Wang Yangming

Samenvatting

Wang Shouren (26 oktober 1472 – 9 januari 1529), roepnaam Bo”an, was een Chinees kalligraaf, militair generaal, filosoof, politicus en schrijver tijdens de Ming-dynastie. Na Zhu Xi wordt hij algemeen beschouwd als de belangrijkste Neo-Confuciaanse denker, met interpretaties van het Confucianisme die het rationalistische dualisme van de orthodoxe filosofie van Zhu Xi ontkenden. Wang was bekend als Yangming Xiansheng of Yangming Zi in literaire kringen; beide betekenen “Meester Yangming”.

In China, Japan en de westerse landen staat hij bekend onder zijn erenaam en niet onder zijn privé-naam.

Hij werd geboren als Wang Shouren (王守仁) in Yuyao, provincie Zhejiang, in een geleerde familie met een traditie van bureaucratische dienstbaarheid. Zijn vader, Wang Hua, was eerste (Zhuangyuan, 狀元) in het Keizerlijk Examen van 1481, en klom op tot vice-minister van het Ministerie van Riten, maar werd later gedegradeerd en vervolgens uit de overheidsdienst gezet omdat hij Liu Jin, een eunuch, had beledigd.

Wang behaalde de juren graad in 1492 en de jinshi graad in 1499. Hij werkte later als uitvoerend assistent in verschillende regeringsdepartementen tot hij in 1506 verbannen werd wegens belediging van een eunuch. Zijn professionele loopbaan werd echter hervat toen hij gouverneur van Jiangxi werd.

Militaire heldendaden

Wang werd een succesvol generaal en stond bekend om de strenge discipline die hij zijn troepen oplegde. In 1517 en 1518 werd hij naar aanleiding van petities uitgezonden om boerenopstanden in Jiangxi, Fujian en Guangdong te onderdrukken. Omdat hij zich zorgen maakte over de verwoesting die een oorlog met zich meebracht, vroeg hij het hof amnestie te verlenen en vernietigde met succes de rebellerende strijdkrachten.

In 1519 AD, terwijl hij gouverneur van de provincie Jiangxi was en op weg om de opstanden in Fujian te onderdrukken, werd Wang plotseling geconfronteerd met de opstand van de Prins van Ning, geleid door Zhu Chenhao, de vierde Prins van Ning. Aangezien de basis van de prins in Nanchang hem in staat stelde de Yangtze af te varen en de zuidelijke hoofdstad Nanjing in te nemen, bereidde Wang zich actief voor op de strijd om die mogelijkheid te voorkomen, terwijl hij zich ook bezighield met misleiding om de prins ervan te overtuigen dat er legers op weg waren om hem te omsingelen. De prins, hierdoor misleid, aarzelde en gaf tijd om Nanjing te versterken. Uiteindelijk werd de prins van Ning, gedwongen om de strijd aan te gaan met de regeringstroepen, verslagen en gevangen genomen.

Tijdens deze campagne maakte Wang ook een van de eerste verwijzingen naar het gebruik van de fo-lang-ji in de strijd, een kulverin-kanon dat werd ingevoerd van de pas in China aangekomen Portugese avonturiers. Als gouverneur van Jiangxi bouwde hij ook scholen, rehabiliteerde hij de rebellen en reconstrueerde hij wat de vijand tijdens de opstand verloren had. Hoewel hij tot graaf werd benoemd, werd hij verbannen omdat hij zich tegen Zhu Xi keerde.

Achtendertig jaar na zijn dood kreeg hij de titels markies en voltooier van de cultuur. In 1584 werd hem een offer gebracht in de Confucianistische Tempel, de hoogste eer voor een geleerde.

Wang was de leidende figuur in de Neo-Confuciaanse School van het hart, gesticht door Lu Jiuyuan (陸九淵, of Lu Xiangshan) van de Zuidelijke Song. Deze school verdedigde een interpretatie van Mencius, een klassieke Confucianus die het middelpunt werd van latere interpretatie, die kennis verenigde met actie. Hun rivaliserende school, de School van Principe (Li) behandelde het vergaren van kennis als een soort voorbereiding of cultivatie die, wanneer voltooid, richting kon geven aan actie.

Aangeboren weten

Uit Cheng-Zhu”s Neo-Confucianisme, dat in die tijd mainstream was, ontwikkelde Wang Yangming het idee van het aangeboren weten, met het argument dat ieder mens vanaf zijn geboorte het verschil kent tussen goed en kwaad. Wang beweerde dat dergelijke kennis intuïtief is en niet rationeel. Deze revolutionaire ideeën van Wang Yangming zouden later vooraanstaande Japanse denkers als Motoori Norinaga inspireren, die betoogde dat vanwege de Shinto-godheden, alleen Japanners het intuïtieve vermogen hadden om goed en kwaad te onderscheiden zonder complexe rationalisatie. Zijn denkschool (Ōyōmei-gaku in het Japans, Ō staat voor de achternaam “Wang”, yōmei staat voor “Yangming”, gaku staat voor “leerschool”) heeft ook grote invloed gehad op de Japanse samoerai-ethiek.

Integratie van kennis en actie

Wangs afwijzing van het zuivere onderzoek van kennis komt voort uit de toenmalige traditionele opvatting van het Chinese geloof dat wanneer men eenmaal kennis heeft verworven, men de plicht heeft die kennis in daden om te zetten. Dit veronderstelde twee mogelijkheden: dat men kennis kan hebben zonder voorafgaande overeenkomstige actie of dat men kan weten wat de juiste actie is, maar toch nalaten te handelen.

Wang verwierp deze beide, waardoor hij zijn filosofie van de actie kon ontwikkelen. Wang geloofde dat men alleen door gelijktijdige actie kennis kon verwerven en ontkende alle andere manieren om die kennis te verwerven. Voor hem was er geen manier om kennis te gebruiken nadat men die verworven had, omdat hij geloofde dat kennis en actie als één waren verenigd. Alle kennis die was verkregen en daarna in actie was gebracht, werd beschouwd als waan of vals.

Geest en de wereld

Hij was van mening dat objecten niet geheel los van de geest bestaan, omdat de geest ze vorm geeft. Hij geloofde dat het niet de wereld is die het verstand vormt, maar het verstand dat aan de wereld reden geeft. Daarom is het verstand alleen de bron van alle rede. Hij vatte dit op als een innerlijk licht, een aangeboren morele goedheid en begrip van wat goed is.

Om egoïstische verlangens te elimineren die het begrip van de geest van goedheid vertroebelen, kan men zijn soort meditatie beoefenen die vaak “rustige rust” of “stilzitten” wordt genoemd (靜坐 jingzuo). Dit is vergelijkbaar met de beoefening van Chan (Zen) meditatie in het Boeddhisme.

Wang Yangming wordt beschouwd als een van de grootste meesters van het Confucianisme in de geschiedenis, samen met Confucius, Mencius en Zhu Xi (孔孟朱王). Hij stichtte de “Yaojiang School” (姚江學派) of de “Yangming School of Mind” (陽明心學), die één van de dominante Confucianistische scholen werd in het midden van de late Ming periode en de Qing periode in China. De typische figuren uit deze school na Wang waren Wang Ji (王龍溪), Qian Dehong (錢德洪), Wang Gen, Huang Zongxi, Li Zhuowu en Liu Zongzhou (劉宗周). Wang Gen vormde de Taizhou School (泰州學派), die links ging van Wang Yangming”s gedachtegoed. Tijdens de late Ming periode werd Wang Yangming”s gedachtegoed bijzonder populair en invloedrijk in China. Wang”s interpretatie van het Confucianisme is invloedrijk geweest in China tot in de moderne tijd. De twintigste-eeuwse Chinese krijgsheer Yan Xishan probeerde het confucianisme in Shanxi nieuw leven in te blazen, grotendeels naar het model van Wangs filosofie.Aan de leer van Wang Yangming werd de inspiratie toegeschreven van vele Japanse hervormers en revolutionairen in de negentiende eeuw. Dit leidde tot een grote toename van de belangstelling voor zijn denken in Japan aan het einde van de Meiji periode, toen veel Chinese activisten zoals Liang Qichao en Chiang Kai-shek in Japan verbleven. Sommige Chinese en Koreaanse denkers geloofden dat Wang Yangming”s leer de ontwikkeling van het moderne bushido (de “weg van de krijger”) in Japan sterk beïnvloedde, en bevorderden beide ethieken in hun landen om de geest van hun respectieve volkeren te versterken.

De Japanse admiraal van de Russo-Japanse oorlog, Tōgō Heihachirō, werd beïnvloed door Wang, en maakte een stempel waarop stond: “Men volgde zijn hele leven het voorbeeld van Yangming” (Japans: 一生低首拜陽明). In Japan kwamen in de geschiedenis veel geleerden en politici (deze groep mensen staat in het Japans bekend als “Yōmeigakusha” (Japans: 陽明学者) uit Wang Yangming”s school (Ōyōmei-gaku), waaronder Kumazawa Banzan, Saigō Takamori, Takasugi Shinsaku en Nakae Tōju. Toju Nakae wordt beschouwd als de grondlegger van de Japanse Ōymei-gaku.

Chiang Kai-shek noemde een nationale attractie in Taiwan, Yangmingshan, naar Wang; en een weg in Nanchang is ook Yangming Road genoemd naar Wang door lokale ambtenaren die door Chiang zijn beïnvloed. Ook de Nationale Yang-Ming Universiteit in Taiwan is naar de filosoof genoemd. In Guiyang, de hoofdstad van de provincie Guizhou, heeft men een standbeeld aan Wang Yangming gewijd, alsmede een museum en een themapark; in de stad bevindt zich een robotversie van Wang Yangming. Het stadsbestuur in Wangs geboortestad, Yuyao, provincie Zhejiang, heeft een middelbare school naar zijn erenaam genoemd.

Bronnen

  1. Wang Yangming
  2. Wang Yangming
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.