Nationaal Bevrijdingsfront (Vietnam)

Samenvatting

De Viet Cong (spreek uit (luisteren)), officieel bekend als het Nationaal Bevrijdingsfront van Zuid-Vietnam (Vietnamees: Mặt trận Dân tộc Giải phóng Miền Nam Việt Nam), was een gewapende communistische politieke revolutionaire organisatie in Zuid-Vietnam en Cambodja. Haar legermacht, het Bevrijdingsleger van Zuid-Vietnam (LASV), vocht onder leiding van Noord-Vietnam tijdens de Vietnamoorlog tegen de regeringen van Zuid-Vietnam en de Verenigde Staten, waarbij zij uiteindelijk aan de winnende kant eindigde. Het LASV had zowel guerrilla- als reguliere legereenheden, alsmede een netwerk van kaderleden die de boeren organiseerden in het gebied dat de Viet Cong controleerde. Tijdens de oorlog beweerden communistische strijders en anti-oorlogsactivisten dat de Viet Cong een inheemse opstand in het zuiden was, terwijl de regeringen van de VS en Zuid-Vietnam de groepering afschilderden als een instrument van Noord-Vietnam.

Noord-Vietnam richtte op 20 december 1960 in het dorp Tân Lập in de provincie Tây Ninh het Nationaal Bevrijdingsfront op om een opstand in het Zuiden aan te wakkeren. Veel van de kernleden van de Viet Cong waren vrijwillige “regroupees”, zuidelijke Viet Minh die zich na het Akkoord van Genève (1954) opnieuw in het Noorden hadden gevestigd. Hanoi gaf de regroupees militaire training en stuurde ze begin jaren zestig langs het Ho Chi Minh-pad terug naar het Zuiden. De Viet Cong riep de Zuid-Vietnamezen op om “het gecamoufleerde koloniale regime van de Amerikaanse imperialisten omver te werpen” en zich “in te spannen voor de vreedzame eenwording”. De bekendste actie van de LASV was het Tet Offensief, een enorme aanval op meer dan 100 Zuid-Vietnamese stedelijke centra in 1968, waaronder een aanval op de ambassade van de V.S. in Saigon. Het offensief trok wekenlang de aandacht van de wereldmedia, maar overbelastte ook de Viet Cong. Latere communistische offensieven werden voornamelijk door de Noord-Vietnamezen uitgevoerd. De organisatie fuseerde officieel met het Vaderlandfront van Vietnam op 4 februari 1977, nadat Noord- en Zuid-Vietnam officieel waren verenigd onder een communistische regering.

De term Việt Cộng verscheen vanaf 1956 in de kranten van Saigon. Het is een samentrekking van Việt Nam Cộng-sản (Vietnamese communist), of als alternatief Việt gian cộng sản (“Communistische Verrader van Vietnam”). De vroegste vermelding van Viet Cong in het Engels dateert van 1957. Amerikaanse soldaten verwezen naar de Viet Cong als Victor Charlie of V-C. “Victor” en “Charlie” zijn beide letters in het fonetische alfabet van de NAVO. “Charlie” verwees naar communistische strijdkrachten in het algemeen, zowel Viet Cong als Noord-Vietnamees.

De officiële Vietnamese geschiedenis vermeldt de naam van de groep als het Bevrijdingsleger van Zuid-Vietnam of het Nationaal Bevrijdingsfront voor Zuid-Vietnam (Mặt trận Dân tộc Giải phóng miền Nam Việt Nam. Veel schrijvers korten dit af tot Nationaal Bevrijdingsfront (NLF). In 1969 creëerde de Viet Cong de “Voorlopige Revolutionaire Regering van de Republiek Zuid-Vietnam” (Chính Phủ Cách Mạng Lâm Thời Cộng Hòa Miền Nam Việt Nam, afgekort PRG. Hoewel het NLF pas in 1977 officieel werd opgeheven, gebruikte de Viet Cong deze naam niet meer na de oprichting van de PRG. Leden verwezen over het algemeen naar de Viet Cong als “het Front” (Mặt trận). Tegenwoordig wordt in de Vietnamese media het vaakst naar de groep verwezen als het “Bevrijdingsleger van Zuid-Vietnam” (Quân Giải phóng Miền Nam Việt Nam) .

Oorsprong

Bij het Akkoord van Genève (1954), dat een einde maakte aan de Indochina-oorlog, stemden Frankrijk en de Viet Minh in met een wapenstilstand en een scheiding van de strijdkrachten. De Viet Minh was sinds de algemene verkiezingen van 1946 de regering van de Democratische Republiek Vietnam geworden, en de strijdkrachten van de communisten hergroepeerden zich daar. De strijdkrachten van de niet-communisten hergroepeerden zich in Zuid-Vietnam, dat een afzonderlijke staat werd. Verkiezingen over de hereniging waren gepland voor juli 1956. Een verdeeld Vietnam wekte de woede op van Vietnamese nationalisten, maar maakte het land minder bedreigend voor China. De Democratische Republiek Vietnam in het verleden en Vietnam in het heden erkenden de splitsing van Vietnam in twee landen niet en doen dat ook niet. De Chinese Premier Zhou Enlai onderhandelde met Frankrijk over de voorwaarden van het staakt-het-vuren en legde deze vervolgens op aan de Viet Minh.

Ongeveer 90.000 Viet Minh werden naar het Noorden geëvacueerd terwijl 5.000 tot 10.000 kaderleden in het Zuiden bleven, de meesten met orders om zich opnieuw op politieke activiteiten en agitatie te richten. Het Saigon-Cholon Vredescomité, het eerste Viet Cong front, werd in 1954 opgericht om de leiding van deze groep op zich te nemen. Andere frontnamen die in de jaren 1950 door de Viet Cong werden gebruikt, impliceerden dat de leden voor religieuze doeleinden streden, bijvoorbeeld “Uitvoerend Comité van het Vaderlandfront”, dat verwantschap met de Hòa Hảo-sekte suggereerde, of “Boeddhistische Vereniging Vietnam-Cambodja”. Frontgroepen werden door de Viet Cong zozeer bevoordeeld dat de werkelijke leiding tot lang na de oorlog schimmig bleef, wat aanleiding gaf tot de uitdrukking “de gezichtsloze Viet Cong”.

Onder leiding van Ngô Đình Diệm weigerde Zuid-Vietnam de Overeenkomst van Genève te ondertekenen. Met het argument dat vrije verkiezingen onmogelijk waren onder de omstandigheden in het door de communisten bezette gebied, kondigde Diệm in juli 1955 aan dat de geplande verkiezingen voor de hereniging niet zouden worden gehouden. Na het bedwingen van de Bình Xuyên georganiseerde misdaadbende in de Slag om Saigon in 1955, en de Hòa Hảo en andere militante religieuze sekten begin 1956, richtte Diệm zijn aandacht op de Viet Cong. Binnen een paar maanden was de Viet Cong verdreven naar afgelegen moerassen. Het succes van deze campagne inspireerde de Amerikaanse President Dwight Eisenhower om Diệm de “wonderman” te noemen toen hij de V.S. bezocht in mei 1957. Frankrijk trok zijn laatste soldaten uit Vietnam terug in april 1956.

In maart 1956 presenteerde de zuidelijke communistenleider Lê Duẩn een plan om de opstand nieuw leven in te blazen, getiteld “De weg naar het Zuiden” aan de andere leden van het Politburo in Hanoi. Hij betoogde onvermurwbaar dat oorlog met de Verenigde Staten noodzakelijk was om de eenwording te bereiken. Maar omdat China en de Sovjets in deze tijd beide tegen een confrontatie waren, werd het plan van Lê Duẩn verworpen en kregen de communisten in het Zuiden de opdracht zich te beperken tot economische strijd. Het leiderschap verdeelde zich in een “Noord eerst”, of pro-Beijing, factie geleid door Trường Chinh, en een “Zuid eerst” factie geleid door Lê Duẩn.

Naarmate de breuk tussen China en Rusland zich in de daaropvolgende maanden verbreedde, begon Hanoi de twee communistische reuzen tegen elkaar uit te spelen. De Noord-Vietnamese leiding keurde in december 1956 voorzichtige maatregelen goed om de zuidelijke opstand nieuw leven in te blazen. De blauwdruk van Lê Duẩn voor een revolutie in het Zuiden werd in principe goedgekeurd, maar de uitvoering ervan was afhankelijk van het verkrijgen van internationale steun en van de modernisering van het leger, die minstens tot 1959 zou duren. President Hồ Chí Minh benadrukte dat geweld nog steeds een laatste redmiddel was. Nguyễn Hữu Xuyên kreeg het militaire commando in het zuiden toegewezen, ter vervanging van Lê Duẩn, die werd benoemd tot waarnemend partijbaas van Noord-Vietnam. Dit betekende een verlies van macht voor Hồ, die de voorkeur gaf aan de meer gematigde Võ Nguyên Giáp, die minister van defensie was.

In april 1957 begon een moordcampagne, in de communistische literatuur aangeduid als “uitroeiing van verraders” of “gewapende propaganda”. Verhalen over sensationele moord en chaos haalden al snel de krantenkoppen. In juli werden zeventien burgers gedood door mitrailleurvuur in een bar in Châu Đốc en in september werd een districtshoofd met zijn hele familie op klaarlichte dag gedood op een hoofdweg. In oktober 1957 ontplofte een reeks bommen in Saigon, waarbij 13 Amerikanen gewond raakten.

In een toespraak op 2 september 1957 herhaalde Hồ de “North first”-lijn van de economische strijd. De lancering van de Spoetnik in oktober versterkte het Sovjetvertrouwen en leidde tot een herziening van het beleid inzake Indochina, dat lange tijd als een Chinese invloedssfeer werd beschouwd. In november reisde Hồ met Lê Duẩn naar Moskou en kreeg goedkeuring voor een meer militante lijn. Begin 1958 had Lê Duẩn een ontmoeting met de leiders van “Inter-zone V” (Noord-Zuid-Vietnam) en gaf opdracht tot de oprichting van patrouilles en veilige gebieden om logistieke steun te verlenen voor activiteiten in de Mekong-delta en in stedelijke gebieden. In juni 1958 creëerde de Viet Cong een commandostructuur voor de oostelijke Mekongdelta. De Franse geleerde Bernard Fall publiceerde in juli 1958 een invloedrijk artikel waarin hij het patroon van toenemend geweld analyseerde en concludeerde dat een nieuwe oorlog was begonnen.

Lanceert “gewapende strijd”

De Communistische Partij van Vietnam keurde tijdens een zitting in januari 1959 een “volksoorlog” tegen het Zuiden goed en dit besluit werd in maart door het Politburo bevestigd. In mei 1959 werd Groep 559 opgericht om het Ho Chi Minh-pad te onderhouden en op te waarderen, in die tijd een zes maanden durende bergtocht door Laos. Ongeveer 500 van de “regroupees” van 1954 werden gedurende het eerste jaar dat het pad in gebruik was naar het zuiden gestuurd. De eerste wapenlevering via het pad, enkele tientallen geweren, werd voltooid in augustus 1959.

Twee regionale commandocentra werden samengevoegd tot het Centraal Bureau voor Zuid-Vietnam (Trung ương Cục miền Nam), een verenigd hoofdkwartier van de communistische partij voor het Zuiden. COSVN was aanvankelijk gevestigd in de provincie Tây Ninh nabij de Cambodjaanse grens. Op 8 juli doodde de Viet Cong twee Amerikaanse militaire adviseurs bij Biên Hòa, de eerste Amerikaanse dode van de Vietnamoorlog. Het “2d Bevrijdingsbataljon” lokte in september 1959 twee compagnieën Zuid-Vietnamese soldaten in een hinderlaag, de eerste militaire actie van de oorlog met een grote eenheid. Dit werd in communistische kringen beschouwd als het begin van de “gewapende strijd”. Een reeks opstanden die begon in de Mekong Delta provincie Bến Tre in januari 1960 creëerde “bevrijde zones”, modellen van Viet Cong-stijl regering. Propagandisten vierden de oprichting van bataljons van “langharige troepen” (vrouwen). De vurige verklaringen van 1959 werden gevolgd door een rustpauze terwijl Hanoi zich concentreerde op de gebeurtenissen in Laos (1960-61). Moskou gaf er de voorkeur aan de internationale spanningen in 1960 te verminderen, omdat het een verkiezingsjaar was voor het presidentschap van de V.S.. Desondanks was 1960 een jaar van onrust in Zuid-Vietnam, met pro-democratische demonstraties geïnspireerd door de Zuid-Koreaanse studentenopstand van dat jaar en een mislukte militaire staatsgreep in november.

Om de beschuldiging tegen te gaan dat Noord-Vietnam het Akkoord van Genève schond, werd in de communistische propaganda de nadruk gelegd op de onafhankelijkheid van de Viet Cong. De Viet Cong richtten in december 1960 in het dorp Tân Lập in Tây Ninh het Nationaal Bevrijdingsfront van Zuid-Vietnam op als een “verenigd front”, of politieke tak bedoeld om de deelname van niet-communisten aan te moedigen. De vorming van de groep werd aangekondigd door Radio Hanoi en het tien punten tellende manifest riep op tot “het omverwerpen van het verkapte koloniale regime van de imperialisten en de dictatoriale regering, en het vormen van een nationale en democratische coalitieregering”. Thọ, een advocaat en de “neutralistische” voorzitter van de Viet Cong, was een geïsoleerde figuur onder de kaderleden en soldaten. Wet 1059 van Zuid-Vietnam, goedgekeurd in mei 1959, stond de doodstraf toe voor misdaden “tegen de veiligheid van de staat” en was een belangrijk element in de Viet Cong propaganda. Het geweld tussen de Viet Cong en de regeringstroepen nam spoedig drastisch toe, van 180 botsingen in januari 1960 tot 545 botsingen in september.

Tegen 1960 was de Sino-Sovjet-splitsing een publieke rivaliteit, waardoor China de oorlogsinspanningen van Hanoi meer steunde. Voor de Chinese leider Mao Zedong was de hulp aan Noord-Vietnam een manier om zijn “anti-imperialistische” geloofsbrieven te versterken, zowel voor het binnenlandse als het internationale publiek. Ongeveer 40.000 communistische soldaten infiltreerden in 1961-63 in het Zuiden. De Viet Cong groeide snel; tegen begin 1962 waren naar schatting 300.000 leden ingeschreven in “bevrijdingsverenigingen” (gelieerde groepen). De verhouding tussen Viet Cong en regeringssoldaten sprong van 1:10 in 1961 naar 1:5 een jaar later.

Het geweld in het Zuiden nam in de herfst van 1961 dramatisch toe, van 50 guerrilla-aanvallen in september tot 150 in oktober. De Amerikaanse president John F. Kennedy besloot in november 1961 de Amerikaanse militaire hulp aan Zuid-Vietnam aanzienlijk op te voeren. De USS Core arriveerde in Saigon met 35 helikopters in december 1961. Tegen midden 1962 waren er 12.000 Amerikaanse militaire adviseurs in Vietnam. Het “speciale oorlogs”- en “strategische gehuchten”-beleid stelde Saigon in staat zich in 1962 terug te trekken, maar in 1963 heroverde de Viet Cong het militaire initiatief. In januari 1963 behaalde de Viet Cong haar eerste militaire overwinning op de Zuid-Vietnamese strijdkrachten bij Ấp Bắc.

In december 1963, kort na een militaire staatsgreep in Saigon waarbij Diệm werd vermoord, werd een historische partijvergadering gehouden. Noord-Vietnamese leiders debatteerden over de kwestie van “snelle overwinning” versus “langdurige oorlog” (guerrillaoorlog). Na deze bijeenkomst maakte de communistische partij zich klaar voor een maximale militaire inspanning en de troepensterkte van het Volksleger van Vietnam (PAVN) steeg van 174.000 eind 1963 tot 300.000 in 1964. De Sovjets schrapten de hulp in 1964 als uiting van ergernis over Hanoi”s banden met China. Zelfs toen Hanoi de internationale lijn van China omarmde, bleef het het Sovjetmodel volgen van vertrouwen op technische specialisten en bureaucratisch management, in tegenstelling tot massamobilisatie. De winter van 1964-1965 was een hoogtepunt voor de Viet Cong, met de regering van Saigon op de rand van instorting. Na een bezoek van Sovjet Premier Alexei Kosygin aan Hanoi in februari 1965 nam de Sovjet-hulp sterk toe. Hanoi kreeg al snel moderne grond-luchtraketten. Tegen het einde van het jaar zouden de VS 200.000 soldaten in Zuid-Vietnam hebben.

In januari 1966 legden Australische troepen een tunnelcomplex bloot dat door de COSVN was gebruikt. Er werden zesduizend documenten buitgemaakt, die de interne werking van de Viet Cong onthulden. COSVN trok zich terug in Mimot in Cambodja. Als gevolg van een in 1966 gesloten overeenkomst met de Cambodjaanse regering werden wapens voor de Viet-Cong naar de Cambodjaanse havenstad Sihanoukville verscheept en vervolgens per vrachtwagen naar Viet-Cong bases nabij de grens vervoerd langs de “Sihanouk Trail”, die de Ho Chi Minh Trail verving.

Veel eenheden van het Bevrijdingsleger van Zuid-Vietnam opereerden ”s nachts, en gebruikten terreur als standaardtactiek. Rijst die onder schot werd gekocht, voedde de Viet Cong. De troepen kregen maandelijkse moordquota toegewezen. Overheidsdienaren, vooral dorps- en districtshoofden, waren de meest voorkomende doelwitten. Maar er was een grote verscheidenheid aan doelwitten, waaronder klinieken en medisch personeel. Opmerkelijke Viet Cong wreedheden waren de massamoord op meer dan 3.000 ongewapende burgers in Huế, 48 doden bij het bombardement op het drijvende restaurant My Canh in Saigon in juni 1965 en een massamoord op 252 Montagnards in het dorp Đắk Sơn in december 1967 met gebruik van vlammenwerpers. Doodseskaders van de Viet Cong vermoordden ten minste 37.000 burgers in Zuid-Vietnam; het werkelijke aantal lag veel hoger omdat de gegevens meestal betrekking hebben op de periode 1967-72. Zij voerden ook een massamoordcampagne tegen burgergehuchten en vluchtelingenkampen; in de piekjaren van de oorlog was bijna een derde van alle burgerdoden het resultaat van Viet Cong wreedheden. Ami Pedahzur heeft geschreven dat “het totale volume en de dodelijkheid van het Vietcong-terrorisme alle terroristische campagnes van het laatste derde deel van de twintigste eeuw evenaart of overtreft, op een handvol na”.

Tet Offensief

Grote mislukkingen in 1966 en 1967, alsmede de groeiende Amerikaanse aanwezigheid in Vietnam, brachten Hanoi ertoe zijn bondgenoten te raadplegen en in april 1967 de strategie te heroverwegen. Terwijl Peking aandrong op een gevecht tot het einde, stelde Moskou een regeling via onderhandelingen voor. Overtuigd dat 1968 de laatste kans op een beslissende overwinning zou kunnen zijn, stelde generaal Nguyễn Chí Thanh een allesomvattend offensief tegen de stedelijke centra voor. Hij diende een plan in bij Hanoi in mei 1967. Na Thanh”s dood in juli, werd Giáp aangesteld om dit plan uit te voeren, nu bekend als het Tet Offensief. De Papegaaienbek, een gebied in Cambodja op slechts 30 mijl van Saigon, werd voorbereid als uitvalsbasis. Begrafenisstoeten werden gebruikt om wapens Saigon binnen te smokkelen. Viet Cong kwamen de steden binnen, verborgen onder burgers die naar huis terugkeerden voor Tết. De VS en Zuid-Vietnamezen verwachtten dat een aangekondigde zevendaagse wapenstilstand zou worden nageleefd tijdens de belangrijkste feestdag van Vietnam.

Op dat moment waren er ongeveer 500.000 Amerikaanse troepen in Vietnam. Generaal William Westmoreland, de Amerikaanse bevelhebber, ontving berichten over zware troepenbewegingen en begreep dat er een offensief werd gepland, maar zijn aandacht was gericht op Khe Sanh, een afgelegen Amerikaanse basis in de buurt van de DMZ. In januari en februari 1968 vielen zo”n 80.000 Viet Cong meer dan 100 steden aan met het bevel om “de hemel te kraken” en “de aarde te doen schudden”. Het offensief omvatte een commando-aanval op de Amerikaanse ambassade in Saigon en een bloedbad in Huế onder ongeveer 3.500 inwoners. Gevechten van huis tot huis tussen Viet Cong en Zuid-Vietnamese Rangers legden een groot deel van Cholon, een deel van Saigon, in puin. De Viet Cong gebruikte elke beschikbare tactiek om de bevolking te demoraliseren en te intimideren, waaronder het vermoorden van Zuid-Vietnamese commandanten. Een foto van Eddie Adams waarop de standrechtelijke executie van een Viet Cong in Saigon op 1 februari te zien is, werd een symbool van de wreedheid van de oorlog. In een invloedrijke uitzending op 27 februari verklaarde nieuwsman Walter Cronkite dat de oorlog een “patstelling” was en alleen door onderhandelingen kon worden beëindigd.

Het offensief werd ondernomen in de hoop een algemene opstand uit te lokken, maar de Vietnamezen in de steden reageerden niet zoals de Vietcong had verwacht. Ongeveer 75.000 communistische soldaten werden gedood of verwond, volgens Trần Văn Trà, commandant van het “B-2” district, dat bestond uit het zuiden van Zuid-Vietnam. “Wij baseerden ons niet op wetenschappelijke berekeningen of een zorgvuldige afweging van alle factoren, maar…op een illusie die gebaseerd was op onze subjectieve verlangens”, concludeerde Trà. Earle G. Wheeler, voorzitter van de Joint Chiefs of Staff, schatte dat Tet resulteerde in 40.000 communistische doden (vergeleken met ongeveer 10.600 Amerikaanse en Zuid-Vietnamese doden). “Het is een grote ironie van de Vietnam-oorlog dat onze propaganda dit debacle in een schitterende overwinning veranderde. De waarheid was dat Tet ons de helft van onze strijdkrachten heeft gekost. Onze verliezen waren zo immens dat we niet in staat waren ze te vervangen door nieuwe rekruten”, zei PRG-minister van Justitie Trương Như Tảng. Tet had een diepgaande psychologische impact omdat Zuid-Vietnamese steden anders veilige gebieden waren tijdens de oorlog. De Amerikaanse president Lyndon Johnson en Westmoreland voerden aan dat paniekerige berichtgeving het publiek de oneerlijke perceptie gaf dat Amerika was verslagen.

Afgezien van enkele districten in de Mekong-delta slaagde de Viet Cong er na Tet niet in een bestuursapparaat in Zuid-Vietnam op te zetten, volgens een beoordeling van buitgemaakte documenten door de Amerikaanse CIA. Het uiteenvallen van grotere Viet Cong eenheden verhoogde de doeltreffendheid van het Phoenix Programma (1967-72) van de CIA, dat gericht was op individuele leiders, en van het Chiêu Hồi Programma, dat overlopers aanmoedigde. Tegen het einde van 1969 was er in Zuid-Vietnam, volgens de officiële communistische militaire geschiedenis, nog maar weinig door de communisten bezet gebied, of “bevrijde zones”. Er waren geen overwegend zuidelijke eenheden meer en 70% van de communistische troepen in het zuiden bestond uit noorderlingen.

De Viet Cong richtten in 1968 een stedelijk front op, de Alliantie van Nationale, Democratische en Vredeskrachten. Het manifest van de groep riep op tot een onafhankelijk, niet-gebonden Zuid-Vietnam en verklaarde dat “nationale hereniging niet van de ene dag op de andere kan worden bereikt”. In juni 1969 fuseerde de alliantie met de Viet Cong tot een “Voorlopige Revolutionaire Regering” (PRG).

Vietnamisering

Het Tet Offensief deed de ontevredenheid van het Amerikaanse publiek over de deelname aan de oorlog in Vietnam toenemen en leidde ertoe dat de VS hun gevechtstroepen geleidelijk terugtrokken en de verantwoordelijkheid naar de Zuid-Vietnamezen verschoven, een proces dat Vietnamisering werd genoemd. Gedrongen in Cambodja, kon de Viet Cong niet langer Zuid-Vietnamese rekruten aantrekken. In mei 1968 drong Trường Chinh aan op een “langdurige oorlog” in een toespraak die prominent werd gepubliceerd in de officiële media, zodat het geluk van zijn “Noord eerst”-fractie in deze periode wellicht weer opbloeide. COSVN verwierp dit standpunt als “een gebrek aan vastberadenheid en vastberadenheid”. De Sovjet-invasie van Tsjecho-Slowakije in augustus 1968 leidde tot hevige spanningen tussen China en Rusland en tot de terugtrekking van de Chinese troepen uit Noord-Vietnam. Vanaf februari 1970 nam de bekendheid van Lê Duẩn in de officiële media toe, wat suggereerde dat hij weer de hoogste leider was en weer de overhand had gekregen in zijn langdurige rivaliteit met Trường Chinh. Na de omverwerping van prins Sihanouk in maart 1970 kreeg de Viet Cong te maken met een vijandige Cambodjaanse regering die in april toestemming gaf voor een Amerikaans offensief tegen haar bases. De inname van de Vlakte van Kruiken en andere gebieden in Laos, alsmede vijf provincies in het noordoosten van Cambodja, stelde de Noord-Vietnamezen echter in staat het Ho Chi Minh-pad te heropenen. Hoewel 1970 een veel beter jaar voor de Viet Cong was dan 1969, zou het nooit meer meer meer dan een aanhangsel van de PAVN zijn. Het Paasoffensief van 1972 was een rechtstreekse Noord-Vietnamese aanval over de DMZ tussen Noord en Zuid. Ondanks de Vredesakkoorden van Parijs, die in januari 1973 door alle partijen werden ondertekend, gingen de gevechten door. In maart werd Trà teruggeroepen naar Hanoi voor een reeks vergaderingen om een plan uit te werken voor een enorm offensief tegen Saigon.

Val van Saigon

Als reactie op de anti-oorlogsbeweging nam het Amerikaanse Congres in juni 1973 het Case-Church Amendment aan om verdere militaire interventie van de VS in Vietnam te verbieden en verminderde het in augustus 1974 de hulp aan Zuid-Vietnam. Nu de Amerikaanse bombardementen waren beëindigd, konden de communistische logistieke voorbereidingen worden versneld. Er werd een oliepijplijn aangelegd van Noord-Vietnam naar het Viet Cong hoofdkwartier in Lộc Ninh, ongeveer 75 mijl ten noordwesten van Saigon. (COSVN werd na het Paasoffensief teruggeplaatst naar Zuid-Vietnam.) De Ho Chi Minh Trail, die aan het begin van de oorlog begon als een reeks verraderlijke bergpaden, werd gedurende de oorlog opgewaardeerd, eerst tot een wegennet dat in het droge seizoen berijdbaar was voor vrachtwagens, en tenslotte tot verharde wegen die het hele jaar door gebruikt konden worden, zelfs tijdens de moesson. Tussen begin 1974 en april 1975, met nu uitstekende wegen en geen angst voor luchtafweer, leverden de communisten bijna 365.000 ton oorlogsmaterieel aan de slagvelden, 2,6 maal zoveel als in de voorgaande 13 jaar.

Het succes van het droogseizoenoffensief van 1973-74 overtuigde Hanoi ervan zijn tijdschema te versnellen. Toen er geen Amerikaans antwoord kwam op een succesvolle communistische aanval op Phước Bình in januari 1975, stortte het Zuid-Vietnamese moreel in. De volgende grote slag, bij Buôn Ma Thuột in maart, werd een overwinning voor de communisten. Na de val van Saigon op 30 april 1975 nam de PRG zijn intrek in de regeringskantoren aldaar. Bij de overwinningsparade merkte Tạng op dat de eenheden die vroeger door zuiderlingen werden gedomineerd, ontbraken, jaren eerder vervangen door noorderlingen. De bureaucratie van de Republiek Vietnam werd ontworteld en het gezag over het Zuiden werd toegewezen aan de PAVN. Mensen die als besmet werden beschouwd door hun banden met de voormalige Zuid-Vietnamese regering werden naar heropvoedingskampen gestuurd, ondanks de protesten van de niet-communistische PRG-leden, waaronder Tạng. Zonder overleg met de PRG besloten de Noord-Vietnamese leiders op een partijbijeenkomst in augustus 1975 de PRG snel te ontbinden. Noord en Zuid werden in juli 1976 samengevoegd tot de Socialistische Republiek Vietnam en de PRG werd ontbonden. De Viet Cong werd op 4 februari 1977 samengevoegd met het Vietnamese Vaderlandfront.

Activisten die gekant waren tegen de Amerikaanse inmenging in Vietnam beweerden dat de Viet Cong een nationalistische opstand was die inheems was in het Zuiden. Zij beweerden dat de Viet Cong uit verschillende partijen bestond – de Revolutionaire Volkspartij, de Democratische Partij en de Radicale Socialistische Partij – en dat de Viet Cong-voorzitter Nguyễn Hữu Thọ geen communist was.

Anti-communisten voerden aan dat de Viet Cong slechts een dekmantel was voor Hanoi. Volgens hen suggereerden sommige verklaringen van communistische leiders in de jaren tachtig en negentig dat de zuidelijke communistische krachten door Hanoi werden beïnvloed. Volgens de memoires van Trần Văn Trà, de hoogste commandant van de Viet Cong en minister van defensie van de PRG, volgde hij bevelen op van de “Militaire Commissie van het Centraal Comité van de Partij” in Hanoi, die op haar beurt resoluties van het Politburo uitvoerde. Trà zelf was plaatsvervangend chef-staf van de PAVN voordat hij naar het zuiden werd gestuurd. In de officiële Vietnamese geschiedenis van de oorlog staat: “Het Bevrijdingsleger van Zuid-Vietnam is een onderdeel van het Volksleger van Vietnam”.

Bronnen

  1. Viet Cong
  2. Nationaal Bevrijdingsfront (Vietnam)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.