 2 noiembrie a fost executat. Henric a încercat o debarcare la 10 octombrie (sau 19 octombrie), dar flota sa a fost împrăștiată de o furtună. A ajuns pe coasta Angliei (fie la Plymouth, fie la Poole) și un grup de soldați l-a chemat să coboare la țărm. Aceștia erau, de fapt, oamenii lui Richard, pregătiți să îl captureze pe Henric odată ce acesta ar fi pus piciorul pe pământ englezesc. Henric nu a fost înșelat și s-a întors în Bretania, abandonând invazia. Fără Buckingham sau Henric, rebeliunea a fost zdrobită cu ușurință de Richard.

Supraviețuitorii revoltelor eșuate au fugit în Bretania, unde au susținut deschis pretențiile lui Henric la tron. De Crăciun, Henric Tudor a depus un jurământ în catedrala din Rennes de a se căsători cu fiica lui Eduard al IV-lea, Elisabeta de York, pentru a uni casele beligerante de York și Lancaster. Proeminența crescândă a lui Henric îl făcea pe acesta o mare amenințare pentru Richard, iar regele yorkist a făcut mai multe propuneri către ducele de Bretania pentru a-l preda pe tânărul lancasterian. Francisc a refuzat, așteptând posibilitatea unor condiții mai bune din partea lui Richard. La mijlocul anului 1484, Francisc a fost incapacitat de boală și, în timp ce se recupera, trezorierul său Pierre Landais a preluat frâiele guvernului. Landais a ajuns la un acord cu Richard pentru a-i trimite înapoi pe Henric și pe unchiul său în schimbul unui ajutor militar și financiar. John Morton, un episcop din Flandra, a aflat de acest plan și i-a avertizat pe Tudori, care au fugit în Franța. Curtea franceză le-a permis să rămână; Tudorii au fost pioni utili pentru a se asigura că Anglia lui Richard nu interferează cu planurile franceze de anexare a Bretaniei. La 16 martie 1485, regina lui Richard, Anne Neville, a murit, iar zvonurile s-au răspândit în toată țara că a fost ucisă pentru a-i deschide calea lui Richard să se căsătorească cu nepoata sa, Elisabeta. Bârfele l-au îndepărtat pe Richard de unii dintre susținătorii săi din nord și l-au supărat pe Henric de cealaltă parte a Canalului Mânecii. Pierderea mâinii Elisabetei în căsătorie ar putea destrăma alianța dintre susținătorii lui Henric, care erau lancasterieni, și cei care erau loiali lui Eduard al IV-lea. Nerăbdător să își asigure mireasa, Henric a recrutat mercenari care fuseseră anterior în serviciul Franței pentru a suplimenta numărul de exilați pe care îi urma și a plecat din Franța la 1 august.

Până în secolul al XV-lea, ideile cavalerești englezești de serviciu dezinteresat față de rege au fost corupte. Forțele armate erau strânse în principal prin adunări pe domenii individuale; fiecare bărbat apt de muncă trebuia să răspundă la chemarea la arme a stăpânului său, iar fiecare nobil avea autoritate asupra miliției sale. Deși un rege putea să strângă miliții personale de pe pământurile sale, el putea să adune o armată mare doar cu sprijinul nobililor săi. Richard, la fel ca predecesorii săi, a trebuit să îi câștige pe acești oameni prin acordarea de cadouri și menținerea unor relații cordiale. Nobilii puternici puteau cere stimulente mai mari pentru a rămâne de partea seniorului, altfel se puteau întoarce împotriva lui. Trei grupuri, fiecare cu propria sa agendă, se aflau pe Câmpul Bosworth: Richard al III-lea și armata sa yorkistă; adversarul său, Henric Tudor, care susținea cauza lancasteriană; și Stanley, care stătea deoparte.

Yorkist

Mic și zvelt, Richard al III-lea nu avea fizicul robust asociat cu mulți dintre predecesorii săi plantageneți. Cu toate acestea, îi plăceau sporturile și activitățile foarte dure, considerate bărbătești. Performanțele sale pe câmpul de luptă l-au impresionat foarte mult pe fratele său, iar el a devenit mâna dreaptă a lui Edward. În timpul anilor 1480, Richard a apărat granițele nordice ale Angliei. În 1482, Edward l-a însărcinat să conducă o armată în Scoția cu scopul de a-l înlocui pe regele Iacob al III-lea cu ducele de Albany. Armata lui Richard a străpuns apărarea scoțiană și a ocupat capitala, Edinburgh, dar Albany a decis să renunțe la pretențiile sale la tron în schimbul postului de locotenent general al Scoției. Pe lângă faptul că a obținut garanția că guvernul scoțian va ceda teritorii și beneficii diplomatice coroanei engleze, campania lui Richard a recucerit orașul Berwick-upon-Tweed, pe care scoțienii îl cuceriseră în 1460. Edward nu a fost mulțumit de aceste câștiguri, care, potrivit lui Ross, ar fi putut fi mai mari dacă Richard ar fi fost suficient de hotărât pentru a profita de situație în timp ce deținea controlul asupra Edinburghului. În analiza sa asupra caracterului lui Richard, Christine Carpenter îl vede ca pe un soldat care era mai degrabă obișnuit să primească ordine decât să le dea. Cu toate acestea, el nu se împotrivea să își manifeste tendința militaristă; la urcarea pe tron, și-a făcut cunoscută dorința de a conduce o cruciadă împotriva „nu numai a turcilor, ci și a tuturor

Cel mai loial supus al lui Richard a fost John Howard, primul duce de Norfolk. Ducele îl servise pe fratele lui Richard timp de mulți ani și fusese unul dintre cei mai apropiați confidenți ai lui Eduard al IV-lea. Era un veteran militar, luptând în Bătălia de la Towton din 1461 și servind ca adjunct al lui Hastings la Calais în 1471. Ross speculează că îi purta pică lui Edward pentru că l-a privat de o avere. Norfolk urma să moștenească o parte din bogata moșie Mowbray la moartea Annei de Mowbray, în vârstă de opt ani, ultima din familia sa. Cu toate acestea, Edward a convins Parlamentul să ocolească legea moștenirii și să transfere averea fiului său mai mic, care era căsătorit cu Anne. În consecință, Howard l-a sprijinit pe Richard al III-lea în deposedarea fiilor lui Edward, pentru care a primit ducat de Norfolk și partea sa inițială din moșia Mowbray.

Henry Percy, al 4-lea conte de Northumberland, a susținut, de asemenea, preluarea tronului Angliei de către Richard. Familia Percy a fost loială lancasterienilor, dar Edward al IV-lea a câștigat în cele din urmă loialitatea contelui. Northumberland fusese capturat și întemnițat de către yorkezi în 1461, pierzându-și titlurile și proprietățile; cu toate acestea, Eduard l-a eliberat opt ani mai târziu și i-a redat condeiul. Din acel moment, Northumberland a servit coroana yorkistă, ajutând la apărarea nordului Angliei și la menținerea păcii acesteia. Inițial, contele a avut probleme cu Richard al III-lea, deoarece Eduard îl pregătea pe fratele său pentru a fi principala putere din nord. Northumberland a fost liniștit atunci când i s-a promis că va fi gardian al Marșului de Est, o poziție care anterior era ereditară pentru Percy. El a servit sub comanda lui Richard în timpul invaziei Scoției din 1482, iar atracția de a fi în poziția de a domina nordul Angliei dacă Richard ar fi plecat în sud pentru a prelua coroana a fost motivația probabilă pentru care a susținut candidatura lui Richard la domnie. Cu toate acestea, după ce a devenit rege, Richard a început să îl modeleze pe nepotul său, John de la Pole, primul conte de Lincoln, pentru a gestiona nordul, trecând peste Northumberland pentru această poziție. Potrivit lui Carpenter, deși contele a fost recompensat amplu, el a disperat de orice posibilitate de avansare sub conducerea lui Richard.

Lancasterii

Henry Tudor nu era familiarizat cu artele războiului și era străin de țara pe care încerca să o cucerească. Și-a petrecut primii paisprezece ani din viață în Țara Galilor, iar următorii paisprezece în Bretania și Franța. Slăbănog, dar puternic și hotărât, lui Henric îi lipsea înclinația pentru luptă și nu era un războinic prea bun; cronicari precum Polydore Vergil și ambasadori ca Pedro de Ayala l-au găsit mai interesat de comerț și finanțe. Henric a recrutat mai mulți veterani experimentați pentru a-i comanda armatele.John de Vere, al 13-lea, Conte de Oxford, a fost principalul comandant militar al lui Henric. El era expert în artele războiului. În Bătălia de la Barnet, a comandat aripa dreaptă a Lancasterilor și a înfrânt divizia care i se opunea. Cu toate acestea, ca urmare a confuziei privind identitățile, grupul lui Oxford a fost supus unui foc prietenesc din partea forței principale a Lancasterilor și s-a retras de pe câmp. Contele a fugit în străinătate și și-a continuat lupta împotriva Yorkiștilor, făcând raiduri maritime și, în cele din urmă, capturând fortul insular St Michael”s Mount în 1473. El s-a predat după ce nu a primit niciun ajutor sau întărire, dar în 1484 a evadat din închisoare și s-a alăturat curții lui Henric în Franța, aducându-l cu el pe Sir James Blount, fostul său temnicer. Prezența lui Oxford a ridicat moralul în tabăra lui Henric și l-a tulburat pe Richard al III-lea.

Stanleys

În primele etape ale Războaielor Rozelor, familia Stanley din Cheshire a fost preponderent lancasteriană. Cu toate acestea, Sir William Stanley a fost un susținător fervent al York-ului, luptând în Bătălia de la Blore Heath din 1459 și ajutându-l pe Hastings să înăbușe revoltele împotriva lui Edward al IV-lea în 1471. Când Richard a preluat coroana, Sir William nu a arătat nicio înclinație de a se întoarce împotriva noului rege, abținându-se să se alăture rebeliunii lui Buckingham, pentru care a fost răsplătit pe măsură. Fratele mai mare al lui Sir William, Thomas Stanley, al doilea baron Stanley, nu a fost la fel de neclintit. Până în 1485, el a servit trei regi, și anume Henric al VI-lea, Eduard al IV-lea și Richard al III-lea. Manevrele politice iscusite ale lordului Stanley – pendulând între taberele adverse până când era clar cine va fi învingător – i-au adus poziții înalte; a fost șambelanul lui Henric și intendentul lui Edward. Poziția sa neangajantă, până în punctul crucial al unei bătălii, i-a adus loialitatea oamenilor săi, care simțeau că nu îi va trimite inutil la moarte.

Relațiile lordului Stanley cu fratele regelui, viitorul Richard al III-lea, nu au fost cordiale. Cei doi au avut conflicte care au izbucnit în violență în jurul lunii martie 1470. În plus, după ce a luat-o pe Lady Margaret ca a doua soție în iunie 1472, Stanley era tatăl vitreg al lui Henric Tudor, o relație care nu a contribuit cu nimic la câștigarea favorurilor lui Richard. În ciuda acestor diferențe, Stanley nu s-a alăturat revoltei lui Buckingham din 1483. Când Richard i-a executat pe conspiratorii care nu au putut să fugă din Anglia, a cruțat-o pe Lady Margaret. Cu toate acestea, i-a declarat titlurile pierdute și i-a transferat moșiile pe numele lui Stanley, pentru a fi păstrate în încredere pentru coroana Yorkistă. Actul de milă al lui Richard a fost calculat pentru a-l împăca cu Stanley, dar s-ar putea să nu fi fost de niciun folos – Carpenter a identificat o altă cauză de fricțiune în intenția lui Richard de a redeschide o veche dispută funciară care îl implica pe Thomas Stanley și familia Harrington. Eduard al IV-lea hotărâse cazul în favoarea lui Stanley în 1473, dar Richard plănuia să anuleze hotărârea fratelui său și să dea moșia bogată familiei Harrington. Imediat înainte de Bătălia de la Bosworth, fiind precaut față de Stanley, Richard l-a luat ostatic pe fiul acestuia, Lordul Strange, pentru a-l descuraja să se alăture lui Henry.

Forța inițială a lui Henric era formată din exilații englezi și galezi care se adunaseră în jurul lui Henric, împreună cu un contingent de mercenari pus la dispoziția sa de Carol al VIII-lea al Franței. Istoria scriitorului scoțian John Major (publicată în 1521) susține că Charles i-a acordat lui Henric 5.000 de oameni, dintre care 1.000 erau scoțieni, conduși de Sir Alexander Bruce. Istoricii englezi care au urmat nu au făcut nicio mențiune despre soldații scoțieni.

Traversarea Canalului Mânecii de către Henric în 1485 a fost lipsită de incidente. Treizeci de corăbii au plecat din Harfleur la 1 august și, având în spate vânturi favorabile, au debarcat în Țara Galilor, țara sa natală, la Mill Bay (lângă Dale), în partea de nord a Milford Haven, la 7 august, capturând cu ușurință castelul Dale din apropiere. Henry a primit un răspuns discret din partea populației locale. Pe țărm nu l-a așteptat nicio primire veselă, iar la început puțini galezi individuali s-au alăturat armatei sale în timp ce aceasta mărșăluia spre interior. Istoricul Geoffrey Elton sugerează că doar susținătorii înfocați ai lui Henric au simțit mândrie pentru sângele său galez. Sosirea sa fusese salutată de barzii galezi contemporani, precum Dafydd Ddu și Gruffydd ap Dafydd, ca fiind adevăratul prinț și „tânărul din Bretania care îi învinge pe sași” pentru a-și readuce țara la glorie. Când Henric s-a mutat la Haverfordwest, orașul comitatului Pembrokeshire, locotenentul lui Richard în Țara Galilor de Sud, Sir Walter Herbert, nu a reușit să acționeze împotriva lui Henric, iar doi dintre ofițerii săi, Richard Griffith și Evan Morgan, au dezertat în favoarea lui Henric împreună cu oamenii lor.

Cel mai important dezertor în favoarea lui Henric în această etapă timpurie a campaniei a fost probabil Rhys ap Thomas, care era figura de frunte în Țara Galilor de Vest. Richard îl numise pe Rhys locotenent în Țara Galilor de Vest pentru refuzul său de a se alătura rebeliunii lui Buckingham, cerându-i să-l predea pe fiul său Gruffydd ap Rhys ap Thomas drept garanție, deși, potrivit unor relatări, Rhys a reușit să se sustragă acestei condiții. Cu toate acestea, Henric l-a curtat cu succes pe Rhys, oferindu-i locotenența întregului Țară Galilor în schimbul loialității sale. Henric a mărșăluit prin Aberystwyth, în timp ce Rhys a urmat o rută mai sudică, recrutând pe drum o forță de galezi, estimată la 500 sau 2.000 de oameni, pentru a mări armata lui Henric atunci când s-au reunit la Cefn Digoll, Welshpool. Pe 15 sau 16 august, Henric și oamenii săi au trecut granița engleză, îndreptându-se spre orașul Shrewsbury.

Încă din 22 iunie, Richard era conștient de iminenta invazie a lui Henric și a ordonat seniorilor săi să mențină un nivel ridicat de pregătire. Vestea debarcării lui Henric a ajuns la Richard la 11 august, dar a fost nevoie de trei-patru zile pentru ca mesagerii săi să-i anunțe pe lorzii săi de mobilizarea regelui lor. La 16 august, armata yorkistă a început să se adune; Norfolk a pornit spre Leicester, punctul de adunare, în acea noapte. Orașul York, un bastion istoric al familiei lui Richard, i-a cerut regelui instrucțiuni și, primind un răspuns trei zile mai târziu, a trimis 80 de oameni pentru a se alătura regelui. În același timp, Northumberland, al cărui teritoriu nordic era cel mai îndepărtat de capitală, și-a adunat oamenii și a călărit spre Leicester.

Deși Londra era obiectivul său, Henric nu s-a îndreptat direct spre oraș. După ce s-a odihnit la Shrewsbury, forțele sale au plecat spre est și l-au luat pe Sir Gilbert Talbot și alți aliați englezi, inclusiv dezertori din forțele lui Richard. Deși mărimea sa crescuse substanțial de la debarcare, armata lui Henric era în continuare substanțial depășită numeric de forțele lui Richard. Ritmul lui Henric prin Staffordshire a fost lent, întârziind confruntarea cu Richard pentru a putea aduna mai mulți recruți pentru cauza sa. Henric comunicase în termeni prietenoși cu familia Stanley de ceva timp înainte de a pune piciorul în Anglia, iar aceștia își mobilizaseră forțele la auzul debarcării lui Henric. Aceștia s-au aliniat înaintea marșului lui Henry prin ținutul englezesc, întâlnindu-se de două ori în secret cu Henry în timp ce acesta se deplasa prin Staffordshire. La cea de-a doua întâlnire, la Atherstone, în Warwickshire, au discutat „despre ce fel de luptă să pornească împotriva regelui Richard, despre care au auzit că nu este departe”. La 21 august, familia Stanley își făcea tabăra pe pantele unui deal la nord de Dadlington, în timp ce Henric își campase armata la White Moors, la nord-vest de tabăra lor.

Pe 20 august, Richard a călărit de la Nottingham la Leicester, alăturându-se lui Norfolk. Și-a petrecut noaptea la hanul Blue Boar (demolat în 1836). Northumberland a sosit a doua zi. Armata regală s-a îndreptat spre vest pentru a intercepta marșul lui Henry spre Londra. Trecând de Sutton Cheney, Richard și-a deplasat armata spre Ambion Hill – despre care credea că va avea valoare tactică – și și-a ridicat tabăra pe el. Somnul lui Richard nu a fost liniștit și, potrivit Cronicii Croyland, dimineața fața lui era „mai lividă și mai înfiorătoare decât de obicei”.

Armata yorkistă, estimată în diverse moduri între 7.500 și 12.000 de oameni, s-a desfășurat pe vârful dealului de-a lungul liniei de creastă, de la vest la est. Forța lui Norfolk (sau „bătălia” în limbajul vremii) de sulițari se afla pe flancul drept, protejând tunurile și aproximativ 1.200 de arcași. Grupul lui Richard, format din 3.000 de infanteriști, forma centrul. Oamenii lui Northumberland păzeau flancul stâng; acesta avea aproximativ 4.000 de oameni, mulți dintre ei călare. Stând pe vârful dealului, Richard avea o vedere largă și neobstrucționată asupra zonei. Îi putea vedea pe Stanley și pe cei 4.000-6.000 de oameni ai lor care dețineau poziții pe și în jurul dealului Dadlington, în timp ce la sud-vest se afla armata lui Henry.

Forța lui Henric a fost estimată în diverse moduri între 5.000 și 8.000 de oameni, forța sa inițială de debarcare formată din exilați și mercenari fiind mărită cu recruți adunați în Țara Galilor și în comitatele de la granița engleză (în această din urmă zonă, probabil că a fost adunată în principal de interesul Talbot) și cu dezertori din armata lui Richard. Istoricul John Mackie consideră că 1.800 de mercenari francezi, conduși de Philibert de Chandée, au format nucleul armatei lui Henric. John Mair, scriind la treizeci și cinci de ani după bătălie, a susținut că această forță conținea o componentă scoțiană semnificativă, iar această afirmație este acceptată de unii scriitori moderni, dar Mackie motivează că francezii nu ar fi dat drumul cavalerilor și arcașilor scoțieni de elită și concluzionează că, probabil, au existat puține trupe scoțiene în armată, deși acceptă prezența unor căpitani precum Bernard Stewart, Lord de Aubigny.

În interpretările lor privind mențiunile vagi ale bătăliei din textul vechi, istoricii au plasat zonele de la poalele dealului Ambion ca regiuni probabile în care cele două armate s-au confruntat și au imaginat posibile scenarii ale luptei. În reconstituirile lor ale bătăliei, Henric a început prin a-și muta armata spre Dealul Ambion, unde se aflau Richard și oamenii săi. În timp ce armata lui Henry înainta dincolo de mlaștina de la poalele sud-vestice ale dealului, Richard i-a trimis un mesaj lui Stanley, amenințându-l cu executarea fiului său, Lordul Strange, dacă Stanley nu se alătură imediat atacului împotriva lui Henry. Stanley a răspuns că avea alți fii. Înfuriat, Richard a dat ordinul de a-l decapita pe Strange, dar ofițerii săi au temporizat, spunând că bătălia era iminentă și că ar fi mai convenabil să efectueze execuția după aceea. De asemenea, Henric a trimis mesageri la Stanley cerându-i să își declare loialitatea. Răspunsul a fost evaziv – Stanley va veni „în mod „natural”, după ce Henry va da ordine armatei sale și o va organiza pentru luptă. Henric nu a avut de ales decât să înfrunte singur forțele lui Richard.

Conștient de lipsa sa de experiență militară, Henric i-a încredințat comanda armatei sale lui Oxford și s-a retras în spate cu gărzile sale de corp. Oxford, văzând linia vastă a armatei lui Richard înșirată de-a lungul liniei de creastă, a decis să își țină oamenii împreună în loc să îi împartă în cele trei bătălii tradiționale: avangarda, centrul și ariergarda. El a ordonat trupelor să nu se depărteze mai mult de 3,0 m de steagurile lor, temându-se că vor fi învăluite. Grupurile individuale s-au grupat, formând o singură masă mare, flancată de călăreți pe aripi.

Lancasterii au fost hărțuiți de tunurile lui Richard în timp ce manevrau în jurul mlaștinii, căutând un teren mai ferm. Odată ce Oxford și oamenii săi au ieșit din mlaștină, bătălia lui Norfolk și câteva contingente din grupul lui Richard, sub comanda lui Sir Robert Brackenbury, au început să avanseze. Ploi de săgeți au împroșcat ambele tabere pe măsură ce se apropiau. Oamenii lui Oxford s-au dovedit a fi cei mai fermi în lupta corp la corp care a urmat; ei și-au menținut poziția, iar mai mulți dintre oamenii lui Norfolk au fugit de pe câmp. Norfolk și-a pierdut unul dintre ofițerii săi superiori, Walter Devereux, în această confruntare timpurie.

Recunoscând că forța sa era dezavantajată, Richard a făcut un semnal de ajutor pentru Northumberland, dar grupul lui Northumberland nu a dat niciun semn de mișcare. Istoricii, precum Horrox și Pugh, consideră că Northumberland a ales să nu-și ajute regele din motive personale. Ross se îndoiește de calomniile aruncate asupra loialității lui Northumberland, sugerând, în schimb, că creasta îngustă a dealului Ambion l-a împiedicat să se alăture bătăliei. Contele ar fi trebuit fie să treacă prin aliații săi, fie să execute o mișcare largă de flancare – aproape imposibil de realizat având în vedere standardul de instrucție de la acea vreme – pentru a ataca oamenii lui Oxford.

În acest moment, Richard l-a văzut pe Henry la o anumită distanță în spatele forței sale principale. Văzând acest lucru, Richard a decis să pună capăt rapid luptei prin uciderea comandantului inamic. El a condus o încărcătură de oameni călare în jurul luptei corp la corp și a sfâșiat grupul lui Henric; mai multe relatări afirmă că forța lui Richard număra 800-1000 de cavaleri, dar Ross spune că este mai probabil ca Richard să fi fost însoțit doar de oamenii săi de casă și de cei mai apropiați prieteni. Richard l-a ucis pe purtătorul de stindard al lui Henric, Sir William Brandon, în atacul inițial și l-a desființat pe voinicul John Cheyne, fostul purtător de stindard al lui Eduard al IV-lea, cu o lovitură în cap cu lancea sa ruptă. Mercenarii francezi din suita lui Henric au povestit că atacul i-a luat prin surprindere și că Henric a căutat să se protejeze, coborând de pe cal și ascunzându-se printre ei, pentru a fi o țintă mai puțin vizibilă. Henric nu a încercat să se angajeze el însuși în luptă.

Oxford lăsase o mică rezervă de oameni echipați cu piroane alături de Henry. Aceștia au încetinit ritmul atacului călare al lui Richard și i-au făcut lui Tudor să câștige ceva timp critic. Restul gărzilor de corp ale lui Henric și-au înconjurat stăpânul și au reușit să-l țină departe de regele yorkist. Între timp, văzându-l pe Richard încurcat cu oamenii lui Henric și separat de forța sa principală, William Stanley a făcut o mișcare și a călărit în ajutorul lui Henric. Depășit numeric, grupul lui Richard a fost înconjurat și, treptat, împins înapoi. Forța lui Richard a fost alungată la câteva sute de metri de Tudor, aproape de marginea unei mlaștini, în care calul regelui a căzut. Richard, acum descălecat, s-a adunat și și-a adunat adepții tot mai puțini, refuzând, se presupune, să se retragă: „Dumnezeu să mă ferească să mă retrag cu un pas. Ori voi câștiga bătălia ca rege, ori voi muri ca atare”. În timpul luptelor, omul cu steagul lui Richard – Sir Percival Thirlwall – și-a pierdut picioarele, dar a ținut steagul Yorkist sus până când a fost ucis. Este probabil ca și James Harrington să fi murit în atac. Consilierul de încredere al regelui, Richard Ratcliffe, a fost de asemenea ucis.

Polydore Vergil, istoricul oficial al lui Henric Tudor, a consemnat că „Regele Richard, singur, a fost ucis luptând cu bărbăție în cea mai densă presă a dușmanilor săi”. Richard a ajuns la o lungime de sabie de Henric Tudor înainte de a fi înconjurat de oamenii lui William Stanley și ucis. Cronicarul burgund Jean Molinet, din Burgundia, spune că un galez a dat lovitura de grație cu o halebardă, în timp ce calul lui Richard era împotmolit în pământul mlăștinos. Se spune că loviturile au fost atât de violente încât coiful regelui a fost înfipt în craniu. Poetul galez contemporan Guto”r Glyn presupune că Rhys ap Thomas, liderul lancasterilor galezi, sau unul dintre oamenii săi, l-a ucis pe rege, scriind că acesta ” Lladd y baedd, eilliodd ei ben” (în engleză, „a ucis mistrețul, i-a ras capul”). Analiza rămășițelor scheletice ale regelui Richard a descoperit 11 răni, dintre care nouă la cap. O lamă corespunzătoare unei halebarde a tăiat o parte din partea din spate a craniului lui Richard, sugerând că acesta își pierduse coiful.

Forțele lui Richard s-au dezintegrat pe măsură ce vestea morții sale s-a răspândit. Northumberland și oamenii săi au fugit spre nord când au văzut soarta regelui, iar Norfolk a fost ucis de cavalerul Sir John Savage în luptă corp la corp, conform Baladei lui Lady Bessy.

Deși pretindea că este descendent din a patra generație, descendență maternă din familia Lancastria, Henric a preluat coroana prin drept de cucerire. După bătălie, se spune că cercul lui Richard a fost găsit și adus lui Henric, care a fost proclamat rege în vârful Crown Hill, în apropiere de satul Stoke Golding. Potrivit lui Vergil, istoricul oficial al lui Henric, lordul Stanley a găsit cercul. Istoricii Stanley Chrimes și Sydney Anglo resping legenda găsirii circului într-o tufă de păducel; niciuna dintre sursele contemporane nu a relatat un astfel de eveniment. Cu toate acestea, Ross nu ignoră legenda. El susține că tufa de păducel nu ar fi făcut parte din stema lui Henric dacă nu ar fi avut o relație puternică cu ascensiunea sa. Baldwin subliniază că motivul tufei de păducel era deja folosit de Casa de Lancaster, iar Henric nu a făcut decât să adauge coroana.

În cronica lui Vergil, 100 de oameni ai lui Henric, față de 1.000 ai lui Richard, au murit în această bătălie – un raport pe care Chrimes îl consideră exagerat. Trupurile celor căzuți au fost aduse la biserica St James din Dadlington pentru a fi înmormântate. Cu toate acestea, Henry a refuzat orice odihnă imediată pentru Richard; în schimb, cadavrul ultimului rege yorkist a fost dezbrăcat și legat pe un cal. Trupul său a fost adus la Leicester și expus în mod deschis pentru a dovedi că era mort. Primele relatări sugerează că acest lucru a avut loc în principala fundație colegială lancasteriană, Biserica Buna Vestire a Doamnei Noastre din Newarke. După două zile, cadavrul a fost înmormântat într-un mormânt simplu, în cadrul bisericii Greyfriars. Biserica a fost demolată în urma dizolvării mănăstirii în 1538, iar locația mormântului lui Richard a fost mult timp incertă.

La 12 septembrie 2012, arheologii au anunțat descoperirea unui schelet îngropat sub o parcare din Leicester, cu anomalii ale coloanei vertebrale și leziuni la cap, precum și suspiciunile lor că ar fi vorba de Richard al III-lea. La 4 februarie 2013, s-a anunțat că testele ADN au convins oamenii de știință și cercetătorii de la Universitatea Leicester „dincolo de orice îndoială rezonabilă” că rămășițele sunt cele ale regelui Richard. La 26 martie 2015, aceste rămășițe au fost înmormântate în mod ceremonial în Catedrala din Leicester. Mormântul lui Richard a fost dezvelit în ziua următoare.

Henric i-a concediat pe mercenarii din forțele sale, păstrând doar un mic nucleu de soldați locali pentru a forma un „Yeomen of his Garde”, și a început să își instaureze dominația asupra Angliei. Parlamentul a anulat atentatul său și a consemnat regalitatea lui Richard ca fiind ilegală, deși domnia regelui yorkist a rămas oficial în analele istoriei Angliei. Proclamarea copiilor lui Eduard al IV-lea ca fiind nelegitimi a fost, de asemenea, anulată, restabilind statutul de prințesă regală al Elisabetei. Căsătoria Elisabetei, moștenitoarea Casei de York, cu Henric, stăpânul Casei de Lancaster, a marcat sfârșitul dușmăniei dintre cele două case și începutul dinastiei Tudor. Totuși, căsătoria regală a fost amânată până când Henric a fost încoronat rege și și-a stabilit pretențiile la tron suficient de ferm pentru a le exclude pe cele ale Elisabetei și ale rudelor sale. În plus, Henric a convins Parlamentul să-i anticipeze domnia până în ziua dinaintea bătăliei, permițându-i astfel să-i declare retroactiv trădători pe cei care luptaseră împotriva sa la Bosworth Field. Northumberland, care rămăsese inactiv în timpul bătăliei, a fost întemnițat, dar mai târziu a fost eliberat și repus în funcție pentru a pacifica nordul în numele lui Henric. Epurarea celor care au luptat pentru Richard a ocupat primii doi ani de domnie ai lui Henric, deși mai târziu s-a dovedit dispus să-i accepte pe cei care i se supuneau, indiferent de fosta lor loialitate.

Dintre susținătorii săi, Henry i-a răsplătit cel mai generos pe soții Stanley. Pe lângă faptul că l-a făcut pe William șambelanul său, i-a acordat lordului Stanley condeiul de Derby, împreună cu subvenții și funcții în alte domenii. Henric l-a răsplătit pe Oxford restituindu-i pământurile și titlurile confiscate de către yorkezi și numindu-l Constable al Turnului și amiral al Angliei, Irlandei și Aquitaniei. Pentru rudenia sa, Henric l-a creat pe Jasper Tudor Duce de Bedford. I-a înapoiat mamei sale pământurile și subvențiile confiscate de Richard și s-a dovedit a fi un fiu filial, acordându-i un loc de onoare în palat și îngrijind-o cu fidelitate pe tot parcursul domniei sale. Declararea de către Parlament a Margueritei ca femeie unică i-a conferit efectiv putere; nu mai era nevoie să își administreze proprietățile prin intermediul lui Stanley. Elton subliniază că, în ciuda generozității sale inițiale, susținătorii lui Henric de la Bosworth se vor bucura de favoarea sa specială doar pe termen scurt; în anii următori, el îi va promova în schimb pe cei care îi serveau cel mai bine interesele.

Ca și regii dinaintea lui, Henric s-a confruntat cu disidenții. Prima revoltă deschisă a avut loc la doi ani după Bosworth Field; Lambert Simnel a pretins că este Edward Plantagenet, al 17-lea conte de Warwick, care era nepotul lui Edward al IV-lea. Contele de Lincoln l-a susținut pentru tron și a condus forțele rebele în numele Casei de York. Armata rebelă a respins mai multe atacuri ale forțelor lui Northumberland, înainte de a angaja armata lui Henric în Bătălia de la Stoke Field, la 16 iunie 1487. Oxford și Bedford au condus oamenii lui Henry, printre care se numărau mai mulți foști susținători ai lui Richard al III-lea. Henric a câștigat ușor această bătălie, dar vor urma alte nemulțumiri și conspirații. O rebeliune în 1489 a început cu uciderea lui Northumberland; istoricul militar Michael C. C. Adams spune că autorul unui bilet, care a fost lăsat lângă cadavrul lui Northumberland, îl învinovățea pe conte pentru moartea lui Richard.

Relatările contemporane ale bătăliei de la Bosworth pot fi găsite în patru surse principale, dintre care una este Cronica engleză Croyland, scrisă de un cronicar senior Yorkist care s-a bazat pe informații de mâna a doua de la nobili și soldați. Celelalte relatări au fost scrise de străini – Vergil, Jean Molinet și Diego de Valera. În timp ce Molinet îl simpatiza pe Richard, Vergil era în slujba lui Henric și a extras informații de la rege și de la supușii săi pentru a-i prezenta într-o lumină bună. Diego de Valera, ale cărui informații Ross le consideră nesigure, și-a compilat lucrarea din scrisori ale negustorilor spanioli. Cu toate acestea, alți istorici s-au folosit de lucrarea lui Valera pentru a deduce informații posibil valoroase care nu se regăsesc cu ușurință în alte surse. Ross consideră că poemul The Ballad of Bosworth Field (Balada de la Bosworth Field) este o sursă utilă pentru a stabili anumite detalii ale bătăliei. Multitudinea de relatări diferite, majoritatea bazate pe informații de mâna a doua sau a treia, s-a dovedit a fi un obstacol pentru istorici în încercarea de a reconstitui bătălia. Plângerea comună a acestora este că, cu excepția rezultatului acesteia, foarte puține detalii despre bătălie se regăsesc în cronici. Potrivit istoricului Michael Hicks, Bătălia de la Bosworth este una dintre cele mai prost consemnate confruntări din Războaiele Rozelor.

Reprezentări și interpretări istorice

Henric a încercat să prezinte victoria sa ca pe un nou început pentru țară; a angajat cronicari care să prezinte domnia sa ca pe o „epocă modernă”, cu începuturile în 1485. Hicks afirmă că operele lui Vergil și ale istoricului orb Bernard André, promovate de administrațiile Tudor ulterioare, au devenit sursele de autoritate pentru scriitori pentru următorii patru sute de ani. Ca atare, literatura Tudor prezintă o imagine măgulitoare a domniei lui Henric, descriind Bătălia de la Bosworth ca fiind ciocnirea finală a războiului civil și minimalizând revoltele ulterioare. Pentru Anglia, Evul Mediu s-a încheiat în 1485, iar English Heritage susține că, în afară de invazia reușită a lui William Cuceritorul din 1066, niciun alt an nu are o semnificație mai mare în istoria Angliei. Prezentându-l pe Richard ca pe un tiran cocoșat care a uzurpat tronul ucigându-și nepoții, istoricii Tudori au atașat un sentiment de mit bătăliei: aceasta a devenit o confruntare epică între bine și rău cu un rezultat moral satisfăcător. Potrivit cititorului Colin Burrow, André a fost atât de copleșit de semnificația istorică a bătăliei încât a reprezentat-o cu o pagină albă în al său Henric al VII-lea (1502). Pentru profesorul Peter Saccio, bătălia a fost într-adevăr o confruntare unică în analele istoriei engleze, deoarece „victoria a fost determinată nu de cei care au luptat, ci de cei care au amânat lupta până când au fost siguri că se află de partea învingătorilor”.

Istorici precum Adams și Horrox consideră că Richard a pierdut bătălia nu din motive mitice, ci din cauza problemelor de moral și loialitate din armata sa. Cei mai mulți dintre soldații de rând au considerat că este dificil să lupte pentru un senior în care nu aveau încredere, iar unii lorzi credeau că situația lor s-ar putea îmbunătăți dacă Richard ar fi detronat. Potrivit lui Adams, împotriva unor astfel de duplicități, atacul disperat al lui Richard a fost singurul comportament cavaleresc de pe câmpul de luptă. După cum spune colegul său istoric Michael Bennet, atacul a fost „cântecul de lebădă al lui Adams crede că această opinie era împărtășită la acea vreme de tipograful William Caxton, care s-a bucurat de sponsorizarea lui Eduard al IV-lea și a lui Richard al III-lea. La nouă zile după bătălie, Caxton a publicat povestea lui Thomas Malory despre cavalerism și moartea prin trădare – Le Morte d”Arthur – aparent ca un răspuns la circumstanțele morții lui Richard.

Elton nu crede că Bosworth Field are o semnificație reală, subliniind că publicul englez din secolul al XX-lea a ignorat în mare măsură bătălia până la celebrarea cincinalului. În opinia sa, lipsa de informații specifice despre bătălie – nimeni nu știe cu exactitate unde a avut loc – demonstrează insignifianța acesteia pentru societatea engleză. Elton consideră bătălia ca fiind doar o parte a luptelor lui Henric pentru a-și stabili domnia, subliniind că tânărul rege a trebuit să petreacă încă zece ani pacificând facțiuni și rebeliuni pentru a-și asigura tronul.

Mackie afirmă că, retrospectiv, Bosworth Field este notabilă ca fiind bătălia decisivă care a stabilit o dinastie care avea să domnească nestingherită peste Anglia timp de peste o sută de ani. Mackie remarcă faptul că istoricii contemporani din acea vreme, atenți la cele trei succesiuni regale din timpul lungului Război al Rozelor, au considerat Bosworth Field doar o altă bătălie dintr-o serie lungă de astfel de bătălii. Prin lucrările și eforturile lui Francis Bacon și ale succesorilor săi, publicul a început să creadă că bătălia a decis viitorul lor, provocând „căderea unui tiran”.

Dramatizarea shakespeariană

William Shakespeare pune în evidență bătălia de la Bosworth în piesa sa, Richard al III-lea. Este „singura mare bătălie”; nicio altă scenă de luptă nu distrage atenția publicului de la această acțiune, reprezentată de o luptă de sabie unu la unu între Henry Tudor și Richard al III-lea. Shakespeare se folosește de duelul lor pentru a aduce un final culminant al piesei și al Războaielor Trandafirilor; îl folosește, de asemenea, pentru a susține moralitatea, înfățișând „triumful fără echivoc al binelui asupra răului”. Richard, personajul principal ticălos, a fost construit în luptele din piesa anterioară a lui Shakespeare, Henric al VI-lea, partea a treia, ca un „spadasin formidabil și un lider militar curajos” – în contrast cu mijloacele ticăloase prin care devine rege în Richard al III-lea. Deși bătălia de la Bosworth are doar cinci propoziții care să o dirijeze, trei scene și peste patru sute de rânduri preced acțiunea, dezvoltând contextul și motivațiile personajelor în așteptarea bătăliei.

Relatarea bătăliei de către Shakespeare s-a bazat în mare parte pe versiunile dramatice ale cronicarilor Edward Hall și Raphael Holinshed, care au fost inspirate din cronica lui Vergil. Cu toate acestea, atitudinea lui Shakespeare față de Richard a fost influențată de cărturarul Thomas More, ale cărui scrieri erau extrem de părtinitoare față de regele yorkist. Rezultatul acestor influențe este un scenariu care îl defăimează pe rege, iar Shakespeare a avut puține scrupule în a se îndepărta de istorie pentru a incita la dramă. Margareta de Anjou a murit în 1482, dar Shakespeare a pus-o să vorbească cu mama lui Richard înainte de bătălie pentru a prefigura soarta lui Richard și a împlini profeția pe care o dăduse în Henric al VI-lea. Shakespeare a exagerat cauza nopții neliniștite a lui Richard de dinaintea bătăliei, imaginând-o ca fiind bântuită de fantomele celor pe care regele îi ucisese, inclusiv Buckingham. Richard este portretizat ca suferind o mustrare de conștiință, dar, pe măsură ce vorbește, își recapătă încrederea și afirmă că va fi rău, dacă va fi nevoie de așa ceva pentru a-și păstra coroana.

Lupta dintre cele două armate este simulată prin zgomote zgomotoase produse în afara scenei (alarme), în timp ce actorii urcă pe scenă, își spun replicile și ies. Pentru a crea anticiparea duelului, Shakespeare cere mai multe alarme după ce consilierul lui Richard, William Catesby, anunță că regele este ” mai mult o minune decât un om”. Richard își punctează intrarea cu replica clasică: „Un cal, un cal! Regatul meu pentru un cal!”. El refuză să se retragă, continuând să caute să ucidă dublurile lui Henric până când își va ucide dușmanul. Nu există nicio dovadă documentară că Henry a avut cinci momeli la Bosworth Field; ideea a fost inventată de Shakespeare. El s-a inspirat din folosirea lor de către Henric al IV-lea în Bătălia de la Shrewsbury (1403) pentru a amplifica percepția curajului lui Richard pe câmpul de luptă. În mod similar, lupta individuală dintre Henric și Richard este o creație a lui Shakespeare. Adevărata tragedie a lui Richard al III-lea, scrisă de un dramaturg necunoscut, anterior lui Shakespeare, nu prezintă niciun semn de punere în scenă a unei astfel de întâlniri: indicațiile sale scenice nu fac nicio aluzie la o luptă vizibilă.

În ciuda licențelor dramatice luate, versiunea lui Shakespeare a bătăliei de la Bosworth a fost modelul evenimentului pentru manualele de limba engleză timp de mulți ani în secolele al XVIII-lea și al XIX-lea. Această versiune glamourizată a istoriei, promulgată în cărți și tablouri și jucată pe scenele din întreaga țară, l-a deranjat pe umoristul Gilbert Abbott à Beckett. Acesta și-a exprimat criticile sub forma unui poem, comparând viziunea romantică a bătăliei cu vizionarea unei „producții de mâna a cincea a lui Richard al III-lea”: actori îmbrăcați în costume de prost gust se luptă pe scenă în bătălia de la Bosworth, în timp ce cei cu roluri mai puțin importante stau în spate, fără să arate niciun interes pentru desfășurarea acesteia.

În adaptarea din 1955 a filmului lui Laurence Olivier, Richard al III-lea, bătălia de la Bosworth nu este reprezentată de un singur duel, ci de o luptă generală care a devenit cea mai cunoscută scenă a filmului și o proiecție obișnuită la Bosworth Battlefield Heritage Centre. Filmul descrie ciocnirea dintre armatele Yorkiste și Lancasteriene pe un câmp deschis, concentrându-se pe personaje individuale în mijlocul sălbăticiei luptelor corp la corp, și a primit aprecieri pentru realismul descris. Cu toate acestea, un recenzent al ziarului The Manchester Guardian nu a fost impresionat, considerând că numărul de combatanți este prea mic pentru câmpiile întinse și că scena morții lui Richard este lipsită de subtilitate. Mijloacele prin care Richard este arătat pregătindu-și armata pentru bătălie au fost, de asemenea, lăudate. În timp ce Richard le vorbește oamenilor săi și își desenează planurile în nisip cu ajutorul sabiei, unitățile sale apar pe ecran, așezându-se în funcție de liniile pe care le trasase Richard. Îmbinată în mod intim, combinația de elemente picturale și narative îl transformă efectiv pe Richard într-un povestitor, care pune în scenă complotul pe care l-a construit. Criticul shakespearian Herbert Coursen extinde această imagine: Richard se prezintă ca un creator de oameni, dar moare printre sălbăticia creațiilor sale. Coursen consideră că această reprezentare contrastează cu cea a lui Henric al V-lea și a „bandei sale de frați”.

Cu toate acestea, adaptarea decorului lui Richard al III-lea la o Anglie fascistă a anilor 1930, în filmul lui Ian McKellen din 1995, nu a fost pe placul istoricilor. Adams susține că scenariul shakespearian original al destinului lui Richard la Bosworth ne învață morala de a înfrunta soarta, indiferent cât de nedreaptă este, „cu noblețe și demnitate”. Prin umbrirea învățăturii dramatice cu efecte speciale, filmul lui McKellen reduce versiunea sa a bătăliei la un spectacol pirotehnic despre moartea unui răufăcător unidimensional. Coursen este de acord că, în această versiune, bătălia și sfârșitul lui Richard sunt banale și sub așteptări.

Oficial, Consiliul Județean Leicestershire consideră că locul bătăliei se află în apropierea orașului Market Bosworth. Consiliul l-a angajat pe istoricul Daniel Williams să cerceteze bătălia, iar în 1974 concluziile sale au fost folosite pentru a construi Centrul de patrimoniu al câmpului de luptă Bosworth și prezentarea pe care o găzduiește. Cu toate acestea, interpretarea lui Williams a fost de atunci pusă la îndoială. Declanșată de celebrarea cincinalului bătăliei în 1985, o dispută între istorici i-a făcut pe mulți să suspecteze acuratețea teoriei lui Williams. În special, studiile geologice efectuate între 2003 și 2009 de către Battlefields Trust, o organizație caritabilă care protejează și studiază vechile câmpuri de luptă englezești, arată că flancurile de sud și de est ale dealului Ambion erau soluri solide în secolul al XV-lea, contrar afirmației lui Williams, care susținea că era o zonă mare de mlaștină. Arheologul peisagist Glenn Foard, conducătorul studiului, a declarat că probele de sol colectate și descoperirile de echipamente militare medievale sugerează că bătălia a avut loc la două mile (3,2 km) la sud-vest de Ambion Hill (52°34′41″N 1°26′02″W), contrar credinței populare potrivit căreia aceasta s-a desfășurat în apropiere de poalele dealului.

Teoriile istoricilor

Comisia Monumentelor și Clădirilor Istorice din Anglia (denumită popular „English Heritage”) susține că bătălia a fost numită după Market Bosworth deoarece orașul era cea mai apropiată așezare semnificativă de câmpul de luptă în secolul al XV-lea. După cum a explorat profesorul Philip Morgan, o bătălie ar putea inițial să nu fie numită în mod specific deloc. Pe măsură ce trece timpul, autorii de documente administrative și istorice consideră necesar să identifice o bătălie notabilă, atribuindu-i un nume care este de obicei de natură toponimică și care provine de la combatanți sau observatori. Această denumire oficială devine acceptată de societate și de generațiile viitoare fără a fi pusă la îndoială. Primele înregistrări au asociat bătălia de la Bosworth cu „Brownehethe”, „bellum Miravallenses”, „Sandeford” și „Dadlyngton field”. Cea mai veche înregistrare, un memorandum municipal din 23 august 1485 din York, localizează bătălia „pe câmpul de la Redemore”. Acest lucru este coroborat de o scrisoare din 1485-86 care menționează „Redesmore” ca loc de desfășurare. Potrivit istoricului Peter Foss, înregistrările nu au asociat bătălia cu „Bosworth” până în 1510.

Foss este numit de English Heritage drept principalul susținător al alegerii „Redemore” ca loc de luptă. El sugerează că numele provine de la „Hreod Mor”, o expresie anglo-saxonă care înseamnă „mlaștină cu stufărișuri”. Bazându-și opinia pe registrele bisericești din secolele al XIII-lea și al XVI-lea, el crede că „Redemore” era o zonă umedă situată între Ambion Hill și satul Dadlington și era aproape de Fenn Lanes, un drum roman care traversa regiunea de la est la vest. Foard crede că acest drum este cel mai probabil traseul pe care ambele armate l-au urmat pentru a ajunge pe câmpul de luptă. Williams respinge noțiunea de „Redmore” ca fiind o locație specifică, spunând că termenul se referă la o zonă mare de sol roșiatic; Foss susține că sursele lui Williams sunt povești locale și interpretări eronate ale înregistrărilor. Mai mult, el propune că Williams a fost influențat de lucrarea lui William Hutton din 1788, The Battle of Bosworth-Field, pe care Foss o acuză că a introdus ideea că bătălia s-a desfășurat la vest de Ambion Hill, pe partea de nord a râului Sence. Hutton, după cum sugerează Foss, a interpretat greșit un pasaj din sursa sa, Cronica lui Raphael Holinshed din 1577. Holinshed a scris: „Regele Richard și-a așezat câmpul pe un deal numit Anne Beame, și-a împrospătat soldații și s-a odihnit”. Foss crede că Hutton a confundat „câmp” cu „câmp de luptă”, creând astfel ideea că lupta a avut loc pe dealul Anne Beame (Ambion). To ” his field”, după cum precizează Foss, era o expresie de epocă pentru instalarea unei tabere.

Foss aduce dovezi suplimentare în favoarea teoriei sale „Redemore” citând Cronica lui Edward Hall din 1550. Hall a afirmat că armata lui Richard a pășit pe o câmpie după ce și-a ridicat tabăra a doua zi. Mai mult, istoricul William Burton, autorul cărții Description of Leicestershire (1622), a scris că bătălia a avut loc „pe un teren mare, plat, câmpie și spațios, la trei mile , între Towne of Shenton, Sutton „. În opinia lui Foss, ambele surse descriu o zonă de teren plat la nord de Dadlington.

Situl fizic

English Heritage, responsabil cu gestionarea siturilor istorice din Anglia, a folosit ambele teorii pentru a desemna situl Bosworth Field. Fără a prefera niciuna dintre teorii, au construit o singură limită continuă a câmpului de luptă, care cuprinde locațiile propuse atât de Williams, cât și de Foss. Regiunea a cunoscut schimbări ample de-a lungul anilor, începând de după bătălie. Holinshed a declarat în cronica sa că a găsit pământ ferm acolo unde se aștepta să fie mlaștina, iar Burton a confirmat că, până la sfârșitul secolului al XVI-lea, zone ale câmpului de bătălie au fost îngrădite și au fost îmbunătățite pentru a le face productive din punct de vedere agricol. Au fost plantați copaci pe partea de sud a dealului Ambion, formând pădurea Ambion. În secolele al XVIII-lea și al XIX-lea, canalul Ashby a străbătut terenul la vest și sud-vest de Ambion Hill. Înfășurându-se de-a lungul canalului la distanță, calea ferată comună Ashby și Nuneaton a traversat zona pe un dig. Modificările peisajului au fost atât de ample încât, atunci când Hutton a revizitat regiunea în 1807, după o vizită anterioară din 1788, nu a putut să se orienteze cu ușurință.

Centrul de patrimoniu al câmpului de luptă Bosworth a fost construit pe Dealul Ambion, lângă Richard”s Well. Potrivit legendei, Richard al III-lea a băut din unul dintre cele câteva izvoare din regiune în ziua bătăliei. În 1788, un localnic i-a indicat lui Hutton unul dintre izvoare ca fiind cel menționat în legendă. Ulterior, o structură de piatră a fost construită peste locul respectiv. Inscripția de pe fântână sună așa: „Înălțarea unui izvor de apă:

În apropierea acestui loc, la 22 august 1485, la vârsta de 32 de ani, regele Richard al III-lea a căzut luptând cu vitejie pentru apărarea regatului și a coroanei sale împotriva uzurpatorului Henry Tudor.

La nord-vest de Dealul Ambion, chiar peste afluentul nordic al Sencei, un steag și o piatră comemorativă marchează Câmpul lui Richard. Ridicat în 1973, locul a fost ales pe baza teoriei lui Williams. Biserica St James din Dadlington este singura structură din zonă care este asociată în mod sigur cu Bătălia de la Bosworth; trupurile celor uciși în bătălie au fost îngropate acolo.

Câmpul de luptă redescoperit și un posibil scenariu de luptă

Cercetarea foarte amplă efectuată (2005-2009) de către Battlefields Trust, condusă de Glenn Foard, a dus în cele din urmă la descoperirea locației reale a câmpului de luptă principal. Aceasta se află la aproximativ un kilometru mai la vest decât locația sugerată de Peter Foss. Acesta se află în ceea ce a fost, la momentul bătăliei, o zonă de terenuri marginale la întâlnirea mai multor limite de comune. A existat un grup de nume de câmpuri care sugerează prezența mlaștinilor și a mlaștinilor. Au fost descoperite 34 de gloanțe rotunde din plumb în urma detecției sistematice de metale (mai multe decât totalul găsit anterior pe toate celelalte câmpuri de luptă europene din secolul al XV-lea), precum și alte descoperiri semnificative, inclusiv o mică insignă din argint aurit care înfățișează un mistreț. Experții consideră că insigna de mistreț ar putea indica locul real al morții lui Richard al III-lea, deoarece această insignă de rang înalt care înfățișa emblema sa personală a fost purtată probabil de un membru al suitei sale apropiate.

O nouă interpretare a bătăliei integrează acum relatările istorice cu descoperirile de pe câmpul de luptă și cu istoria peisajului. Noul sit se află de o parte și de alta a drumului roman Fenn Lanes, în apropiere de ferma Fenn Lane și la aproximativ trei kilometri la sud-vest de Ambion Hill.

Pe baza împrăștierii gloanțelor rotunde, a mărimii probabile a armatei lui Richard al III-lea și a topografiei, Glenn Foard și Anne Curry cred că Richard și-ar fi putut alinia forțele pe o creastă ușoară care se află chiar la est de Fox Covert Lane și în spatele unei mlaștini medievale postulate. Avangarda lui Richard, comandată de ducele de Norfolk, se afla în partea dreaptă (nord) a liniei de luptă a lui Richard, iar contele de Northumberland în partea stângă (sud) a lui Richard.

Forțele lui Tudor s-au apropiat de-a lungul liniei drumului roman și s-au aliniat la vest de actuala fermă Fenn Lane, după ce au mărșăluit din apropierea orașului Merevale din Warwickshire. Staniile au fost poziționate în partea de sud a câmpului de luptă, pe un teren mai înalt, spre Stoke Golding și Dadlington. Contele de Oxford a virat spre nord pentru a evita mlaștina (și, probabil, tunurile lui Richard). Această manevră a plasat mlaștina în dreapta lui Oxford. Acesta s-a deplasat pentru a ataca avangarda lui Norfolk. Norfolk a fost ucis ulterior.

Northumberland nu a reușit să se angajeze, probabil din cauza prezenței lui Stanley, ale cărui intenții erau neclare, sau din cauza poziției mlaștinii (sau din ambele motive). Cum situația sa se deteriora, Richard a decis să lanseze un atac împotriva lui Henry Tudor, care aproape că a reușit, dar calul regelui a rămas blocat în mlaștină și a fost ucis. Se crede că Fen Hole (unde a fost găsită insigna de mistreț) este un reziduu al mlaștinii. Când Richard și-a început atacul, Sir William Stanley a intervenit din apropierea localității Stoke Golding. Aici, pe ceea ce a ajuns să fie cunoscut sub numele de Crown Hill (cel mai apropiat teren înălțat de lupte), Lordul Stanley l-a încoronat pe Henry Tudor după ce Richard a fost ucis.

Moara de vânt în apropierea căreia se spune că a murit ducele de Norfolk (conform baladei „Lady Bessy”) a fost moara de vânt Dadlington. Aceasta a dispărut, dar se știe că era în picioare în momentul bătăliei, în vecinătatea Apple Orchard Farm și North Farm, Dadlington. Un mic grup de descoperiri semnificative a fost făcut în această zonă, inclusiv o insignă de aur de livadă reprezentând un vultur. Moara de vânt se afla între câmpul de luptă principal și tabăra lui Richard de pe Dealul Ambion, iar retragerea avangardei din Norfolk a fost în această direcție. Acest lucru explică și numărul mare de morți din parohia Dadlington, ceea ce a dus la înființarea unui altar de luptă în acest loc.

Historic England a redefinit limitele câmpului de luptă Bosworth înregistrat pentru a încorpora noul sit identificat. Există speranțe că accesul public la sit va fi posibil în viitor.

Surse generale

sursele

  1. Battle of Bosworth Field
  2. Bătălia de la Bosworth
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.