Bătălia navală de la Abukir

Rezumat

Bătălia de pe Nil – cunoscută și sub numele de Bătălia din Golful Abukir, (în engleză, Battle of the Nile, în franceză, Bataille d’Aboukir, în arabă, معركة ابو قير البحريه)- a fost o confruntare navală majoră desfășurată între Marina Regală Britanică și Marina Primei Republici Franceze între 1 și 3 august 1798 în Golful Abu Qir, pe coasta mediteraneană a Egiptului. Bătălia a fost punctul culminant al campaniei navale care se întinse în Marea Mediterană în ultimele trei luni, când un convoi francez la bordul unei forțe expediționare aflate sub comanda generalului de atunci Napoleon Bonaparte a pornit din Toulon spre Alexandria.

Forțele britanice, conduse de contraamiralul Sir Horatio Nelson – cunoscut mai târziu sub numele de Lord Nelson – i-au învins pe francezi.

Bonaparte a căutat să invadeze Egiptul ca prim pas într-o campanie împotriva Indiei britanice, în încercarea de a scoate Marea Britanie din războaiele revoluționare franceze. În timp ce flota lui Bonaparte traversa Mediterana, o forță britanică sub comanda lui Nelson, care fusese trimisă din flota de pe râul Tagus pentru a stabili obiectivul expediției franceze și pentru a o învinge, a început urmărirea. Timp de mai bine de două luni, i-a urmărit pe francezi, ajungând uneori la câteva ore distanță de aceștia. Bonaparte, care cunoștea planurile lui Nelson, și-a ținut secretă destinația și a reușit să cucerească Malta și apoi să ajungă în Egipt fără a fi interceptat de forțele navale britanice.

Cu armata franceză la țărm, flota franceză a aruncat ancora în Golful Abukir, la 32 de kilometri nord-est de Alexandria. Comandantul, viceamiralul François-Paul Brueys D’Aigalliers, credea că a ocupat o poziție defensivă formidabilă. Când flota britanică a sosit în Egipt la 1 august și a descoperit dispoziția lui Brueys, Nelson a ordonat un atac imediat. Navele sale au avansat spre linia franceză și s-au împărțit în două grupuri pe măsură ce se apropiau. Una dintre ele a străpuns linia franceză prin golul dintre navele adverse și țărm, în timp ce cealaltă a angajat flancul francez cel mai îndepărtat de uscat. După ce au căzut într-un foc încrucișat, navele de război ale avangardei franceze au fost nevoite să se predea după o bătălie crâncenă de trei ore; centrul flotei, în schimb, a reușit să respingă atacul inițial al britanicilor. Odată cu sosirea întăririlor britanice, britanicii au atacat din nou centrul, iar la ora 22:00 nava amiral franceză, L’Orient, a fost aruncată în aer. După moartea lui Brueys și înfrângerea centrului și a avangardei sale, divizia din spate a flotei franceze a încercat să scape din golf, dar numai două nave de linie și două fregate, dintr-un total de 17 nave, au reușit să facă acest lucru.

Bătălia a schimbat poziția strategică a forțelor celor două puteri în Marea Mediterană, iar Marina Regală Britanică s-a impus în poziția dominantă în care va rămâne pentru tot restul războiului. Rezultatul a încurajat și alte țări să se întoarcă împotriva Franței și a fost un factor care a dus la declanșarea celui de-al doilea război de coaliție. Armata lui Bonaparte a fost blocată în Egipt, iar dominația britanică asupra coastei siriene a contribuit în mod semnificativ la înfrângerea franceză la asediul orașului Acre din 1799, înainte de întoarcerea lui Bonaparte în Europa. Nelson, care fusese rănit în bătălie, a fost aclamat ca un erou în întreaga Europă și, în consecință, a fost numit baron Nelson, deși, în particular, era nemulțumit de recompensa sa. Căpitanii săi au fost, de asemenea, lăudați pe scară largă și vor forma mai târziu nucleul Band of Brothers al lui Nelson. Bătălia continuă să ocupe un loc proeminent în cultura populară, iar Casabianca, un poem din 1826 scris de Felicia Hemans, este probabil cea mai cunoscută reprezentare a acesteia.

După victoriile lui Napoleon Bonaparte împotriva Imperiului Austriac în nordul Italiei – care au contribuit la victoria franceză în Războiul Primei Coaliții din 1797 – Marea Britanie a fost singura mare putere europeană încă în război cu Prima Republică Franceză. Directoratul francez a analizat diferite opțiuni strategice pentru a face față britanicilor, inclusiv invaziile planificate în Irlanda și Marea Britanie și extinderea Marinei Naționale Franceze pentru a provoca Marina Regală pe mare. În ciuda eforturilor Franței, controlul britanic asupra apelor din nordul Europei a făcut ca aceste aspirații să fie frustrate pe termen scurt, iar Marina Regală a păstrat controlul ferm asupra Oceanului Atlantic. Cu toate acestea, marina franceză a dominat Marea Mediterană după retragerea flotei britanice în urma izbucnirii războiului dintre Marea Britanie și Spania în 1796, ceea ce i-a permis lui Bonaparte să propună o invazie a Egiptului ca alternativă la confruntarea directă cu Marea Britanie, deoarece credea că britanicii vor fi prea preocupați de iminenta revoltă irlandeză pentru a interveni în Mediterana.

Bonaparte credea că, prin stabilirea unei prezențe permanente în Egipt – simbolic parte a Imperiului Otoman, care era neutru -, francezii vor obține o bază importantă pentru viitoarele operațiuni împotriva Indiei britanice, eventual în colaborare cu anglofobul sultan Fateh Ali Tipu de Seringapatam, care ar putea forța Marea Britanie să iasă din competiție. Campania ar fi împiedicat comunicarea dintre Marea Britanie și India, o parte esențială a imperiului, întrucât profiturile din comerțul acesteia asigurau fondurile necesare metropolei pentru continuarea războiului. Directoratul francez a fost de acord cu planurile lui Bonaparte, deși dorința de a-l atrage departe de Franța pe acesta, un politician extrem de ambițios, și pe veteranii săi loiali din campaniile din Italia a jucat un rol important în această decizie. În primăvara anului 1798, Bonaparte a adunat peste 35.000 de soldați pe coasta mediteraneană franceză și italiană și a concentrat o flotă puternică la Toulon. De asemenea, a creat Commission des Sciences et des Arts, un corp de oameni de știință și ingineri care urma să înființeze o colonie franceză în Egipt. Napoleon a ținut secretă destinația expediției, astfel că nici măcar majoritatea ofițerilor de armată nu cunoșteau obiectivul, deoarece Bonaparte nu l-a dezvăluit în public decât după ce prima parte a expediției a fost finalizată.

Campania mediteraneană

Armada lui Napoleon a părăsit Toulon la 19 mai 1798 și a traversat rapid Marea Ligurică. După ce a trecut de Genova, mai multe nave s-au alăturat expediției, care a pus apoi direcția spre coasta Sardiniei și a trecut prin Sicilia la 7 iunie. Două zile mai târziu, flota a ajuns în Malta, care era pe atunci proprietatea Ordinului Militar și Ospitalier al Sfântului Ioan de Ierusalim, al cărui Mare Maestru era Ferdinand von Hompesch zu Bolheim. Bonaparte a cerut permisiunea de a intra în portul fortificat din Valletta. Când membrii Ordinului au refuzat, generalul francez a răspuns ordonând o invazie la scară largă a insulelor malteze. După 24 de ore de încăierări, francezii i-au învins pe maltezi. Ordinul s-a predat oficial la 12 iunie și, în schimbul unor compensații financiare substanțiale, i-a predat insulele și toate resursele lor lui Bonaparte, inclusiv numeroasele proprietăți ale Bisericii Catolice din Malta. O săptămână mai târziu, Bonaparte și-a realimentat navele, iar la 19 iunie, flota sa a plecat spre Creta, în drum spre Alexandria. În plus, a lăsat patru mii de oameni în Valletta sub comanda generalului Claude-Henri Vaubois pentru a asigura controlul francez asupra insulelor.

În timp ce Bonaparte a navigat spre Malta, Marina Regală Britanică a reintrat în Mediterana pentru prima dată după mai bine de un an. Alarmat de avertismentele privind pregătirile franceze pe coasta mediteraneană, Lord Spencer, din cadrul Amiralității britanice, a trimis un mesaj viceamiralului John Jervis, comandantul flotei mediteraneene cu baza pe râul Tagus, pentru a trimite o escadrilă care să investigheze situația. Această escadrilă era formată din trei nave de linie și trei fregate, iar comanda i-a fost încredințată contraamiralului Sir Horatio Nelson.

Nelson era un ofițer foarte experimentat, care rămăsese cu un singur ochi în timp ce lupta în Corsica în 1794 și fusese lăudat pentru capturarea a două nave de linie spaniole în timpul bătăliei de la Capul Saint Vincent din februarie 1797. În luna iulie a aceluiași an, și-a pierdut un braț în bătălia de la Santa Cruz de Tenerife și a fost nevoit să se întoarcă în Marea Britanie pentru a se recupera. La întoarcerea sa în Flota Tagus, la sfârșitul lunii aprilie 1798, i s-a ordonat să preia comanda escadrilei staționate la Gibraltar și să navigheze spre Marea Ligurică. Pe 21 mai, când Nelson se afla în apropiere de Toulon, o vijelie i-a avariat nava amiral, HMS Vanguard, care și-a pierdut catargele și aproape a naufragiat pe coasta Corsicii. Restul escadrilei a fost, de asemenea, împrăștiat. Navele de linie s-au refugiat pe insula San Pietro, în apropiere de Sardinia; vântul a împins fregatele spre vest și nu s-au mai putut întoarce.

Pe 7 iunie, după ce nava-amiral a fost reparată rapid, o flotă de zece nave de linie și una de rang patru s-au alăturat lui Nelson în apropiere de Toulon. Flota, aflată sub comanda căpitanului Thomas Troubridge, fusese trimisă anterior pentru a-l întări pe Nelson cu ordinul de a urmări și intercepta convoiul din Toulon. Deși Nelson avea deja suficiente nave pentru a provoca flota franceză, se confrunta cu două dezavantaje majore: nu cunoștea soarta francezilor și nu avea fregate pe care să le folosească pentru recunoaștere în avans. În speranța de a obține informații despre mișcările francezilor, Nelson a stabilit un curs spre sud și s-a oprit în insula Elba și la Napoli, unde ambasadorul britanic, Sir William Hamilton, l-a informat că flota franceză trecuse de Sicilia în drum spre Malta. Deși Nelson și Hamilton au solicitat acest lucru, regele Ferdinand de Neapole a refuzat să își împrumute fregatele flotei britanice de teama represaliilor din partea Franței. La 22 iunie, o goeletă din Ragusa l-a informat pe Nelson că francezii au părăsit Malta spre est la 16 iunie. După ce s-a consultat cu căpitanii săi, amiralul a ajuns la concluzia că ținta francezilor trebuie să fie Egiptul și a stabilit un curs către acesta pentru a începe urmărirea. Nelson a insistat să ia o rută directă către Alexandria, fără ocolișuri, deoarece credea în mod eronat că francezii aveau un avans de cinci zile, când de fapt acesta era de doar două.

În noaptea de 22 iunie, flota lui Nelson i-a depășit pe francezi în întuneric, fără să-și dea seama cât de aproape era de obiectivul său, în parte din cauza ceții. După ce a luat-o pe ruta directă, Nelson a ajuns la Alexandria pe 28 iunie și a descoperit că francezii nu se aflau acolo. După o întâlnire cu comandantul otoman Sayyid Muhammad Kurayyim, Nelson a ordonat flotei britanice să stabilească un curs spre nord, care a ajuns pe coasta Anatoliei pe 4 iulie și apoi a virat spre vest, spre Sicilia. A ajuns pe coasta Anatoliană pe 4 iulie și apoi a virat spre vest, spre Sicilia. Nelson i-a ratat pe francezi cu mai puțin de o zi; avangarda flotei adverse a ajuns la Alexandria în seara zilei de 29 iunie.

Îngrijorat de apropierea lui Nelson, Bonaparte a ordonat o invazie imediată; trupele au debarcat într-o operațiune amfibie destul de prost planificată, în urma căreia cel puțin 20 de soldați s-au înecat. Francezii au avansat spre orașul Alexandria de-a lungul coastei și l-au luat cu asalt, după care Bonaparte și-a condus grosul armatei în interior. El l-a însărcinat pe comandantul său naval, viceamiralul François-Paul Brueys D’Aigalliers, să ancoreze în portul Alexandria, dar sondajele au indicat că canalul portului era prea îngust și prea puțin adânc pentru navele mai mari ale flotei. În consecință, francezii au ales un ancoraj alternativ în golful Abu Qir, la treizeci și doi de kilometri nord-est de Alexandria.

Flota lui Nelson a ajuns la Syracuse, în Sicilia, pe 19 iulie, unde a obținut provizii esențiale pentru a-și continua misiunea. În timp ce se aproviziona, amiralul a scris scrisori în care descria evenimentele din lunile precedente:

Este o vorbă veche, „copiii diavolului au norocul diavolului”. Nu pot ști sau descoperi în acest moment, în afară de vagi presupuneri, unde se află flota franceză. Tot ghinionul meu, până acum, este legat de lipsa fregatelor.

Pe 24 iulie, reaprovizionarea flotei a fost finalizată și, după ce a stabilit că francezii trebuie să se afle undeva în estul Mediteranei, Nelson a pornit din nou spre Morea. Pe 28 iulie, la Coroni, Nelson a obținut în cele din urmă informații care descriau atacul francez asupra Egiptului și s-a îndreptat spre sud. Avangarda sa, formată din HMS Alexander și HMS Swiftsure, a zărit în cele din urmă flota franceză de transport la Alexandria în seara zilei de 1 august.

Golful Abukir

Dându-și seama că portul Alexandria nu era potrivit pentru flota sa, Brueys și-a adunat toți căpitanii și a discutat opțiunile. Bonaparte a ordonat ca flota să ancoreze în Golful Abukir, un loc de ancorare puțin adânc și expus, dar a inclus printre ordinele sale posibilitatea ca Brueys să navigheze spre Corfu, în nord, lăsând la Alexandria doar navele de transport și câteva nave de război mai ușoare, în cazul în care golful se dovedea prea periculos. Brueys a refuzat să ia în considerare această posibilitate, crezând că escadra sa poate sprijini armata franceză pe uscat, și a convocat căpitanii la bordul navei sale amiral, L’Orient, de 120 de tunuri. Aici s-au gândit care ar fi fost răspunsul lor în cazul în care Nelson ar fi descoperit flota. În ciuda opoziției vehemente a contraamiralului Armand Blanquet, care a insistat că flota ar putea contraataca cel mai bine în largul mării, ceilalți căpitani au fost de acord că ancorarea într-o linie de luptă în interiorul golfului era cea mai bună tactică pentru a face față lui Nelson. Este posibil ca Bonaparte să fi avut în vedere Golful Abukir ca ancoraj temporar: la 27 iulie și-a exprimat dorința ca Brueys să își fi transportat deja navele la Alexandria, iar trei zile mai târziu, a emis ordinele ca flota să navigheze spre Corfu în vederea pregătirii operațiunilor navale împotriva teritoriilor otomane din Balcani, a interceptat și ucis mesagerul care transporta instrucțiunile.

Golful Abukir este o adâncitură de coastă cu o lățime de 30 de kilometri, care se întinde de la satul Abu Qir, în vest, până la Rosetta, în est, unde râul Nil se varsă în Marea Mediterană. În 1798, golful era protejat la vest de lungi maluri stâncoase care pătrundeau 4,8 km în golf de la un promontoriu pe care se afla castelul Abukir. O fortăreață amplasată pe o insulă între stânci proteja malurile stâncoase. Fortificația era păzită de soldați francezi și echipată cu cel puțin patru tunuri și două mortiere grele. Brueys a întărit fortăreața cu bombardiere și canoniere, ancorate printre bancurile stâncoase din vestul insulei, într-o poziție optimă pentru a susține capul liniei franceze. De-a lungul golfului, mai multe bancuri stâncoase se întindeau spre sud de insulă și formau un semicerc la aproximativ 1510 metri de țărm. Aceste bancuri stâncoase nu erau suficient de adânci pentru a permite trecerea marilor nave de război, așa că Brueys a ordonat celor treisprezece nave de linie să formeze o linie de luptă de-a lungul marginii nord-estice a bancurilor dinspre sudul insulei. Această poziție a permis navelor să debarce provizii la babord, acoperind în același timp operațiunea cu bateriile de la tribord. Fiecare navă a primit ordin să fie legată la pupa și la prova cu cabluri puternice de cele mai apropiate nave, astfel încât să creeze o baterie lungă, o barieră teoretic impenetrabilă. În plus, Brueys a plasat o a doua linie de patru fregate la aproximativ 320 de metri vest de linia principală, aproape la jumătatea distanței dintre linia principală și mal. Guerrier a fost primul din linie și a fost localizat la 2200 de metri sud-est de insula Abukir și la aproximativ 910 metri de la capătul zonei de mică adâncime care înconjoară insula. Linia se întindea spre sud-est și se curba în largul mării în centrul său. Navele franceze erau distanțate la intervale de 150 de metri, iar întreaga linie avea o lungime de 2610 metri. Nava amiral, L’Orient, se afla în centrul liniei, însoțită la prova și la pupa de două nave mari echipate cu 80 de tunuri. Contraamiralul Pierre-Charles Villeneuve, aflat la bordul navei Guillaume Tell, era responsabil de partea din spate a liniei.

Dispunându-și navele în acest fel, Brueys spera ca britanicii să fie forțați să atace puternicul său centru și spate, permițându-i să folosească avangarda pentru a contraataca folosind vântul din nord-est odată ce bătălia a început. Cu toate acestea, el a făcut o greșeală majoră: lăsase suficient spațiu între Guerrier și bancurile stâncoase pentru ca navele inamice să treacă și să prindă avangarda franceză nesprijinită între două focuri. Mai mult, francezii au pregătit pentru luptă doar partea de tribord a navelor lor – care arăta spre mare – deoarece se așteptau ca atacul să vină de acolo, lăsând cealaltă parte nepregătită, ceea ce a agravat greșeala. Tunurile din babord erau dezactivate, iar acea parte a punții era plină de dezordine, ceea ce îngreuna accesul la tunuri. Aranjamentul lui Brueys conținea un alt defect major: spațiul de 150 de metri dintre fiecare navă era suficient de larg pentru ca o navă britanică să treacă și să spargă linia franceză. De asemenea, nu toți căpitanii francezi se conformaseră ordinelor lui Brueys de a se lega prin cabluri de cele mai apropiate nave, ceea ce ar fi împiedicat o astfel de manevră a britanicilor. Situația a fost agravată și de un ordin care cerea navelor să ancoreze doar de prova, deoarece navele se mișcau în bătaia vântului, ceea ce mărea distanța dintre ele. Acest lucru a creat, de asemenea, zone neprotejate de-a lungul liniei franceze. Astfel, navele britanice puteau ancora în aceste spații și ataca francezii fără ca aceștia să poată răspunde. În plus, desfășurarea flotei lui Brueys a împiedicat cea de-a doua linie de fregate să poată sprijini marginea de atac a liniei principale, din cauza direcției predominante a vântului.

O problemă și mai presantă pentru Brueys era lipsa de hrană și apă pentru flotă: Bonaparte descărcase practic toate proviziile navelor și nu mai veneau altele de pe coastă, așa că Brueys a trimis grupuri de 25 de oameni de pe fiecare navă să cerceteze coasta, să rechiziționeze alimente, să sape puțuri și să facă rost de apă. În încercarea de a remedia această situație, Brueys a trimis grupuri de 25 de oameni de pe fiecare navă pentru a cerceta coasta, rechiziționând alimente, săpând puțuri și colectând apă, dar aceste grupuri aveau nevoie de escorta unor gărzi înarmate pentru a reprima atacurile constante ale beduinilor. Ca urmare, o treime din marinarii flotei au rămas permanent pe uscat. Brueys a scris o scrisoare ministrului francez al Marinei, Étienne Eustache Bruix, în care a descris situația: „Echipajele noastre sunt insuficiente, atât ca număr, cât și ca calitate. În general, echipajul are nevoie de reparații și sunt sigur că este nevoie de mult curaj pentru a gestiona o flotă în asemenea condiții.

Sosirea lui Nelson

Deși inițial frustrat de absența flotei franceze principale din Alexandria, Nelson știa că flota franceză trebuie să fie în apropiere, deoarece navele de transport se aflau în oraș. La ora 14:00 pe 1 august, observatorii de la bordul HMS Zealous au văzut navele franceze ancorate în Golful Abukir cu puțin timp înainte ca și HMS Goliath să o facă; locotenentul de semnalizare de pe HMS Zealous a raportat prezența a șaisprezece nave franceze de linie, deși în realitate erau doar treisprezece. În același timp, observatorii de pe Heureux, a noua navă din linia franceză, au reperat flota britanică la aproximativ nouă mile marine de gura golfului Abukir. Inițial, francezii au raportat prezența a 11 nave britanice – atât Swiftsure, cât și Alexander se întorseseră din operațiunile de recunoaștere de la Alexandria, astfel că se aflau la 3 M – 5,6 km – la vest de flota principală, în afara vederii. Nava lui Troubridge, HMS Culloden, se afla, de asemenea, departe de grupul principal, remorcând o navă comercială pe care o captase. La vederea francezilor, Troubridge și-a abandonat nava capturată și a încercat energic să se alăture lui Nelson. Din cauza necesității ca atât de mulți marinari să lucreze la țărm pentru a aproviziona escadra, Brueys nu desfășurase niciuna dintre navele sale de război pentru a cerceta zona, ceea ce l-a împiedicat să reacționeze rapid la apariția bruscă a britanicilor.

În timp ce navele se pregăteau pentru acțiune, Brueys a ordonat căpitanilor săi să participe la o conferință pe L’Orient și s-a grăbit să cheme și echipele de pe uscat; majoritatea acestora, însă, nu au sosit până la începerea bătăliei. Pentru a-i înlocui, un număr mare de oameni au fost adunați de pe fregate și repartizați între sloopurile de linie. Brueys spera să atragă flota britanică pe stâncile din largul insulei Abukir, așa că a trimis goeletele Alerte și Railleur, care urmau să acționeze ca momeli în apele puțin adânci. La ora 16:00, Alexander și Swiftsure se aflau în câmpul vizual francez, deși încă la o anumită distanță de flota britanică principală. Brueys a ordonat ca linia sa să plece, ceea ce contrazicea planul inițial, care prevedea să rămână la ancoră. Blanquet a protestat față de această decizie pe motiv că nu erau suficienți oameni pentru a naviga în timp ce alții erau ocupați cu manevrarea tunurilor. Nelson, la rândul său, a ordonat navei din frunte să încetinească pentru a crea o formație mai ordonată. Acest fapt l-a convins pe Brueys că britanicii plănuiau să aștepte până a doua zi dimineața, mai degrabă decât să riște să lupte în apele înguste ale golfului în timpul nopții. În consecință, el și-a anulat ordinul anterior de a pleca. Brueys a crezut probabil că întârzierea îi va permite să-i păcălească pe britanici în întuneric și astfel să urmeze ordinele lui Bonaparte, care îi dictase să evite o confruntare directă cu flota britanică dacă era posibil.

Nelson a ordonat flotei sale să încetinească la ora 16:00 pentru ca navele să poată pune arcuri pe cablurile de ancoră; acesta era un sistem care creștea stabilitatea și permitea navelor să se întoarcă mai ușor pentru a ținti tunurile și a ataca inamicii chiar și atunci când erau ancorate, precum și pentru a ușura manevrele și a reduce astfel riscul de a fi atacate. Planul lui Nelson, care reieșise din discuțiile cu căpitanii săi în timpul călătoriei de întoarcere spre Alexandria, era să avanseze spre francezi din partea cea mai apropiată a mării și să se concentreze pe atacarea avangardei și a centrului liniei franceze, astfel încât fiecare navă inamică să se confrunte cu două nave britanice, iar marele L’Orient să se lupte cu trei. Din cauza direcției vântului, ariergarda franceză nu a putut să se alăture cu ușurință luptei și a fost izolată de prima linie. Pentru a se asigura că niciuna dintre navele sale nu deschidea focul asupra alteia în confuzia fumului și a nopții, Nelson a ordonat ca fiecare navă să plaseze patru lumini orizontale la capătul navei sale și să ridice un steag alb luminat, diferit de steagul tricolor francez, pentru a nu fi confundate în ciuda vizibilității reduse. În timp ce nava sa se pregătea de luptă, Nelson a oferit un ultim dineu cu ofițerii săi de pe Vanguard. La un moment dat, în timpul dineului, s-a ridicat și a anunțat: „Mâine, înainte de această oră, voi fi câștigat titlul de pair sau un loc în Westminster Abbey”, o referire la recompensa pentru victorie și la locul unde erau înmormântați eroii militari britanici.

La scurt timp după ce ordinul francez de a ridica ancora a fost anulat, flota britanică a început să se apropie rapid. Prin urmare, Brueys, convins că în cele din urmă va fi atacat în acea noapte, a ordonat ca fiecare dintre nave să instaleze docurile pe cablurile de ancoră și să se pregătească de acțiune. A trimis Alerte-ul spre flota inamică, care a trecut pe lângă primele nave britanice și apoi a virat brusc spre vest, ocolind șalupele, în încercarea de a face ca navele inamice de linie să îl urmeze și să fie prinse în capcană. La 1730, Nelson a ordonat uneia dintre cele două nave de plumb, HMS Zealous a căpitanului Samuel Hood, care se lupta pentru onoarea de a fi prima care a deschis focul asupra liniei franceze cu Goliath, să exploreze cea mai sigură cale de intrare în port. Britanicii nu dețineau nicio informație despre adâncimea sau lățimea golfului, cu excepția unei schițe de hartă obținute de Swiftsure de la un căpitan negustor, a unui atlas inexact găsit pe Zealous și a unei hărți franceze realizate cu treizeci și cinci de ani mai devreme la bordul lui Goliath. Hood a răspuns că va sonda pe parcurs pentru a evalua adâncimea apei și a adăugat: „dacă îmi veți face onoarea de a vă conduce în luptă, voi opri focul asupra inamicului”. La scurt timp după aceea, Nelson s-a oprit pentru a discuta cu comandantul goeletei HMS Mutine, locotenentul Thomas Hardy, care captase piloți de pe o mică navă alexandrină. Când Vanguard s-a oprit, la fel au făcut și sloopurile care o urmau; acest lucru a făcut să se deschidă un spațiu între Zealous, Goliath și restul flotei. Pentru a contracara acest eșec, Nelson a ordonat HMS Theseus, comandat de căpitanul Ralph Miller, să-și depășească nava amiral și să se alăture celor două nave din avangardă. La ora 18:00, flota britanică înainta din nou cu toate pânzele sus. În acest moment, Vanguard era pe locul șase într-un șir de zece nave, Culloden rămânea în urmă mai la nord, iar Alexander și Swiftsure, aflate încă la vest, se grăbeau să încerce să se alăture grosului escadrilei. După trecerea rapidă de la formația largă la linia de luptă rigidă, ambele flote și-au desfășurat steagurile; fiecare navă britanică a adăugat un steag al Marii Britanii – cunoscut sub numele de Union Jack – la steagul său de pe catargul său, în cazul în care cel principal ar fi fost avariat în timpul bătăliei. La ora 18:20, în timp ce Goliat și Zealous se năpusteau asupra lor, primele nave franceze, Guerrier și Conquérant, au deschis focul.

Începutul bătăliei

La zece minute după ce francezii au deschis focul, Goliat, fără să țină cont de focurile de armă pe care le primea de la fortificația de la tribord și de la Guerrier de la babord, majoritatea prea înalte pentru a ajunge la nava britanică, a trecut de vârful liniei franceze. Căpitanul Thomas Foley a detectat, în timp ce se apropia, golul neașteptat dintre Guerrier și zona stâncoasă de la mică adâncime. Foley a decis să profite de această greșeală tactică și, din proprie inițiativă, și-a schimbat unghiul de abordare și s-a strecurat prin spațiul dintre linia franceză și șanțuri. De îndată ce prova Guerrierului a ajuns în raza de acțiune, Goliath a deschis focul și a provocat pagube importante cu un tir de dublă enfiladă, în timp ce canoniera britanică a virat la babord și s-a poziționat și ea la babordul navei nepregătite. Infanteriștii din Marina Regală a lui Foley și o companie de grenadieri austrieci s-au alăturat atacului, trăgând cu muschetele. Foley plănuise să ancoreze nava sa în apropierea navei franceze și să o angajeze de aproape, dar ancora sa a întârziat să coboare și a lăsat Guerrier în urmă. În cele din urmă, Goliat s-a oprit aproape de prova lui Conquérant; apoi a deschis focul asupra noului adversar pe babord și, cu tunurile sale de tribord – pe care nu le folosise până atunci – a schimbat câteva focuri cu fregata Sérieuse și cu bombardierul Hercule. Aceste două nave se aflau în interiorul liniei de luptă franceze.

Ofensiva lui Foley a fost urmată de cea a lui Hood, la bordul lui Zealous, care a trecut și el linia franceză și a reușit să ancoreze în apropierea Guerrier, în locul planificat anterior de Foley, după care a început să tragă de aproape în prova primei nave franceze. Apoi a început să tragă de aproape în prova primei nave franceze. După cinci minute, catargul din față al Guerrier a căzut, ceea ce a provocat urale din partea echipajelor navelor britanice. Viteza cu care înainta flota inamică i-a luat prin surprindere pe căpitanii francezi, care erau încă adunați la bordul navei L’Orient când a început focul. Observând sosirea primelor nave britanice, aceștia s-au grăbit să se întoarcă la navele lor. Căpitanul de pe Guerrier, Jean-François-Timothée Trullet, a strigat din barja sa pentru ca oamenii săi să răspundă la barajul care venea de pe Zealous, în timp ce încerca să ajungă la nava sa.

Cea de-a treia navă britanică care a acționat a fost HMS Orion a căpitanului James Saumarez, care i-a ocolit pe cei care luptau în acel moment în fruntea liniei și a manevrat pentru a se poziționa între linia principală franceză și fregatele mai apropiate de țărm. În timp ce făcea acest lucru, fregata Sérieuse a deschis focul asupra lui Orion, rănind doi oameni. Convenția de război naval de la acea vreme stipula că navele de linie nu ar trebui să atace fregatele dacă există nave de aceeași mărime care să se angajeze, dar, deschizând focul, căpitanul francez Claude-Jean Martin a invalidat această regulă. Saumarez a așteptat până când fregata a fost aproape înainte de a răspunde la atac. Orion a avut nevoie doar de o singură salvă din bateriile sale pentru a spulbera fregata, iar vasul lovit al lui Martin a fost lăsat în derivă în apele puțin adânci. În timpul întârzierii cauzate de această diversiune, alte două nave britanice au intrat în luptă: Theseus, înarmată ca o navă de primă clasă, a urmat traiectoria lui Foley dinspre prova Guerrier. Miller și-a condus nava prin învălmășeala navelor britanice și franceze ancorate până când a ajuns la cea de-a treia navă rivală, Spartiate. A ancorat la babordul acesteia și a tras asupra ei de aproape. HMS Audacious, comandat de căpitanul Davidge Gould, a traversat linia franceză prin breșa dintre Guerrier și Conquerant și a ancorat între cele două nave pentru a descărca focuri de armă în ambele. Orion a reintrat apoi în acțiune mai la sud decât intenționa, atacând a cincea navă franceză, Peuple Souverain, și nava amiral a amiralului Blanquet, Franklin.

Următoarele trei nave britanice, cu Vanguard în frunte, urmată de HMS Minotaur și HMS Defence, au rămas în linia de luptă și au ancorat la tribordul liniei franceze la ora 18:40. Nelson a concentrat focul navei sale amiral asupra Spartiatei, în timp ce căpitanul Thomas Louis, la bordul Minotaur, a atacat Aquilon, care nu participase la bătălie până atunci, iar căpitanul Defence, John Peyton, s-a alăturat atacului asupra Peuple Souverain. Cum avangarda franceză era deja mult depășită numeric, următoarele nave britanice, HMS Bellerophon și HMS Majestic, au evitat navele angajate în fruntea liniei și au avansat spre centrul francez încă intact. La scurt timp, ambele nave au început să lupte cu inamici mult mai puternici decât ele și au suferit avarii teribile. Căpitanul de pe Bellerophon, Henry Darby, nu a reușit să ancoreze nava în locul prevăzut, lângă Franklin, iar vasul său a ajuns sub bateria principală a navei amiral a escadrilei inamice. Căpitanul de la bordul Majesticului, George Blagdon Wetcott, a avut o soartă similară și a fost la un pas de a se ciocni cu Heureux; în urma acestui incident, s-a tras asupra lui de către HMS Tonnant. Neputând să se oprească la timp, brațul navei lui Westcott și mantaua navei Tonnant s-au încurcat.

Și francezii au avut de suferit. Amiralul Brueys, aflat la bordul navei L’Orient, a fost grav rănit la față și la mână în timpul primelor schimburi de focuri cu Bellarophon de șrapnel. Ultima navă a liniei britanice, Culloden, comandată de Troubridge, s-a apropiat foarte mult de insula Abukir și a fost prinsă pe stânci în întuneric. În ciuda eforturilor constante ale bărcilor de pe Culloden, ale goeletei Mutine și ale HMS Leander, comandate de căpitanul Thomas Thompson, nava nu a reușit să se elibereze și a fost împinsă mai departe în interior de către valuri, provocând avarii importante la corpul navei.

Predarea avangardei franceze

La ora 19:00, britanicii au procedat la aprinderea lămpilor de identificare de pe catargele de amizeu ale navelor. Guerrier era deja dezmembrat și practic distrus, fiind ținta diferitelor nave inamice în timp ce se apropiau de linia franceză. Zealous, pe de altă parte, nu a fost aproape deloc avariată: Hood a plasat nava în afara razei de acțiune a tunurilor de pe ambele părți ale navei adverse și, în orice caz, Guerrier nu era pregătită să lupte simultan pe ambele părți, deoarece tunurile sale din babord erau blocate de încărcătura depozitată pe acea parte a navei. În ciuda stării în care se afla nava lor, echipajul de pe Guerrier a refuzat să se predea și a continuat să tragă cu puținele tunuri care mai erau funcționale, în ciuda răspunsului energic al lui Zealous. Pe lângă focul de tun, Hood a ordonat pușcașilor săi marini să folosească muschetele și să tragă salve îndreptate spre puntea navei franceze. Cu toate acestea, acest lucru nu a făcut decât să determine echipajul inamic să se pună la adăpost, dar britanicii nu au reușit să-i facă să se predea. Conquérant a opus mai puțină rezistență și s-a predat mai devreme, după ce a primit mai multe salve de la navele britanice care au trecut pe lângă poziția sa și a avut cele trei catarge doborâte înainte de ora 19:00, ca urmare a atacurilor lui Audacious și Goliath. Căpitanul Etienne Dalbarade, având în vedere starea precară a navei sale și faptul că era rănit mortal, a cerut coborârea pavilionului navei sale, iar o echipă de abordaj a capturat apoi nava. Spre deosebire de Zealous, celelalte două nave britanice care se luptaseră cu Conquérant au fost grav avariate în timpul luptei. Goliath și-a pierdut cea mai mare parte a scufundării, a suferit peste 60 de pierderi și toate cele trei catarge au fost avariate. Căpitanul Gould, aflat la bordul lui Audacious, după ce și-a învins adversarii, a profitat de o andocare a cablului pentru a da foc la Spartiate, următoarea navă franceză din linie. La vest, Sérieuse, care se scufunda în apropiere de apele puțin adânci. Supraviețuitorii naufragiului au sărit în bărci și au vâslit spre țărm; catargele epavei au fost lăsate să iasă deasupra apei puțin adânci.

Căpitanul Maxime Julien Émeriau se confrunta acum cu patru nave inamice – Theseus, Vanguard, Minotaur și Audacious – după ce Audacious și-a deviat bateriile spre Spartiate. În câteva minute, toate cele trei catarge ale navei franceze au căzut, dar bătălia a continuat în jurul Spartiatei până la ora 21:00, moment în care Emeriau, grav rănit, a ordonat coborârea pavilionului. În ciuda faptului că era în inferioritate numerică, Spartiate a primit ajutor de la următoarea navă din linie, Aquilon, singura navă din avangarda franceză care se confrunta cu un singur adversar, Minotaur. Căpitanul Antoine René Thévenard a folosit un arc din frânghia ancorei pentru a-și poziționa nava și a lansa o salvă împotriva prova navei amiral a lui Nelson, al cărei echipaj a suferit 100 de pierderi, inclusiv amiralul. În jurul orei 20:30, o schijă de șrapnel de pe Spartiate l-a lovit în frunte pe Nelson, al cărui ochi drept era deja afectat. Așchia a provocat o mică ruptură în piele care l-a orbit pentru câteva momente. Amiralul a căzut în brațele căpitanului Edward Berry, care l-a cărat în navă. Nelson, sigur că rana era gravă, a strigat: „Sunt mort, transmite-i salutări soției mele din partea mea” și l-a chemat pe capelanul său, Stephen Comyn. Chirurgul de pe Vanguard, Michael Jefferson, a examinat imediat rana, l-a informat pe amiral că era o simplă ruptură și a cusut rana. Nelson a nesocotit apoi ordinele lui Jefferson de a rămâne în repaus și s-a întors pe punte cu puțin timp înainte ca L’Orient să explodeze pentru a supraveghea ultimele etape ale bătăliei. Deși manevra lui Thévenard s-a dovedit a fi un succes, el și-a adus propria prora în raza de acțiune a tunurilor Minotaurului; ca urmare, la ora 21:25, nava franceză a fost dezmembrată și distrusă, iar ofițerii au fost forțați să se predea după moartea căpitanului Thévenard. După ce și-a învins inamicul, căpitanul Minotaurului, Thomas Louis, a pornit spre sud pentru a se alătura atacului asupra lui Franklin.

Defence și Orion au lansat un atac comun asupra celei de-a cincea nave franceze, Peuple Souverain. Au atacat din ambele părți, iar nava britanică și-a pierdut rapid catargul de prova și catargul principal. La bordul navei Orion, doi oameni au fost uciși, iar căpitanul Saumarez a fost rănit după ce o bucată de lemn care căzuse anterior de pe unul dintre catarge a căzut peste ei. Între timp, pe Peuple Souverain, căpitanul Pierre-Paul Raccord a fost grav rănit și a primit ordin să taie frânghia care îi ținea ancorați pentru a încerca să scape de bombardament. Nava a virat apoi spre sud, în direcția în care se afla L’Orient. Orient a deschis focul asupra navei, confundând-o cu o navă inamică în întuneric. Atât Orion, cât și Defence nu au putut urmări nava. Apărarea își pierduse catargul de prova, iar un bric improvizat care se plimba pe la locul bătăliei aproape că s-a ciocnit cu Orion. Originea acestei nave, o navă în flăcări încărcată cu materiale extrem de inflamabile, este incertă, dar este posibil să fi fost lansată de pe Guerrier la începutul bătăliei. Peuple Souverain a aruncat ancora lângă L’Orient, dar a încetat să mai intervină în luptă. Corabia lovită s-a predat în timpul nopții. Franklin a rămas în luptă, dar Blanquet a suferit o rană gravă la cap, iar căpitanul Gillet a trebuit să fie transportat inconștient în cabinele inferioare cu răni importante. La scurt timp după aceea, în urma exploziei unui dulap în care erau depozitate arme, a izbucnit un incendiu pe puntea dinspre pupa, ceea ce a provocat dificultăți pentru echipaj în stingerea acestuia.

La sud, HMS Bellerophon se afla în pericol din cauza focului puternic dinspre L’Orient. La ora 19:50, atât catargul principal, cât și cel de amizeu s-au prăbușit, iar mai multe incendii au izbucnit simultan în diferite părți ale navei. Deși flăcările au fost stinse rapid, echipajul navei a suferit peste două sute de pierderi. Căpitanul Dairby și-a dat seama că poziția sa era nesustenabilă și a ordonat tăierea cablurilor de ancoră la ora 20:20. Nava zdrobită a navigat departe de bătălie, în mijlocul tirurilor continue de tun de pe Tonnant; în cele din urmă, arborele său de prova s-a prăbușit și el. L’Orient a suferit avarii grele, iar amiralul Brueys a fost lovit de o ghiulea în burtă care aproape că l-a rupt în două. A murit un sfert de oră mai târziu, după ce a refuzat să coboare în cabine. Căpitanul navei L’Orient, Luc-Julien-Joseph Casabianca, a suferit răni la față din cauza așchiilor zburătoare și a căzut inconștient. În același timp, fiul său de 12 ani și-a pierdut un picior după ce a fost lovit de un glonț în timp ce se afla lângă tatăl său. Cea mai sudică navă britanică, Majestic, s-a angajat pentru scurt timp în lupta cu Tonnant și a suferit pierderi grele în confruntarea care a urmat. Căpitanul George Blagdon Westcott a fost unul dintre cei uciși de focul de muschete. Locotenentul Robert Cuthbert a preluat comanda navei și a reușit să se retragă, permițând ca Majestic, grav avariată, să fie târâtă spre sud. Astfel, la ora 2030, se afla între Tonnant și următoarea navă din linia franceză, Heureux, luptându-se cu amândouă. Pentru a sprijini centrul, căpitanul lui Leander, Thompson, a renunțat la încercările sale de a desprinde Culloden de stânci și s-a îndreptat spre linia franceză. În timpul apropierii sale, a profitat de spațiul lăsat de Peuple Souverain după plecarea sa și a încercat să provoace pagube pe Franklin și L’Orient prin focuri de armă grele.

În timp ce bătălia făcea ravagii în golf, cele două nave britanice rămase în urmă au încercat energic să intervină în confruntare, ghidate de sclipirile focurilor de armă. Căpitanul Benjamin Hallowell, aflat la bordul navei Swiftsure, a reușit să evite apele puțin adânci din Abukir după ce a observat Culloden eșuat și, după ce a flancat mitingul de nave care se luptau în avangarda liniei franceze, s-a îndreptat spre centrul francez. La scurt timp după ora 20:00, echipajul a observat o navă dezmembrată care făcea un viraj în fața Swiftsure și, la început, Hallowell le-a ordonat oamenilor săi să tragă asupra ei. Cu toate acestea, el a anulat ordinul când a aflat identitatea navei ciudate. Încercând să comunice cu nava lovită, Hallowell primise următorul răspuns: „Bellerophon, se îndepărtează de acțiune, inutilizabil.” Hallowell a fost ușurat că nu atacase din greșeală una dintre propriile nave în întuneric, apoi s-a deplasat între L’Orient și Franklin și a deschis focul asupra ambelor. Alexander a fost ultima dintre navele britanice care a luat parte la acțiune, deoarece a urmat Swiftsure. Nava s-a apropiat de Tonnant, care începuse să se îndepărteze de nava amiral franceză. Căpitanul Alexander Ball s-a alăturat apoi atacului asupra L’Orient.

Distrugerea L’Orient

La ora 21:00, britanicii au luat cunoștință de un incendiu pe punțile inferioare ale navei L’Orient. Căpitanul Hallowell, cunoscând pagubele pe care le putea provoca incendiul navei amiral franceze, a ordonat artileristilor să tragă direct în locul unde se afla focul. Tirul constant al britanicilor a răspândit flăcările de-a lungul întregii pupe a navei și a făcut imposibilă orice încercare de a le stinge. Câteva minute mai târziu, flăcările s-au înălțat prin catarge, iar pânzele au început să ardă. Navele britanice cele mai apropiate de nava în flăcări, Swiftsure, Alexander și Orion, au încetat să mai tragă, și-au închis ușile și au început să se îndepărteze de L’Orient, pentru a nu fi afectate de explozia iminentă a muniției depozitate la bordul navei franceze. De asemenea, aceștia și-au retras echipajele de la tunuri pentru a forma grupuri care să ude cu apă de mare pânzele și punțile propriilor nave pentru a le împiedica să ia foc. În mod similar, navele franceze Tonnant, Hereux și Mercure și-au tăiat cablurile de ancoră și s-au lăsat târâte spre sud pentru a se îndepărta de nava în flăcări. Unda de șoc a fost suficient de puternică pentru a sfâșia cusăturile celor mai apropiate nave, în timp ce bucăți din corpul navei au fost aruncate chiar și peste navele din jur. Swiftsure, Alexander și Franklin au luat foc din cauza epavei care a căzut, dar în toate cazurile echipajul a reușit să stingă incendiile respective cu găleți de apă, deși pe Franklin s-a produs o a doua explozie.

Modul în care a izbucnit incendiul de pe L’Orient nu a fost niciodată stabilit cu certitudine, dar una dintre cele mai acceptate versiuni este că borcane pline cu ulei și vopsea au fost lăsate pe punte, în loc să fie depozitate corespunzător după ce coca a fost vopsită cu puțin timp înainte de începerea bătăliei. Se crede că o vată în flăcări de pe una dintre navele britanice trebuie să fi căzut pe punte și, după ce a intrat în contact cu vopseaua, a început să ardă. Flăcările s-au răspândit apoi rapid prin cabina amiralului și au ajuns la o magazie de pulbere în care era depozitată muniția concepută să ardă mai intens în apă decât în aer. Pe de altă parte, căpitanul flotei, Honoré Ganteaume, a declarat că cauza incendiului a fost o explozie pe puntea dinspre pupa, în urma unei serii de incendii mai mici în bărcile de pe puntea principală. Oricare ar fi fost originea, focul s-a răspândit rapid prin instalațiile navei, fără ca bombele incendiare, distruse anterior de britanici, să poată fi oprite. Un al doilea incendiu a izbucnit apoi în prova. Acest lucru a blocat sute de marinari în centrul punții. Investigațiile arheologice au scos la iveală mai târziu epave împrăștiate pe o distanță de peste 500 de metri și au arătat că nava a fost distrusă de două explozii consecutive. Sute de oameni s-au aruncat în mare pentru a scăpa de flăcări, însă doar 100 au supraviețuit. Ambarcațiunile britanice au salvat aproximativ 70 de supraviețuitori, inclusiv pe ofițerul Léonard-Bernard Motard. Alții câțiva, printre care și Ganteaume, au reușit să ajungă la țărm pe plute. Restul echipajului – peste 1.000 de persoane – a pierit, inclusiv căpitanul Luc-Julien-Joseph Casabianca și fiul său de 12 ani.

Timp de zece minute după explozie, nu a avut loc niciun schimb de focuri; marinarii din ambele tabere erau fie prea amețiți de vacarmul produs, fie încercau să stingă incendiile din propriile bărci pentru a mai continua lupta. Nelson a ordonat ca bărcile să fie eliberate, astfel încât supraviețuitorii aflați în apă și în apropierea epavei lui L’Orient să poată profita de acalmie pentru a ieși din apă. La ora 22:10, Franklin a reluat lupta și a tras asupra Swiftsure. Nava lui Blanquet, care era izolată și în stare proastă, a fost tăiată în bucăți, iar amiralul, care suferise o rană gravă la cap, a fost forțat să se predea, hărțuit atât de Swiftsure, cât și de Defence. Din echipajul lui Franklin, mai mult de jumătate au fost uciși sau răniți.

La ora 24:00, Tonnant era singura navă franceză încă în acțiune, deoarece comodorul Aristide Aubert Du Petit Thouars încă se lupta cu Majestic, iar când Swiftsure a trecut destul de aproape, a tras asupra ei. La ora 3 dimineața, după mai bine de trei ore de luptă corp la corp, Majestic rămăsese fără catargul principal și cel de artilerie, în timp ce Tonnant rămăsese doar cu coca dărâmată. În ciuda faptului că își pierduse ambele picioare și un braț, căpitanul Du Petit Thouars a rămas la comanda navei și a insistat să bată în cuie tricolorul de catarg pentru a împiedica coborârea acestuia. El a continuat să dea ordine din poziția sa, sprijinindu-se pe o găleată de grâu. Sub conducerea sa, Tonnant, care era zdruncinată, a reușit să se îndepărteze de lupte și s-a deplasat încet spre sud, unde s-a alăturat diviziei conduse de Villeneuve, care nu participase efectiv la lupte. Pe tot parcursul angajamentului, ariergarda s-a limitat la a trage arbitrar și constant asupra navelor angajate în luptă în fața sa. Cu toate acestea, singurul efect notabil al acestei acțiuni a fost distrugerea cârmei Timoléonului de către o lovitură de tun deviată de la Généreux, aflat în apropiere.

Ultimele lupte: 2 și 3 august

Odată cu răsăritul soarelui, la ora 4:00, pe 2 august, divizia sudică franceză – formată din Guillaume Tell, Tonnant, Généreux și Timoléon – și cele două nave lovite, Alexander și Majestic, au făcut din nou schimb de focuri. În ciuda faptului că au fost depășite numeric pentru scurt timp, navele britanice au venit în curând în ajutor, deoarece Goliath și Theseus au ajuns curând la fața locului. În timp ce căpitanul Miller își manevra nava pe poziție, Theseus a intrat sub focul fregatei Artémise. Miller și-a întors nava spre Artémise, dar căpitanul Pierre-Jean Standelet și-a coborât pavilionul și a ordonat oamenilor săi să abandoneze fregata. Miller a trimis un vas sub comanda locotenentului William Hoste pentru a prelua nava goală; cu toate acestea, Standelet ordonase ca propria fregată să fie incendiată, iar aceasta a explodat la scurt timp după aceea. La ora 6 dimineața, navele de linie franceze rămase au încercat să se îndepărteze de coastă spre est, trăgând continuu pentru a-și acoperi retragerea. Zealous i-a urmărit și a împiedicat fregata Justice să abordeze Bellerophon, care era ancorată la sud de golf, fiind supusă unor reparații grabnice.

Mai existau încă două nave franceze cu steagul tricolor arborat, dar niciuna nu se afla în poziția optimă pentru a se retrage sau a ataca. În momentul în care cablurile care legau Heureux și Mercure la linie au fost tăiate pentru a scăpa de explozia lui L’Orient, echipajele ambelor nave au intrat în panică și niciunul dintre căpitani – ambii fiind răniți – nu a reușit să restabilească ordinea și, prin urmare, ambele au rămas blocate în apele puțin adânci. Alexander, Goliath, Theseus și Leander au atacat navele eșuate, care erau lipsite de apărare, și ambele s-au predat în câteva minute. Cu toate acestea, distragerea atenției cauzată de Heureux, Mercure și Justice i-a permis lui Villeneuve să conducă majoritatea sloopurilor franceze apte de navigație la gura golfului, unde au ajuns la ora 11:00. La bordul dezmembratului Tonnant, comodorul Du Petit Thouars a murit din cauza rănilor multiple și a fost aruncat peste bord, așa cum ceruse. Echipajul a eșuat intenționat, deoarece nu putea atinge viteza necesară pentru a scăpa. Timoléon era prea departe de Villeneuve pentru a scăpa cu el și, în încercarea de a se alătura navelor supraviețuitoare, a eșuat pe coastă. Forța impactului a smuls catargului din corpul navei. Celelalte nave – navele de linie Guillaume Tell și Généraux și fregatele Justice și Diane – s-au format și au navigat în largul mării, fiind urmărite de Zealous. În ciuda eforturilor lor, nava căpitanului Hood, care se afla departe de orice altă navă prietenă, a fost puternic împușcată și nu a reușit să intercepteze Justice, al cărei echipaj a scăpat în largul mării. În timpul urmăririi, Zealous a fost lovită de focuri de armă franceze și și-a pierdut unul dintre oameni.

În restul zilei de 2 august, pe navele lui Nelson s-au efectuat reparații improvizate. În plus, barajele făcute în timpul luptelor au fost securizate. Culloden, în special, a avut nevoie de asistență. Troubridge, care reușise în cele din urmă să își desprindă nava de stânci la ora două dimineața, și-a dat seama că își pierduse cârma și că peste 120 de tone lungi – 122 de tone scurte – de apă intrau în navă în fiecare oră. Reparațiile necesare pentru repararea corpului navei și confecționarea unei noi cârme dintr-un catarg de rezervă au durat următoarele două zile. În dimineața zilei de 3 august, Nelson a trimis Theseus și Leander pentru a forța capitularea lui Tonnant și a lui Timoléon, care au rămas eșuate. Tonnant, cu aproximativ 1.600 de supraviețuitori de pe alte nave pe punte, s-a predat la apropierea navelor britanice, în timp ce echipajul de pe Timoléon i-a dat foc și apoi a fugit la țărm cu bărci mici. Nava a fost aruncată în aer după prânz, fiind a 11-a navă franceză de linie care a fost distrusă sau capturată în timpul bătăliei.

Pierderile britanice în bătălie au fost înregistrate destul de precis în perioada imediat următoare și s-au ridicat la 218 morți și aproximativ 677 de răniți, deși nu se cunoaște numărul răniților care au murit ulterior din cauza rănilor suferite. Navele care au avut cel mai mult de suferit au fost Bellerophon, cu 201 victime, și Majestic, cu 193. Pe de altă parte, atât din echipajul lui Culloden, cât și din cel al lui Zealous, doar o singură persoană a murit și șapte au fost rănite.

Lista victimelor includea printre morți pe căpitanul Westcott, cinci locotenenți și zece ofițeri subalterni, iar printre răniți pe amiralul Nelson, căpitanii Saumarez, Ball și Darby și șase locotenenți. În afară de Culloden, singurele nave britanice ale căror cocă a fost grav avariată au fost Bellerophon, Majestic și Vanguard. Dintre acestea, Bellerophon și Majestic au fost singurele nave care și-au pierdut catargele: Majestic și-a pierdut catargul principal și cel de mijloc, în timp ce Bellerophon le-a pierdut pe toate trei.

Pierderile francezilor sunt mai greu de estimat, dar au fost semnificativ mai mari. Estimările privind pierderile franceze variază între 2.000 și 5.000, cu un punct mediu sugerat de 3.500, inclusiv peste 1.000 de răniți capturați și aproape 2.000 de morți, dintre care jumătate au pierit pe L’Orient. Pe lângă moartea amiralului Brueys și rănile amiralului Blanquet, patru căpitani au fost uciși și alți șapte grav răniți. Navele franceze au fost grav avariate: două nave de linie și două fregate au fost distruse – la fel ca un bombardier scufundat de echipajul său – iar alte trei nave capturate au fost prea grav avariate pentru a mai putea naviga din nou. Dintre prăzile rămase, doar trei nave au putut fi reparate și să servească din nou. Timp de câteva săptămâni, țărmurile au fost împânzite de cadavre aduse de valuri, putrezind încet în căldura intensă și vremea uscată.

Nelson, care a spus că „Victory nu era un nume suficient de puternic pentru o astfel de scenă” în timp ce examina golful în dimineața zilei de 2 august, a rămas în Abukir pentru următoarele două săptămâni, preocupat de recuperarea rănii, de redactarea rapoartelor și de evaluarea situației militare din Egipt, folosind documente găsite la bordul uneia dintre navele capturate. Rana suferită de Nelson la cap a fost înregistrată ca fiind o rană „lungă de trei centimetri”, cu „craniul expus la mai puțin de un centimetru”. Această rană i-a provocat dureri pentru tot restul vieții și i-a lăsat o cicatrice mare, așa că și-a pieptănat părul pentru a o ascunde cât mai mult posibil. În timp ce comandantul se refăcea, oamenii săi au recuperat materiale de pe navele devenite inutile și au reparat navele sale și pe cele obținute în luptă.

Pe parcursul întregii săptămâni, membrii triburilor beduine au înconjurat Golful Abukir cu focuri de tabără pentru a sărbători victoria britanică. Pe 5 august, Leander, care transporta mesaje pentru contele de Saint Vincent, a plecat spre Cadiz sub comanda căpitanului Edward Berry. În următoarele câteva zile, britanicii au debarcat la țărm toți prizonierii capturați, cu excepția a 200, în condiții stricte de „eliberare condiționată”, deși Bonaparte le-a ordonat mai târziu să formeze o unitate de infanterie și i-a adăugat la armată. Britanicii i-au păstrat pe ofițerii răniți luați ca prizonieri francezi la bordul vasului Vanguard, unde Nelson i-a însoțit în mod regulat la cină. Istoricul Joseph Allen povestește că, la un moment dat, Nelson, a cărui vedere era încă slabă din cauza rănii, a oferit scobitori unui ofițer care își pierduse dinții și apoi a înmânat o tabacheră unui alt ofițer căruia îi fusese smuls nasul, provocând o situație jenantă. Pe 8 august, bărci din flotă au luat cu asalt insula Abukir, care s-a predat fără rezistență. Grupul care a debarcat pe insulă a îndepărtat patru dintre tunuri și a distrus restul, împreună cu fortăreața în care se aflau. De asemenea, au redenumit insula „Insula lui Nelson”.

La 10 august, Nelson l-a trimis pe locotenentul Thomas Duval de pe Zealous cu mesaje pe care să le transmită guvernului indian. Duval a călătorit pe uscat prin Orientul Mijlociu, trecând prin Alep, și a luat o navă pentru a face călătoria de la Basra la Bombay. Acolo l-a informat pe guvernatorul general al Indiei, Richard Wellesley, despre situația din Egipt. La 12 august, fregatele HMS Emerald, sub comanda căpitanului Thomas Moutray Waller, HMS Alcmene, comandată de căpitanul George Johnstone Hope, și HMS Bonne Citoyenne, condusă de Robert Retalick, au sosit la Alexandria. Inițial, britanicii au confundat escadrila de fregate cu navele de război franceze, iar Swiftsure a început urmărirea lor până când acestea au fost îndepărtate. În aceeași zi în care au sosit fregatele, Nelson a trimis Mutine în Marea Britanie cu mai multe expediții, sub comanda locotenentului Thomas Bladen Capel, care îl înlocuise pe Hardy după ce acesta din urmă fusese promovat căpitan al Vanguardului. La 14 august, Nelson a ordonat ca navele Orion, Majestic, Bellorophon, Minotaur, Defence, Audacious, Theseus, Franklin, Tonnant, Aquilon, Conquérant, Peuple Souverain și Spartiate, sub comanda lui Saumarez, să pornească pe mare. Multe dintre corăbii aveau catarge de rezervă, așa că le-a luat o zi întreagă să ajungă la gura golfului. În cele din urmă, pe 15 august, au ajuns în largul mării. O zi mai târziu, britanicii au incendiat și au distrus Heureux, deoarece era eșuat și inapt pentru serviciu. În plus, pe 18 august, au ars Guerrier și Mercure. Pe 19 august, Nelson a navigat spre Napoli cu Vanguard, Culloden și Alexander. La Alexandria, l-a lăsat pe Hood la comanda lui Zealous, Goliath, Swiftsure și a fregatelor care se alăturaseră recent flotei, pentru a supraveghea activitățile franceze de acolo.

Primul mesaj care i-a parvenit lui Bonaparte în legătură cu dezastrul suferit de flota sa a sosit pe 14 august în tabăra sa de pe drumul dintre Salahieh și Cairo. Mesagerul era un ofițer trimis de guvernatorul Alexandriei, generalul Jean Baptiste Kléber, iar raportul fusese redactat în grabă de amiralul Ganteaume. Mai târziu, el s-a alăturat navelor lui Villeneuve pe mare. O relatare spune că, atunci când Bonaparte a primit mesajul, l-a citit fără emoții înainte de a-l suna pe mesager și de a cere mai multe detalii. Când mesagerul a terminat, generalul francez a anunțat, se presupune: „Nu mai avem flotă; ei bine, trebuie să rămânem pe acest teritoriu sau să-l părăsim cu măreție, așa cum au făcut-o anticii”. O altă versiune, relatată de secretarul generalului Bourrienne, susține că vestea l-a șocat pe Bonaparte, care a exclamat: „Nenorocitule Brueys, ce ai făcut!” Ulterior, Bonaparte a dat vina în mare parte pe amiralul Blanquet, rănit, acuzându-l pe nedrept că și-a predat nava, Franklin, nevătămată. Plângerile ulterioare din partea lui Ganteaume și a ministrului Étienee Eustache Bruix au redus gradul de critică cu care s-a confruntat Blanquet; cu toate acestea, el nu a mai servit niciodată în calitate de comandant. Cu toate acestea, preocuparea mai imediată a lui Bonaparte a fost direct legată de ofițerii săi, care au început să pună la îndoială înțelepciunea expediției. Bonaparte i-a invitat la cină pe ofițerii superiori și i-a întrebat ce mai fac. Când aceștia au răspuns că sunt „minunați”, Napoleon a replicat că este în regulă, pentru că îi va împușca dacă vor continua să „încurajeze răzvrătirea și să încurajeze rebeliunea”. Pentru a preveni orice revoltă din partea egiptenilor, cei care au fost găsiți vorbind despre bătălie au fost amenințați că li se va tăia limba.

Reacții

Primul set de dispecerate ale lui Nelson a fost capturat în urma interceptării și înfrângerii ulterioare a Leander-ului de către Généraux într-o luptă crâncenă în largul coastei Cretei, la 18 august 1798. Drept urmare, rapoartele despre bătălie nu au ajuns în Marea Britanie până când Capel a făcut acest lucru pe Mutine, la 2 octombrie, care a intrat în Amiralitate la ora 11:15 și i-a raportat personal vestea lordului Spencer, care a leșinat când a auzit raportul. A intrat în Amiralitate la ora 11:15 și i-a comunicat personal vestea lordului Spencer, care s-a prăbușit când a auzit raportul. Deși Nelson fusese criticat în presă când nu reușise să intercepteze flota franceză, zvonurile despre bătălie începuseră să ajungă în Marea Britanie de pe continent la sfârșitul lunii septembrie. Prin urmare, vestea de la Capel a fost întâmpinată cu sărbători în întreaga țară. Patru zile mai târziu, Nelson a primit titlul de baron de Nil și Burnham Thorpe. Totuși, acest lucru nu l-a satisfăcut pe Nelson, care personal a considerat că acțiunile sale meritau o recompensă mai bună. Regele George al III-lea s-a adresat Camerelor Parlamentului la 20 noiembrie cu următoarele cuvinte:

Nenumăratele exemple ale triumfurilor noastre navale au primit o nouă splendoare de la o acțiune decisivă și memorabilă în care o parte a flotei mele, sub comanda contraamiralului Lord Nelson, a atacat și practic a distrus o forță superioară a inamicului, întărită de toate avantajele posibile ale situației. Datorită acestei mari victorii, anumite planuri, a căror nedreptate, perfidie și extravaganță au atras atenția lumii și care erau în mod special potrivnice unora dintre cele mai valoroase interese ale Imperiului Britanic, au fost răsturnate, spre confuzia autorilor lor, iar lovitura dată puterii și influenței Franței a deschis o breșă care, lărgită prin eforturi adecvate din partea altor puteri, ar putea duce la eliberarea Europei.

Convoiul lui Saumarez, care transporta nave franceze confiscate de britanici după victorie, s-a oprit mai întâi în Malta, unde a ajutat o rebeliune malteză, apoi a navigat spre Gibraltar, unde a ajuns pe 18 octombrie. Acolo a fost întâmpinat de uralele garnizoanei. Saumarez a scris că „nu vom putea niciodată să facem dreptate căldurii ovațiilor lor și laudelor pe care le-au oferit escadrilei noastre”. Pe 23 octombrie, după ce a transferat răniții la spitalul militar și s-a aprovizionat cu provizii de bază, convoiul a plecat spre Lisabona, lăsând Bellerophon și Majestic să fie supuse unor reparații mai ample. Peuple Souverain a rămas, de asemenea, în Gibraltar; nava era prea avariată pentru a face traversarea Atlanticului spre Marea Britanie, așa că a fost transformată în navă de pază, redenumită HMS Guerrier. Restul navelor luate au fost supuse unor reparații de bază și apoi au plecat spre Marea Britanie. Cu toate acestea, nu au mers direct acolo: mai întâi, au petrecut câteva luni în râul Tagus, unde s-au alăturat convoiului comercial din Portugalia în iunie 1799, sub escorta unei escadrile comandate de amiralul Sir Alan Gardner. În cele din urmă, au ajuns la Plymouth. Din cauza vârstei și a stării lor, nici Conquerant și nici Aquilon nu puteau fi considerate apte pentru a servi în Marina Regală, așa că ambele au fost retrase din uz, deși fuseseră cumpărate pentru 20.000 de lire sterline sub numele de HMS Conquerant și HMS Aboukir pentru a oferi o recompensă financiară echipajelor care le capturaseră. Sume similare au fost plătite și pentru Guerrier, Mercure, Heureux și Peuple Souverain, în timp ce celelalte nave capturate au fost considerabil mai valoroase. Construit din stejar de la Adriatica, Tonnant fusese construit în 1792, iar Franklin și Spartiate aveau mai puțin de un an. Tonnant și Spartiate, care aveau să ia parte mai târziu la Bătălia de la Trafalgar, s-au alăturat Marinei Regale sub vechile lor nume, în timp ce Franklin, considerat „cel mai bun vas cu două punți din lume”, a fost construit în 1792. Valoarea totală a navelor capturate la Nil și, prin urmare, incluse în Marina Regală, este estimată la puțin peste 130.000 de lire sterline.

Au fost acordate premii suplimentare flotei britanice: Parlamentul britanic i-a acordat lui Nelson 2.000 de lire sterline, în timp ce Parlamentul irlandez i-a acordat 1.000 de lire sterline până la dizolvarea sa, ca urmare a semnării Actului de Uniune din 1800. Ambele parlamente au fost unanime în mulțumirile lor pentru victorie, iar fiecare căpitan din bătălie a primit o medalie de aur bătută special pentru această ocazie, iar prim-locotenentul fiecărei nave a fost promovat la rangul de comandant. Troubridge și oamenii săi, excluși inițial de la recompense pentru că nava lor, Culloden, nu fusese implicată direct în angajament, au primit în cele din urmă aceleași premii după ce Nelson a intervenit în favoarea lor. Compania britanică a Indiilor de Est i-a acordat lui Nelson zece mii de lire sterline ca recunoaștere a beneficiilor pe care acțiunea sa le-a avut asupra exploatațiilor lor. Orașele Londra și Liverpool și alte organisme municipale și corporatiste au conferit premii similare, iar căpitanii lui Nelson i-au oferit acestuia o sabie și un portret ca „semne ale aprecierii lor”. Nelson a încurajat această relație strânsă cu ofițerii săi, iar la 29 septembrie 1798 a descris ansamblul în cuvintele din Henric al V-lea al lui William Shakespeare: „Memoria micii noastre armate, a micii noastre armate fericite, a trupei noastre de frați”. Din acest eveniment a luat naștere Banda Fraților lui Nelson, un cadru de ofițeri de marină de înaltă calitate care au servit alături de Nelson pentru tot restul vieții sale. La aproape cinci decenii după bătălie, aceasta a fost recunoscută, printre alte acțiuni, prin adăugarea unei insigne la Medalia Serviciului General Naval, acordată tuturor participanților britanici la bătălie care mai erau în viață în 1847.

Învingătorii au primit recompense și din partea altor state, în special din partea Imperiului Otoman. Împăratul Selim al III-lea i-a acordat lui Nelson titlul de Cavaler Comandor al Ordinului nou creat al Semilunii Crescent Moon și, de asemenea, i-a oferit un chelengk, un trandafir încrustat cu diamante, o piele de zibelină și alte obiecte de valoare. Țarul Paul I al Rusiei i-a trimis, alături de alte premii, un cufăr de aur încrustat cu diamante. La întoarcerea sa la Napoli, regele Ferdinand al IV-lea și Sir William Hamilton l-au întâmpinat cu o procesiune triumfală. În aceeași zi, a fost prezentat pentru a treia oară soției lui Sir William, Emma, Lady Hamilton, care a leșinat violent la întâlnire. Se pare că i-a luat câteva săptămâni pentru a-și reveni din răni. Curtea napoletană l-a lăudat ca pe un erou. În cuvintele lui Nelson: „Erau înnebuniți de bucurie”. Nelson s-a implicat mai târziu în politica napoletană și a devenit duce de Bronté, acțiuni care l-au costat recriminări din partea superiorilor săi și i-au afectat reputația. Generalul britanic John Moore, care l-a întâlnit pe Nelson în această vizită la Napoli, l-a descris. Potrivit acestuia, „acoperit cu stele, medalii și panglici, arăta mai degrabă ca un prinț de operă decât ca un cuceritor al Nilului”.

Zvonurile despre o bătălie au început să se răspândească prin presa franceză încă din 7 august, dar primele rapoarte credibile au sosit abia pe 26 ale lunii, și chiar și acestea susțineau că Nelson era mort și Bonaparte fusese întemnițat de britanici. Pe măsură ce știrile au început să fie confirmate, presa din Franța a insistat că înfrângerea a fost rezultatul atât al superiorității numerice britanice copleșitoare, cât și al activității unor „trădători” nespecificați. Ziarele antiguvernamentale din Franța au atribuit înfrângerea incompetenței Directoratului francez și presupuselor sentimente filomonarhice din cadrul Marinei. Villeneuve a primit critici dureroase la sosirea sa în Franța pentru ineficiența sa în susținerea lui Brueys în timpul bătăliei. În apărarea sa, a susținut că vântul a suflat împotriva sa și că Brueys nu i-a ordonat să contraatace flota britanică. Câțiva ani mai târziu, Bonaparte a comentat în scris că dacă marina franceză ar fi adoptat aceleași principii tactice ca și cea britanică:

Amiralul Villeneuve nu ar fi fost lipsit de vină dacă ar fi rămas inactiv la Abukir cu cinci sau șase nave, adică jumătate din escadrilă, timp de douăzeci și patru de ore, în timp ce dușmanul a invadat cealaltă aripă.

Presa britanică, în schimb, a jubilat; multe ziare au încercat să prezinte bătălia ca pe o victorie a Marii Britanii asupra anarhiei, iar succesul a fost folosit pentru a-i ataca pe politicienii Charles James Fox și Richard Brinsley Sheridan, Whigs cu presupuse simpatii republicane.

Au existat numeroase dezbateri istoriografice cu privire la diferența dintre forțele celor două flote, în ciuda faptului că acestea erau aparent egale ca mărime, cu câte 13 nave de linie fiecare. Cu toate acestea, pierderea lui Culloden, mărimea relativă a lui L’Orient și Leander și participarea la acțiune a două dintre fregatele franceze și a mai multor nave mai mici, precum și avantajul teoretic al poziției franceze, îi determină pe majoritatea istoricilor să concluzioneze că francezii erau puțin mai puternici. Faptul că numărul de tunuri de pe mai multe sloopuri franceze – Spartiate, Franklin, L’Orient, Tonnant și Guillaume Tell – era semnificativ mai mare decât cel al navelor britanice care au luat parte la bătălie a accentuat această diferență. Cu toate acestea, desfășurarea inadecvată a navelor franceze, echipajele mici ale acestora și eșecul diviziei din spate a lui Villeneuve, care nu a reușit să ia o parte semnificativă în acțiune, au dus la înfrângerea franceză.

Efecte

Bătălia de pe Nil a fost numită „probabil cea mai decisivă confruntare navală din epoca de aur a navigației” și „cel mai splendid și glorios succes al Marinei britanice”. Istoricul și romancierul Cecil Scott Forester, scriind în 1929, a comparat Bătălia de pe Nil cu marile confruntări navale din istorie și a concluzionat că „singurul său rival ca exemplu de anihilare a unei flote de către o flotă de către o alta cu forțe materiale practic egale este cea de la Tsu-Shima”. Efectul asupra situației strategice din Marea Mediterană a fost imediat, răsturnând-o cu susul în jos și oferindu-le britanicilor controlul asupra mării, care a durat pentru tot restul războiului. Distrugerea flotei franceze din Marea Mediterană a permis Marinei Regale să recâștige hegemonia pe mare prin blocadele porturilor franceze și ale aliaților săi. În special, navele britanice au izolat Malta de Franța, care a fost ajutată de o rebeliune a băștinașilor maltezi care i-a forțat pe francezi să se retragă în Valletta și să închidă zidurile. Asediul care a urmat a durat doi ani, până când fortăreața a fost cedată de foame. În 1799, navele britanice au hărțuit armata lui Bonaparte, care se îndrepta spre nord prin Palestina. Flota a jucat, de asemenea, un rol crucial în înfrângerea lui Bonaparte la asediul orașului Acre, capturând barjele care transportau echipamentul necesar pentru a duce la bun sfârșit asediul și bombardând forțele de asalt franceze de pe navele britanice ancorate în largul pieței. Într-una dintre aceste din urmă lupte, căpitanul Miller de pe Theseus a fost ucis într-o explozie de muniție. Înfrângerea de la Acre l-a forțat pe Bonaparte să se retragă în Egipt și să renunțe la planurile sale de a forma un imperiu în Orientul Mijlociu. Generalul francez l-a lăsat pe Kleber la comanda Egiptului și s-a întors în Franța mai târziu în acel an.

Otomanii, cu care Bonaparte plănuise să încheie o alianță odată ce ar fi controlat Egiptul, au fost încurajați să intre în război împotriva Franței după înfrângerea acesteia din urmă în Bătălia de pe Nil, ceea ce a dus la o serie de campanii care au slăbit treptat armata franceză blocată în Egipt. Victoria britanică a încurajat, de asemenea, declararea războiului de către imperiile austriac și rus, care își masau armatele în cadrul celei de-a doua coaliții, care a avut loc în 1799. Cu Mediterana neapărată, o flotă rusă a intrat în Marea Ionică, în timp ce armatele austriece au recâștigat majoritatea teritoriilor pe care le pierduseră în favoarea lui Bonaparte în războiul anterior. Fără cel mai bun general al lor, dar și fără veteranii lor, francezii au suferit o serie de înfrângeri și abia la întoarcerea lui Bonaparte și la accederea sa în funcția de prim consul, Franța și-a recăpătat dominația asupra Europei continentale. În 1801, un corp expediționar britanic a învins partea din armata franceză rămasă în Egipt, care era puternic demoralizată. Marina regală și-a folosit comanda asupra Mediteranei pentru a invada Egiptul, ceea ce i-a permis să desfășoare operațiunea fără teama de ambuscade, întrucât flotele sale au ancorat în largul coastelor egiptene.

În ciuda victoriei copleșitoare a britanicilor în această bătălie, campania a fost uneori considerată un succes strategic pentru Franța. Istoricul Edward Ingram a remarcat că, dacă Nelson l-ar fi interceptat pe Bonaparte pe mare, așa cum i s-a ordonat, bătălia care ar fi urmat ar fi putut anihila atât flota franceză, cât și transporturile sale. După cum s-a dovedit, Bonaparte a reușit să continue războiul în Orientul Mijlociu și, mai târziu, să se întoarcă în Europa personal nevătămat. Importanța ofițerilor de armată care au navigat în convoi și care au format mai târziu nucleul de generali și mareșali sub comanda lui Napoleon în calitate de împărat subliniază semnificația pe care un astfel de angajament ar fi putut să o aibă asupra cursului istoriei. În afară de Bonaparte însuși, la traversarea Mediteranei au participat Louis-Alexandre Berthier, Auguste Marmont, Jean Lannes, Joachim Murat, Louis Desaix, Jean Reynier, Antoine-François Andréossy, Jean-Andoche Junot, Louis-Nicolas Davout și Dumas.

Moștenirea

Bătălia de pe Nil este considerată una dintre cele mai faimoase victorii ale marinei britanice, păstrată în cultura populară prin apariția sa într-o serie de picturi, poezii și piese de teatru. Unul dintre cele mai cunoscute poeme despre bătălie este Casabianca, scris în 1826 de Felicia Dorothea Hemans, care imaginează moartea fiului căpitanului Casabianca la bordul vasului L’Orient. Au fost ridicate monumente pentru a comemora bătălia, cum ar fi Cleopatra’s Needle din Londra. Mehmet Ali al Egiptului a prezentat acest monument britanicilor în 1819, ca recunoaștere a bătăliei din 1798 și a campaniei din 1801, dar britanicii nu l-au ridicat pe Victoria Embankment până în 1878. Un alt monument comemorativ de lângă Amesbury este format din fagi pe care Charles Douglas, al 6-lea marchiz de Queensbury, i-a plantat la cererea Emmei Hamilton și a lui Thomas Hardy după moartea lui Nelson. Copacii formează un plan al bătăliei, fiecare reprezentând poziția unei nave franceze sau britanice. Se crede că Alexander Davison, un om de afaceri și prieten personal al amiralului, a comandat un monument similar lângă Alnwick. Marina Regală a comemorat bătălia pe mai multe nave, care au fost numite HMS Aboukir și HMS Nile în memoria victoriei, iar în 1998 a sărbătorit bicentenarul bătăliei printr-o vizită în Golful Abukir a fregatei moderne HMS Somerset. Echipajul acestei fregate a adus un omagiu celor care și-au pierdut viața în angajament cu coroane de flori.

Deși Ernle Bradford, biograful lui Nelson, a presupus în 1977 că epava navei L’Orient „este aproape sigur irecuperabilă”, prima investigație arheologică a bătăliei a început în 1983, când o echipă de cercetători francezi condusă de Jacques Dumas a descoperit epava navei amiral franceze. Franck Goddio a preluat activitatea în 1998, conducând un proiect mai amplu de explorare a golfului. Pe lângă echipamentul militar și nautic, Goddio a recuperat un număr mare de monede de aur și argint din diferite țări din jurul Mării Mediterane, unele dintre ele datând din secolul al XVII-lea. Este posibil ca acestea să fi făcut parte din comoara care fusese luată din Malta și pierdută în explozia navei L’Orient. În 2000, arheologul italian Paolo Gallo a condus o excavare axată pe ruinele antice de pe Insula lui Nelson, care a scos la iveală mai multe morminte care datează din timpul bătăliei, precum și altele din timpul invaziei din 1801. Rămășițele găsite în aceste morminte, inclusiv cele ale unei femei și ale trei copii, au fost transferate în 2005 într-un cimitir din Shatby, Alexandria. La ceremonie au participat marinarii de pe fregata HMS Chatham și o fanfară a Marinei egiptene, precum și un descendent al singurului înmormântat identificat, comandorul James Russell.

Citate

sursele

  1. Batalla del Nilo
  2. Bătălia navală de la Abukir
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.