Beleg van Jeruzalem (1099)

Samenvatting

De belegering van Jeruzalem, die duurde van 7 juni tot 15 juli 1099, was het hoogtepunt en het beslissende moment van de Eerste Kruistocht. Onder leiding van Godfried van Bouillon en Raymond IV van Toulouse slaagden de kruisvaarders er na een korte belegering in de stad te veroveren en bezit te nemen van de heilige plaatsen van de christelijke godsdienst.

Na hevige gevechten in de stad tegen het Egyptische garnizoen, bezetten en verwoestten de kruisvaarders de islamitische heilige plaatsen in Jeruzalem en verpletterden brutaal alle weerstand, waarbij zij moslim en joodse strijders en burgers, waaronder oude mannen, vrouwen en kinderen, afslachtten.

De verovering van Jeruzalem voltooide de Eerste Kruistocht met buitengewoon succes en maakte de vestiging van de Latijns-christelijke staten in het Nabije Oosten mogelijk.

Genesis

De opmars van Johannes I, keizer van Byzantium (969-976), in de islamitische gebieden die als het Heilige Land worden omschreven, leek Europa even de hoop te geven dat het zou kunnen terugkeren in de schoot van het christendom; een illusie die slechts een ogenblik duurde.

Opstanden in Libanon stonden Johannes I niet toe Jeruzalem te veroveren en na verloop van tijd namen de moslims, aangespoord door de Turken, de nieuwe drijvende kracht van de islam, wraak. De Romeinse keizer IV Diogenes werd verslagen door de Seltsjoekse sultan Alp Arslan (de sterke leeuw) bij Manzicerta.

Na een periode van turbulente gebeurtenissen kwam Alexis I, van de Comnenische dynastie, aan de macht in Byzantium en koos de kant van de Paus en het Westen. De religieuze meningsverschillen tussen de oosterse en westerse kerken terzijde schuivend, probeerde hij paus Urbanus II aan te sporen zoveel mogelijk christenen op te roepen Jeruzalem te bevrijden. Het was altijd onduidelijk wat voor hulp de Byzantijnse keizer werkelijk van plan was: naar alle waarschijnlijkheid waren enorme en oncontroleerbare legers die zijn grondgebied doorkruisten wel het laatste wat de Comnenus wilde. Dit was de basis van de steeds wisselende en conflictueuze betrekkingen tussen de kruisvaarders en de oosterse christenen vanaf nu tot het einde van het epos van de kruistochten.

In november 1095 deed de paus op het concilie van Clermont, waar hij de verzoeken van de Comnenus aanvaardde, een oproep tot een kruistocht. De eersten die hem verwelkomden waren een massa gewone burgers onder leiding van Petrus de Kluizenaar en een paar sjofele ridders, zoals Gualtieri Senza Averi. Onderweg begonnen zij Joden in Oost-Europa af te slachten, waardoor de eerste pogrom in de geschiedenis ontstond. Ongecontroleerd als ze waren en zonder echte militaire ervaring, werden ze onmiddellijk uitgeroeid door de Turken in Anatolië.

De Eerste Kruistocht

De enige kruistocht die Jeruzalem veroverde, was er een waaraan geen vorsten deelnamen. Filips I van Frankrijk werd geëxcommuniceerd, Willem II van Engeland, een van de zonen van de Veroveraar, was het niet eens met de paus, en zo werd de kruistocht geleid door edelen die hoopten gewapenderhand nieuwe gebieden in te nemen, om roem te vergaren of in de oprechte overtuiging dat zij God dienden.

Gottfried van Bouillon, hertog van Haute-Lorraine, Raymond van Saint-Gilles, graaf van Toulouse, de Noormannen Bohemond en Tancred van Taranto, Robert van Normandië, een andere zoon van de Veroveraar, die zijn bezittingen verkocht aan zijn broer, koning van Engeland, om zijn onderneming te financieren, zijn de bekendste.

De eerste problemen die ontstonden waren met de Byzantijnse keizer Alexis, die van de kruisvaardersbaronnen een eed van trouw wenste; zij waren ervan overtuigd dat hun hulp aan christenen die steun nodig hadden, maar nog steeds schismatiek waren, op zichzelf voldoende was om van hen alle mogelijke steun en een flinke dosis dankbaarheid te verkrijgen; Alexis I daarentegen, die goed begreep dat de onstuimige en talrijke westerlingen voor zijn rijk gevaarlijker konden zijn dan de moslims, eiste dat zij voor hem en niet onafhankelijk van hem zouden vechten. Anderzijds was Byzantijnse hulp absoluut noodzakelijk in de eerste fasen van de opmars en er werd een overeenkomst bereikt door middel van een Westerse eed, die door de Grieken niet helemaal werd begrepen en volgens de kruisvaarders niet erg bindend was. Maar de overeenkomst werd voorlopig gered, met de belofte dat van de veroverde gebieden, die welke aan de Byzantijnen toebehoorden, aan hen zouden worden teruggegeven, terwijl alle andere onderworpen gebieden naar de westelijke edelen zouden gaan.

Aangekomen in Anatolië versloegen de kruisvaarders en Byzantijnen de Turkse sultan Qilij Arslan I in de lente van 1097, namen Nicea in en trokken naar Syrië. Na de Turk opnieuw verslagen te hebben bij Dorileo, trokken de kruisvaarders in 1098 naar Antiochië. Zij moesten overgaan tot een moeilijke belegering, met de voortdurende dreiging van de komst van Turkse versterkingslegers. Door de vele interne meningsverschillen konden de moslims geen hulp naar de stad brengen, waardoor zij, nu en later, de christelijke doelen bevoordeelden. De nog steeds prestigieuze stad viel in handen van de invallers na een moeizame belegering, volgens de overlevering onderbroken door vele duels en wonderbaarlijke gebeurtenissen.

Degene die werkelijk ongelukkig was, was Raymond van Sint-Gillis, die altijd leider van de expeditie had willen zijn, omdat hij de enige was die iets opgaf door te vertrekken, namelijk het koninkrijk Toulouse; in feite hadden de anderen weinig te verliezen door te vertrekken, maar alleen te winnen, en het is genoeg om Bohemond te zien, die Antiochië al had verworven. De Toulouse kreeg echter alleen Tripoli, een stad aan de kust die tijdens de opmars naar Jeruzalem was veroverd.

Na de verovering van Antiochië in juni 1098 bleven de kruisvaarders de rest van het jaar in het gebied. De pauselijke legaat Ademar van Monteil was gestorven, en Bohemond van Tarentum had Antiochië voor zichzelf opgeëist. Baldwin van Boulogne bleef in Edessa, dat begin 1098 gevangen was genomen. De vorsten waren het niet eens over wat er moest gebeuren; gefrustreerd verliet Raymond van Toulouse Antiochië om de belegering van Ma”arrat al-Nu”man op zich te nemen.Tegen het eind van het jaar dreigden de lagere ridders en infanterie zonder hen naar Jeruzalem te vertrekken.

De belegering van Arqa

Eind december of begin januari stemden Robert van Normandië en Bohemonds neef Tancred ermee in vazal te worden van Ramon, die rijk genoeg was om hen voor hun diensten te belonen. Op 5 januari ontmantelde Ramon de muren van Ma”arra en op 13 januari begon hij aan een mars naar het zuiden, blootsvoets en gekleed als pelgrim, gevolgd door Robert en Tancred. Terwijl zij langs de Middellandse Zeekust trokken, ondervonden zij weinig weerstand van de plaatselijke moslimheersers, die liever vrede sloten en voorraden insloegen dan vochten. Misschien gaven de plaatselijke soennieten de voorkeur aan de controle van de kruisvaarders boven de heerschappij van de Fatimidische sjiieten.

Intussen herenigde Gottfried zich met Robert van Vlaanderen, die geweigerd had vazal van Gottfried te worden, in Latakia met de overgebleven kruisvaarders en trok in februari naar het zuiden. Bohemond vertrok met hen, maar keerde spoedig naar Antiochië terug. In deze tijd verliet Tancred de dienst van Raymond en sloot zich aan bij Geoffrey, de oorzaak van de ruzie is niet bekend. Een afzonderlijk contingent troepen, hoewel verbonden met dat van Geoffrey, werd aangevoerd door Gaston IV van Béarn.

Goffredo, Roberto, Tancredi en Gastone kwamen in maart in Arqa aan, maar het beleg duurde voort. De situatie was gespannen, niet alleen onder de militaire bevelhebbers, maar ook onder de geestelijken, die sinds de dood van Ademaro zonder een echte leider waren achtergebleven, en bovendien, nadat Petrus Bartholomeus de Heilige Speer in Antiochië had gevonden, werden de verschillende facties van de geestelijkheid beschuldigd van fraude. Uiteindelijk daagde Arnulf van Chocques Petrus in april uit tot een vuurproef. Petrus onderwierp zich aan de beproeving en stierf aan brandwonden, waardoor de Heilige Lans, die als vals werd beschouwd, en Raymond”s overblijvende gezag over de kruisvaarders in diskrediet werden gebracht.

Aankomst in de Heilige Stad

De Fatimiden probeerden vrede te sluiten op voorwaarde dat de kruisvaarders niet zouden doorgaan naar Jeruzalem, maar werden duidelijk genegeerd; Iftikhar al-Dawla, de Fatimidische gouverneur van Jeruzalem, begreep blijkbaar niet waarom de kruisvaarders waren gekomen. Op de 13e gingen zij naar Tripoli waar zij geld en paarden ontvingen van de gouverneur van de stad die, volgens de anonieme kroniek Gesta Francorum, ook beloofde zich tot het christendom te bekeren als de kruisvaarders erin zouden slagen Jeruzalem te ontdoen van zijn Fatimidische vijanden. De kruisvaarders trokken verder zuidwaarts langs de kust en passeerden Beiroet op 19 mei, Tyrus op 23 mei, en toen zij bij Jaffa het binnenland ingingen, bereikten zij Ramla op 3 juni, dat reeds door zijn inwoners verlaten was. Hier werd het bisdom Ramlah-Lidda opgericht, in de kerk van Sint-Joris (een volksheld onder de kruisvaarders), voordat zij verder trokken naar Jeruzalem. Op 6 juni zond Godfried Tancred en Gaston om Bethlehem te veroveren, waar Tancred zijn banier ophief boven de Basiliek van de Geboorte.

Op 7 juni bereikten de kruisvaarders Jeruzalem. Velen schreeuwden toen zij de stad zagen waarvoor zij zo ver hadden gereisd om die te bereiken.

Net als in Antiochië werd de stad belegerd, en de kruisvaarders zelf hadden waarschijnlijk meer te lijden dan de burgers van Jeruzalem, vanwege het gebrek aan voedsel en water rond Jeruzalem. De stad was goed voorbereid op de belegering, en de Fatimidische gouverneur Iftikhar al-Dawla had de meeste christenen verdreven.

Van de naar schatting 7.000 ridders die aan de kruistocht van de prinsen hadden deelgenomen, waren er nog maar ongeveer 1.500 over, samen met misschien wel 20.000 infanteristen, van wie er 12.000 nog in goede gezondheid verkeerden. Goffredo, Robert van Vlaanderen en Robert van Normandië (die Raymond ook had verlaten om zich bij Goffredo aan te sluiten) belegerden de muren van noord naar zuid tot aan de Toren van David, terwijl Raymond zijn kamp opsloeg aan de westkant, van de Toren van David tot aan de berg Zion. Een directe aanval op de muren op 13 juni was een mislukking. Zonder water of voedsel, zowel mensen als dieren stierven snel van dorst en honger, realiseerden de kruisvaarders zich dat de tijd niet aan hun kant stond.

Tenslotte kwamen op 17 juni Genuese versterkingen over zee in Jaffa aan, met voldoende voorraden voor een korte periode en belegeringsmachines, gebouwd onder toezicht van Willem Embriacus; met de Genuese troepen bereikten de christelijke strijdkrachten 15.000 man, de moslims binnen de stad misschien 7.000.

De kruisvaarders begonnen ook hout te verzamelen in Samaria voor de bouw van belegeringsmachines.

Zij hadden nog steeds een tekort aan voedsel en water, en eind juni kwam het nieuws dat een leger van de Fatimiden vanuit Egypte naar het noorden trok.

De processie op blote voeten

Geconfronteerd met een schijnbaar onmogelijke taak werden zij opgebeurd toen een priester genaamd Petrus Desiderius beweerde een goddelijk visioen te hebben ontvangen waarin de geest van Ademaro hen opdroeg drie dagen te vasten en dan blootsvoets in processie rond de stadsmuren te marcheren, waarna de stad in negen dagen zou vallen, naar het bijbelse voorbeeld van Jozua bij de belegering van Jericho. Hoewel ze al stierven van uitputting, vastten ze en op 8 juli hielden ze de processie, waarbij de priesters op trompetten bliezen en psalmen zongen, de hele tijd beschimpt door de verdedigers van Jeruzalem. De processie hield halt bij de Olijfberg en Petrus de Kluizenaar, Arnulf van Chocques en Raymond van Aguilers hielden er preken.

De laatste aanval

Tijdens het beleg werden verschillende aanvallen op de muren gedaan, die alle werden afgeslagen, maar de Genuese troepen, onder bevel van Guglielmo Embriaco, ontmantelden de schepen waarmee zij naar het Heilige Land waren gekomen; Embriaco bouwde met het hout van de schepen enkele belegeringstorens, die in de nacht van 14 juli in de richting van de muren werden geduwd, tot verbazing en ongerustheid van de verdedigers.

Raymond zou aanvallen vanuit de poort bij de berg Sion en Goffredo en Willem van Normandië vanuit het noorden.

De aanval slaagde vrij gemakkelijk, op de ochtend van 15 juli bereikte Goffredo”s toren het deel van de muur bij de noordoostelijke hoekpoort, en volgens de Gesta waren twee Vlaamse ridders uit Doornik, Lethalde en Engelbert, de eersten die de stad binnendrongen, gevolgd door Goffredo, zijn broer Eustachio, Tancredi, en hun mannen.

Ramon”s toren werd aanvankelijk tegengehouden door een gracht, maar aangezien de andere kruisvaarders nu binnen de stad waren, gaven de moslims die de poort bewaakten zich over aan Ramon.

Nadat de kruisvaarders de buitenmuren waren overgestoken en de stad waren binnengetrokken, richtten zij een bloedbad aan, waarbij bijna alle inwoners van Jeruzalem die middag, avond en volgende ochtend werden gedood.

Veel moslims zochten beschutting in de al-Aqsa Moskee waar, volgens een beroemd verslag in de Gesta Francorum, “…het bloedbad zo groot was dat onze mannen tot aan hun enkels in het bloed liepen…” Volgens Raymond van Aguilers “reden de mannen tot aan hun knieën en teugels in het bloed”. Fulcherius van Chartres, die geen ooggetuige was van de belegering omdat hij met de toekomstige koning Baldwin I in Edessa was, vertelt over 10.000 doden alleen al in het gebied van de Tempelberg.

In de kroniek van Ibn al-Qalanisi staat dat de joodse verdedigers, die zij aan zij met moslimsoldaten hadden gevochten bij de verdediging van de stad, zich terugtrokken zodra de kruisvaarders de buitenmuren doorbraken en hun toevlucht zochten in hun synagoge, maar dat de “Franken deze boven hun hoofden in brand staken”, waarbij iedereen binnen werd gedood. Uit documentatie van de Geniza van Caïro blijkt dat enkele van de gevangengenomen Joden konden ontsnappen naar Ascalon tegen losgeld dat door de plaatselijke Joodse gemeenschap werd betaald.

Tancred eiste voor zichzelf het Tempelkwartier op, waar hij bescherming bood aan sommige moslims, maar niet kon voorkomen dat zij door toedoen van zijn kruisvaardersvolgelingen de dood vonden.

De tol varieert naar gelang van de bronnen: voor de christenen 10.000 doden, voor de moslims 70.000.

De Fatimidische gouverneur Iftikhar al-Dawla trok zich terug in de Toren van David, die hij spoedig aan Ramon overhandigde in ruil voor een vrijgeleide voor hemzelf en zijn bewakers in Ascalon.

De Gesta Francorum verhaalt dat sommigen ongedeerd aan de belegering wisten te ontsnappen. De anonieme auteur, een ooggetuige, schrijft: “Toen de heidenen waren overmeesterd, namen onze mannen een groot aantal gevangenen, mannen, vrouwen en zelfs kinderen, die zij doodden of gevangen hielden, al naar gelang hun wensen.” Ook gaven zij bevel alle dode Saracenen naar buiten te gooien vanwege de vreselijke stank, aangezien de hele stad vol lag met hun lichamen; en zo sleepten de overlevende Saracenen de doden naar de poorten en rangschikten ze op stapels, die op huizen leken. Niemand had ooit een dergelijke slachting onder heidenen gezien of ervan gehoord; er werden piramidevormige brandstapels opgericht, en alleen God kent hun aantal. Maar Ramon zorgde ervoor dat de Emir en degenen die bij hem waren veilig naar Ascalon werden gebracht.”

Hoewel de kruisvaarders de meeste joodse en moslimbewoners doodden, blijkt uit ooggetuigenverslagen (Gesta Francorum, Raymond van Aguilers, documenten van de Geniza van Caïro) dat sommigen van hen het leven werd bespaard, mits zij Jeruzalem verlieten.

Deze verslagen sluiten ook de hypothese uit dat de kruisvaarders oosterse christenen hebben gedood. Ook latere Oost-christelijke bronnen over de Eerste Kruistocht, zoals Mattheus van Edessa, Anna Comnena of Michaël de Syriër, maken er geen melding van. Volgens een anonieme Syrische kroniek waren alle christenen vóór de komst van de kruisvaarders uit de stad verdreven, waarschijnlijk om mogelijke samenspanning met de belegeraars te voorkomen.

De Gesta Francorum vermelden dat Petrus de Kluizenaar op 9 augustus, drie en een halve week na de belegering, alle Griekse en Latijnse geestelijken uitnodigde voor een processie naar de Basiliek van het Heilig Graf, wat erop wijst dat een deel van de Oosterse geestelijken tijdens de belegering in of bij Jeruzalem bleef. In november 1100, toen Fulcherius van Chartres persoonlijk Baldwin I vergezelde op een bezoek aan de stad, werden beiden begroet door Latijnse en Griekse geestelijken en gelovigen, wat duidt op een oosters-christelijke aanwezigheid in de stad een jaar na de belegering.

Na het bloedbad, op 22 juli, werd Gottfried van Bouillon benoemd tot Advocatus Sancti Sepulchri (Verdediger van het Heilig Graf). Hij weigerde de titel van koning van de stad waar Christus was gestorven, met de verklaring dat hij “nooit een gouden kroon zou dragen waar Christus hem met doornen had gedragen”. Toen hij in 1100 stierf, werd zijn broer Baldwin koning onder de naam Baldwin I.

Raymond weigerde elke titel, en Goffredo haalde hem over om zelfs van de Toren van David af te zien. Raymond ging vervolgens op bedevaart, en in zijn afwezigheid werd Arnulf van Chocques, die tegengewerkt was door Raymond die in plaats daarvan Petrus Bartholomeüs steunde, op 1 augustus tot eerste Latijnse patriarch gekozen (de aanspraken van de Griekse patriarch werden genegeerd). Op 5 augustus vond Arnulf, na raadpleging van de overlevende inwoners van de stad, de relikwie van het Ware Kruis.

Op 12 augustus voerde Gottfried een leger aan, met het Ware Kruis in de voorhoede, tegen het Fatimidische leger in de Slag bij Ascalon. Het was opnieuw een succes voor de kruisvaarders, maar na de overwinning beschouwden de meesten van hen hun gelofte als vervuld, en keerden allen, op een paar honderd na, huiswaarts.

De nieuwe veroveringen, omschreven als “Outremer”, creëerden de voorwaarden voor ontmoeting, wanneer er geen oorlog was, tussen christenen en moslims, die leerden samen te leven, zij het met wederzijdse moeilijkheden en wantrouwen.

Jeruzalem bleef christelijk tot 1187, toen het werd heroverd door de Koerdische sultan Saladin, van de Ayyubidische dynastie; in 1291 veroverde de Turkse Mamlukse sultan van Egypte, al-Ashraf Khalil, Akko, het laatste christelijke bolwerk in het Oosten.

De belegering werd al snel legendarisch en werd in de 12e eeuw het onderwerp van het Chanson de Jérusalem, een van de belangrijkste chansons de geste van de kruistochtcyclus.

Bronnen

  1. Assedio di Gerusalemme (1099)
  2. Beleg van Jeruzalem (1099)