Theodore Roosevelt

Samenvatting

Theodore Roosevelt Jr. (27 oktober 1858 – 6 januari 1919), vaak Teddy genoemd of zijn initialen T.R., was een Amerikaans politicus, staatsman, natuurbeschermer, natuurhistoricus en schrijver die van 1901 tot 1909 de 26e president van de Verenigde Staten was. Daarvoor was hij 25ste vicepresident onder William McKinley van maart tot september 1901 en 33ste gouverneur van New York van 1899 tot 1900. Na de moord op McKinley werd Roosevelt de leider van de Republikeinse Partij en een drijvende kracht achter het antitrust- en progressieve beleid.

Roosevelt was een ziekelijk kind met slopende astma, maar overwon zijn gezondheidsproblemen gedeeltelijk door een inspannende levensstijl te omhelzen. Hij integreerde zijn uitbundige persoonlijkheid, een breed scala aan interesses en prestaties in een “cowboy” persona dat werd gekenmerkt door robuuste mannelijkheid. Hij kreeg thuis les en begon een levenslange natuurliefhebberij voordat hij naar Harvard ging. Zijn boek The Naval War of 1812 (1882) vestigde zijn reputatie als geleerd historicus en populair schrijver. Toen hij de politiek inging, werd hij de leider van de hervormingsgezinde republikeinen in het parlement van de staat New York. Zijn vrouw en moeder stierven in dezelfde nacht en hij was psychologisch verwoest. Hij herstelde door een veeboerderij in de Dakota”s te kopen en te exploiteren. Hij diende als assistent-secretaris van de marine onder president William McKinley en hielp in 1898 bij het plannen van de zeer succesvolle zeeoorlog tegen Spanje. Hij nam ontslag om de Rough Riders te helpen oprichten en leiden, een eenheid die het Spaanse leger in Cuba met veel publiciteit bestreed. Na zijn terugkeer als oorlogsheld werd hij in 1898 verkozen tot gouverneur van New York. De partijleiding van de staat New York had een hekel aan zijn ambitieuze agenda en overtuigde McKinley ervan om Roosevelt tot zijn running mate te maken bij de verkiezingen van 1900. Roosevelt voerde een krachtige campagne, en het McKinley-Roosevelt ticket behaalde een verpletterende overwinning op basis van een platform van overwinning, vrede en welvaart.

Roosevelt werd president op 42-jarige leeftijd nadat McKinley in september 1901 was vermoord. Hij blijft de jongste persoon die president van de Verenigde Staten werd. Roosevelt was een leider van de progressieve beweging en bepleitte zijn “Square Deal” binnenlands beleid, waarbij hij de doorsnee burger billijkheid, het opheffen van trusts, regulering van de spoorwegen, en zuiver voedsel en medicijnen beloofde. Hij gaf voorrang aan natuurbehoud en richtte nationale parken, bossen en monumenten op om de natuurlijke rijkdommen van het land in stand te houden. In zijn buitenlands beleid concentreerde hij zich op Midden-Amerika, waar hij begon met de aanleg van het Panamakanaal. Hij breidde de marine uit en stuurde de Great White Fleet op wereldreis om de Amerikaanse zeemacht te vergroten. Zijn succesvolle pogingen om een einde te maken aan de Russisch-Japanse oorlog leverden hem de Nobelprijs voor de vrede 1906 op. Roosevelt werd in 1904 voor een volledige ambtstermijn verkozen en bleef een progressief beleid voeren. Hij bereidde zijn goede vriend William Howard Taft voor om hem bij de presidentsverkiezingen van 1908 op te volgen.

Roosevelt raakte gefrustreerd door Taft”s conservatisme en probeerde laattijdig de Republikeinse nominatie voor president in 1912 in de wacht te slepen. Hij faalde, liep weg en stichtte de Progressieve Partij. Hij deed mee aan de presidentsverkiezingen van 1912 en de verdeeldheid zorgde ervoor dat de Democratische kandidaat Woodrow Wilson de verkiezingen won. Na de nederlaag leidde Roosevelt een twee jaar durende expeditie naar het Amazonegebied, waar hij bijna stierf aan een tropische ziekte. Tijdens de Eerste Wereldoorlog bekritiseerde hij Wilson omdat hij het land buiten de oorlog had gehouden; zijn aanbod om vrijwilligers naar Frankrijk te leiden werd afgewezen. Hij overwoog zich in 1920 opnieuw kandidaat te stellen voor het presidentschap, maar zijn gezondheid ging steeds verder achteruit. Hij stierf in 1919. In opiniepeilingen onder historici en politicologen wordt hij algemeen beschouwd als een van de vijf beste presidenten.

Theodore Roosevelt Jr. werd op 27 oktober 1858 geboren in 28 East 20th Street in Manhattan, New York City. Hij was het tweede van vier kinderen, geboren uit de socialite Martha Stewart “Mittie” Bulloch en de zakenman en filantroop Theodore Roosevelt Sr. Hij had een oudere zus (Anna, bijgenaamd “Bamie”), een jongere broer (Elliott) en een jongere zus (Corinne). Elliott was later de vader van First Lady Anna Eleanor Roosevelt, de vrouw van Theodore”s verre neef, President Franklin Delano Roosevelt. Zijn grootvader van vaderskant was van Nederlandse afkomst; zijn andere voorouders waren voornamelijk Schots en Schots-Iers, Engels en kleinere hoeveelheden Duits, Welsh en Frans. Theodore Sr. was de vijfde zoon van de zakenman Cornelius Van Schaack “C.V.S.” Roosevelt en Margaret Barnhill, en was een broer van Robert Roosevelt en James A. Roosevelt. Theodore”s vierde neef, James Roosevelt I, die ook zakenman was, was de vader van president Franklin Delano Roosevelt. Mittie was de jongere dochter van majoor James Stephens Bulloch en Martha P. “Patsy” Stewart. Via de Van Schaacks was Roosevelt een afstammeling van de familie Schuyler.

Roosevelts jeugd werd grotendeels bepaald door zijn slechte gezondheid en slopende astma. Hij had herhaaldelijk last van plotselinge astma-aanvallen ”s nachts, die hem het gevoel gaven te worden gesmoord, wat zowel Theodore als zijn ouders doodsbang maakte. Artsen hadden geen genezing. Desondanks was hij energiek en ondeugend nieuwsgierig. Zijn levenslange interesse in zoölogie begon toen hij op zevenjarige leeftijd een dode zeehond zag op een plaatselijke markt; nadat hij de kop van de zeehond had bemachtigd, vormden Roosevelt en twee neven wat zij het “Roosevelt Museum of Natural History” noemden. Nadat hij de beginselen van taxidermie had geleerd, vulde hij zijn geïmproviseerde museum met dieren die hij doodde of ving; vervolgens bestudeerde hij de dieren en maakte ze klaar voor expositie. Toen hij negen jaar oud was, legde hij zijn observatie van insecten vast in een document getiteld “The Natural History of Insects”.

Roosevelts vader had een grote invloed op hem. Zijn vader was een vooraanstaand leider op cultureel gebied in New York; hij hielp bij de oprichting van het Metropolitan Museum of Art, en was bijzonder actief geweest in het mobiliseren van steun voor de Unie tijdens de Burgeroorlog, ook al waren er onder zijn schoonfamilie confederale leiders. Roosevelt zei: “Mijn vader, Theodore Roosevelt, was de beste man die ik ooit gekend heb. Hij combineerde kracht en moed met zachtmoedigheid, tederheid en grote onbaatzuchtigheid. Hij duldde bij ons geen egoïsme, wreedheid, luiheid, lafheid of leugenachtigheid. Familie-uitstapjes naar het buitenland, waaronder reizen door Europa in 1869 en 1870, en Egypte in 1872, vormden zijn kosmopolitische perspectief. Tijdens een trektocht met zijn gezin in de Alpen in 1869 ontdekte Roosevelt dat hij het tempo van zijn vader kon bijhouden. Hij had de belangrijke voordelen ontdekt van lichamelijke inspanning om zijn astma te verminderen en zijn geest te versterken. Roosevelt begon aan een zwaar regime van lichaamsbeweging. Nadat hij tijdens een kampeertocht door twee oudere jongens was mishandeld, zocht hij een bokstrainer om hem te leren vechten en zijn lichaam te versterken.

Een 6-jarige Roosevelt was getuige van de begrafenisstoet van Abraham Lincoln vanuit het herenhuis van zijn grootvader op Union Square, New York City, waar hij samen met zijn broer Elliott in het raam werd gefotografeerd, zoals werd bevestigd door echtgenote Edith die ook aanwezig was.

Onderwijs

Roosevelt kreeg thuis les, meestal van leraren en zijn ouders. Biograaf H.W. Brands stelde dat “Het meest voor de hand liggende nadeel van zijn thuisonderwijs was de ongelijke dekking van de verschillende gebieden van de menselijke kennis.” Hij was goed in aardrijkskunde en goed in geschiedenis, biologie, Frans en Duits; maar hij had het moeilijk met wiskunde en de klassieke talen. Toen hij op 27 september 1876 op Harvard College kwam, adviseerde zijn vader: “Zorg eerst voor je moraal, dan voor je gezondheid en tenslotte voor je studie.” De plotselinge dood van zijn vader op 9 februari 1878 maakte een verwoestende indruk op Roosevelt, maar hij herstelde uiteindelijk en verdubbelde zijn activiteiten.

Hij deed het goed in de wetenschappen, filosofie en retorica, maar bleef moeite houden met Latijn en Grieks. Hij studeerde biologie en was al een volleerd natuuronderzoeker en een gepubliceerd ornitholoog. Hij las zeer veel en had een bijna fotografisch geheugen. Op Harvard deed Roosevelt aan roeien en boksen; hij werd ooit tweede op een Harvard bokstoernooi. Roosevelt was lid van het literaire genootschap Alpha Delta Phi (hij was ook redacteur van The Harvard Advocate). In 1880 studeerde Roosevelt Phi Beta Kappa (22e van 177) af aan Harvard met een A.B. magna cum laude. Biograaf Henry Pringle stelt:

Roosevelt, die zijn studieloopbaan probeerde te analyseren en de voordelen die hij had ontvangen af te wegen, vond dat hij weinig van Harvard had meegekregen. Hij was gedeprimeerd door de formalistische behandeling van veel onderwerpen, door de starheid, de aandacht voor details die op zichzelf belangrijk waren, maar die op de een of andere manier nooit in verband werden gebracht met het geheel.

Na de dood van zijn vader had Roosevelt 65.000 dollar geërfd (in 2020 is dat 1.743.121 dollar), genoeg om de rest van zijn leven comfortabel van te leven. Roosevelt gaf zijn eerdere plan op om natuurwetenschappen te gaan studeren en besloot in plaats daarvan rechten te gaan studeren aan Columbia, waar hij weer in het ouderlijk huis in New York City ging wonen. Roosevelt was een bekwaam rechtenstudent, maar hij vond het recht vaak irrationeel. Hij besteedde veel van zijn tijd aan het schrijven van een boek over de oorlog van 1812.

Vastbesloten om de politiek in te gaan, begon Roosevelt bijeenkomsten bij te wonen in Morton Hall, het 59th Street hoofdkwartier van New York”s 21st District Republican Association. Hoewel Roosevelts vader een prominent lid van de Republikeinse Partij was geweest, maakte de jongere Roosevelt een onorthodoxe carrièrekeuze voor iemand van zijn stand, aangezien de meeste van Roosevelts leeftijdgenoten ervan afzagen al te nauw betrokken te raken bij de politiek. Roosevelt vond bondgenoten in de lokale Republikeinse Partij, en hij versloeg een zittend Republikeins parlementslid dat nauw verbonden was met de politieke machine van senator Roscoe Conkling. Na zijn verkiezingsoverwinning besloot Roosevelt te stoppen met zijn rechtenstudie. Hij zei later: “Ik was van plan om bij de regerende klasse te horen.”

Marinegeschiedenis en -strategie

Toen hij op Harvard zat, begon Roosevelt aan een systematische studie van de rol die de jonge Amerikaanse marine speelde in de oorlog van 1812. Geassisteerd door twee ooms bestudeerde hij originele bronnen en officiële verslagen van de Amerikaanse marine. Uiteindelijk publiceerde hij in 1882 The Naval War of 1812. Het boek bevatte tekeningen van individuele en gecombineerde scheepsmanoeuvres, grafieken die de verschillen in werpgewicht van kanonschoten tussen rivaliserende strijdkrachten weergaven, en analyses van de verschillen en overeenkomsten tussen Brits en Amerikaans leiderschap tot op het niveau van schip tot schip. Bij de publicatie werd The Naval War of 1812 geprezen om zijn geleerdheid en stijl, en het blijft een standaardstudie over de oorlog.

Met de publicatie van The Influence of Sea Power upon History, 1660-1783 in 1890, werd kapitein der zeemacht Alfred Thayer Mahan door de leiders van Europa onmiddellijk geprezen als ”s werelds meest vooraanstaande marinetheoreticus. Roosevelt besteedde veel aandacht aan de nadruk die Mahan legde op het feit dat alleen een natie met de machtigste vloot ter wereld de wereldzeeën kon domineren, haar diplomatie ten volle kon benutten en haar eigen grenzen kon verdedigen. Hij verwerkte de ideeën van Mahan in zijn opvattingen over marinestrategie voor de rest van zijn carrière.

Eerste huwelijk en weduwnaarschap

In 1880 trouwde Roosevelt met de socialite Alice Hathaway Lee. Hun dochter, Alice Lee Roosevelt, werd geboren op 12 februari 1884. Twee dagen later overleed de kersverse moeder aan een niet vastgesteld geval van nierfalen dat door de zwangerschap was gemaskeerd. In zijn dagboek schreef Roosevelt een grote ”X” op de bladzijde en vervolgens: “Het licht is uit mijn leven verdwenen.” Zijn moeder, Mittie, was elf uur eerder om 3 uur ”s nachts aan tyfus overleden, in hetzelfde huis aan 57th Street in Manhattan. Radeloos liet Roosevelt baby Alice achter bij zijn zus Bamie terwijl hij rouwde; hij kreeg de voogdij over Alice toen ze drie was.

Na de dood van zijn vrouw en moeder concentreerde Roosevelt zich op zijn werk, met name door een nieuw elan te geven aan een wetgevend onderzoek naar corruptie in het stadsbestuur van New York, dat voortkwam uit een wetsvoorstel om de macht te centraliseren in het kabinet van de burgemeester. De rest van zijn leven sprak hij zelden over zijn vrouw Alice en schreef hij niet over haar in zijn autobiografie.

Staats Assemblee

Roosevelt was lid van de New York State Assembly (New York Co., 21st D.) in 1882, 1883 en 1884. Hij begon meteen zijn stempel te drukken, vooral op het gebied van corruptie in het bedrijfsleven. Hij blokkeerde een corrupte poging van financier Jay Gould om zijn belastingen te verlagen. Roosevelt legde vermeende samenzwering in de zaak door rechter Theodore Westbrook bloot, en pleitte voor en kreeg toestemming om een onderzoek in te stellen, met als doel de rechter in staat van beschuldiging te stellen. De onderzoekscommissie verwierp de aanklacht, maar Roosevelt had de mogelijke corruptie in Albany aan het licht gebracht, en kreeg daardoor een hoog en positief politiek profiel in verschillende publicaties in New York.

Roosevelts inspanningen tegen corruptie hielpen hem zijn herverkiezing in 1882 te winnen met een marge van meer dan twee tegen één, een prestatie die nog indrukwekkender werd door het feit dat de Democratische gouverneurskandidaat Grover Cleveland het district van Roosevelt won. Met Conkling”s Stalwart factie van de Republikeinse Partij in wanorde na de moord op President James Garfield, won Roosevelt de verkiezing als Republikeins partijleider in de staatsvergadering. Hij sloot een verbond met gouverneur Cleveland om een wetsvoorstel voor de hervorming van de ambtenarij erdoor te krijgen. Roosevelt werd een tweede maal herkozen en wilde voorzitter worden van de New York State Assembly, maar werd verslagen door Titus Sheard met 41 tegen 29 stemmen van de GOP-caucus. In zijn laatste ambtstermijn was Roosevelt voorzitter van de Commissie voor Stedenaangelegenheden; hij schreef meer wetsontwerpen dan welke andere wetgever ook.

Presidentsverkiezingen van 1884

Met een groot aantal presidentskandidaten om uit te kiezen, steunde Roosevelt senator George F. Edmunds van Vermont, een kleurloze hervormer. De GOP van de staat gaf de voorkeur aan de zittende president, Chester Arthur uit New York City, die bekend was geworden door de goedkeuring van de Pendleton Civil Service Reform Act. Arthur leed op dat moment aan de ziekte van Bright, onbekend bij het publiek, en uit plichtsbesef betwistte hij zijn eigen nominatie niet. Roosevelt vocht hard en slaagde erin de afgevaardigden van Manhattan te beïnvloeden op de staatsconventie in Utica. Hij nam vervolgens de controle over de staatsconventie, onderhandelde de hele nacht door en was de aanhangers van Arthur en James G. Blaine te slim af; hij verwierf een nationale reputatie als een sleutelfiguur in de staat New York.

Roosevelt woonde de nationale GOP-conventie van 1884 in Chicago bij en hield een toespraak waarin hij de afgevaardigden ervan overtuigde de Afro-Amerikaan John R. Lynch, een aanhanger van Edmunds, te nomineren als tijdelijk voorzitter. Roosevelt streed aan de zijde van de Mugwump-hervormers, maar Blaine, die de steun had gekregen van Arthur”s en Edmunds”s afgevaardigden, won de nominatie met 541 stemmen bij de vierde stemronde. Op een cruciaal moment in zijn ontluikende politieke carrière weerstond Roosevelt de eis van de Mugwumps dat hij zich zou afscheiden van Blaine. Hij schepte op over zijn ene kleine succes: “We behaalden een overwinning door een combinatie te vormen die de Blaine-genomineerde voor tijdelijk voorzitter versloeg… Om dit te doen was een mix van vaardigheid, durf en energie nodig… om de verschillende facties op één lijn te krijgen… om de gemeenschappelijke vijand te verslaan.” Hij was ook onder de indruk van een uitnodiging om voor een publiek van tienduizend mensen te spreken, de grootste menigte die hij tot dan toe had toegesproken. Nu hij de smaak van de nationale politiek te pakken had, voelde Roosevelt zich minder geroepen om zich op staatsniveau in te zetten; hij trok zich terug op zijn nieuwe “Chimney Butte Ranch” aan de Little Missouri River. Roosevelt weigerde zich aan te sluiten bij andere Mugwumps door Grover Cleveland te steunen, de gouverneur van New York en de Democratische kandidaat bij de algemene verkiezingen. Hij besprak de voors en tegens van trouw blijven met zijn politieke vriend, Henry Cabot Lodge. Nadat Blaine de nominatie had gewonnen, had Roosevelt achteloos gezegd dat hij “iedere fatsoenlijke Democraat van harte zou steunen”. Hij distantieerde zich van de belofte en zei dat die niet bedoeld was “voor publicatie”. Toen een verslaggever hem vroeg of hij Blaine zou steunen, antwoordde Roosevelt: “Die vraag weiger ik te beantwoorden. Het is een onderwerp waar ik niet over wil praten.” Uiteindelijk besefte hij dat hij Blaine moest steunen om zijn rol in de GOP te behouden, en dat deed hij in een persbericht op 19 juli. Na de steun van vele hervormers te hebben verloren, besloot Roosevelt zich uit de politiek terug te trekken en naar North Dakota te verhuizen.

Roosevelt bezocht het Dakota Territory voor het eerst in 1883 om op bizons te jagen. Roosevelt was onder de indruk van de westerse levensstijl en omdat de veehandel in het gebied floreerde, investeerde hij 14.000 dollar in de hoop een welvarende veeboer te worden. De volgende jaren pendelde hij tussen zijn huis in New York en zijn ranch in Dakota.

Na de presidentsverkiezingen van 1884 bouwde Roosevelt een ranch met de naam Elkhorn, 35 mijl (56 km) ten noorden van de boomstad Medora, North Dakota. Roosevelt leerde er westernrijden, lassoën en jagen aan de oevers van de Little Missouri. Hoewel hij het respect van de authentieke cowboys verdiende, waren zij niet erg onder de indruk. Hij identificeerde zich echter met de herder uit de geschiedenis, een man waarvan hij zei dat hij “weinig van de ontzielde, melk-en-water moraal bezit die bewonderd wordt door de pseudo-filantropen; maar hij bezit wel, in zeer hoge mate, de strenge, mannelijke kwaliteiten die van onschatbare waarde zijn voor een natie”. Hij heroriënteerde zich en begon te schrijven over het leven in het grensgebied voor nationale tijdschriften; hij publiceerde ook drie boeken – Hunting Trips of a Ranchman, Ranch Life and the Hunting-Trail, en The Wilderness Hunter.

Roosevelt bracht zijn wens om de gemeenschappelijke belangen van burgers aan te pakken naar het Westen. Hij leidde met succes pogingen om veeboeren te organiseren om problemen van overbegrazing en andere gemeenschappelijke zorgen aan te pakken; zijn werk resulteerde in de oprichting van de Little Missouri Stockmen”s Association. Hij voelde zich gedwongen om natuurbehoud te bevorderen en was in staat om de Boone and Crockett Club op te richten, die als hoofddoel had het behoud van grote wilde dieren en hun leefgebieden. Nadat de unieke strenge Amerikaanse winter van 1886-87 zijn veestapel en die van zijn concurrenten had weggevaagd, en daarmee meer dan de helft van zijn investering van 80.000 dollar, keerde Roosevelt terug naar het Oosten. Hoewel zijn financiën hieronder leden, maakte Roosevelts verblijf in het Westen het onmogelijk om hem als een ondoeltreffende intellectueel te bestempelen, een karakterisering die zijn politieke carrière had kunnen belemmeren.

Op 2 december 1886 trouwde Roosevelt met zijn jeugd- en huisvriendin, Edith Kermit Carow. Het zat Roosevelt diep dwars dat zijn tweede huwelijk zo kort na de dood van zijn eerste vrouw had plaatsgevonden, en hij ondervond weerstand van zijn zussen. Desondanks trouwde het paar in St George”s, Hanover Square in Londen, Engeland. Het echtpaar kreeg vijf kinderen: Theodore “Ted” III in 1887, Kermit in 1889, Ethel in 1891, Archibald in 1894, en Quentin in 1897. Het echtpaar voedde ook Roosevelts dochter uit zijn eerste huwelijk, Alice, op, die vaak ruzie had met haar stiefmoeder.

Commissie voor ambtenarenzaken

Nadat Benjamin Harrison onverwacht Blaine had verslagen voor de presidentsnominatie op de Republikeinse Nationale Conventie van 1888, hield Roosevelt stump speeches in het Midwesten ter ondersteuning van Harrison. Op aandringen van Henry Cabot Lodge benoemde president Harrison Roosevelt in de Civil Service Commission van de Verenigde Staten, waar hij tot 1895 diende. Terwijl veel van zijn voorgangers het ambt als een sinecure hadden benaderd, bestreed Roosevelt met kracht de verwendelingen en eiste hij handhaving van de ambtenarenwetten. De New York Sun beschreef Roosevelt toen als “onstuitbaar, strijdlustig en enthousiast”. Roosevelt kwam vaak in conflict met postmeester-generaal John Wanamaker, die talrijke patronaatsposities uitdeelde aan Harrison-aanhangers, en Roosevelts poging om verschillende postbeambten te verdrijven bracht Harrison politieke schade toe. Ondanks Roosevelts steun voor de herverkiezing van Harrison bij de presidentsverkiezingen van 1892, werd hij door de uiteindelijke winnaar, Grover Cleveland, in dezelfde functie herbenoemd. Roosevelts goede vriend en biograaf, Joseph Bucklin Bishop, beschreef zijn aanval op het spoils system:

De citadel van de politiek van de buit, het tot dan toe onneembare fort dat ongeschonden was gebleven sinds het was gebouwd op het fundament dat was gelegd door Andrew Jackson, wankelde onder de aanvallen van deze stoutmoedige en onbedwingbare jongeman… Wat ook de gevoelens mogen zijn geweest van de (Republikeinse partijgenoot) President (Harrison) – en het lijdt weinig twijfel dat hij, toen hij Roosevelt benoemde, geen idee had dat hij zo”n echte olifant in een porseleinkast zou blijken te zijn – hij weigerde hem te ontslaan en bleef hem tot het einde van zijn ambtstermijn met hand en tand terzijde staan.

New York City Politie Commissaris

In 1894 benaderde een groep hervormingsgezinde Republikeinen Roosevelt om zich opnieuw kandidaat te stellen voor het burgemeesterschap van New York; hij wees dit af, vooral omdat zijn vrouw zich verzette tegen een verwijdering uit het sociale milieu van Washington. Kort na zijn afwijzing besefte hij dat hij een kans had gemist om een sluimerende politieke carrière nieuw leven in te blazen. Hij trok zich een tijdlang terug in de Dakota”s; zijn vrouw Edith had spijt van haar rol in het besluit en zwoer dat het niet nog eens zou gebeuren.

William Lafayette Strong, een hervormingsgezinde Republikein, won de burgemeestersverkiezingen van 1894 en bood Roosevelt een plaats aan in het bestuur van de New York City Police Commissioners. Roosevelt werd voorzitter van de raad van commissarissen en hervormde het politiekorps radicaal. Roosevelt voerde regelmatige inspecties van vuurwapens en jaarlijkse lichamelijke examens in, benoemde rekruten op basis van hun fysieke en mentale kwalificaties in plaats van politieke voorkeur, stelde medailles voor verdienstelijke dienst in, en sloot corrupte politieherbergen. Tijdens zijn ambtsperiode werd door de Raad van weldadigheid een gemeentelijk logementshuis opgericht en Roosevelt verplichtte agenten zich bij de Raad te laten registreren; ook liet hij telefoons installeren in politiebureaus.

In 1894 ontmoette Roosevelt Jacob Riis, de journalist van de “Evening Sun”, die met boeken als “How the Other Half Lives” de ogen van de New Yorkers opende voor de erbarmelijke omstandigheden van de miljoenen arme immigranten in de stad. Riis beschreef hoe zijn boek Roosevelt beïnvloedde:

Toen Roosevelt het boek las, kwam hij… Niemand heeft ooit zo geholpen als hij. Twee jaar lang waren we broers in de door misdaad geteisterde Mulberry Street in New York. Toen hij vertrok, had ik de gouden eeuw meegemaakt… Er is weinig gemak waar Theodore Roosevelt leidt, zoals we allemaal ontdekten. De wetsovertreder ontdekte het, die minachtend voorspelde dat hij “zich zou neerleggen bij de politiek zoals zij allemaal deden”, en leefde om hem te respecteren, hoewel hij tegen hem vloekte, als degene van hen allen die sterker was dan de trek… dat was wat het tijdperk goud maakte, dat er voor het eerst een moreel doel in de straat kwam. In het licht daarvan werd alles getransformeerd.

Roosevelt maakte er een gewoonte van ”s avonds laat en ”s morgens vroeg langs te gaan om te controleren of de agenten wel dienst hadden. Hij ondernam een gezamenlijke inspanning om de zondagssluitingswet van New York uniform te handhaven; hierbij stuitte hij op baas Tom Platt en op Tammany Hall, die te horen kreeg dat de politiecommissie uit haar bestaan werd ontzet. Zijn harde optreden leidde tot protesten en demonstraties. Uitgenodigd voor een grote demonstratie ging hij niet alleen verrassend op de uitnodiging in, hij genoot ook van de beledigingen, karikaturen en spotprenten die op hem werden gericht, en verwierf daarmee verrassend wat goede wil. Roosevelt koos voor uitstel in plaats van een breuk met zijn partij. Als gouverneur van de staat New York zou hij later een wet ondertekenen ter vervanging van de politiecommissie door één enkele politiecommissaris.

Ondersecretaris van de Marine

Bij de presidentsverkiezingen van 1896 steunde Roosevelt Tweede Kamervoorzitter Thomas Brackett Reed voor de Republikeinse nominatie, maar William McKinley won de nominatie en versloeg William Jennings Bryan bij de algemene verkiezingen. Roosevelt verzette zich tegen Bryan”s vrije zilverplatform, omdat hij veel van Bryan”s volgelingen als gevaarlijke fanatici beschouwde, en Roosevelt gaf campagnetoespraken voor McKinley. Op aandringen van senator Henry Cabot Lodge benoemde president McKinley Roosevelt in 1897 tot adjunct-secretaris van de marine. Secretaris van de Marine John D. Long was meer bezig met formaliteiten dan met functies, verkeerde in slechte gezondheid en liet veel belangrijke beslissingen over aan Roosevelt. Onder invloed van Alfred Thayer Mahan drong Roosevelt aan op een uitbreiding van de nationale zeemacht, met name de bouw van slagschepen. Roosevelt begon ook zijn opvattingen over de nationale veiligheid in de Stille Oceaan en het Caraïbisch gebied aan McKinley op te dringen, en was er vooral op gebrand dat Spanje uit Cuba werd verdreven. Eind 1897 legde hij zijn prioriteiten uit aan een van de planners van de marine:

Ik zou oorlog met Spanje vanuit twee gezichtspunten beschouwen: ten eerste, de wenselijkheid, zowel op grond van menselijkheid als van eigenbelang, om namens de Cubanen tussenbeide te komen en nog een stap te zetten in de richting van de volledige bevrijding van Amerika van de Europese overheersing; ten tweede, het voordeel voor ons volk door het iets te geven om over na te denken dat geen materieel gewin is, en vooral het voordeel voor onze strijdkrachten door zowel de marine als het leger in de praktijk uit te proberen.

Op 15 februari 1898 ontplofte de USS Maine, een pantserkruiser, in de haven van Havana, Cuba, waarbij honderden bemanningsleden omkwamen. Terwijl Roosevelt en veel andere Amerikanen Spanje de schuld gaven van de explosie, zocht McKinley een diplomatieke oplossing. Zonder toestemming van Long of McKinley, stuurde Roosevelt orders naar verschillende marineschepen om zich voor te bereiden op oorlog. George Dewey, die met de steun van Roosevelt een aanstelling had gekregen om het Aziatisch eskader te leiden, schreef later zijn overwinning in de slag bij Manilla Bay toe aan Roosevelts orders. Nadat hij uiteindelijk de hoop op een vreedzame oplossing had opgegeven, vroeg McKinley het Congres de oorlog te verklaren aan Spanje, waarmee de Spaans-Amerikaanse oorlog begon.

Oorlog in Cuba

Toen eind april 1898 de Spaans-Amerikaanse oorlog uitbrak, legde Roosevelt zijn functie als onderminister van Marine neer. Samen met legerkolonel Leonard Wood vormde hij het First US Volunteer Cavalry Regiment. Zijn vrouw en veel van zijn vrienden smeekten Roosevelt om op zijn post in Washington te blijven, maar Roosevelt was vastbesloten om ten strijde te trekken. Toen de kranten berichtten over de vorming van het nieuwe regiment, werden Roosevelt en Wood overspoeld met aanmeldingen uit het hele land. Het regiment, dat in de pers de “Rough Riders” werd genoemd, was een van de vele tijdelijke eenheden die slechts voor de duur van de oorlog actief waren.

Het regiment trainde enkele weken in San Antonio, Texas, en in zijn autobiografie schreef Roosevelt dat zijn eerdere ervaring met de New York National Guard van onschatbare waarde was geweest, omdat het hem in staat stelde onmiddellijk te beginnen zijn manschappen elementaire soldatenvaardigheden bij te brengen. De Rough Riders gebruikten wat standaard uitrusting en wat eigen ontwerp, gekocht met schenkingsgeld. Diversiteit kenmerkte het regiment, dat bestond uit Ivy Leaguers, beroeps- en amateuratleten, deftige heren, cowboys, grensgangers, inheemse Amerikanen, jagers, mijnwerkers, goudzoekers, ex-soldaten, ambachtslieden en sheriffs. De Rough Riders maakten deel uit van de cavaleriedivisie onder bevel van voormalig Geconfedereerd generaal Joseph Wheeler, die zelf een van de drie divisies was in het V-korps onder luitenant-generaal William Rufus Shafter. Roosevelt en zijn mannen landden op 23 juni 1898 in Daiquirí, Cuba, en marcheerden naar Siboney. Wheeler stuurde delen van de 1e en 10e cavalerie naar het noordwesten en de “Rough Riders” naar de parallelle weg die langs een heuvelrug vanaf het strand omhoog liep. Om zijn infanterie rivaal af te schudden, liet Wheeler één regiment van zijn Cavalerie Divisie, de 9de, in Siboney achter zodat hij kon beweren dat zijn beweging naar het noorden slechts een beperkte verkenning was als het mis ging. Roosevelt werd bevorderd tot kolonel en kreeg het commando over het regiment toen Wood het commando over de brigade kreeg. De Rough Riders hadden een korte, kleine schermutseling die bekend stond als de Slag bij Las Guasimas; zij vochten zich een weg door de Spaanse tegenstand en dwongen, samen met de Regulars, de Spanjaarden hun posities op te geven.

Onder zijn leiding werden de Rough Riders beroemd door de aanval op Kettle Hill op 1 juli 1898, terwijl ze de geregelde troepen ondersteunden. Roosevelt had het enige paard, en reed heen en weer tussen geweerkuilen in de voorhoede van de opmars op Kettle Hill, een opmars waar hij op aandrong ondanks het ontbreken van orders van superieuren. Hij werd gedwongen het laatste stuk van Kettle Hill te voet af te leggen omdat zijn paard verstrikt was geraakt in prikkeldraad. De overwinningen gingen ten koste van 200 doden en 1.000 gewonden.

In augustus eisten Roosevelt en andere officieren dat de soldaten naar huis werden teruggestuurd. Roosevelt herinnerde zich de Slag om Kettle Hill (onderdeel van de San Juan Heights) altijd als “de grote dag van mijn leven” en “mijn drukste uur”. In 2001 werd Roosevelt postuum de Medal of Honor toegekend voor zijn daden; hij was voorgedragen tijdens de oorlog, maar legerofficials, geërgerd omdat hij de krantenkoppen haalde, hielden dit tegen. Na zijn terugkeer in het burgerleven, gaf Roosevelt er de voorkeur aan bekend te staan als “Kolonel Roosevelt” of “De Kolonel”, hoewel “Teddy” veel populairder bleef bij het publiek, ook al verachtte Roosevelt die bijnaam openlijk. Mannen die nauw met Roosevelt samenwerkten noemden hem gewoonlijk “Kolonel” of “Theodore”. Politieke cartoons over Roosevelt beeldden hem voortaan meestal af in zijn Rough Rider kleding.

Gouverneur van New York

Na hun vertrek uit Cuba in augustus 1898 werden de Rough Riders overgebracht naar een kamp in Montauk Point, Long Island, waar Roosevelt en zijn mannen korte tijd in quarantaine werden gehouden omdat het Ministerie van Oorlog bang was voor de verspreiding van gele koorts. Kort na Roosevelts terugkeer in de Verenigde Staten vroeg het Republikeinse Congreslid Lemuel E. Quigg, een luitenant van partijbaas Tom Platt, Roosevelt mee te doen aan de gouverneursverkiezingen van 1898. Platt had een hekel aan Roosevelt persoonlijk, vreesde dat Roosevelt zich in zijn ambt tegen Platt”s belangen zou verzetten, en was er huiverig voor om Roosevelt naar de voorgrond van de nationale politiek te schuiven. Platt had echter ook een sterke kandidaat nodig vanwege de impopulariteit van de zittende Republikeinse gouverneur, Frank S. Black, en Roosevelt stemde ermee in kandidaat te worden en te proberen geen “oorlog te voeren” met het Republikeinse establishment als hij eenmaal in functie was. Roosevelt versloeg Black in de Republikeinse partijvergadering met 753 tegen 218 stemmen en moest het in de algemene verkiezingen opnemen tegen de Democraat Augustus Van Wyck, een gerespecteerd rechter. Roosevelt voerde een krachtige campagne over zijn oorlogsverleden en won de verkiezingen met een marge van slechts één procent.

Als gouverneur leerde Roosevelt veel over lopende economische kwesties en politieke technieken die later waardevol bleken voor zijn presidentschap. Hij werd blootgesteld aan de problemen van trusts, monopolies, arbeidsverhoudingen en natuurbehoud. Chessman stelt dat Roosevelts programma “stevig berustte op het concept van de “square deal” door een neutrale staat”. De regels voor de “Square Deal” waren “eerlijkheid in publieke zaken, een billijke verdeling van privileges en verantwoordelijkheid, en ondergeschiktheid van partij- en lokale belangen aan de belangen van de staat als geheel”.

Door tweemaal daags persconferenties te houden – wat een vernieuwing was – bleef Roosevelt verbonden met zijn middenklasse politieke basis. Roosevelt zette zich met succes in voor de Ford Franchise-Tax wet, die belasting hief op door de staat verleende en door bedrijven gecontroleerde concessies, waarbij hij verklaarde dat “een bedrijf dat zijn bevoegdheden aan de staat ontleent, een rechtvaardig percentage van zijn inkomsten aan de staat moet betalen als tegenprestatie voor de privileges die het geniet”. Hij verwierp de bezorgdheid van “baas” Thomas C. Platt dat dit in de buurt kwam van Bryanitisch socialisme en legde uit dat zonder dit de New Yorkse kiezers kwaad zouden kunnen worden en het publieke eigendom van tramlijnen en andere concessies zouden kunnen aannemen.

De regering van de staat New York was van invloed op vele belangen, en de macht om benoemingen te doen op beleidsbepalende posities was een sleutelrol voor de gouverneur. Platt drong erop aan dat hij geraadpleegd zou worden over belangrijke benoemingen; Roosevelt leek hieraan gehoor te geven, maar nam vervolgens zijn eigen beslissingen. Historici verbazen zich erover dat Roosevelt erin slaagde om zoveel eersteklas mensen te benoemen met Platt”s goedkeuring. Hij riep zelfs de hulp in van Platt bij het doorvoeren van hervormingen, zoals in het voorjaar van 1899, toen Platt staatssenatoren onder druk zette om voor een ambtenarenwet te stemmen die de secretaris van de Civil Service Reform Association “superieur aan elke ambtenarenwet die tot nu toe in Amerika tot stand is gekomen” noemde.

Chessman betoogt dat Roosevelt als gouverneur de principes ontwikkelde die zijn presidentschap vorm gaven, met name het aandringen op de publieke verantwoordelijkheid van grote bedrijven, openbaarheid als eerste remedie voor trusts, regulering van spoorwegtarieven, bemiddeling in het conflict tussen kapitaal en arbeid, behoud van natuurlijke hulpbronnen en bescherming van de minder bedeelden in de samenleving. Roosevelt probeerde zich te positioneren tegenover de excessen van grote bedrijven enerzijds en radicale bewegingen anderzijds.

Als president van de dichtstbevolkte staat van de unie werd Roosevelt alom beschouwd als een potentiële toekomstige presidentskandidaat, en aanhangers als William Allen White moedigden hem aan zich kandidaat te stellen voor het presidentschap. Roosevelt had geen interesse om McKinley uit te dagen voor de Republikeinse nominatie in 1900, en de post van minister van Oorlog die hij verkoos werd hem geweigerd. Naarmate zijn ambtstermijn vorderde, overwoog Roosevelt zich kandidaat te stellen voor het presidentschap in 1904, maar hij wist niet zeker of hij zich in 1900 opnieuw kandidaat moest stellen als gouverneur.

Vice-presidentschap (1901)

In november 1899 overleed vice-president Garret Hobart aan een hartstilstand, waardoor er een plaats vrijkwam op het Republikeinse nationale ticket voor 1900. Hoewel Henry Cabot Lodge en anderen hem aanspoorden zich kandidaat te stellen voor het vicepresidentschap in 1900, zag Roosevelt er tegenop de machteloze positie te bekleden en gaf hij in een openbare verklaring te kennen dat hij de nominatie niet zou aanvaarden. Bovendien kreeg Roosevelt van president McKinley en campagneleider Mark Hanna te horen dat hij niet in aanmerking kwam voor de rol van vicepresident vanwege zijn acties voorafgaand aan de Spaans-Amerikaanse oorlog. Platt wilde graag van Roosevelt af, maar begon toch een campagne in de krant ten gunste van Roosevelts nominatie voor het vice-presidentschap. Roosevelt woonde de Nationale Republikeinse Conventie van 1900 bij als afgevaardigde van de deelstaat en sloot een akkoord met Platt: Roosevelt zou de nominatie voor vice-president aanvaarden als de conventie hem die aanbood, maar zou anders nog een termijn als gouverneur dienen. Platt vroeg Matthew Quay, partijbaas van Pennsylvania, om de campagne voor Roosevelts nominatie te leiden, en Quay was Hanna op de conventie te slim af om Roosevelt op het ticket te zetten. Roosevelt won de nominatie unaniem.

Roosevelts campagne voor het vice-presidentschap bleek zeer energiek te zijn en evenwaardig aan de beroemde campagne-stijl van de Democratische presidentskandidaat William Jennings Bryan. In een wervelende campagne die zijn energie aan het publiek liet zien, hield Roosevelt 480 haltes in 23 staten. Hij hekelde het radicalisme van Bryan en plaatste dat tegenover het heldendom van de soldaten en zeelieden die de oorlog tegen Spanje vochten en wonnen. Bryan had de oorlog zelf krachtig gesteund, maar hij hekelde de annexatie van de Filippijnen als imperialisme, dat Amerika”s onschuld zou bederven. Roosevelt stelde daar tegenover dat het het beste was voor de Filippino”s om stabiliteit te hebben en voor de Amerikanen om een trotse plaats in de wereld te hebben. Nu de natie zich in vrede en voorspoed koestert, geven de kiezers McKinley een nog grotere overwinning dan die welke hij in 1896 had behaald.

Na de campagne trad Roosevelt in maart 1901 aan als vicepresident. Het ambt van vice-president was een machteloze bijbaan en paste niet bij Roosevelts agressieve temperament. Roosevelts zes maanden als vice-president waren saai en saai voor een man van actie. Hij had geen macht; hij zat de Senaat slechts vier dagen voor voordat deze verdaagde. Op 2 september 1901 maakte Roosevelt voor het eerst een aforisme bekend dat zijn aanhangers in vervoering bracht: “Spreek zacht en draag een grote stok, en je zult ver komen.”

Op 6 september 1901 woonde president McKinley de Pan-Amerikaanse Tentoonstelling in Buffalo, New York bij toen hij werd neergeschoten door de anarchist Leon Czolgosz. Roosevelt was op vakantie in Vermont, en reisde naar Buffalo om McKinley in het ziekenhuis te bezoeken. Het leek erop dat McKinley zou herstellen, dus hervatte Roosevelt zijn vakantie. Toen McKinley”s toestand verslechterde, spoedde Roosevelt zich opnieuw naar Buffalo. McKinley stierf op 14 september, en Roosevelt werd ingelicht terwijl hij in North Creek was; hij ging door naar Buffalo en werd beëdigd als 26ste president van de natie in het Ansley Wilcox House.

McKinley”s aanhangers waren nerveus over de nieuwe president, en Hanna was bijzonder verbitterd dat de man die hij op de conventie zo fel had bestreden, McKinley had opgevolgd. Roosevelt verzekerde de partijleiders dat hij van plan was McKinley”s beleid voort te zetten, en hij behield McKinley”s kabinet. Toch probeerde Roosevelt zich op te werpen als de onbetwiste leider van de partij, in een poging de rol van de president te versterken en zich te positioneren voor de verkiezingen van 1904. Het vice-presidentschap bleef vacant, omdat er geen grondwettelijke bepaling was voor het vervullen van een vacature in dat ambt binnen de ambtstermijn (vóór het 25e Amendement in 1967).

Kort na zijn aantreden nodigde Roosevelt Booker T. Washington uit voor een diner in het Witte Huis. Dit leidde tot een bittere, en soms venijnige, reactie onder blanken in het sterk gesegregeerde Zuiden. Roosevelt reageerde met verbazing en protest en zei dat hij zich verheugde op vele toekomstige diners met Washington. Bij nader inzien wilde Roosevelt er zeker van zijn dat dit geen effect zou hebben op de politieke steun in het blanke Zuiden, en verdere uitnodigingen voor een diner met Washington werden vermeden; in plaats daarvan werd hun volgende ontmoeting gepland als gewone zaken om 10.00 uur ”s morgens.

Binnenlands beleid

Voor zijn agressief gebruik van de Sherman Antitrust Act van 1890 werd Roosevelt, in vergelijking met zijn voorgangers, bejubeld als de “trust-buster”; maar in werkelijkheid was hij meer een regulator van de trusts. Roosevelt beschouwde het grootkapitaal als een noodzakelijk onderdeel van de Amerikaanse economie, en trachtte alleen de “slechte trusts” te vervolgen die de handel beperkten en oneerlijke prijzen berekenden. Hij spande 44 antitrustzaken aan, brak de Northern Securities Company, het grootste spoorwegmonopolie, en reguleerde Standard Oil, de grootste oliemaatschappij. De presidenten Benjamin Harrison, Grover Cleveland en William McKinley hadden samen slechts 18 antitrustovertredingen vervolgd op grond van de Sherman Antitrust Act.

Gesterkt door de grote meerderheden van zijn partij in de verkiezingen van 1902, stelde Roosevelt de oprichting voor van het Amerikaanse ministerie van Handel en Arbeid, waarin het Bureau of Corporations zou worden opgenomen. Het Congres stond open voor het Department of Commerce and Labor, maar was sceptischer over de antitrustbevoegdheden die Roosevelt aan het Bureau of Corporations wilde toekennen. Roosevelt deed met succes een beroep op het publiek om het Congres onder druk te zetten, en het Congres stemde met een overweldigende meerderheid voor Roosevelts versie van het wetsvoorstel.

In een moment van frustratie gaf House Speaker Joseph Gurney Cannon commentaar op Roosevelts wens om de uitvoerende macht te controleren bij het maken van binnenlands beleid: “Die kerel aan het andere eind van de laan wil alles, van de geboorte van Christus tot de dood van de duivel.” Biograaf Brands stelt: “Zelfs zijn vrienden vroegen zich af en toe af of er geen gewoonte of praktijk was die te klein voor hem was om te proberen te reguleren, bij te werken of anderszins te verbeteren.” Roosevelts bereidheid om zijn macht uit te oefenen omvatte in feite pogingen om regels in het voetbalspel te veranderen; op de Marine Academie probeerde hij het behoud van vechtsportlessen af te dwingen en de disciplinaire regels te herzien. Hij liet zelfs een munt slaan waarvan het ontwerp hem niet aanstond en gaf de Government Printing Office opdracht vereenvoudigde spellingen in te voeren voor een kernlijst van 300 woorden, volgens de hervormers in de Simplified Spelling Board. Hij werd gedwongen deze laatste maatregel in te trekken na veel hoon uit de pers en een protestresolutie van het Huis van Afgevaardigden.

In mei 1902 staakten de antracietkolenmijnwerkers, waardoor een nationaal energietekort dreigde. Nadat Roosevelt de mijnexploitanten had gedreigd met een interventie door federale troepen, won hij hun instemming met arbitrage door een commissie, die erin slaagde de staking te beëindigen. Het akkoord met J.P. Morgan leidde ertoe dat de mijnwerkers meer loon kregen voor minder uren, maar zonder vakbondserkenning. Roosevelt zei: “Mijn actie met betrekking tot arbeid moet altijd worden gezien in samenhang met mijn actie met betrekking tot kapitaal, en beide zijn terug te brengen tot mijn favoriete formule-een eerlijke deal voor iedere man.” Roosevelt was de eerste president die hielp een arbeidsconflict op te lossen.

Tijdens Roosevelts tweede ambtsjaar werd ontdekt dat er corruptie was in de Indianendienst, het landkantoor en het postkantoor. Roosevelt onderzocht en vervolgde corrupte Indianenagenten die de Creeks en verschillende stammen landpercelen hadden afhandig gemaakt. Landfraude en speculatie werden ontdekt met federale houtgronden in Oregon. In november 1902 dwongen Roosevelt en Secretaris Ethan A. Hitchcock Binger Hermann, de General Land Office Commissioner, om ontslag te nemen uit zijn functie. Op 6 november 1903 werd Francis J. Heney aangesteld als speciaal aanklager en kreeg 146 aanklachten in verband met een omkoperij van het Oregon Land Office. U.S. Senator John H. Mitchell werd aangeklaagd wegens omkoping om illegale landpatenten te bespoedigen, schuldig bevonden in juli 1905, en veroordeeld tot zes maanden gevangenisstraf. Nog meer corruptie werd aangetroffen bij de posterijen, waar 44 overheidsdienaren werden aangeklaagd wegens omkoping en fraude. Historici zijn het er in het algemeen over eens dat Roosevelt “snel en doortastend” optrad om wangedrag in zijn regering te vervolgen.

Handelaren klaagden dat sommige spoorwegtarieven te hoog waren. In de Hepburn Act van 1906 probeerde Roosevelt de Interstate Commerce Commission de bevoegdheid te geven de tarieven te reguleren, maar de Senaat, geleid door de conservatieve Nelson Aldrich, verzette zich hiertegen. Roosevelt werkte samen met de Democratische senator Benjamin Tillman om het wetsvoorstel erdoor te krijgen. Roosevelt en Aldrich bereikten uiteindelijk een compromis dat de ICC de bevoegdheid gaf bestaande tarieven te vervangen door “rechtvaardige en redelijke” maximumtarieven, maar de spoorwegmaatschappijen de mogelijkheid gaf bij de federale rechtbanken in beroep te gaan over wat “redelijk” was. Naast de vaststelling van de tarieven kreeg de ICC op grond van de Hepburn Act ook regelgevende bevoegdheid over pijpleidingtarieven, opslagcontracten en diverse andere aspecten van de spoorwegactiviteiten.

Roosevelt reageerde op de woede van het publiek over de misstanden in de voedselverpakkingsindustrie door er bij het Congres op aan te dringen de Meat Inspection Act van 1906 en de Pure Food and Drug Act aan te nemen. Hoewel de conservatieven zich aanvankelijk tegen de wet keerden, zorgde Upton Sinclair”s The Jungle, gepubliceerd in 1906, voor meer steun voor de hervorming. De Meat Inspection Act van 1906 verbood misleidende etiketten en conserveringsmiddelen die schadelijke chemicaliën bevatten. De Pure Food and Drug Act verbood de productie, verkoop en verzending van onzuivere of foutief geëtiketteerde voedingsmiddelen en geneesmiddelen. Roosevelt was ook erevoorzitter van de American School Hygiene Association van 1907 tot 1908, en in 1909 riep hij de eerste Witte Huis-conferentie bijeen over de zorg voor afhankelijke kinderen.

Van alle prestaties van Roosevelt was hij het meest trots op zijn werk voor het behoud van natuurlijke hulpbronnen en de uitbreiding van federale bescherming voor land en wilde dieren. Roosevelt werkte nauw samen met minister van Binnenlandse Zaken James Rudolph Garfield en hoofd van de United States Forest Service Gifford Pinchot om een reeks natuurbeschermingsprogramma”s op te zetten die vaak op verzet stuitten van westerse Congresleden, zoals Charles William Fulton. Niettemin richtte Roosevelt de United States Forest Service op, tekende de wet voor de oprichting van vijf nationale parken en tekende de Antiquities Act van 1906, waarbij hij 18 nieuwe U.S. National Monuments afkondigde. Hij stichtte ook de eerste 51 vogelreservaten, vier wildreservaten en 150 nationale bossen. Het gebied van de Verenigde Staten dat hij onder publieke bescherming plaatste, beslaat in totaal ongeveer 230 miljoen acres (930.000 vierkante kilometer).

Roosevelt maakte bij een aantal gelegenheden uitgebreid gebruik van uitvoeringsbesluiten om bos- en natuurgebieden te beschermen tijdens zijn ambtstermijn als president. Tegen het einde van zijn tweede ambtstermijn had Roosevelt met behulp van uitvoeringsbesluiten 150 miljoen acres (600.000 vierkante kilometer) gereserveerd bosgebied gecreëerd. Roosevelt was niet te spreken over zijn uitgebreide gebruik van uitvoeringsbesluiten om het milieu te beschermen, ondanks de perceptie in het Congres dat hij te veel land in beslag nam. Uiteindelijk voegde Senator Charles Fulton (R-OR) een amendement toe aan een landbouwwet die het de president effectief onmogelijk maakte nog meer land te reserveren. Alvorens de wet te ondertekenen, maakte Roosevelt gebruik van uitvoeringsbesluiten om nog eens 21 bosreservaten in te stellen, waarbij hij tot het laatste moment wachtte om de wet te ondertekenen. In totaal maakte Roosevelt gebruik van uitvoeringsbesluiten om 121 bosreservaten in 31 staten te stichten. Vóór Roosevelt had slechts één president meer dan 200 uitvoeringsbesluiten uitgevaardigd, Grover Cleveland (Roosevelt vaardigde er 1.081 uit.

Buitenlands beleid

De Amerikaanse annexatie van Hawaii in 1898 werd ten dele gestimuleerd door de vrees dat Japan anders de Hawaiiaanse Republiek zou overheersen. Evenzo was Duitsland het alternatief voor de Amerikaanse overname van de Filippijnen in 1900, en Tokio gaf er sterk de voorkeur aan dat de VS de macht zouden overnemen. Toen de V.S. een wereldmacht ter zee werd, moest het een manier vinden om een militaire confrontatie in de Stille Oceaan met Japan te vermijden.

In de jaren 1890 was Roosevelt een fervent imperialist geweest en hij verdedigde met kracht de permanente verwerving van de Filippijnen in de campagne van 1900. Na het einde van de lokale opstand in 1902 verloor hij grotendeels zijn imperialistische belangstelling voor de Filippijnen en de Aziatische expansie, maar hij wenste een sterke Amerikaanse aanwezigheid in de regio als symbool van democratische waarden. Een van Theodore Roosevelts prioriteiten tijdens zijn presidentschap en daarna, was het onderhouden van vriendschappelijke betrekkingen met Japan. Van 1904 tot 1905 waren Japan en Rusland in oorlog. Roosevelt bewonderde de krijgshaftige moed van de Japanners, en wantrouwde de roekeloze Duitse keizer. Beide partijen vroegen Roosevelt te bemiddelen bij een vredesconferentie, die met succes werd gehouden in Portsmouth, New Hampshire. Voor zijn inspanningen kreeg Roosevelt de Nobelprijs voor de Vrede.

In Californië groeide de anti-Japanse vijandigheid, en Tokio protesteerde. Roosevelt onderhandelde over een “Gentleman”s Agreement” in 1907. Expliciete discriminatie van Japanners werd beëindigd, en Japan stemde ermee in geen ongeschoolde immigranten toe te laten tot de Verenigde Staten. De Great White Fleet van Amerikaanse slagschepen bezocht Japan in 1908. Pulitzer-prijswinnende biograaf Henry Pringle stelt dat de grote reis “het directe gevolg was van de Japanse problemen”. Roosevelt wilde de superioriteit van de Amerikaanse vloot over de kleinere Japanse marine benadrukken, maar in plaats van verontwaardiging kwamen de bezoekers aan op een vreugdevol onthaal door zowel de Japanse elite als het grote publiek. Deze welwillendheid maakte het Root-Takahira-akkoord van november 1908 mogelijk, waarin de status quo van Japanse controle over Korea en Amerikaanse controle over de Filippijnen werd bevestigd.

Het succes in de oorlog tegen Spanje en het nieuwe keizerrijk, plus het hebben van de grootste economie ter wereld, betekende dat de Verenigde Staten zich hadden ontpopt tot een wereldmacht. Roosevelt zocht naar manieren om erkenning te krijgen voor de positie in het buitenland.

Roosevelt speelde ook een belangrijke rol bij de bemiddeling in de Eerste Marokkaanse Crisis door de Conferentie van Algeciras bijeen te roepen, waardoor een oorlog tussen Frankrijk en Duitsland werd voorkomen.

Tijdens Roosevelts presidentschap werden de banden met Groot-Brittannië aangehaald. De Grote Toenadering was begonnen met de Britse steun aan de Verenigde Staten tijdens de Spaans-Amerikaanse Oorlog, en werd voortgezet toen Groot-Brittannië zijn vloot uit het Caribisch gebied terugtrok om zich te concentreren op de toenemende Duitse zeedreiging. In 1901 ondertekenden Groot-Brittannië en de Verenigde Staten het Hay-Pauncefote-verdrag, waarbij het Clayton-Bulwer-verdrag, dat de Verenigde Staten had belet een kanaal aan te leggen om de Stille en de Atlantische Oceaan met elkaar te verbinden, werd opgeheven. Het langdurige grensgeschil met Alaska werd beslecht onder voor de Verenigde Staten gunstige voorwaarden, aangezien Groot-Brittannië de Verenigde Staten niet van zich wilde vervreemden over wat het als een bijzaak beschouwde. Zoals Roosevelt het later uitdrukte, werd met de oplossing van het grensgeschil tussen Alaska “het laatste ernstige probleem tussen het Britse Rijk en ons beslecht”.

Als president richtte hij de overzeese ambities van de natie vooral op het Caraïbisch gebied, vooral locaties die van belang waren voor de verdediging van zijn lievelingsproject, het Panamakanaal. Roosevelt vergrootte ook de omvang van de marine, en aan het eind van zijn tweede ambtstermijn hadden de Verenigde Staten meer slagschepen dan enig ander land buiten Groot-Brittannië. Toen het Panamakanaal in 1914 werd geopend, kon de Amerikaanse marine snel heen en weer varen tussen de Stille Oceaan, het Caribisch gebied en de Europese wateren.

In december 1902 blokkeerden de Duitsers, Britten en Italianen de havens van Venezuela om de terugbetaling van achterstallige leningen af te dwingen. Roosevelt was vooral bezorgd over de motieven van de Duitse keizer Wilhelm II. Hij slaagde erin de drie naties te doen instemmen met arbitrage door het tribunaal in Den Haag, en slaagde erin de crisis te bezweren. De speelruimte die de arbiters de Europeanen boden, was voor een deel verantwoordelijk voor de “Roosevelt Corollary” bij de Monroe Doctrine, die de president in 1904 uitvaardigde: “Chronisch wangedrag of onmacht die leidt tot een algemene verslapping van de banden van de beschaafde maatschappij, kan in Amerika, net als elders, uiteindelijk ingrijpen vereisen van een beschaafde natie, en op het westelijk halfrond kan de gehechtheid van de Verenigde Staten aan de Monroe-doctrine de Verenigde Staten dwingen, hoe aarzelend ook, in flagrante gevallen van dergelijk wangedrag of onmacht, tot het uitoefenen van een internationale politiemacht.”

Het streven naar een landengte-kanaal in Midden-Amerika richtte zich in deze periode op twee mogelijke routes – Nicaragua en Panama, dat toen een opstandig district binnen Colombia was. Roosevelt overtuigde het Congres om het Panamese alternatief goed te keuren, en er werd een verdrag goedgekeurd, dat echter door de Colombiaanse regering werd verworpen. Toen de Panamezen hiervan hoorden, volgde een opstand, die door Roosevelt werd gesteund, en slaagde. In 1903 werd vervolgens een verdrag gesloten met de nieuwe regering van Panama voor de aanleg van het kanaal. Roosevelt kreeg kritiek omdat hij de failliete Panama Canal Company en de New Panama Canal Company 40.000.000 dollar (gelijk aan 11,52 miljard dollar in 2020) betaalde voor de rechten en het materiaal om het kanaal aan te leggen. Critici beschuldigden een Amerikaans investeerderssyndicaat ervan dat het de grote betaling onder elkaar zou hebben verdeeld. Er was ook controverse over de vraag of een ingenieur van een Frans bedrijf Roosevelt had beïnvloed bij het kiezen van de Panama-route voor het kanaal boven de Nicaragua-route. Roosevelt ontkende beschuldigingen van corruptie met betrekking tot het kanaal in een boodschap aan het Congres van 8 januari 1906. In januari 1909 diende Roosevelt een ongekende aanklacht wegens smaad in tegen de New York World en de Indianapolis News, bekend als de “Roosevelt-Panama Libel Cases”. Beide zaken werden door de U.S. District Courts verworpen, en op 3 januari 1911 bevestigde het U.S. Supreme Court, na een federaal beroep, de uitspraken van de lagere rechtbanken. Historici hebben scherpe kritiek op Roosevelts strafvervolging van de World en de News, maar zijn verdeeld over de vraag of er werkelijk sprake was van corruptie bij de verwerving en aanleg van het Panamakanaal.

In 1906 brak er na omstreden verkiezingen een opstand uit op Cuba; Roosevelt stuurde Taft, de minister van Oorlog, om de situatie in de gaten te houden; hij was ervan overtuigd dat hij de bevoegdheid had om Taft eenzijdig te machtigen zo nodig mariniers in te zetten, zonder goedkeuring van het congres.

Ricard (2014), die het werk van een groot aantal wetenschappers onderzoekt, meldt dat:

De meest opvallende evolutie in de 21ste-eeuwse geschiedschrijving van Theodore Roosevelt is de overgang van een gedeeltelijke aanklacht tegen de imperialist naar een quasi unanieme lofzang op de meester-diplomaat…100 hebben overtuigend Roosevelts uitzonderlijke staatsmanschap onderstreept bij de opbouw van de ontluikende 20ste-eeuwse “speciale relatie”. …De reputatie van de 26ste president als briljant diplomaat en realpoliticus heeft ontegenzeggelijk nieuwe hoogten bereikt in de 21ste eeuw…toch roept zijn Filippijnse politiek nog steeds kritiek op.

Media

Voortbouwend op McKinley”s effectieve gebruik van de pers, maakte Roosevelt het Witte Huis elke dag tot het middelpunt van het nieuws, met interviews en fotomomenten. Nadat hij op een dag zag dat de verslaggevers in de regen buiten het Witte Huis bijeengedreven zaten, gaf hij ze binnen een eigen kamer, waarmee hij de presidentiële persbriefing had uitgevonden. De dankbare pers, met ongekende toegang tot het Witte Huis, beloonde Roosevelt met ruime aandacht.

Roosevelt onderhield gewoonlijk zeer nauwe betrekkingen met de pers, die hij gebruikte om in dagelijks contact te blijven met zijn middenklasse. Toen hij niet in functie was, verdiende hij de kost als schrijver en redacteur van tijdschriften. Hij praatte graag met intellectuelen, auteurs en schrijvers. Hij trok echter een lijn tegen journalisten die schandalen aan de kaak stelden en die tijdens zijn ambtstermijn de abonnementen op tijdschriften de hoogte injoegen door hun aanvallen op corrupte politici, burgemeesters en bedrijven. Roosevelt zelf was meestal geen doelwit, maar een toespraak van hem uit 1906 bedacht de term “muckraker” voor gewetenloze journalisten die wilde beschuldigingen uitten. “De leugenaar”, zei hij, “is geen haar beter dan de dief, en als zijn leugenachtigheid de vorm van laster aanneemt, is hij misschien nog wel erger dan de meeste dieven.”

De pers had het in één geval wel kortstondig op Roosevelt gemunt. Na 1904 werd hij periodiek bekritiseerd vanwege de manier waarop hij de aanleg van het Panamakanaal faciliteerde. Volgens biograaf Brands eiste Roosevelt tegen het einde van zijn ambtstermijn dat Justitie een aanklacht wegens smaad indiende tegen de New York World van Joseph Pulitzer. De publicatie had hem beschuldigd van “opzettelijke onjuiste verklaringen van feiten” ter verdediging van familieleden die werden bekritiseerd als gevolg van de Panama-affaire. Hoewel een aanklacht werd verkregen, werd de zaak uiteindelijk geseponeerd in de federale rechtbank – het was geen federale overtreding, maar een overtreding die kon worden afgedwongen in de staatsrechtbanken. Het Ministerie van Justitie had dit resultaat voorspeld, en had Roosevelt ook dienovereenkomstig geadviseerd.

Verkiezing van 1904

De controle en de leiding van de Republikeinse Partij waren in handen van Senator van Ohio en Republikeins partijvoorzitter Mark Hanna tot McKinley”s dood. Roosevelt en Hanna werkten vaak samen tijdens Roosevelts eerste termijn, maar Hanna liet de mogelijkheid open om Roosevelt uit te dagen voor de Republikeinse nominatie van 1904. Roosevelt en de andere senator van Ohio, Joseph B. Foraker, dwongen Hanna”s hand door de republikeinse conventie van Ohio op te roepen Roosevelt te steunen voor de nominatie van 1904. Omdat hij niet met de president wilde breken, werd Hanna gedwongen Roosevelt publiekelijk te steunen. Hanna en senator Matthew Quay van Pennsylvania stierven beiden in het begin van 1904, en met het afnemen van de macht van Thomas Platt had Roosevelt weinig effectieve oppositie voor de nominatie van 1904. Uit respect voor Hanna”s conservatieve loyalisten bood Roosevelt aanvankelijk het partijvoorzitterschap aan Cornelius Bliss aan, maar die weigerde. Roosevelt wendde zich tot zijn eigen man, George B. Cortelyou uit New York, de eerste Secretaris van Handel en Arbeid. Om zijn greep op de nominatie van de partij te verstevigen, maakte Roosevelt duidelijk dat iedereen die Cortelyou zou tegenwerken, zou worden beschouwd als tegen de president. De president kreeg zijn eigen nominatie, maar zijn favoriete vice-presidentskandidaat Robert R. Hitt werd niet genomineerd. Senator Charles Warren Fairbanks van Indiana, een favoriet van de conservatieven, kreeg de nominatie.

Hoewel Roosevelt de traditie van zittende presidenten volgde door niet actief campagne te voeren, probeerde hij de boodschap van de campagne te controleren door specifieke instructies aan Cortelyou te geven. Hij probeerde ook de verspreiding van uitspraken van het Witte Huis door de pers te beheersen door de Ananias Club op te richten. Elke journalist die zonder toestemming een verklaring van de president herhaalde, werd gestraft met een beperking van verdere toegang.

Tweede termijn

Naarmate zijn tweede ambtstermijn vorderde, schoof Roosevelt op naar de linkerzijde van zijn Republikeinse partijbasis en riep hij op tot een reeks hervormingen, waarvan de meeste door het Congres niet werden goedgekeurd. In zijn laatste ambtsjaar werd hij bijgestaan door zijn vriend Archibald Butt (die later omkwam bij het zinken van de RMS Titanic). Roosevelts invloed nam af naarmate hij het einde van zijn tweede ambtstermijn naderde, omdat zijn belofte om af te zien van een derde ambtstermijn hem tot een lame duck maakte en zijn machtsconcentratie een tegenreactie uitlokte van veel Congresleden. Hij streefde naar een nationale wet op de rechtspersoonlijkheid (in een tijd waarin alle bedrijven een staatshandvest hadden), vroeg om een federale inkomstenbelasting (ondanks de uitspraak van het Hooggerechtshof in de zaak Pollock v. Farmers” Loan & Trust Co), en een successierechten. Op het gebied van de arbeidswetgeving riep Roosevelt op tot beperking van het gebruik van gerechtelijke verbodsacties tegen vakbonden tijdens stakingen; verbodsacties waren een machtig wapen dat meestal het bedrijfsleven hielp. Hij wilde een wet op de aansprakelijkheid van werknemers voor arbeidsongevallen (met voorrang op de wetten van de deelstaten) en een achturige werkdag voor federale werknemers. Op andere gebieden streefde hij ook naar een postspaarsysteem (om lokale banken concurrentie te bieden), en hij vroeg om campagnehervormingswetten.

De verkiezingen van 1904 bleven een bron van onenigheid tussen Republikeinen en Democraten. Uit een onderzoek van het Congres in 1905 bleek dat directeuren van bedrijven in 1904 tienduizenden dollars hadden geschonken aan het Republikeinse Nationaal Comité. In 1908, een maand voor de algemene presidentsverkiezingen, verklaarde gouverneur Charles N. Haskell van Oklahoma, voormalig penningmeester van de Democraten, dat senatoren van Standard Oil in de zomer van 1904 bij Roosevelt hadden gelobbyd om de verpachting van Indiaanse oliegebieden door dochtermaatschappijen van Standard Oil toe te staan. Hij zei dat Roosevelt zijn Secretaris van Binnenlandse Zaken Ethan A. Hitchcock terzijde schoof en een pijpleidingvergunning verleende aan de Prairie Oil and Gas Company om door de Osage-landen te lopen. De New York Sun deed een soortgelijke beschuldiging en zei dat Standard Oil, een raffinaderij die financieel profiteerde van de pijpleiding, 150.000 dollar had bijgedragen aan de Republikeinen in 1904 (gelijk aan 4,3 miljoen dollar in 2020) na Roosevelts vermeende ommezwaai om de pijpleiding concessie toe te staan. Roosevelt bestempelde Haskell”s bewering als “een leugen, puur en simpel” en kreeg een ontkenning van minister van Financiën Shaw dat Roosevelt Shaw niet had gedwongen, noch hem had overruled.

Verkiezing van 1908

Roosevelt genoot van het presidentschap en was nog betrekkelijk jong, maar vond dat een beperkt aantal termijnen een dam opwerpt tegen dictatuur. Uiteindelijk besloot Roosevelt zich te houden aan zijn belofte van 1904 om zich niet kandidaat te stellen voor een derde termijn. Zijn persoonlijke voorkeur ging uit naar minister van Buitenlandse Zaken Elihu Root als zijn opvolger, maar de slechte gezondheid van Root maakte hem ongeschikt als kandidaat. De gouverneur van New York, Charles Evans Hughes, doemde op als een potentieel sterke kandidaat en deelde Roosevelts progressivisme, maar Roosevelt had een hekel aan hem en vond hem te onafhankelijk. In plaats daarvan koos Roosevelt voor zijn minister van Oorlog, William Howard Taft, die onder de presidenten Harrison, McKinley en Roosevelt in verschillende functies had gediend. Roosevelt en Taft waren al sinds 1890 bevriend, en Taft had het beleid van president Roosevelt altijd gesteund. Roosevelt was vastbesloten de opvolger van zijn keuze te installeren, en schreef het volgende aan Taft: “Beste Will: Wil je iets doen aan die federale ambtenaren? Ik zal hun nekken met de grootste vrolijkheid breken als jij het woord zegt!”. Slechts enkele weken later bestempelde hij de beschuldiging dat hij de kantoren waarover hij beschikte gebruikte om Taft te bevoordelen als “vals en kwaadwillig”. Op de Republikeinse conventie van 1908 riepen velen om “nog vier jaar” van het presidentschap van Roosevelt, maar Taft won de nominatie nadat Henry Cabot Lodge duidelijk had gemaakt dat Roosevelt niet geïnteresseerd was in een derde termijn.

In de verkiezingen van 1908 versloeg Taft met gemak de Democratische kandidaat, drievoudig kandidaat William Jennings Bryan. Taft propageerde een progressivisme dat de nadruk legde op de rechtsstaat; hij gaf er de voorkeur aan dat rechters in plaats van bestuurders of politici de fundamentele beslissingen namen over rechtvaardigheid. Taft bleek meestal een minder handig politicus dan Roosevelt en miste de energie en persoonlijke aantrekkingskracht, samen met de publiciteitsmiddelen, de toegewijde aanhangers, en de brede basis van publieke steun die Roosevelt zo formidabel maakte. Toen Roosevelt zich realiseerde dat verlaging van het tarief het risico zou inhouden dat er grote spanningen zouden ontstaan binnen de Republikeinse Partij, doordat producenten (fabrikanten en boeren) tegenover kooplieden en consumenten zouden komen te staan, hield hij op over de kwestie te praten. Taft negeerde de risico”s en pakte het tarief doortastend aan, moedigde hervormers aan om voor lagere tarieven te vechten en sloot vervolgens deals met conservatieve leiders om de tarieven over het algemeen hoog te houden. Het Payne-Aldrich tarief van 1909, dat in het begin van de ambtstermijn van president Taft werd ondertekend, was te hoog voor de meeste hervormers, en Taft”s aanpak van het tarief vervreemde alle partijen. Terwijl de crisis zich binnen de partij opbouwde, toerde Roosevelt door Afrika en Europa, om Taft in staat te stellen zijn eigen man te zijn.

Afrika en Europa (1909-1910)

In maart 1909, kort na het einde van zijn presidentschap, vertrok Roosevelt vanuit New York voor de Smithsonian-Roosevelt African Expedition, een safari in oost en centraal Afrika. Roosevelts groep landde in Mombasa, Oost-Afrika (nu Kenia) en reisde naar Belgisch Congo (nu Democratische Republiek Congo) alvorens de Nijl te volgen naar Khartoum in het huidige Soedan. Gefinancierd door Andrew Carnegie en door zijn eigen geschriften, ging Roosevelts groep op jacht naar specimens voor het Smithsonian Institution en voor het American Museum of Natural History in New York. De groep, geleid door de jager-verslaggever RJ Cunninghame, omvatte wetenschappers van het Smithsonian, en werd van tijd tot tijd vergezeld door Frederick Selous, de beroemde grootwildjager en ontdekkingsreiziger. Tot de deelnemers aan de expeditie behoorden Kermit Roosevelt, Edgar Alexander Mearns, Edmund Heller, en John Alden Loring.

Roosevelt en zijn metgezellen doodden of vingen ongeveer 11.400 dieren, van insecten en mollen tot nijlpaarden en olifanten. Onder de 1.000 grote dieren bevonden zich 512 dieren van groot wild, waaronder zes zeldzame witte neushoorns. Tonnen gezouten dieren en hun huiden werden naar Washington verscheept; het duurde jaren om ze allemaal te monteren, en het Smithsonian deelde veel duplicaten van de specimens met andere musea. Over het grote aantal meegenomen dieren zei Roosevelt: “Ik kan alleen worden veroordeeld als het bestaan van het National Museum, het American Museum of Natural History, en alle soortgelijke zoölogische instellingen moet worden veroordeeld”. Hij schreef een gedetailleerd verslag van de safari in het boek African Game Trails, waarin hij verhaalde over de opwinding van de jacht, de mensen die hij ontmoette, en de flora en fauna die hij verzamelde in naam van de wetenschap.

Na zijn safari reisde Roosevelt naar het noorden om aan een rondreis door Europa te beginnen. Hij stopte eerst in Egypte, waar hij zich positief uitliet over het Britse bewind in de regio en van mening was dat Egypte nog niet klaar was voor onafhankelijkheid. Hij weigerde een ontmoeting met de Paus wegens een geschil over een groep Methodisten die in Rome actief waren, maar ontmoette Keizer Frans Jozef van Oostenrijk-Hongarije, Kaiser Wilhelm II van Duitsland, Koning George V van Groot-Brittannië, en andere Europese leiders. In Oslo, Noorwegen, hield Roosevelt een toespraak waarin hij opriep tot beperking van de marinebewapening, versterking van het Permanente Hof van Arbitrage en de oprichting van een “Liga van Vrede” tussen de wereldmachten. Hij hield ook de Romanes Lecture in Oxford, waarin hij diegenen veroordeelde die parallellen zochten tussen de evolutie van het dierenleven en de ontwikkeling van de maatschappij. Hoewel Roosevelt tijdens zijn verblijf in het buitenland de binnenlandse politiek probeerde te vermijden, had hij toch een ontmoeting met Gifford Pinchot, die vertelde over zijn eigen teleurstelling over de regering Taft. Pinchot was gedwongen ontslag te nemen als hoofd van de boswachterij na een conflict met Taft”s minister van Binnenlandse Zaken, Richard Ballinger, die voorrang had gegeven aan ontwikkeling boven natuurbehoud. Roosevelt keerde terug naar de Verenigde Staten in juni 1910.

Republikeinse Partij schisma

Roosevelt had geprobeerd Taft om te vormen tot een tweede versie van zichzelf, maar zodra Taft zijn eigenheid begon te tonen, uitte de voormalige president zijn ontgoocheling. Hij was beledigd op de verkiezingsavond toen Taft aangaf dat zijn succes niet alleen mogelijk was geweest door de inspanningen van Roosevelt, maar ook van zijn broer Charley. Roosevelt was verder van hem vervreemd toen Taft, die zijn eigen man wilde worden, hem niet raadpleegde over benoemingen in het kabinet. Roosevelt en andere progressieven waren ideologisch ontevreden over Taft”s natuurbeschermingsbeleid en zijn omgang met de tarieven toen hij meer macht concentreerde in de handen van conservatieve partijleiders in het Congres. Over radicalisme en liberalisme schreef Roosevelt in 1911 aan een Britse vriend:

Roosevelt drong er bij de progressieven op aan om de Republikeinse Partij op lokaal en staatsniveau in handen te krijgen en te voorkomen dat de partij zodanig zou splijten dat het presidentschap in 1912 aan de Democraten zou worden gegeven. Bovendien toonde Roosevelt zich optimistisch over de regering Taft na een ontmoeting met de president in het Witte Huis in juni 1910.

In augustus 1910 kreeg Roosevelt nationale aandacht met een toespraak in Osawatomie, Kansas, die de meest radicale uit zijn carrière was en zijn openlijke breuk met Taft en de conservatieve Republikeinen markeerde. Met zijn programma van “Nieuw Nationalisme” benadrukte Roosevelt de voorrang van arbeid boven kapitaalbelangen, de noodzaak van een effectievere controle op de oprichting en combinatie van bedrijven, en hij stelde een verbod voor op politieke bijdragen van bedrijven. Terug in New York begon Roosevelt een strijd om de controle over de Republikeinse partij over te nemen van William Barnes Jr., Tom Platt”s opvolger als partijbaas, met wie hij later in het Barnes vs. Roosevelt Libel Trial zou worden geconfronteerd. Taft had zijn steun toegezegd aan Roosevelt in dit streven, en Roosevelt was woedend toen Taft”s steun uitbleef op de staatsconventie van 1910. Roosevelt voerde niettemin campagne voor de Republikeinen bij de verkiezingen van 1910, waarbij de Democraten voor het eerst sinds de jaren 1890 de controle over het Huis kregen. Onder de nieuwgekozen Democraten was Franklin Delano Roosevelt, senator in de staat New York, die aanvoerde dat hij het beleid van zijn verre neef beter vertegenwoordigde dan zijn Republikeinse tegenstander.

De Republikeinse progressieven interpreteerden de nederlagen van 1910 als een dwingend argument voor de volledige reorganisatie van de partij in 1911. Senator Robert M. La Follette van Wisconsin sloot zich aan bij Pinchot, William White en de gouverneur van Californië Hiram Johnson om de Nationale Progressieve Republikeinse Liga op te richten; hun doelstellingen waren het verslaan van de macht van het politieke bazenstelsel op staatsniveau en het vervangen van Taft op nationaal niveau. Ondanks de scepsis tegenover La Follette”s nieuwe liga, sprak Roosevelt algemene steun uit voor progressieve principes. Tussen januari en april 1911 schreef Roosevelt een reeks artikelen voor The Outlook, waarin hij verdedigde wat hij noemde “de grote beweging van onze tijd, de progressieve nationalistische beweging tegen speciale voorrechten, en ten gunste van een eerlijke en efficiënte politieke en industriële democratie”. Omdat Roosevelt blijkbaar geen belangstelling had om zich kandidaat te stellen voor 1912, stelde La Follette zich in juni 1911 kandidaat. Roosevelt uitte na de verkiezingen van 1910 voortdurend kritiek op Taft, en de breuk tussen de twee mannen werd definitief nadat het Ministerie van Justitie in september 1911 een antitrustzaak tegen US Steel aanspande; Roosevelt werd door deze zaak vernederd omdat hij persoonlijk had ingestemd met een overname die het Ministerie van Justitie nu aanvocht. Roosevelt was echter nog steeds niet bereid om het in 1912 tegen Taft op te nemen; in plaats daarvan hoopte hij het in 1916 op te kunnen nemen tegen de Democraat die Taft in 1912 zou verslaan.

Taft was een groot voorstander van arbitrage als een belangrijke hervorming van het Progressieve Tijdperk. In 1911 onderhandelden Taft en zijn minister van Buitenlandse Zaken Philander C. Knox over belangrijke verdragen met Groot-Brittannië en Frankrijk waarin werd bepaald dat geschillen moesten worden beslecht. Geschillen moesten worden voorgelegd aan het Haagse Hof of een ander tribunaal. Deze verdragen werden in augustus 1911 ondertekend, maar moesten door een tweederde meerderheid van de Senaat worden geratificeerd. Noch Taft noch Knox overlegden tijdens het onderhandelingsproces met leden van de Senaat. Tegen die tijd waren veel Republikeinen tegen Taft, en de president was van mening dat te hard lobbyen voor de verdragen hun ondergang zou kunnen veroorzaken. Hij hield enkele toespraken ter ondersteuning van de verdragen in oktober, maar de Senaat voegde amendementen toe die Taft niet kon aanvaarden, waardoor de verdragen niet doorgingen.

De arbitragekwestie opent een venster op een bitter filosofisch geschil tussen Amerikaanse progressieven. Sommigen, aangevoerd door Taft, zagen juridische arbitrage als het beste alternatief voor oorlogsvoering. Taft was een constitutioneel jurist die later opperrechter werd; hij had een diep inzicht in de juridische kwesties. Taft”s politieke basis was de conservatieve zakenwereld die vóór 1914 de vredesbewegingen grotendeels steunde. Zijn fout in dit geval was echter dat hij er niet in slaagde die basis te mobiliseren. De zakenlieden geloofden dat economische rivaliteit de oorzaak was van oorlog, en dat uitgebreide handel leidde tot een onderling afhankelijke wereld die oorlog tot een zeer duur en nutteloos anachronisme zou maken.

Een tegenovergestelde factie van progressieven, aangevoerd door Roosevelt, maakte arbitrage echter belachelijk als onnozel idealisme, en drong aan op het realisme van oorlogvoering als de enige oplossing voor ernstige internationale geschillen. Roosevelt werkte samen met zijn goede vriend senator Henry Cabot Lodge om de amendementen op te leggen die de doelstellingen van de verdragen teniet deden. Lodge vond dat de verdragen te veel inbreuk maakten op de voorrechten van de senator. Roosevelt handelde echter om de campagnebeloften van Taft te saboteren. Op een dieper niveau geloofde Roosevelt werkelijk dat arbitrage een naïeve oplossing was en dat de grote vraagstukken door oorlogsvoering moesten worden beslist. De Rooseveltiaanse benadering bevatte een bijna-mystiek geloof in de veredelende aard van oorlog. Het steunde jingoïstisch nationalisme in tegenstelling tot de berekening van winst en nationaal belang door zakenlieden.

Verkiezing van 1912

In november 1911 steunde een groep republikeinen uit Ohio Roosevelt voor de nominatie van de partij voor het presidentschap; onder de voorstanders bevonden zich James R. Garfield en Dan Hanna. Deze steun werd uitgesproken door leiders van president Taft”s thuisstaat. Roosevelt weigerde opvallend een verklaring af te leggen – op verzoek van Garfield – dat hij een nominatie ten stelligste zou weigeren. Kort daarna zei Roosevelt: “Ik vind het heel erg voor Taft… Ik ben er zeker van dat hij het goed bedoelt, maar hij bedoelt het zwak, en hij weet niet hoe! Hij is volstrekt ongeschikt voor leiderschap en dit is een tijd waarin we leiderschap nodig hebben.” In januari 1912 verklaarde Roosevelt: “Als het volk mij opwerpt als dienstplichtige, zal ik niet weigeren te dienen”. Later dat jaar sprak Roosevelt voor de Constitutionele Conventie in Ohio, waarbij hij zich openlijk als progressief identificeerde en progressieve hervormingen steunde – hij steunde zelfs de toetsing door het volk van rechterlijke beslissingen van staten. In reactie op Roosevelts voorstellen om rechterlijke uitspraken door het volk te laten overrulen, zei Taft: “Zulke extremisten zijn geen progressieven – zij zijn politieke emotionelen of neurotici”.

Roosevelt begon zichzelf voor te stellen als de redder van de Republikeinse Partij van een nederlaag bij de komende presidentsverkiezingen. In februari 1912 kondigde Roosevelt in Boston aan: “Ik zal de nominatie voor president aanvaarden als die mij wordt aangeboden. Ik hoop dat, voor zover mogelijk, het volk de kans krijgt om via rechtstreekse voorverkiezingen uit te maken wie de kandidaat wordt. Elihu Root en Henry Cabot Lodge dachten dat verdeeldheid in de partij zou leiden tot een nederlaag bij de volgende verkiezingen, terwijl Taft dacht dat hij ofwel in de Republikeinse voorverkiezingen ofwel bij de algemene verkiezingen zou worden verslagen.

De voorverkiezingen van 1912 waren de eerste waarbij op grote schaal gebruik werd gemaakt van de presidentiële voorverkiezing, een hervormingsprestatie van de progressieve beweging. De Republikeinse voorverkiezingen in het Zuiden, waar de vaste leden van de partij domineerden, gingen naar Taft, net als de resultaten in New York, Indiana, Michigan, Kentucky en Massachusetts. Ondertussen won Roosevelt in Illinois, Minnesota, Nebraska, South Dakota, Californië, Maryland en Pennsylvania; Roosevelt won ook Taft”s thuisstaat Ohio. Deze voorverkiezingen toonden weliswaar aan dat Roosevelts populariteit bij het electoraat bleef bestaan, maar waren niet doorslaggevend. De uiteindelijke geloofsbrieven van de staatsafgevaardigden op de nationale conventie werden bepaald door het nationale comité, dat werd gecontroleerd door de partijleiders, aangevoerd door de zittende president.

Voorafgaand aan de Republikeinse Nationale Conventie van 1912 in Chicago uitte Roosevelt zijn twijfels over zijn kansen op de overwinning, omdat Taft meer afgevaardigden had en de leiding had over het comité voor de geloofsbrieven. Zijn enige hoop was de partijleiders ervan te overtuigen dat de nominatie van Taft de verkiezingen in handen van de Democraten zou geven, maar de partijleiders waren vastbesloten hun leiderschap niet aan Roosevelt af te staan. De commissie van geloofsbrieven kende bijna alle betwiste afgevaardigden aan Taft toe, en Taft won de nominatie bij de eerste stemronde. Zwarte afgevaardigden uit het Zuiden speelden een sleutelrol: zij stemden massaal voor Taft en stuwden hem over de streep. La Follette hielp ook Taft”s kandidatuur; hij hoopte dat een vastgelopen conventie zou resulteren in zijn eigen nominatie, en weigerde zijn afgevaardigden vrij te geven om Roosevelt te steunen.

Toen zijn nederlaag op de Republikeinse conventie waarschijnlijk leek, kondigde Roosevelt aan dat hij “de progressieve nominatie zou aanvaarden op een progressief platform en ik zal tot het einde toe vechten, winnen of verliezen”. Tegelijkertijd zei Roosevelt profetisch: “Mijn gevoel zegt dat de Democraten waarschijnlijk zullen winnen als ze een progressief iemand nomineren”. Roosevelt en belangrijke bondgenoten als Pinchot en zijn vrouw, Cornelia Bryce Pinchot, die al lang bevriend was met Roosevelt, en Albert Beveridge, die de Republikeinse Partij verlieten, richtten de Progressieve Partij op, die werd gestructureerd als een permanente organisatie die volledige kandidaten zou leveren op presidentieel en staatsniveau. In de volksmond werd de partij de “Bull Moose Party” genoemd, nadat Roosevelt tegen verslaggevers had gezegd: “Ik ben zo fit als een eland”. Op de Progressieve Nationale Conventie van 1912 riep Roosevelt uit: “We staan bij Armageddon en we strijden voor de Heer.” De gouverneur van Californië, Hiram Johnson, werd genomineerd als Roosevelts kandidaat-partner. Roosevelts programma herhaalde zijn voorstellen van 1907-1908 en riep op tot krachtig overheidsingrijpen om het volk te beschermen tegen egoïstische belangen:

Het vernietigen van deze onzichtbare regering, het ontbinden van de onzalige alliantie tussen corrupte zakenwereld en corrupte politiek is de eerste taak van het staatsmanschap van deze tijd. Dit land behoort toe aan het volk. Zijn middelen, zijn zaken, zijn wetten, zijn instellingen, moeten worden gebruikt, gehandhaafd, of veranderd op de manier die het beste het algemeen belang zal bevorderen. Deze bewering is duidelijk… Mr. Wilson moet weten dat elk monopolie in de Verenigde Staten tegen de Progressieve partij is… Ik daag hem uit… het monopolie te noemen dat de Progressieve Partij steunde… de Sugar Trust, de US Steel Trust, de Harvester Trust, de Standard Oil Trust, de Tobacco Trust, of enig ander… Ons programma was het enige waar ze bezwaar tegen hadden, en ze steunden of Mr. Wilson of Mr. Taft.

Hoewel veel aanhangers van de Progressieve Partij in het Noorden voorstanders waren van burgerrechten voor zwarten, gaf Roosevelt geen krachtige steun aan de burgerrechten en voerde een “lelieblanke” campagne in het Zuiden. Rivaliserende volledig blanke en volledig zwarte delegaties uit vier zuidelijke staten kwamen op de Progressieve nationale conventie, en Roosevelt besloot de volledig blanke delegaties te laten zetelen. Desondanks won hij weinig steun buiten de republikeinse bolwerken in de bergen. Van de bijna 1100 provincies in het zuiden won Roosevelt twee in Alabama, één in Arkansas, zeven in North Carolina, drie in Georgia, 17 in Tennessee, twee in Texas, één in Virginia, en geen in Florida, Louisiana, Mississippi, of South Carolina.

Op 14 oktober 1912 werd Roosevelt bij aankomst op een campagne-evenement in Milwaukee, Wisconsin, van dichtbij neergeschoten door een misleidende saloonhouder, John Flammang Schrank, die geloofde dat de geest van de vermoorde president William McKinley hem had opgedragen Roosevelt te doden. De kogel bleef in zijn borst steken nadat hij zijn stalen brillenkoker was binnengedrongen en door een dikke (50 pagina”s) enkelvoudige kopie was gegaan van de toespraak getiteld “Progressive Cause Greater Than Any Individual”, die hij in zijn jasje droeg. Schrank werd onmiddellijk ontwapend (door de Tsjechische immigrant Frank Bukovsky), gevangen genomen, en zou gelyncht zijn als Roosevelt niet had geroepen dat Schrank ongedeerd moest blijven. Roosevelt verzekerde de menigte dat hij in orde was, en gaf toen de politie opdracht Schrank onder zijn hoede te nemen en ervoor te zorgen dat hem geen geweld werd aangedaan.

Als ervaren jager en anatoom concludeerde Roosevelt terecht dat, aangezien hij geen bloed hoestte, de kogel zijn long niet had bereikt. Hij weigerde het voorstel om onmiddellijk naar het ziekenhuis te gaan en hield in plaats daarvan een 90 minuten durende toespraak terwijl het bloed in zijn hemd sijpelde. Zijn openingsopmerkingen voor de verzamelde menigte waren: “Dames en heren, ik weet niet of u volledig begrijpt dat ik zojuist ben neergeschoten, maar er is meer voor nodig om een Bull Moose te doden.” Pas nadat hij zijn toespraak had beëindigd, accepteerde hij medische hulp.

Later onderzoek en een röntgenfoto toonden aan dat de kogel in de borstspier van Roosevelt was blijven steken, maar niet in het borstvlies was doorgedrongen. De artsen concludeerden dat het minder gevaarlijk zou zijn de kogel te laten zitten dan te proberen hem te verwijderen, en Roosevelt droeg de kogel de rest van zijn leven bij zich. Zowel Taft als de Democratische kandidaat Woodrow Wilson schortten hun eigen campagne op totdat Roosevelt hersteld was en zijn campagne kon hervatten. Toen hem werd gevraagd of de schietpartij invloed zou hebben op zijn verkiezingscampagne, zei hij tegen de verslaggever: “Ik ben zo fit als een elandstier.” De elandstier werd een symbool van zowel Roosevelt als de Progressieve Partij, en werd vaak aangeduid als de ”Bull Moose Party”. Hij herstelde twee weken voordat hij weer campagne ging voeren. Later schreef hij een vriend over de kogel in hem: “Ik vind het niet meer erg dan wanneer hij in mijn vestzak zou zitten.”

Op 20 oktober sprak Roosevelt tot een menigte van 16.000 mensen in Madison Square Garden. In de toespraak stond onder meer: “Misschien komt er één keer in een generatie een kans voor de mensen van een land om hun rol wijs en onbevreesd te spelen in een grote veldslag van de eeuwenlange oorlog voor mensenrechten.

Nadat de Democraten gouverneur Woodrow Wilson van New Jersey hadden genomineerd, verwachtte Roosevelt niet dat hij de algemene verkiezingen zou winnen, aangezien Wilson een staat van dienst had opgebouwd die aantrekkelijk was voor veel progressieve Democraten die anders misschien op Roosevelt hadden willen stemmen. Roosevelt voerde desondanks een krachtige campagne, en de verkiezing ontwikkelde zich tot een tweestrijd tussen Wilson en Roosevelt, ondanks de aanwezigheid van Taft in de race. Roosevelt respecteerde Wilson, maar de twee verschilden op verschillende punten van mening; Wilson was tegen elke federale interventie met betrekking tot vrouwenkiesrecht of kinderarbeid (hij beschouwde deze als staatskwesties), en viel Roosevelts tolerantie ten opzichte van grote bedrijven aan.

1913-1914 Zuid-Amerikaanse expeditie

Een vriend van Roosevelt, pater John Augustine Zahm, haalde Roosevelt over om deel te nemen aan een expeditie naar Zuid-Amerika. Om de expeditie te financieren kreeg Roosevelt steun van het American Museum of Natural History in ruil voor de belofte veel nieuwe dierenspecimens mee terug te brengen. Roosevelts populaire boek Through the Brazilian Wilderness beschrijft zijn expeditie in de Braziliaanse jungle in 1913 als lid van de Roosevelt-Rondon Scientific Expedition, mede genoemd naar de leider, de Braziliaanse ontdekkingsreiziger Cândido Rondon.

Eenmaal in Zuid-Amerika werd een nieuw, veel ambitieuzer doel toegevoegd: het vinden van de bovenloop van de Rio da Duvida (Portugees voor “Rivier van Twijfel”), en deze naar het noorden traceren tot aan de Madeira en vandaar naar de Amazonerivier. Later werd de naam veranderd in Roosevelt River, ter ere van de voormalige president. Roosevelts bemanning bestond uit zijn zoon Kermit, kolonel Rondon, naturalist George Kruck Cherrie (gestuurd door het American Museum of Natural History), de Braziliaanse luitenant João Lira, teamarts Dr. José Antonio Cajazeira, en 16 bekwame peddelaars en dragers. Roosevelt identificeerde ook Leo Miller (een andere AMNH aanbeveling), Anthony Fiala, Frank Harper, en Jacob Sigg als bemanningsleden. De eerste expeditie begon ietwat aarzelend op 9 december 1913, op het hoogtepunt van het regenseizoen. De afvaart van de rivier de Twijfel begon op 27 februari 1914.

Tijdens de tocht over de rivier liep Roosevelt een lichte beenwond op nadat hij in de rivier was gesprongen om te voorkomen dat twee kano”s tegen de rotsen zouden slaan. De vleeswond die hij opliep, gaf hem echter al snel tropische koorts die leek op de malaria die hij vijftien jaar eerder in Cuba had opgelopen. Omdat de kogel in zijn borstkas van de moordaanslag in 1912 nooit verwijderd werd, verslechterde zijn gezondheid door de infectie. Hierdoor verzwakte Roosevelt zo sterk dat hij zes weken na zijn avontuur dag en nacht moest worden verzorgd door de arts van de expeditie en zijn zoon Kermit. Tegen die tijd kon hij niet meer lopen vanwege de infectie in zijn gewonde been en een gebrek aan zijn andere been, dat het gevolg was van een verkeersongeluk tien jaar eerder. Roosevelt had pijn op de borst, vocht tegen koorts die opliep tot 39 °F en hem soms tot waanzin dreef, waarbij hij op een gegeven moment voortdurend de eerste twee regels van Samuel Taylor Coleridge”s gedicht “Kubla Khan” reciteerde: “In Xanadu deed Kubla Khan een statige plezier koepel decreteeren”. Roosevelt beschouwde zijn toestand als een bedreiging voor het overleven van de anderen en drong erop aan dat hij achter zou blijven om de slecht bevoorrade expeditie zo snel mogelijk te laten voortgaan, waarbij hij zich opmaakte om zelfmoord te plegen met een overdosis morfine. Alleen een oproep van zijn zoon haalde hem over om door te gaan.

Ondanks Roosevelts voortdurende achteruitgang en het verlies van meer dan 50 pond (23 kg), verminderde Kolonel Rondon het tempo van de expeditie om zijn commissie in staat te stellen kaarten te maken en andere geografische taken uit te voeren, die regelmatige stops vereisten om de positie van de expeditie vast te stellen door middel van peilingen op basis van de zon. Bij Roosevelts terugkeer in New York waren vrienden en familie geschokt door zijn fysieke verschijning en vermoeidheid. Roosevelt schreef, misschien profetisch, aan een vriend dat de reis zijn leven met tien jaar had bekort. De rest van zijn resterende jaren zou hij geplaagd worden door opflakkeringen van malaria en beenontstekingen die zo ernstig waren dat een operatie nodig was. Nog voor Roosevelt zijn zeereis naar huis had voltooid, uitten critici hun twijfels over zijn beweringen dat hij een volledig onbekende rivier van meer dan 1.006 km lang had verkend en bevaren. Toen hij voldoende hersteld was, hield hij een toespraak voor een volle zaal in Washington, D.C., georganiseerd door de National Geographic Society en verdedigde hij zijn beweringen op bevredigende wijze.

Roosevelt keerde in mei 1914 terug naar de Verenigde Staten. Hoewel hij verontwaardigd was over het feit dat de regering Wilson een verdrag had gesloten waarin “oprechte spijt” werd betuigd voor de manier waarop de Verenigde Staten de Panamakanaalzone hadden verworven, was hij onder de indruk van veel van de hervormingen die onder Wilson waren doorgevoerd. Roosevelt trad verschillende keren op voor de Progressieve Partij, maar de verkiezingen van 1914 waren een ramp voor de jonge derde partij. Roosevelt dacht aan een nieuwe campagne voor het presidentschap, ditmaal met zichzelf aan het hoofd van de Republikeinse Partij, maar de conservatieve partijleiders bleven gekant tegen Roosevelt. In de hoop een gezamenlijke nominatie te bewerkstelligen, planden de progressieven de Nationale Progressieve Conventie van 1916 op hetzelfde tijdstip als de Republikeinse Nationale Conventie van 1916. Toen de Republikeinen Charles Evans Hughes nomineerden, weigerde Roosevelt de Progressieve nominatie en drong er bij zijn Progressieve aanhangers op aan de Republikeinse kandidaat te steunen. Hoewel Roosevelt al lang een hekel had aan Hughes, had hij een nog grotere hekel aan Wilson, en hij voerde energiek campagne voor de Republikeinse kandidaat. Wilson won de verkiezingen van 1916 echter met een nipte meerderheid. De progressieven verdwenen als partij na de verkiezingen van 1916, en Roosevelt en veel van zijn aanhangers sloten zich definitief weer aan bij de Republikeinse Partij.

Volkenbond

Roosevelt was een vroege voorstander van de moderne opvatting dat er een wereldorde moet komen. In zijn Nobelprijsrede van 1910 zei hij: “Het zou een meesterzet zijn als de grote mogendheden die oprecht naar vrede streven een vredesbond zouden vormen, niet alleen om de vrede onderling te bewaren, maar ook om, zo nodig met geweld, te voorkomen dat deze door anderen wordt verbroken”. Deze zou uitvoerende macht hebben, zoals de Haagse Conventies van 1899 en 1907 ontbraken. Hij riep op tot Amerikaanse deelname.

Toen de Eerste Wereldoorlog uitbrak, stelde Roosevelt in september 1914 “een wereldliga voor de vrede van gerechtigheid” voor, die de soevereiniteit zou behouden maar de bewapening zou beperken en arbitrage zou eisen. Hij voegde eraan toe dat “plechtig zou worden overeengekomen dat, indien naties zouden weigeren zich te onderwerpen aan de besluiten van een dergelijke rechtbank, anderen het zwaard zouden trekken in naam van vrede en gerechtigheid”. In 1915 zette hij dit plan nog concreter uiteen en drong er bij de naties op aan hun gehele militaire macht te garanderen, indien nodig, tegen elke natie die weigerde arbitragebesluiten uit te voeren of de rechten van andere naties schond. Hoewel Roosevelt zich enigszins zorgen maakte over de gevolgen voor de soevereiniteit van de Verenigde Staten, drong hij erop aan dat zo”n bond alleen zou werken als de Verenigde Staten zouden deelnemen als een van de “gezamenlijke garanten”. Roosevelt noemde dit plan in een toespraak in 1918 “het meest haalbare voor…een bond van naties”. Tegen die tijd stond Wilson sterk vijandig tegenover Roosevelt en Lodge, en ontwikkelde zijn eigen plannen voor een heel andere Volkenbond. Het werd werkelijkheid langs Wilson”s lijnen op de Vredesconferentie van Parijs in 1919. Roosevelt hekelde Wilsons aanpak, maar stierf voordat deze in Parijs werd aangenomen. Lodge was echter bereid het te aanvaarden met ernstige bedenkingen. Uiteindelijk liet Wilson op 19 maart 1920 de Democratische senatoren tegen de Liga stemmen met de voorbehouden van Lodge en de Verenigde Staten werden nooit lid van de Volkenbond.

Laatste politieke activiteiten

Roosevelts aanvallen op Wilson hielpen de Republikeinen de controle over het Congres te winnen in de tussentijdse verkiezingen van 1918. Hij weigerde een verzoek van de Republikeinen van New York om zich kandidaat te stellen voor een nieuwe gouverneurstermijn, maar viel Wilsons Veertien Punten aan en riep in plaats daarvan op tot de onvoorwaardelijke overgave van Duitsland. Hoewel zijn gezondheid onzeker was, werd hij gezien als een belangrijke kanshebber voor de Republikeinse nominatie van 1920, maar hij stond erop dat, “als ze me nemen, ze me moeten nemen zonder ook maar iets te veranderen aan de dingen waar ik altijd voor heb gestaan! Hij schreef William Allen White: “Ik wil alles doen wat in mijn macht ligt om van de Republikeinse Partij de partij van het gezonde, constructieve radicalisme te maken, net zoals dat onder Lincoln het geval was.” Dienovereenkomstig vertelde hij de staatsconventie van 1918 van de Maine Republikeinse Partij dat hij stond voor ouderdomspensioenen, verzekering tegen ziekte en werkloosheid, de bouw van openbare huisvesting voor gezinnen met een laag inkomen, verkorting van de arbeidstijd, hulp aan boeren, en meer regulering van grote bedrijven.

Terwijl zijn politieke profiel hoog bleef, bleef de fysieke toestand van Roosevelt gedurende heel 1918 verslechteren door de langdurige gevolgen van oerwoudziekten. Aan het eind van het jaar werd hij zeven weken in het ziekenhuis opgenomen en herstelde nooit volledig.

In de nacht van 5 januari 1919 kreeg Roosevelt ademhalingsproblemen. Na behandeling door zijn arts, Dr. George W. Faller, voelde hij zich beter en ging naar bed. Roosevelts laatste woorden waren “Doe alsjeblieft dat licht uit, James” tegen zijn huisknecht James E. Amos. Tussen 4:00 en 4:15 de volgende ochtend overleed Roosevelt, 60 jaar oud, in zijn slaap in Sagamore Hill nadat een bloedprop uit een ader was losgeraakt en naar zijn longen was gereisd.

Toen zijn zoon Archibald hoorde van zijn dood, stuurde hij een telegram naar zijn broers en zussen: “De oude leeuw is dood.” De vice-president van Woodrow Wilson, Thomas R. Marshall, zei dat “de dood Roosevelt slapend moest nemen, want als hij wakker was geweest, zou er een gevecht zijn geweest.” Na een besloten afscheidsdienst in de North Room op Sagamore Hill werd een eenvoudige begrafenis gehouden in de Christ Episcopal Church in Oyster Bay. Vice-president Thomas R. Marshall, Charles Evans Hughes, Warren G. Harding, Henry Cabot Lodge en William Howard Taft behoorden tot de rouwenden. Langs de besneeuwde route van de stoet naar Youngs Memorial Cemetery stonden toeschouwers en een groep bereden politieagenten die vanuit New York City waren meegereden. Roosevelt werd begraven op een heuvel met uitzicht op Oyster Bay.

Roosevelt was een productief schrijver, die met passie schreef over onderwerpen variërend van buitenlandse politiek tot het belang van het nationale parksysteem. Roosevelt was ook een fervent poëzielezer. De dichter Robert Frost zei dat Roosevelt “ons soort was. Hij citeerde poëzie voor mij. Hij kende poëzie.”

Als redacteur van het tijdschrift Outlook had Roosevelt wekelijks toegang tot een groot, goed opgeleid nationaal publiek. In totaal schreef Roosevelt zo”n 18 boeken (elk in verschillende edities), waaronder zijn autobiografie, History of the Naval War of 1812, en andere over onderwerpen als veeteelt, ontdekkingsreizen, en wilde dieren. Zijn meest ambitieuze boek was het vierdelige verhaal The Winning of the West, gericht op de Amerikaanse grens in de 18e en begin 19e eeuw. Roosevelt zei dat het Amerikaanse karakter – en zelfs een nieuw “Amerikaans ras” (etnische groep) – was voortgekomen uit de heldhaftige jagers en indianenstrijders in de wildernis, die aan de grens met weinig hulp van de overheid optraden. Roosevelt publiceerde ook een verslag van zijn Afrikaanse expeditie in 1909-10, getiteld African Game Trails.

In 1907 raakte Roosevelt verwikkeld in een breed uitgemeten literair debat dat bekend stond als de “nature fakers controversy”. Een paar jaar eerder had natuuronderzoeker John Burroughs in de Atlantic Monthly een artikel gepubliceerd met de titel “Real and Sham Natural History”, waarin hij populaire schrijvers als Ernest Thompson Seton, Charles G.D. Roberts, en William J. Long aanviel vanwege hun fantastische voorstellingen van wilde dieren. Roosevelt was het eens met Burroughs” kritiek en publiceerde zelf een aantal essays waarin hij het opbloeiende genre van “naturalistische” dierenverhalen aan de kaak stelde als “gele journalistiek van het bos”. Het was de President zelf die de negatieve term “natuurvervalser” populair maakte om schrijvers te beschrijven die hun dierfiguren overdreven antropomorfiseerden.

Roosevelt had er een hekel aan om “Teddy” genoemd te worden, ondanks de wijdverspreide associatie van het publiek met die bijnaam, en hij was er snel bij om degenen die hem zo noemden daarop te wijzen, hoewel het in de loop van zijn politieke carrière door de kranten veel gebruikt zou worden.

Hij was een actieve Vrijmetselaar en lid van de Zonen van de Amerikaanse Revolutie.

De Britse geleerde Marcus Cunliffe evalueert het liberale argument dat Roosevelt een opportunist, exhibitionist en imperialist was. Cunliffe prijst TR”s veelzijdigheid, zijn respect voor het recht en zijn oprechtheid. Hij betoogt dat Roosevelts buitenlandse politiek beter was dan zijn tegenstanders beweerden. Cunliffe noemt hem “een groot man in verschillende opzichten”, en rangschikt hem onder Washington, Lincoln en Jefferson, en op hetzelfde niveau als Franklin D. Roosevelt.

Inspannend leven

Roosevelt was zijn hele leven geïnteresseerd in wat hij in een toespraak in 1899 “Het inspannende leven” noemde. Daartoe deed hij regelmatig aan lichaamsbeweging en begon hij met boksen, tennissen, wandelen, roeien, poloën en paardrijden. Hij zette ook zijn gewoonte voort om ”s winters naakt te zwemmen in de Potomac River. Als gouverneur van New York bokste hij verschillende keren per week met sparringpartners, een praktijk die hij regelmatig voortzette als president, totdat hij zo hard in het gezicht werd geslagen dat hij blind werd aan zijn linkeroog (een feit dat pas vele jaren later openbaar werd gemaakt). Als president beoefende hij judo gedurende twee periodes van twee maanden in 1902 en 1904, zonder enige rang te bereiken. Roosevelt begon te geloven in het nut van jiu-jitsu training na training met Yoshitsugu Yamashita. Bezorgd dat de Verenigde Staten hun militaire suprematie zouden verliezen aan opkomende machten zoals Japan, begon Roosevelt te pleiten voor jiu-jitsu training voor Amerikaanse soldaten. Feministen ergerden zich aan de houding van mannen als Roosevelt en drongen erop aan dat vrouwen even goed in staat waren om jiu-jitsu te leren. Om hun gelijk te bewijzen, huurden Martha Blow Wadsworth en Maria Louise (“Hallie”) Davis Elkins Fude Yamashita, een zeer bekwame jiu-jitsu instructeur en de vrouw van Yoshitsugu Yamashita, in om in 1904 in Washington DC een jiu-jitsu les te geven aan vrouwen en meisjes. Vrouwen waren in de Verenigde Staten reeds begonnen met bokstraining als een middel tot persoonlijke en politieke emancipatie. Jiu-jitsu training werd dus al snel ook populair bij Amerikaanse vrouwen, wat samenviel met het ontstaan van een zelfverdedigingsbeweging voor vrouwen.

Roosevelt was een enthousiast singletickspeler en, volgens Harper”s Weekly, verscheen hij op een receptie van het Witte Huis met een omzwachtelde arm na een gevecht met Generaal Leonard Wood in 1905. Roosevelt was een fervent lezer. Hij las tienduizenden boeken, met een snelheid van enkele per dag in meerdere talen. Samen met Thomas Jefferson was Roosevelt de meest belezen van alle Amerikaanse presidenten.

Krijger

Historici hebben vaak de nadruk gelegd op Roosevelts strijderspersoonlijkheid. Hij nam agressieve standpunten in met betrekking tot de oorlog met Spanje in 1898, Colombia in 1903, en vooral met Duitsland, van 1915 tot 1917. Als demonstratie van de Amerikaanse zeemacht stuurde hij in 1907-1909 de “Great White Fleet” rond de wereld. De impliciete dreiging van de “big stick” van militaire macht verschafte hefboomwerking om “zachtjes te spreken” en conflicten in talrijke gevallen rustig op te lossen. In zijn autobiografie pochte hij:

Toen ik het voorzitterschap verliet, had ik zeven en een half jaar bestuur achter de rug, waarin niet één schot was afgevuurd op een buitenlandse vijand. Wij verkeerden in absolute vrede, en er was geen natie ter wereld waarmee een oorlogswolk dreigde, geen natie ter wereld die wij onrecht hadden aangedaan, of van wie wij iets te vrezen hadden. De vaart van de oorlogsvloot was niet de minste van de oorzaken die zorgden voor zo”n vredig vooruitzicht.

Richard D. White Jr stelt: “Roosevelts krijgersgeest bepaalde zijn visie op de nationale politiek,

Historicus Howard K. Beale heeft betoogd:

Hij en zijn medewerkers kwamen dicht bij het zoeken naar oorlog omwille van zichzelf. Onwetend van de moderne oorlog, romantiseerde Roosevelt de oorlog. … Zoals veel jonge mannen die door de beschaving werden getemd tot een gezagsgetrouw maar avontuurlijk leven, had hij een uitlaatklep nodig voor de opgekropte oermens in hem en vond die in vechten en doden, plaatsvervangend of direct, in de jacht of in de oorlog. Inderdaad had hij een vrij goede tijd in de oorlog, toen de oorlog kwam. … Er was iets saai en verwijfds aan vrede. … Hij verheerlijkte de oorlog, was opgewonden door de militaire geschiedenis, en plaatste oorlogszuchtige kwaliteiten hoog op zijn waardenschaal. Zonder het bewust te willen, dacht hij dat een beetje oorlog nu en dan bewonderenswaardige kwaliteiten in mensen stimuleerde. Voorbereid zijn op oorlog deed dat zeker.

Religie

Roosevelt ging regelmatig naar de kerk en was een levenslange aanhanger van de Reformed Church in America, een Amerikaans filiaal van de Nederlandse Hervormde Kerk. In 1907 schreef hij over het motto “In God We Trust” op geld: “Het lijkt mij uiterst onverstandig om een dergelijk motto door gebruik op munten te bederven, net zoals het zou zijn om het te bederven door gebruik op postzegels, of in advertenties.” Roosevelt sprak veel over religie. Biograaf Edmund Morris zegt:

Wanneer hij rouwenden troostte, beriep hij zich onhandig op ”ongeziene en onbekende machten”. Afgezien van een paar clichés van protestantse retoriek, was het evangelie dat hij verkondigde altijd politiek en pragmatisch geweest. Hij was niet zozeer geïnspireerd door het lijden van Christus als wel door de Gulden Regel – dat beroep op de rede dat in zijn ogen neerkwam op een wereldse in plaats van een hemelse wet.

Roosevelt moedigde het kerkbezoek publiekelijk aan en was zelf een gewetensvolle kerkganger. Toen tijdens de Eerste Wereldoorlog de gasrantsoenering werd ingevoerd, liep hij de drie mijl van zijn huis in Sagamore Hill naar de plaatselijke kerk en terug, zelfs nadat een zware operatie het hem moeilijk had gemaakt te voet te gaan. Er werd gezegd dat Roosevelt “zich door geen enkele verplichting liet weerhouden om naar de kerk te gaan,” en hij bleef gedurende zijn hele volwassen leven een vurig voorstander van de Bijbel. Volgens Christian F. Reisner, die in 1922 kort na Roosevelts dood schreef, was “godsdienst voor Mr. Roosevelt net zo vanzelfsprekend als ademhalen”, en toen de reisbibliotheek voor Roosevelts beroemde, door Smithsonian gesponsorde Afrikaanse expeditie werd samengesteld, was de Bijbel volgens zijn zus “het eerste boek dat werd uitgekozen”. In een toespraak in zijn huis in Oyster Bay voor het Long Island Bijbelgenootschap in 1901, verklaarde Roosevelt dat:

Ieder weldenkend mens beseft, wanneer hij nadenkt, wat een zeer groot aantal mensen geneigd is te vergeten, dat de leringen van de Bijbel zo verweven en verstrengeld zijn met ons hele burgerlijke en sociale leven, dat het letterlijk – ik bedoel niet figuurlijk, ik bedoel letterlijk – onmogelijk voor ons zou zijn om ons voor te stellen hoe dat leven zou zijn als deze leringen zouden worden verwijderd. Wij zouden bijna alle normen verliezen, aan de hand waarvan wij nu zowel de openbare als de particuliere moraal beoordelen; alle normen waarnaar wij, met meer of minder vastberadenheid, streven om onszelf te verheffen. Bijna iedere man die door zijn levenswerk heeft bijgedragen aan de som der menselijke prestaties waarop het ras trots is, heeft zijn levenswerk grotendeels gebaseerd op de leringen van de Bijbel … Onder de grootste mannen is een onevenredig groot aantal ijverig en nauwgezet student geweest van de Bijbel uit de eerste hand.

Toen hij het presidentschap aanvaardde, stelde Roosevelt vele conservatieven gerust door te verklaren: “Het mechanisme van het moderne zakenleven is zo delicaat dat men uiterst voorzichtig moet zijn om zich er niet in te mengen in een geest van onbezonnenheid of onwetendheid.” Het jaar daarop bevestigde Roosevelt de onafhankelijkheid van de president ten opzichte van zakelijke belangen door zich te verzetten tegen de fusie die de Northern Securities Company creëerde, en velen waren verbaasd dat een president, laat staan een ongekozen president, de machtige bankier J.P. Morgan zou uitdagen. In zijn laatste twee jaren als president werd Roosevelt steeds wantrouwiger tegenover het grootkapitaal, ondanks de nauwe banden met de Republikeinse Partij. Roosevelt streefde ernaar het 19e-eeuwse laissez-faire economische klimaat te vervangen door een nieuw economisch model met een grotere regulerende rol voor de federale overheid. Hij was van mening dat 19e-eeuwse ondernemers hun fortuin hadden gewaagd aan innovaties en nieuwe bedrijven, en dat deze kapitalisten terecht waren beloond. Hij was daarentegen van mening dat de kapitalisten van de 20e eeuw weinig risico hadden genomen, maar desondanks enorme en, gezien het gebrek aan risico, onrechtvaardige economische beloningen hadden ontvangen. Zonder een herverdeling van de rijkdom weg van de hogere klasse, vreesde Roosevelt dat het land zich tot radicalen zou wenden of tot revolutie zou vervallen. Zijn Square Deal binnenlands programma had drie hoofddoelen: behoud van natuurlijke hulpbronnen, controle over bedrijven, en bescherming van de consument. De Square Deal ontwikkelde zich tot zijn programma van “New Nationalism”, dat de prioriteit van arbeid boven kapitaalbelangen benadrukte en een behoefte aan een effectievere controle op de oprichting en combinatie van bedrijven, en een verbod op politieke bijdragen van bedrijven voorstelde.

Overtuigingen van buitenlands beleid

In de analyse van Henry Kissinger was Theodore Roosevelt de eerste president die de richtlijn ontwikkelde dat het de plicht van Amerika was om zijn enorme macht en potentiële invloed wereldwijd te doen gelden. Het idee om een passief “stad op de heuvel” model te zijn waar anderen tegenop konden kijken, verwierp hij. Roosevelt, opgeleid in de biologie, was een sociaal darwinist die geloofde in survival of the fittest. De internationale wereld was in zijn ogen een rijk van geweld en conflicten. De Verenigde Staten hadden alle economische en geografische mogelijkheden om de sterkste natie op aarde te zijn. De Verenigde Staten hadden de plicht om besluitvaardig op te treden. In het kader van de Monroe-doctrine moest Amerika bijvoorbeeld Europese invallen op het westelijk halfrond voorkomen. Maar er was meer, zoals hij tot uitdrukking bracht in zijn beroemde Roosevelt Corollary to the Monroe Doctrine: de VS moesten de politieagent van de regio zijn omdat onhandelbare, corrupte kleinere naties onder controle moesten worden gehouden, en als de Verenigde Staten dat niet deden, zouden de Europese mogendheden in feite ingrijpen en hun eigen machtsbasis op het halfrond ontwikkelen, hetgeen in strijd zou zijn met de Monroe Doctrine.

Roosevelt was een realist en een conservatief. Hij betreurde veel van de steeds populairder wordende idealistische liberale thema”s, zoals die werden gepropageerd door William Jennings Bryan, de anti-imperialisten, en Woodrow Wilson. Kissinger zegt dat hij de doeltreffendheid van het internationaal recht verwierp. Roosevelt argumenteerde dat als een land zijn eigen belangen niet kon beschermen, de internationale gemeenschap niet veel kon helpen. Hij ridiculiseerde ontwapeningsvoorstellen die steeds vaker voorkwamen. Hij zag geen kans op een internationale macht die in staat zou zijn misstanden op grote schaal te controleren. Wat de wereldregering betreft:

Ik beschouw de Wilson-Bryan houding van vertrouwen op fantastische vredesverdragen, te onmogelijke beloften, op allerlei vodjes papier zonder enige ruggesteun in efficiënte kracht, als afschuwelijk. Het is oneindig veel beter voor een natie en voor de wereld om de traditie van Frederik de Grote en Bismarck te hebben wat betreft buitenlands beleid dan de houding van Bryan of Bryan-Wilson als een permanente nationale houding…. Een melk-en-water gerechtigheid niet ondersteund door kracht is…even slecht als en zelfs ondeugender dan kracht gescheiden van gerechtigheid.

Positief was dat Roosevelt voorstander was van invloedssferen, waarbij in het algemeen één grote mogendheid de overhand zou hebben, zoals de Verenigde Staten op het westelijk halfrond of Groot-Brittannië op het Indiase subcontinent. Japan paste in die rol en hij keurde het goed. Hij had echter een diep wantrouwen tegen zowel Duitsland als Rusland.

Historici schrijven Roosevelt toe dat hij het politieke systeem van het land heeft veranderd door de “bully pulpit” van het presidentschap voorgoed in het middelpunt van de belangstelling te plaatsen en het karakter even belangrijk te maken als de onderwerpen. Hij heeft onder meer het vertrouwen en het behoud van de natuur weten te herstellen. Hij is een held voor liberalen en progressieven vanwege zijn voorstellen in 1907-1912 die de voorbode waren van de moderne verzorgingsstaat van de New Deal, waaronder directe federale belastingen, arbeidshervormingen en meer directe democratie, terwijl natuurbeschermers Roosevelt bewonderen omdat hij het milieu en onbaatzuchtigheid jegens toekomstige generaties op de nationale agenda heeft gezet, en conservatieven en nationalisten respect hebben voor zijn inzet voor recht en orde, burgerplicht en militaire waarden, alsmede voor zijn persoonlijkheid van individuele zelfverantwoordelijkheid en hardheid. Dalton zegt: “Vandaag de dag wordt hij bejubeld als de architect van het moderne presidentschap, als een wereldleider die het ambt op gedurfde wijze heeft aangepast aan de behoeften van de nieuwe eeuw en de plaats van Amerika in de wereld opnieuw heeft gedefinieerd.”

Liberalen en socialisten hebben hem echter bekritiseerd vanwege zijn interventionistische en imperialistische aanpak van naties die hij als “onbeschaafd” beschouwde. Conservatieven en libertariërs verwerpen zijn visie op de verzorgingsstaat en zijn nadruk op de superioriteit van de overheid boven het particuliere handelen. Historici rangschikken Roosevelt gewoonlijk in de top vijf van presidenten in de Amerikaanse geschiedenis.

Persoonlijkheid en mannelijkheid

Dalton zegt dat Roosevelt herinnerd wordt als, “een van de meest schilderachtige persoonlijkheden die ooit het landschap heeft verlevendigd”. Zijn vriend, historicus Henry Adams, verkondigde: “Roosevelt, meer dan enig ander mens… toonde de unieke primitieve kwaliteit die hoort bij ultieme materie – de kwaliteit die de middeleeuwse theologie toekende aan God – hij was pure daad.”

Roosevelts biografen hebben de nadruk gelegd op zijn persoonlijkheid. Henry F. Pringle, die de Pulitzerprijs voor biografie won voor zijn Theodore Roosevelt (1931) verklaarde: “De latere Roosevelt was de meest adolescente man… Het niet ontvangen van de Medal of Honor voor zijn heldendaden was een verdriet dat even echt was als elk ander verdriet dat de jeugd in wanhoop doet verzinken. Je moet altijd onthouden,” schreef Cecil Spring Rice in 1904, ”dat de president ongeveer zes jaar oud is.

Cooper vergeleek hem met Woodrow Wilson en stelde dat beiden de rol van krijger en priester speelden. Dalton benadrukte Roosevelts inspannende leven. Sarah Watts onderzocht de verlangens van de “Rough Rider in the White House”. Brands noemt Roosevelt “de laatste romanticus” en stelt dat zijn romantische levensopvatting voortkwam uit zijn overtuiging dat “fysieke dapperheid de hoogste deugd was en oorlog de ultieme test van dapperheid”.

Roosevelt als het voorbeeld van de Amerikaanse mannelijkheid is een belangrijk thema geworden. Als president waarschuwde hij mannen herhaaldelijk dat zij te ambtsgebonden werden, te zelfgenoegzaam, te comfortabel met lichamelijk gemak en morele laksheid, en dat zij tekortschoten in hun plichten om het ras te verbreiden en mannelijke kracht te tonen. De Franse historicus Serge Ricard zegt: “de uitbundige apostel van het inspannende leven biedt ideaal materiaal voor een gedetailleerde psycho-historische analyse van agressieve mannelijkheid in de veranderende sociaal-culturele omgeving van zijn tijd; McKinley, Taft, of Wilson zouden dat doel misschien niet voldoende dienen”. Hij promootte competitieve sporten zoals boksen en jiu-jitsu om Amerikaanse mannen fysiek te versterken. Hij geloofde ook dat organisaties als de Boy Scouts of America, opgericht in 1910, konden helpen het karakter van Amerikaanse jongens te vormen en te versterken. Brands toont aan dat heldhaftig vertoon van moed essentieel was voor Roosevelts imago en missie:

Wat de held tot held maakt, is de romantische gedachte dat hij boven het smakeloze geven en nemen van de dagelijkse politiek staat, en een etherisch rijk bewoont waar partijdigheid plaats maakt voor patriottisme, en verdeeldheid voor eenheid, en waar de natie haar verloren onschuld hervindt, en de mensen hun gedeelde gevoel van doel.

Gedenktekens en culturele afbeeldingen

Roosevelt werd samen met de presidenten George Washington, Thomas Jefferson en Abraham Lincoln opgenomen in het Mount Rushmore Memorial, dat in 1927 werd ontworpen met de goedkeuring van de Republikeinse president Calvin Coolidge.

Voor zijn dapperheid bij San Juan Hill werd hij door Roosevelts commandanten voorgedragen voor de Medal of Honor. Bij de aanvankelijke aanbeveling ontbraken echter ooggetuigen, en de poging werd uiteindelijk bezoedeld door Roosevelts eigen lobbyen bij het Ministerie van Oorlog. Eind jaren negentig werd de onderscheiding door Roosevelts medestanders opnieuw aanbevolen, maar afgewezen door de minister van Defensie omdat de commissie voor de onderscheidingen had vastgesteld dat “Roosevelts moed in de strijd niet het niveau had bereikt dat de Medal of Honor zou rechtvaardigen en zelfs niet het niveau had bereikt van de mannen die in dat gevecht hadden gevochten”. Desondanks hebben politici de minister blijkbaar overtuigd om de toekenning een derde keer te heroverwegen en terug te draaien, wat leidde tot de beschuldiging dat het een “politiek gemotiveerde toekenning” was. Op 16 januari 2001 kende president Bill Clinton Theodore Roosevelt postuum de Medal of Honor toe voor zijn charge op San Juan Hill. Hij is de enige president die de Medal of Honor heeft ontvangen.

De Amerikaanse marine heeft twee schepen naar Roosevelt genoemd: de USS Theodore Roosevelt (SSBN-600), een onderzeeboot die van 1961 tot 1982 in dienst was, en de USS Theodore Roosevelt (CVN-71), een vliegdekschip dat sinds 1986 in actieve dienst is bij de Atlantische Vloot.

Op 18 november 1956 bracht de United States Postal Service een 6¢ Liberty Issue postzegel uit ter ere van Roosevelt. Een 32¢ postzegel werd uitgegeven op 3 februari 1998, als onderdeel van de serie Celebrate the Century postzegelvellen. In 2008 verleende de Columbia Law School Roosevelt een Juris Doctor-graad, waarmee hij postuum lid werd van de klas van 1882.

Roosevelts “Speak Softly and Carry a Big Stick”-ideologie wordt nog steeds geciteerd door politici en columnisten in verschillende landen – niet alleen in het Engels, maar ook in vertalingen naar diverse andere talen. Een andere blijvende, populaire erfenis van Roosevelt zijn de opgezette speelgoedberen – teddyberen – die naar hem werden genoemd na een incident tijdens een jachttrip in Mississippi in 1902. Roosevelt werd geportretteerd in films en televisieseries zoals Brighty of the Grand Canyon, The Wind and the Lion, Rough Riders, My Friend Flicka, Robin Williams portretteerde Roosevelt in de vorm van een wassen mannequin die tot leven komt in Night at the Museum en de vervolgen Night at the Museum: Battle of the Smithsonian en Night at the Museum: Secret of the Tomb. In 2017 werd aangekondigd dat Leonardo DiCaprio Roosevelt zal portretteren in een biopic die zal worden geregisseerd door Martin Scorsese.

Bovendien is het Theodore Roosevelt National Park in de staat North Dakota naar hem genoemd. Op de America the Beautiful-quarterserie rijdt Roosevelt op een paard op de quarter van het nationale park.

Asteroïde 188693 Roosevelt, ontdekt door astronomen met de Catalina Sky Survey in 2005, is naar hem vernoemd. Het officiële vernoemingscitaat werd op 8 november 2019 gepubliceerd door het Minor Planet Center (M.P.C. 118221).

Buitenlands beleid, militaire en marinekwesties

Andere

title=Offices and distinctions

}}

Bronnen

  1. Theodore Roosevelt
  2. Theodore Roosevelt
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.