Finse Oorlog

Samenvatting

De Finse oorlog was een oorlog tussen Rusland en Zweden, die tussen 1808 en 1809 werd uitgevochten. De oorlog was het gevolg van de vrede die Rusland en Frankrijk op 7 juli 1807 te Tilsit hadden gesloten. Frankrijk gaf Rusland toestemming om Finland binnen te vallen, waardoor Rusland bondgenoot van Frankrijk werd. Door Finland binnen te vallen moest Rusland Zweden dwingen zich aan te sluiten bij de Continentale Blokkade, een embargo dat Frankrijk in staat zou hebben gesteld zijn positie tegenover de zeemacht Groot-Brittannië te versterken.

Als gevolg van de oorlog werden de oostelijke districten van Zweden (Finland) bij het Russische Rijk ingelijfd en werd hun bestuur op autonome basis georganiseerd, als het Groothertogdom Finland. Voor de oorlog was Rusland niet van plan Finland in het rijk op te nemen; de enige reden voor de oorlog was Zweden te dwingen tot een embargo tegen Groot-Brittannië, waardoor de bezetting van Finland zou kunnen worden beëindigd. Het besluit over de toekomst van Finland werd echter kort na het begin van de oorlog genomen, rond maart 1808. De Russische hoofdstad, Sint-Petersburg, lag gevaarlijk dicht bij de oostgrens van Zweden, die na 1743 door Kymenlaakso liep. Door Finland bij zijn grondgebied te voegen, kreeg Rusland bescherming voor Sint-Petersburg en de scheepvaart in de Finse Golf. Een andere reden was het marinefort van Viapor, dat een bedreiging kon vormen voor Rusland als mogelijke uitvalsbasis voor de Britse en Zweedse vloten tegen Sint-Petersburg of de Oostzeekust.

Oorlogen in Europa 1789-1807

Na de Grote Franse Revolutie (1789-1799) brak in Europa een periode van oorlogsvoering aan die tot in de 19e eeuw zou duren. Vóór 1803 waren in Europa twee allianties gevormd met het doel de pas opgerichte Franse Republiek omver te werpen. Napoleon slaagde erin de eerste alliantie te verslaan en de Oostenrijkers te dwingen de Vrede van Campo Formio te aanvaarden, die een einde maakte aan de oorlog. In 1798 werd echter een nieuwe alliantie gevormd, met Groot-Brittannië, Rusland en Oostenrijk. Napoleon was een van de sleutelfactoren geweest in de overwinning van Frankrijk tegen de Eerste Alliantie. Deze keer vocht Napoleon echter in Egypte. Het Franse leger leed zware verliezen in de beginfase van de oorlog. Napoleon keerde terug uit Egypte in 1799. Eerst hervormde hij het hele Franse leger en de Franse oorlogsinspanning werd omgebogen. Frankrijk kon ook de inspanningen van de Tweede Alliantie afslaan en de oorlog eindigde in 1802.

De vrede duurde niet lang, omdat Groot-Brittannië Frankrijk ervan verdacht machtsambities te koesteren en met bezorgdheid de Franse invallen in Zwitserland en Duitsland tussen 1801 en 1802 gadesloeg. Groot-Brittannië raakte in mei 1803 in oorlog met Frankrijk. Toen de oorlog begon, begon Napoleon een leger samen te stellen voor een invasie van Engeland. Te midden van de veeleisende invasieplannen vernam Napoleon dat Groot-Brittannië, Oostenrijk, Pruisen, Zweden en Rusland een derde alliantie tegen Frankrijk hadden gevormd. Nog in juni 1805 koesterde Napoleon de hoop Groot-Brittannië binnen te vallen, ondanks de alliantie. Hij besefte echter al snel dat het Franse leger niet groot genoeg was om Groot-Brittannië te bezetten, en het invasieleger werd naar het westen van Frankrijk verplaatst om tegen de andere landen van de alliantie te vechten. Frankrijk versloeg Pruisen in 1806 en Rusland werd verslagen bij de slagen van Eylau en Friedland.

Verdrag van Tilsit 1807

De Russische tsaar Alexander I moest een onderhandelde oplossing zoeken met Frankrijk, omdat zijn legerbronnen begonnen te verzwakken. Alexander I en Napoleon ondertekenden het zogenaamde Verdrag van Tilsit op 7 juli 1807 op een vlot dat voor anker lag in de rivier de Niemen.

Het verdrag bracht vrede tussen Rusland en Frankrijk tot stand, maar het bracht ook een alliantie tussen de twee partijen tot stand. Het bondgenootschap stelde Napoleon in staat Rusland over te halen, dat tot dan toe terughoudend was geweest om zich aan te sluiten bij de uitsluiting van Engeland op het vasteland. Het verdrag verplichtte Rusland tot het bemiddelen bij vrede tussen Frankrijk en Engeland. Bovendien zou Rusland, indien de vredesbesprekingen mislukten, de diplomatieke betrekkingen met Londen verbreken en, zo nodig, druk uitoefenen op Portugal, Denemarken en Zweden, die zich niet bij het continentale verdrag hadden aangesloten, om zich bij de blokkade aan te sluiten, zo nodig met geweld. Op dit punt heeft Napoleon waarschijnlijk ook gezinspeeld op de mogelijkheid van een Russische verovering van Finland. Later herhaalde Napoleon zijn voorstel ook in brieven. Rusland was minder geïnteresseerd in het arme Finland, dat als een wildernis werd beschouwd. Rusland daarentegen was geïnteresseerd in de Balkan in Zuid-Europa, wat Napoleon niet beviel.

Zweden werd zich echter al snel bewust van de inhoud van het Verdrag van Tilsit, en als gevolg daarvan verbrak Zweden de wapenstilstand met Frankrijk op 1 augustus 1807. Frankrijk bezette vervolgens het Zweedse grondgebied Pommeren, dat in eerdere oorlogen een belangrijk strategisch gebied was geweest. Zweden had tijd om de troepen in Pommeren te evacueren naar Skåne. De evacuatie alleen al werd beschouwd als de helft van de overwinning. In 1807 nam Zweden een buitenlandse politiek aan die werd gekenmerkt door een vaste loyaliteit aan Groot-Brittannië. Groot-Brittannië, onder premier Georg Canning, toonde nu een soortgelijke loyaliteit aan Zweden door het Deense Själland binnen te vallen. Het doel was de Deense zeemacht te vernietigen en een bondgenootschap van Denemarken met Frankrijk te voorkomen. De Britten beschoten Kopenhagen drie nachten lang, van 2 tot 4 september 1807, en de stad gaf zich uiteindelijk op 7 september over. Als gevolg van de aanval zocht Denemarken echter bescherming bij Frankrijk en ondertekende eind oktober het Verdrag van Tilsit. Zweden bevond zich nu in grotere moeilijkheden, bedreigd op drie fronten: Rusland in het oosten, de Deense en Franse legers in het zuiden en Noorwegen, dat toen nog tot Denemarken behoorde, in het westen.

Op weg naar de oorlog

Gustavus IV Adolf haatte Napoleon van meet af aan, en zijn haat werd nog groter toen hij in september 1807 beweerde dat Napoleon het beest was dat in het Boek Openbaring was voorspeld. Het Zweedse buitenlandse beleid bleef ongewijzigd. De waardering van Groot-Brittannië voor Zweden als bondgenoot nam tegen het eind van het jaar toe. Groot-Brittannië besloot zijn enige bondgenoot nog meer steun te bieden, zodat deze zijn oorlogsinspanningen kon voortzetten. Zweden had Groot-Brittannië om twee miljoen pond gevraagd, maar kreeg slechts 1,2 miljoen, en een marinedivisie onder bevel van admiraal Hyde Parker bij Göteborg. De overeenkomst voor Britse hulp aan Zweden werd ondertekend in februari 1808.Bron?

Het belangrijkste voor Zweden was wat Rusland, geleid door de zwager van de Zweedse koning, Alexander I, zou gaan doen. Rusland was niet bijzonder geïnteresseerd in Finland en wilde zelfs geen oorlog. Rusland vond dat het Frankrijk te veel ten goede zou komen. Napoleon oefende echter actief druk uit op Rusland, dat zo snel mogelijk een oorlog wilde beginnen tegen de enige bondgenoot van Groot-Brittannië.

Gustav IV Adolf ontving een brief van Tsaar Alexander I van Rusland met de vraag hoe Zweden de continentale oorlog tegen Groot-Brittannië zou aanpakken en welke maatregelen het zou nemen om zijn neutraliteit te bewaren. Alexander I stelde Zweden een bondgenootschapsverdrag voor waarbij de Oostzee tot een voor Groot-Brittannië gesloten zee zou worden verklaard. Zweden was het daar niet mee eens, omdat koning Gustavus IV Adolf van Zweden Napoleon, die hij als een usurpator beschouwde, niet wilde steunen. Eind november 1807 verklaarde Rusland de oorlog aan Groot-Brittannië en eiste het opnieuw een gezamenlijk optreden om de Oostzee voor de Britten af te sluiten. Gustavus IV Adolphus reageerde niet onmiddellijk, aangezien de Engelsen met de Deense vloot uit Jutinraum waren weggevaren krachtens het Verdrag van Overgave van het Själland. De Britse vloot was dus niet langer aanwezig om Zuid-Zweden te beschermen, zoals in de herfst van 1807 het geval was geweest. Op 21 januari 1808, na een periode van bezinning, gaf Zweden Rusland opnieuw een negatief antwoord, waarna Rusland begon met het opstellen van een ultimatum aan Zweden.

Hoewel de Russische leiders aarzelden om een oorlog tegen Zweden te beginnen, waren de voorbereidingen voor een oorlog al ver gevorderd. Rusland heeft onder andere de handel van Zweden in de Oostzee gesaboteerd. De Russen misleidden de Zweedse gezant in Sint-Petersburg, Curt von Stedingk, maar deze doorzag het bedrog en voelde aan dat de situatie op een oorlog afstevende. Op 23 januari 1808 meldde de gezant aan Zweden dat er vrijwel zeker oorlog op komst was en adviseerde hij hen zich voor te bereiden.

Wegens het aanhalen van de betrekkingen tussen Zweden en Rusland kreeg de Finse opperbevelhebber, luitenant-generaal Wilhelm Mauritz Klingspor, opdracht naar Zweden te komen om te onderhandelen met de voorzitter van het Geheim Oorlogsverdrag. Volgens de beginselen van de Conventie zou Finland geen hulp krijgen van Zweden en zou het leger van het Reich in Finland op eigen kracht moeten overleven. Indien de Russen succes hadden, zouden de troepen zich moeten terugtrekken op de forten van Suomenlinna (toen Sveaborg) en Svartholm, en zich anders terugtrekken in Ostrobothnia om het smelten van de zee en versterkingen uit Zweden af te wachten.

De plaatsvervanger van de Finse opperbevelhebber, luitenant-generaal Carl Nathanael af Klercker, bereidde daarentegen de verdediging vanaf de grens voor en gaf op 1 februari 1808 opdracht tot de mobilisatie.Op 6 februari 1808 vertrokken de Finse opperbevelhebber en luitenant-generaal Wilhelm Mauritz Klingspor via Tornio naar Finland. Hij nam het commando op 1 maart 1808. In overeenstemming met de geheime besluiten van het Oorlogsconvent werd geen daadwerkelijk verzet geboden, maar werd de geplande terugtocht naar Ostrobothnia aangevat.

Op 17 februari 1808 stelde Rusland Zweden een ultimatum waarin Zweden verklaarde dat het niet had ingestemd met het bondgenootschap, maar in plaats daarvan eiste dat de Franse troepen de Baltische kusten verlieten; en dat de Duitse havens die betrokken waren bij het Continentaal Verdrag werden opengesteld voor handel met Groot-Brittannië. Wegens de onderhandelingsbetrekkingen die Zweden met Groot-Brittannië had aangeknoopt, zei Rusland dat het Zweden in de oorlog met Groot-Brittannië niet als neutrale staat kon beschouwen, maar dat Rusland maatregelen moest nemen om zijn belangen te vrijwaren.

De mogelijkheden van Zweden om Finland te verdedigen na het smelten van de Finse Golf werden beperkt door het feit dat Denemarken Zweden de oorlog moest verklaren. Denemarken kon niet neutraal blijven vanwege de sterke Franse invloed, ook al zou een oorlogsverklaring kunnen leiden tot een blokkade door de Britse Royal Navy en het verlies van Noorwegen. De Deense oorlogsverklaring van 5 maart 1808 bereikte de Zweedse regering op 14 maart 1808. Tegen die tijd waren de Russische troepen in Finland al opgerukt naar Zuid-Finland tot aan Häme, met Turku als doel.

Zweedse leger

Als gevolg van de hervorming van het leger door Karel XI creëerde Zweden een systeem voor het handhaven van een staand leger. Twee of meer ridders moesten één soldaat en zijn uitrusting onderhouden. In ruil daarvoor garandeerde de staat belastingvermindering. Het systeem bleek echter ontoereikend voor de Zweedse oorlogsinspanning en raakte langzaam verouderd toen Europa overging op een leger van dienstplichtigen. Zweden experimenteerde met een dienstplichtig leger, maar de poging voldeed niet aan de verwachtingen.

De structuur van het Zweedse leger tijdens de Finse oorlog is nogal moeilijk te achterhalen, omdat de samenstelling verschillende malen veranderde. De landmacht werd ondersteund door een zeemacht, met hoofdkwartier in Karlskrona, Zweden, en een archipelvloot, gegroepeerd in vijf eskaders. De grootste escadrade was de zogenaamde Finse Escadrade, gestationeerd in Viapora. Het andere essentiële escadrille van de eilandvloot was het escadrille van Stockholm.

De landmacht werd verdeeld in drie legers, het Westelijke Leger, het Zuidelijke Leger en het Finse Leger genaamd. Daarnaast werd tijdens de oorlog een Vierde Kustleger gevormd om de Zweedse kust te verdedigen tegen Russische invallers. Het Zuid-Finse leger, dat in de zomer van 1808 in Zuidwest-Finland aan land zou gaan, opereerde ook een tijdlang in de Åland-archipel.

De soldaten van het Zweedse leger kwamen uit het hele koninkrijk. Dit betekende dat er Zweeds- en Finssprekenden onder de soldaten waren. De officieren waren bijna geheel Zweedstalig en de bevelen werden in het Zweeds gegeven. Dit zorgde op zijn beurt voor taalproblemen, aangezien het Finse leger hoofdzakelijk bestond uit Finse soldaten die in Finland waren gerekruteerd. De taalvaardigheid was dus niet noodzakelijkerwijs breder dan Fins. Officieren moesten dus Fins leren of een geschikte tolk vinden. In het Zweedse leger was de leeftijdsverdeling van de soldaten geconcentreerd rond de 40 jaar, maar er waren jongere soldaten en een paar van in de 60. Het verschil in leeftijd veroorzaakte onder andere problemen met de marstempo.

Het uniform van een Zweedse soldaat bestond uit een jas, broek, vest, schoenen, sokken, hemd, sjaal en een zogenaamde kapot, een lange grijze overjas. De Zweedse landmacht gebruikte een grote verscheidenheid aan musketten, maar die hadden allemaal hetzelfde kaliber van 20,04 mm, zodat dezelfde patronen in verschillende musketten konden worden gebruikt. De lengte van het musket was 1,5 m en de lengte van de bajonet was 70 cm. Het musket woog 5 kg, waardoor het moeilijk te hanteren was in bebost terrein. Bovendien droeg de bemanning een hukari, een korter zwaard dan het officiersmodel. De artillerie was uitgerust met drie- en zesloops kanonnen. In het Finse leger werden de lichtere kanonnen met drie lopen het meest gebruikt, omdat ze gemakkelijker te manoeuvreren waren in het terrein.

Elk leger in Zweden gebruikte een indeling in verschillende onderafdelingen. De legers waren verdeeld in divisies, die waren samengesteld uit verschillende brigades, die respectievelijk bestonden uit infanteriebataljons, cavalerie-eenheden en artilleriebatterijen. Gedurende het grootste deel van de Finse oorlog was het Finse leger, onder bevel van Wilhelm Mauritz Klingspor, verdeeld in zes brigades, plus het garnizoen van Oulu en het detachement van Fiendt. Later, toen het Finse leger zich terugtrok naar de Westelijke Bodem, werd het samengevoegd met de Noordelijke Divisie van het Zweedse leger. Als gevolg van de fusie werd het nieuwe leger bekend als het Noordelijke Leger.

Russische leger

De omvang van het Russische leger was groter dan dat van het Zweedse leger. Aan het begin van de Finse oorlog zette Rusland ongeveer 24.000 soldaten aan het front, bijna tweemaal zoveel als het Zweedse leger. Daarenboven hadden de soldaten een schat aan ervaring opgedaan in de oorlogen tegen Napoleon. Het Russische leger was ook veel professioneler van aard, met soldaten die 25 jaar in dienst waren. In deze periode stierven de meeste soldaten echter door ziekte of in de strijd.

De uitrusting van het leger leek sterk op die van Zweden, hoewel zij als gevolg van de oorlogen van 1805-07 in een meer praktische richting was ontwikkeld. Alexander I keurde bijvoorbeeld niet goed dat soldaten poeder of lange krullen droegen, wat gebruikelijk was in de dagen van Paulus I. De uitrusting van de soldaat omvatte een vilten muts, een donkergroene jas, een witte broek, laarzen en een manteltje. Het Russische leger droeg een musket, zoals de Zweden, maar ook een zwaard en een bajonet, die korter was dan de Zweedse bajonet. Cavaleriesoldaten waren uitgerust met pistolen, sabels en karabijnen. In de artillerie hadden de Russen zwaardere kanonnen, tot 12-ponders toe.

In 1806 nam Rusland een divisiesysteem aan naar Frans model. Het idee achter deze divisie was hetzelfde als dat van de Zweedse brigades, d.w.z. het creëren van zo veelzijdig mogelijke eenheden die volledig onafhankelijk konden opereren. Een Russische legerdivisie bestond uit vier of vijf infanterieregimenten, één of twee ijsregimenten en drie cavalerieregimenten, een artilleriebrigade, een geniecompagnie en een Kozakkendetachement.

Rusland had in december 1807 graaf Friedrich Wilhelm von Buxhoevden benoemd tot opperbevelhebber van het noordelijk front. Hem was ook de post van gouverneur-generaal beloofd na de verovering van Finland. Hij werd geadviseerd door Göran Magnus Sprengtporten en, evenals Sprengtporten, door kapitein Gustaf Wilhelm Ladau, die had deelgenomen aan de Unie van Anjala en benoemd was tot ambtenaar van het Russische college voor buitenlandse zaken, en door Nikolai Emin, gouverneur van de regio Vyborg, als hoofd van de civiele kanselarij. Sprengtporten was een belangrijke figuur voor het Russische leger, aangezien hij de Russen reeds een winteroorlog tegen Zweden had aanbevolen.

Groeperingen aan het begin van de oorlog

Volgens het plan van Sprengtporten werden de Russische troepen in drie divisies verdeeld. De 5de Divisie, die in Tornio de verbindingen van Finland met Zweden op het vasteland moest afsnijden, stond onder bevel van luitenant-generaal Nikolai Tutskov en zou vanuit het noorden naar Heinola gaan en vandaar via Zuid- en Noord-Savo naar Ostrobothnia. De 21ste Divisie, die zou aanvallen langs de centrale Salpausselkä naar Hämeenlinna en tenslotte Turku, stond onder bevel van Pjotr Ivanovitsj Bagration. Langs de zuidkust en de kustweg naar Suomenlinna en Helsinki, en later naar Turku, werd de 17de Divisie geleid door Aleksej Ivanovitsj Gorcharov.

Bij het uitbreken van de oorlog telde het Finse leger van de Ruotu-divisie 13.000 infanteristen, waarvan er 4.050 versterkingen (reserves) waren. Daarnaast waren er nog 6.400 dienstplichtigen van buiten het rantsoeneringssysteem. Tijdens de oorlog werden een paar kleinere eenheden gevormd uit vrijwilligers en extra rekruten, waaronder soldaten die zich in Viapora hadden overgegeven en naar huis waren gestuurd. Zweden vreesde een aanval van Denemarken, en daarom werden slechts enkele kleine Zweedse eenheden uit het moederland overgebracht. Noord Karelië was bijna geheel in handen van de zogenaamde boerentroepen, maar zij voerden hun taak uitstekend uit en vertraagden de vijand gedurende verscheidene maanden met hun ontoereikende bewapening.

Aan het begin van de oorlog had Zweden drie brigades in Finland. De 1e Brigade, onder bevel van Kolonel August Fredrik Palmfelt, was gelegerd in de omgeving van Loviisa en had een sterkte van ongeveer 3 000 soldaten; de 2e Brigade, onder bevel van Kolonel Carl Johan Adlercreutz, was gelegerd in de omgeving van het huidige Lahti en had een sterkte van ongeveer 4 000 soldaten; en de 3e Brigade, onder bevel van Kolonel Johan Adam Cronstedt, was gelegerd in Savo en had een sterkte van 3 800 soldaten. Toen de Russen aanvielen, was alleen de 3e Brigade in Savo volledig gemobiliseerd.

februari-maart

Op de eerste dag van februari 1808 gaf koning Gustav IV Adolf van Zweden opdracht de Finse regimenten van zijn leger te mobiliseren. De mobilisatie werd op 7 februari 1808 in de Finse kerken aangekondigd. Terzelfder tijd concentreerden de Russen hun eigen troepen in het gebied van Hamina.

De Russen staken op zondagmorgen omstreeks vijf uur op 21 februari 1808 zonder oorlogsverklaring de rivier de Kymijoki over en rukten op naar Ahvenkoske en Elimäki. Het 1e Bataljon van Uusimaa was de eerste die ten strijde trok. Op de eerste dag van de slag sneuvelden op de 21e en 22e twee Zweedse soldaten uit het oosten. De Russen staken de Zweedse grens op vijf punten over en rukten zo”n 15-20 kilometer op. De oorlog begon in zeer moeilijke omstandigheden, met temperaturen die naar verluidt eind februari vaak onder de -30°C daalden. De omstandigheden werden verder bemoeilijkt door een zware sneeuwstorm, die het de Russen moeilijk maakte om op te rukken en het Zweedse leger om zich terug te trekken langs de toch al slechte Finse wegen.

Een week na het begin van de oorlog bereikte het oorlogsbericht Gustav IV Adolf via een optische telegraaf die in 1796 tussen Åland en Stockholm was gebouwd. Op 3 maart werd in het Koninkrijk Zweden de staat van beleg afgekondigd. De opperbevelhebber van het Finse leger, W. M. Klingspor, was ook laat, omdat hij nog in Stockholm was toen de oorlog uitbrak. Pas toen het nieuws over de oorlog Stockholm bereikte, begon Klingspor aan de lange reis naar Finland, waarbij hij te paard en met de slee de Botnische Golf omzeilde. Klingspor”s plaatsvervanger was de 70-jarige C. N. af Klercker.

De winter was geen goed moment om binnen te vallen wegens bevoorradingsmoeilijkheden, maar het gaf Rusland een strategisch voordeel door het wegnemen van de basis van het Zweedse defensieve denken: de mogelijkheid om versterkingen uit Zweden over zee te vervoeren. Zweden handelde volgens zijn plannen en begon zich terug te trekken van de grensovergangen. De Russen begonnen in de ochtend van 21 februari Finland binnen te vallen, wat tot een paar kleine schermutselingen leidde. Het Zweedse leger zette zijn terugtocht voort tot het op 1 maart Hämeenlinna bereikte, waar de bevoorradingssituatie goed was en voldoende voedsel voorhanden was. Een dag later werden onderhandelingen gevoerd en werd besloten zich noordwaarts terug te trekken naar Oulu en Ostrobothnia. Het besluit was vrijwel unaniem, hoewel Klingspor”s plaatsvervanger, af Klercker, van mening was dat de huidige posities konden worden gehandhaafd totdat het voedsel op dreigde te raken. Anderzijds was Klercker niet per se bereid om het Russische leger vanuit Hämeenlinna te bestrijden.

Op 5 maart kwam in Hämeenlinna een brief aan van Johan Adam Cronstedt, waarin hij meldde dat de Russische 5e Divisie op 28 februari de Savo Brigade had aangevallen, en dat de divisie onder bevel van luitenant-generaal Toetsjkov oprukte naar Kuopio. Dit was een signaal aan het hoofdleger dat zij snel aan hun terugtocht moesten beginnen, omdat de 5e Divisie in het ergste geval het Zweedse hoofdleger vanuit Sava zou kunnen blokkeren. De Savo Brigade had tot taak de opmars van Tutškov zoveel mogelijk te vertragen, zodat het hoofdleger zich zonder dreiging van een omsingeling naar Oulu kon terugtrekken. De Savo-brigade bestond uit 3 500 man en kreeg tegenstand van 6 500 Russische soldaten. Cronstedt bewaakte niet alle wegen die naar Savo leidden, zodat de brigade bedreigd had kunnen worden door een mobbing. De brigade trok zich echter snel genoeg terug naar Kuopio, en de Russen hielden het niet vol, zodat de dreiging begon af te nemen. De terugtocht creëerde echter een nieuwe dreiging, want op 8 maart verzamelde de brigade zich bij Leppävirra, 45 km van Kuopio, wat verder weg was dan het bevel was gegeven. Nu kreeg de Russische 5de Divisie de kans om de weg ten westen van Kuopio te gebruiken, waardoor de divisie de doorgang van het Zweedse hoofdleger via Vaasa naar Oulu zou kunnen blokkeren. Zweden leverde op 11 maart een grote slag bij Leppävirta en vier dagen later nog een slag bij Kuopio. Een buitenpost onder leiding van Joachim Zachris Duncker was gestationeerd bij Kuopio. De brigade trok zich op de 15e terug uit Kuopio, maar had de voorpost niet ingelicht. Duncker was dus gedwongen verschillende golven van Russische aanvallen af te slaan. Na drie uur strijd begon de situatie er wanhopig uit te zien, want de voornaamste reden voor het succes van de verdediging was de trage verplaatsing van de Russische cavalerie over de besneeuwde hellingen. Na enige tijd kreeg Duncker bericht dat andere secties van de brigade naar het noorden opmarcheerden en dat hij moest volgen. Na de komst van Toivalaa kreeg Duncker versterkingen en begon de situatie er beter uit te zien.

Tegelijkertijd was het Zweedse hoofdleger van Hämeenlinna naar Tampere gemarcheerd, waar het in twee colonnes was verdeeld. De kleinere colonne, geleid door Carl Johan Adlercreutz, trok zich noordwaarts terug via Parkano, Ilmajoki en Uusikaarlepy. De grotere colonne maakte een omweg naar Pori, en trok verder noordwaarts langs de kust. De Russen bleven het hoofdleger gestaag op de hielen zitten. De achterhoede moest voortdurend aanvallen van Kozakken afslaan. De aanvallen hebben de sterkte van beide legers niet noemenswaardig belast, de belangrijkste factor was het weer. In maart was de temperatuur op sommige dagen -30°C, en volgens het oorlogsdagboek van Carl Magnus Möllersvärd was het op 13 maart zelfs 40°C. Naast de strenge vorst dwongen sneeuwstormen de soldaten ertoe brandhout uit schuren te rukken om zich warm te houden, maar vooral om de barre omstandigheden te overleven. Op dat moment was het meer een strijd tegen het weer dan tegen de Russen.

De zeefort Svartholm bij Loviisa, die al in het begin van de oorlog door de Russen werd belegerd, gaf zich op 18 maart over, wat tot grote opschudding leidde. Majoor Carl Magnus Gripenberg, die het bevel voerde over Svartholma, werd voor het einde van de oorlog overgeplaatst naar Russische dienst.

De Zweedse troepen verlieten Pori op 18 maart. Vier dagen later behaalde Rusland een belangrijke politieke overwinning met de inname van Turku, het administratieve centrum van Finland. Nu was heel Zuid-Finland vrijwel onder de controle van de indringers, met uitzondering van de sterke vesting Viapor. Ondertussen rustte de hoofdmacht van het Zweedse leger bij Lapväärt en controleerde de Russische 5e Divisie Kuopio. De rust duurde tot 28 maart, toen de divisie onder leiding van Adlercreutz zich bij de divisie op de westelijke flank voegde en het hoofdleger weer werd samengesteld. Het hoofdleger werd nog steeds bedreigd door de 5e Divisie, die het hoofdleger kon omsingelen omdat de Savo Brigade zich te haastig had teruggetrokken. Toetanchkov vreesde dat Cronstedt Kuopio voor zichzelf zou terugnemen, zodat hij zijn mannen niet naar het westen durfde te sturen om het hoofdleger te omsingelen. Tutškov stuurde wel een kleine eenheid, maar die was veel te klein en kwam te laat om nog een bedreiging te vormen voor het Zweedse hoofdleger.

De Savo Brigade arriveerde op 29 maart op haar bestemming in Oulu. Tutsjkov kreeg nieuwe orders om naar Kokkola te marcheren en het Zweedse leger aan te vallen. Tutškov was weer te laat, en er vonden geen echte confrontaties plaats. Tutchkov bleef echter druk uitoefenen.

Oorlog dreigt zich uit te breiden naar drie fronten

Toen Zweden zich uit Finland terugtrok om aan het Russische leger te ontkomen, moest het zich voorbereiden op oorlog op andere fronten. Denemarken, dat het Verdrag van Tilsit had ondertekend, zond Zweden op 5 maart een oorlogsverklaring. Denemarken wilde echter geen oorlog, mede vanwege de dreiging van Groot-Brittannië, dat heel Noorwegen had kunnen bezetten. Denemarken werd echter bij de oorlog betrokken door zijn nabijheid tot Zweden. In Själland en Fyn was een Deens-Frans leger van ongeveer 20 000 soldaten uitgerust en klaar om op te rukken naar het Zweedse Skåne. Het leger stond onder leiding van Jean-Baptiste Bernadotte, die in 1810 kroonprins van Zweden en in 1818 koning zou worden. De Noorse legeraanvoerder Kristian August zou later kroonprins van Zweden worden.

Dankzij de Britten en Spanjaarden wist Zweden een driegevecht te voorkomen. De Deens-Franse invasie mislukte omdat de escadrons onder leiding van admiraal Hyde Parker in de winter van 1807-08 bij Göteborg hadden overwinterd en vroeg genoeg waren vertrokken om zeedominantie over de Sont te hebben, waardoor de invasie van Zweden onmogelijk werd. Rond dezelfde tijd richtte Napoleons aandacht zich op Spanje, waar een opstand was uitgebroken. De druk op Zweden begon in het zuiden af te nemen, en het Noorse leger alleen zou niet sterk genoeg zijn geweest om Zweden problemen te bezorgen.

Gustavus IV Adolf bleef sceptisch over Denemarken en vroeg de Britten om hulp. De Britten beloofden een escadrille van 62 transporten, geleid door Admiraal James Saumarez, met aan boord een leger van 11.000 soldaten onder leiding van John Moore. De hulptroepen arriveerden half mei bij Göteborg. Al snel ontstond er een geschil tussen de bevelhebber van het Britse leger en de koning van Zweden over de vraag of Britse troepen mochten worden ingezet om Själland te bezetten. Gustavus IV Adolf wilde dat de troepen Denemarken zouden aanvallen, maar Moore vond dat het bevel in strijd was met de instructies die hij had ontvangen. De Zweden probeerden Moore te arresteren, maar de poging mislukte ernstig. De poging tot gevangenneming zette de betrekkingen tussen Groot-Brittannië en Zweden op scherp en maakte het onwaarschijnlijk dat verdere bijstand zou worden verleend.

Terugtrekkingsfase in april-mei

In maart en april werden de Zweedse troepen gereorganiseerd en werd een nieuwe 3e Brigade gevormd, onder bevel van kolonel Hans Henrik Gripenberg. De toenmalige 3e Brigade, onder bevel van kolonel Johan Adam Cronstedt, werd de 4e Brigade. Ook de 5e Brigade werd gevormd, onder bevel van kolonel Johan August Sandels.

De eerste grote gevechten werden geleverd in Pyhäjoki op 16 april en in Siikajoki op 18 april. De oprukkende troepen onder leiding van Jakov Petrovitsj Kulnev verrasten het 2e Bataljon van Uusimaa onder leiding van Döbeln in het dorp Yppär in Pyhäjoki. De Zweden verloren 183 man in de strijd, maar slaagden erin de aanval af te slaan. Kolonel Gustav Löwenhjelm werd ook gevangen genomen door de Russen. Kulnev was in de minderheid, maar twee dagen later werd een nieuwe aanval gelanceerd bij Siikajoki, waar het Zweedse leger zich had teruggetrokken. Klingspor, de opperbevelhebber van het Finse leger, gaf het bevel zich terug te trekken naar Oulu en leidde zijn troepen weg van Siikajoki. De troepen van Adlercreutz en Döbeln waren er nog en gingen in de aanval, ook al was dat in strijd met de bevelen van Klingspor. De 150 schutters van het Uusimaa regiment werden gezonden om samen met een compagnie van het Hämeenlinna regiment de Russen aan te vallen over de ijzige Siikajoki rivier. De aanval was succesvoller dan verwacht en er werden meer soldaten gestuurd om de aanval te ondersteunen. De Zweden zegevierden, hoewel het effect slechts psychologisch was, aangezien het de eerste grote overwinning voor het Zweedse leger was. 211 Zweden en waarschijnlijk meer dan 380 Russische soldaten werden gedood in de strijd. Door de overwinning konden de Russen zich vijf kilometer terugtrekken. Ondanks de overwinning bleef het Zweedse leger zich terugtrekken naar Lumijoki, dichter bij Oulu.

De volgende slag werd uitgevochten bij Revonlahti. De 1500-koppige troepen van kolonel Bulatov werden achter de Savo Brigade aan gestuurd. De Russische troepen kwamen op 24 april in Revonlahti aan, waar zij contact probeerden te krijgen met de Russische soldaten in Siikajoki. Deze keer werd de slag ingeleid door de Zweden, toen Cronstedt om 7 uur ”s morgens aanviel. De slag liep uit op een Zweedse overwinning. De Zweden leden 20 gesneuvelde soldaten en 74 gewonden. De Russische verliezen waren veel groter, met naar schatting 500-600 gesneuvelde Russen in de strijd.

De Zweden hadden de grote veldslagen in Finland gewonnen en de overwinningen gingen door in de archipel. Nadat de Russen Zuid-Finland in handen hadden gekregen, probeerden zij de eilanden Åland en Gotland voor de kust van Zweden te veroveren. De Russen verspreidden zich in april naar de belangrijkste eilanden van Åland. Toen het ijs smolt, begonnen de Russen de Ålanders te chanteren om hun schepen aan de Russen over te dragen. Dit beviel de bewoners van het hoofdeiland niet en zij kwamen in opstand. De opstand werd geleid door dominee Erik Arén en de hulppriester Henrik Johan Gummerus. De Russen werden snel verslagen en de weinige soldaten werden gevangen genomen. Zweden zond hulp over zee en samen namen de Zweedse soldaten en de eilandbewoners de Russen op de andere eilanden gevangen. Op 11 mei was heel Åland bevrijd. Een troepenmacht van ongeveer 1800 man werd gestuurd om Gotland in april te bezetten. De Russen die op het eiland waren geland, werden half mei verslagen, toen op 14 mei een overweldigende Zweedse legermacht op Gotland landde.

Beleg van Viapora

Begin mei 1808 gaf de belegerde vesting Viapor zich over aan de Russen, juist op het moment dat de Finse Golf van het ijs werd bevrijd. Over de redenen voor de overgave van het fort is lang gediscussieerd. De commandant van Viapor, Carl Olof Cronstedt, werd in sommige kringen zelfs beschuldigd van verraad (hij zou Viapor aan de Russen hebben verkocht – een bewering waarvoor historici geen bewijs hebben gevonden). Zeker is dat de overgave van de vesting het Zweedse strijdplan in de war schopte. Volgens de plannen in vredestijd zou het fort van Viapor versterkingen uit Zweden hebben ontvangen, die, gesteund door een kustvloot die in het fort overwinterde, vervolgens langs de kusten van de Finse Golf zouden zijn opgerukt om de aanvoerroutes van de vijand af te snijden. De uit Zweden gezonden hulptroepen ondernamen nu slechts enkele, meestal mislukte pogingen om op de kust van de Botnische Golf en Åland aan land te komen, zonder ooit een gevecht van betekenis te leveren. De soldaten die zich bij Viapor overgaven werden ontwapend en kregen een eed van eer om niet deel te nemen aan gevechten tegen de Russen. Desondanks zochten sommigen van de Viapori-bemanning hun toevlucht tot het hoofdleger of tot de in Häme opererende boerenlegers. bron?

Start tegenaanval in april-mei

De plannen voor een tegenaanval begonnen zodra de troepen zich hadden teruggetrokken in Oulu en omgeving, en vooral nadat het beleg van Viapor was geëindigd in een Russische overwinning. Er waren verschillende ideeën voor een tegenaanval, maar de belangrijkste waren ofwel het versterken van het leger van Klingspor ofwel het maken van een reeks grote landingen om de aanval van het hoofdleger te ondersteunen. De eerste optie werd bepleit door de adjudant-generaal van de koning, Af Tibell, die vond dat het leger van Klingspor versterkt moest worden met 15 000 Zweedse soldaten. De koning daarentegen was voorstander van de tweede optie en de mening van de koning heeft uiteindelijk de overhand gekregen.

Sandels werd bevolen oostwaarts aan te vallen via Savo en Karelië. Sandels leger had een maximale sterkte van 2 500 man, waarmee hij de belangrijke weg tussen Kuopio en Oulu moest verdedigen en de verbinding tussen het Russische leger en Sint-Petersburg moest verstoren. Het leger dat Sandels kreeg, maakte echter slechts gedeeltelijk gebruik van de Savo-brigade, die speciaal was opgeleid om te opereren in het terrein van de Savo- en Karelische regio”s. Dit kan te wijten zijn geweest aan wantrouwen van het oorlogscommando jegens brigadecommandant Johan Adam Cronstedt. Tegen eind april waren Sandels en zijn leger klaar om naar Kuopio op te marcheren. bron?

Sandels taak werd vergemakkelijkt door het feit dat er betrekkelijk weinig Russische soldaten in Oost-Finland waren, en degenen die er waren, bewaakten de muon- en marsroutes. Het probleem was de lange mars en de slechte bevoorrading. Het eerste doel was Pulkkila, dat op 2 mei werd veroverd. Na een succesvolle slag trok het leger op naar Iisalmi en Kuopio. De muonate situatie werd vergemakkelijkt door het feit dat Sandels erin slaagde verschillende Russische levensmiddelenwinkels te plunderen. Sandels werd vergezeld door actieve boeren in Savo, geleid door de boer Erik Ollikainen. De door hem geleide vrijwilligersmacht veroverde het proviandmagazijn van Iisalmi nog voor het Zweedse leger arriveerde.

Kapitein Malmi”s troep, gedetacheerd uit Sandels leger, was in de nacht van 10 op 11 mei gelegerd bij Kuopio. In het noordelijk deel van de stad ontmoetten zij een vrijwillige groep van 300 boeren, geleid door schoolmeester Hellgren, die bereid waren te helpen bij de aanval. De strijd begon op donderdagnacht, 12 mei. De boeren hergroepeerden zich op het ijs van het meer in het oosten en de Zweedse legertroepen in het noordwesten. De aanval was succesvol ondanks de Zweedse minderheid en de slapende Russen werden gedwongen zich terug te trekken op het ijs van het meer, waar een groep boeren stond te wachten. De Russen slaagden er in juni in Kuopio te heroveren, maar Sandels troepen wisten nog steeds een verdere opmars te verhinderen. Dit was belangrijk voor de tegenaanval van het hoofdleger.

Zomer gevechten

Overeenkomstig het plan voor de tegenaanval begonnen de militaire operaties op zee in het voorjaar van 1808. De Zweedse marine had haar belangrijkste escadrons verloren tijdens het beleg van Viapor en de belangrijkste escadrons waren nu de Stockholm escadrons. Strategisch gezien was het belangrijkste om de Russische marine ten oosten van Hankoniemi te kunnen houden. Dit werd echter niet helemaal bereikt.

Op 25 mei werd bevel gegeven om tussen Turku en Uusikaupunki aan land te gaan. Het hoofddoel was Turku te heroveren, maar later zouden de invasietroepen zich bij het leger van Klingspor voegen. De Kihdi-rug tussen de Åland-archipel en Turku werd overgestoken door 2600 soldaten en 70 schepen. De hele landingsoperatie stond onder leiding van generaal-majoor Ernst von Vegesack, wiens taken werden bemoeilijkt door onvolledige informatie over het Finse vasteland, verouderde kaarten en relatief onervaren soldaten. De invasievloot kwam op 19 juni 1808 onopvallend bij Lemus aan. Nadat de landing in de namiddag was begonnen, merkte een Kozakkenpatrouille, die Per-Johan Ekbom, de eigenaar van het landhuis Ala-Lemu, bezocht, de Zweedse landing op en haastte zich naar Turku om verslag uit te brengen van wat zij hadden gezien. De Russen slaagden erin zich snel te hergroeperen en met 3.600 Russische soldaten werd de invasie na 14 uur strijd afgeslagen. Zelfs tijdgenoten in Zweden bekritiseerden de invasie als te slap.

Het leger onder leiding van Klingspor had te kampen met een ernstig voedseltekort en het hele leger moest brood bakken, terwijl het samen met de indringers Vaasa had moeten aanvallen en veroveren. Door het bakken lag het leger ernstig achter op schema. De invallers stonden onder bevel van kolonel Bergenstråhl, wiens leger een paar dagen voor midzomer om Oud Vaasa vocht. De slag liep uit op een puinhoop, waarvan het Russische leger profiteerde en erin slaagde de indringers te verslaan. Voor de Zweden ging de strijd van kwaad tot erger, zodat de commandanten het het beste vonden zich over te geven aan het Russische leger. In totaal werden 16 officieren en 256 soldaten gedood of gevangen genomen als gevolg van de Slag bij Vaasa. Degenen die ontsnapten voegden zich op 28 juni bij het hoofdleger in Uusikaarlepys. Na de gevechten plunderden en verwoestten de Russen de stad Old Vaasa, met als argument dat de inwoners aan de zijde van de Zweden vochten. 17 burgers werden gedood, waaronder vijf vrouwen. Onder hen was een kind. Een kleine groep van ongeveer 50 soldaten was echter eerder van de invasiemacht losgemaakt en landde na de slag ten zuiden van Vaasa. Onder leiding van luitenant Ridderhjerta legde het team contact met de plaatselijke bevolking en werd de bevolking overgehaald om in opstand te komen tegen de indringers, zoals deel uitmaakte van het plan van Gustav IV Aadolf. De volksopstand boekte meer resultaat dan het Zweedse leger had bereikt. De rebellen konden de Russische troepen verder naar het zuiden verjagen. De mars eindigde in Närpiö bij de Finby-brug.

Op 9-10 juli 1808 vond in Alahärmä de zogenaamde Piri-schermutseling plaats.

De gevechten in juli begonnen bloedig, toen een Zweedse strijdmacht onder leiding van Otto von Fieandt op 11 juli op de weg naar Kokkola vocht wat is beschreven als de hevigste slag van de Finse oorlog. De dag ervoor besloot Klingspor de Russische hoofdmacht in Lapua aan te vallen. Dit was de eerste echte aanval van het Zweedse hoofdleger, waarvoor Klingspor de verantwoordelijkheid aan Adlercreutz gaf. De sterkte van het Russische leger was iets zwakker dan die van het Zweedse: de Russen hadden 4 000 soldaten en ongeveer 18 kanonnen, terwijl de Zweden 700 man meer hadden die voor de aanval waren uitgerust en hetzelfde aantal kanonnen. De slag verliep niet geheel volgens de plannen van Adlercreutz, maar het leger slaagde er wel in de Russen te verrassen. De strijd was niet groot. Het belang van de slag ligt echter in het feit dat de winnaar de controle zou krijgen over de weg tussen Vaasa en Kuopio. Zweden, dat de slag had gewonnen, kreeg niet alleen de controle over de weg, maar ook de mogelijkheid om de Russische troepen in Oost-Finland aan te vallen.

Naarmate juli vorderde, werden de Russen gedwongen zich verder zuidwaarts terug te trekken. De reden was niet alleen het Zweedse leger. In de woorden van von Buxhoevden, opperbevelhebber van het Russische leger, “vechten wij tegen drie vijanden tegelijk: de troepen, de onrustige boeren en het voedseltekort”. Het Russische leger had dus te kampen met een tekort aan voedsel. De reden was niet de beschikbaarheid van voedsel uit Rusland, maar eenvoudigweg het onvermogen om het te vervoeren naar de plaatsen waar het het meest nodig was, en de troepen moesten zich terugtrekken vanwege bevoorradingsoperaties.

Het doel van het Zweedse leger was om de frontlinies op gelijke hoogte te brengen. De Zweedse overwinningen bereikten hun hoogtepunt in augustus 1808, toen het de Slag bij Alavud won. Het was een keerpunt, waarna de Zweden niet meer in staat waren om meer dan individuele gevechten te winnen. De Slag bij Alavudu werd op 21 augustus gevolgd door de belangrijke Slag bij Karstula, waarin het Russische leger een aanzienlijke overmacht had. De strijd begon er wanhopig uit te zien voor het Zweedse leger, zodat het gedwongen werd zich terug te trekken. De nederlaag gaf het Russische leger de gelegenheid op te rukken naar Kokkola en zo de Zweden, die zich in Ostrobothnië bevonden, te omsingelen. Klingspor maakte zich zorgen over de nieuwe situatie en zag zich genoodzaakt te verzoeken om evacuatie van het leger over de Botnische Golf. bron?

Herfst retraite

De slagen bij Kuortanee Ruona en Salmi op 31 augustus – 2 september begonnen de fase van de oorlog die leidde tot de uiteindelijke nederlaag van Zweden. De Russische troepen werden geleid door Nikolai Kamenski, die op 24 juli Nikolai Rajevski verving. Hij beschikte over 7 700 soldaten en 36 kanonnen tegen 4 700 soldaten en 21 kanonnen van de Zweedse Adlercreutz. De beslissende gevechten van de oorlog begonnen bij Ruona. De slag begon met een Russische aanval, waartegen de Zweden in de tegenaanval gingen en de Russen dwongen zich terug te trekken op hun posities. Kamensky werd bezorgd naarmate de situatie vorderde en plande een terugtocht. Adlercreutz begon zijn terugtocht om middernacht naar Kuortanee Salme. De reden was dat de overweldigende Russische strijdkrachten de Zweedse troepen zowel vanuit het westen als vanuit het oosten dreigden te omsingelen. De volgende dag vernam Adlercreutz dat Kamenski”s troepen zich zouden terugtrekken. Dit inspireerde hem tot het voorbereiden van een aanval, die hij uitvoerde. Toen de troepen in de richting van Ruona trokken, werden zij in het beboste terrein opgewacht door Russische troepen van superieure sterkte. Na de mislukte aanval hergroepeerde het Zweedse leger zich bij Salme. Het zwakste punt van de noord-zuid groep bevond zich in het noorden, waar het bataljon van het Uusimaa Regiment en de Uusimaa Ranger geen bescherming hadden tegen aanvallen. De Russen maakten van deze gelegenheid gebruik en vielen vanuit het noorden aan. Zij konden niet langs de troepen komen, maar lieten de Zweden overwegen zich terug te trekken. Tegelijkertijd gaf Klingspor de troepen van Adlercreutz opdracht zich verder naar het noorden terug te trekken, omdat hij dacht dat de Russen in Kauhajoa een bedreiging vormden voor de Zweden in Lapua. Adlercreutz gehoorzaamde en trok zijn troepen terug naar Oravais, waar hij nieuwe verdedigingswerken voorbereidde, versterkt door Zweedse regimenten.

De troepen van Von Döbeln versloegen de Russische troepen die probeerden de terugtocht van het leger af te snijden in de Slag bij Jutland op 13 september. Adlercreutz leed echter een verpletterende nederlaag in de Slag bij Oravaiste op 14 september, waardoor het hele leger gedwongen werd zich weer naar het noorden terug te trekken.

Op 27 oktober slaagde Sandels er nog in de Russen te verslaan in de Slag bij Koljovrda, maar dit was niet langer van strategisch belang na de nederlaag van het hoofdleger. Sandels” troepen werden gedwongen zich noordwaarts terug te trekken.

De tweede terugtocht eindigde ditmaal in Tornio in december 1808. Klingspor had de oorlog al verloren in de Slag bij Lapua, waar hij de kans had kunnen grijpen om de worstelende Russen aan de kust aan te vallen.

Einde van het jaar

De situatie voor het leger werd steeds moeilijker naarmate de winter inzette. Het werd geteisterd door voedseltekorten en het moreel was laag. Na een nieuwe terugtocht, was het leger klaar voor een wapenstilstand. In Rusland werd de wapenstilstand goed ontvangen en op 19 november 1808 werd te Olkijokiye een wapenstilstandsovereenkomst ondertekend. Het verdrag werd ondertekend door generaal-majoor Adlercreutz en luitenant-generaal Kamensky. Volgens de overeenkomst moest het Zweedse leger zich terugtrekken achter de rivier de Kemijoki en Oulu op 29 november en Kemi op 13 december aan de Russen overlaten. De oorlog in Finland was zo goed als voorbij.

In maart 1809 vielen Russische troepen vanuit drie richtingen aan. De zuidelijkste aanval was op Åland en vandaar naar Grisslehamn. Op 20 maart werd aan het Åland-front een wapenstilstand getekend. In maart vielen de Russen over de Kvarken aan en veroverden Umeå. De Russen trokken zich echter terug uit Umeå, in de overtuiging dat de vrede nabij was. Een derde aanval vond plaats aan de overkant van de Botnische Golf in de omgeving van Kemi en Tornio op 22 maart. Zweedse troepen gaven zich op 25 maart over in het gebied. Er bleven geen Zweedse strijdkrachten van betekenis in het gebied, maar de Russen rukten niet op naar het zuiden, voornamelijk vanwege bevoorradingsproblemen.

In maart 1809 vond in Stockholm een staatsgreep plaats toen officieren van het Zweedse westerse leger koning Gustav IV Adolf van Zweden ten val brachten. De rebellen namen de koning gevangen op 13 maart en dwongen hem af te treden. In het voorjaar werden vredesbesprekingen gehouden, maar die mislukten, en begin mei begonnen de Russen langs de westelijke vlakte zuidwaarts op te rukken naar Umeå. Er waren gevechten in Skellefteå, onder andere, en de Russen bezetten Umeå aan het eind van mei. Begin juni werd opnieuw een wapenstilstand getekend, maar de gevechten werden al snel hervat. Naast de Russen viel begin juli ook een Noorse divisie Noord-Zweden binnen. De Noren werden teruggeslagen, maar tegen de Russen leden de Zweden een nederlaag in de slag bij Hörnefors. In augustus 1809 landden de Zweden ten noorden van Umeå bij Ratan. De invasie mislukte en was de laatste grote militaire operatie van het Zweedse leger.

De Finse oorlog eindigde op 17 september 1809 met de Vrede van Hamina. Zweden verloor al zijn oostelijke provincies, een deel van de Westelijke Jordaanoever en Åland. De grens werd getrokken op de Tornion rivier. Ongeveer 20 000 Finse en Zweedse soldaten stierven in de oorlog, de meesten van hen aan verschillende ziekten.

In 1808 had Rusland Finland al tot een permanent deel van zichzelf verklaard. Keizer Alexander I nodigde het veroverde gebied uit om het Porvoo County Diet te organiseren.

De vrede tussen Rusland en Zweden werd in september 1809 in Hamina getekend. In het vredesverdrag verloor Zweden Finland, Åland en grote delen van de westelijke laagvlakte. Strategisch gezien was de nederlaag een ramp voor Zweden. De oostkust van Zweden en Stockholm werden onbeschermd achtergelaten.

In 1818 kwam Karel XIV Jan, een voormalig maarschalk in het Franse leger, op de Zweedse troon. Er waren wraakzuchtige kringen in Zweden die hoopten dat Karel Jan Zweden had kunnen helpen Finland terug te krijgen. In 1813 sloten de Zweedse troepen zich aan bij Rusland en Pruisen in de oorlog tegen Frankrijk, hoewel veel officieren liever aan de kant van de traditionele bondgenoot Frankrijk hadden gevochten. In 1812 kreeg Karel Jan Russische steun voor de invasie van Noorwegen. In 1814 raakten Zweden en Noorwegen in oorlog, waardoor Noorwegen bij Zweden werd gevoegd, maar het land werd een personele unie.

Na de Finse oorlog wilde Zweden zijn verdedigingswerken reorganiseren en in 1819 begon het met de bouw van het fort Karlsborg op West Gotland. Om economische redenen kon echter geen verrijkingsstelsel worden opgezet. De nieuwe verdedigingsplannen van Zweden waren gebaseerd op een terugtocht naar de vesting Karlsborg, hoewel de grote terugtochten in de Finse oorlog een verlies aan moreel hadden veroorzaakt.

In Rusland werd de annexatie van Finland gezien als een succesvolle voortzetting van de expansionistische politiek die door Peter de Grote was ingezet. Het nieuwe Finland was echter slechts een deel van de extra gebieden die Rusland onder Alexander I verwierf. Het Congres van Wenen stelde de status van Finland niet ter discussie.

Bronnen

  1. Suomen sota
  2. Finse Oorlog
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.