Tweede Barbarijse Oorlog

Samenvatting

De Tweede Berberoorlog (1815-1816), in de geschiedschrijving ook bekend als de Algerijnse Oorlog, was het tweede van twee gewapende conflicten die in het begin van de 19e eeuw plaatsvonden tussen de Verenigde Staten en de nominaal ondergeschikte Noord-Afrikaanse stadstaten van het Ottomaanse Rijk: Algiers, Tripoli en Tunis, algemeen aangeduid als de Berber Staten. De oorlog tussen de Berberstaten en de VS eindigde in 1815; het internationale conflict werd het jaar daarop beëindigd toen de Britse en Nederlandse vloot in actie kwamen. Deze oorlog leidde tot de stopzetting van de praktijk van de Verenigde Staten om hulde te betalen aan piratenstaten en versnelde de definitieve uitroeiing in het Middellandse-Zeegebied van de piraterij, die zich tijdens de Ottomaanse overheersing (van de 16e tot de 18e eeuw) op ongecontroleerde wijze had verspreid. In enkele decennia tijd waren de Europese staten in staat moderne, zwaarbewapende schepen te bouwen die niet konden worden geëvenaard door Berberse piraten die niet over de nodige technologie beschikten.

Na de zegevierende Eerste Berberoorlog (tussen 1801 en 1805) moesten de Verenigde Staten hun aandacht op een ander strijdtoneel richten, wegens de verslechterende betrekkingen met het Verenigd Koninkrijk tegen de achtergrond van de handel van Amerikaanse kooplieden met Frankrijk, die de Britten tevergeefs probeerden te blokkeren. De Berbers maakten onmiddellijk van deze situatie gebruik en hervatten hun piratenpraktijken, waarbij zij Amerikaanse en Europese koopvaardijschepen in de Middellandse Zee aanvielen, losgeld eisten voor officieren en gewone zeelieden tot slaven maakten.

De Europese staten, die verwikkeld waren in het grote conflict van de Napoleontische oorlogen, hadden noch de kracht, noch de capaciteit om (tot 1815) het probleem van de piraterij in het Middellandse-Zeebekken aan te pakken.

De verdrijving van Amerikaanse schepen uit de Middellandse Zee door de Britse vloot tijdens het conflict van 1812 moedigde de piratenstadstaten nog meer aan om schepen met Amerikaanse vlaggen aan te vallen. Omar ibn Muhammed, deejay van Algiers, verbande de Amerikaanse consul Tobias Lear en verklaarde de oorlog aan de Verenigde Staten omdat hij weigerde een jaarlijks eerbetoon te betalen.

Na het einde van de Brits-Amerikaanse oorlog van 1812, die in feite tot december 1814 duurde, konden de Verenigde Staten hun belangen aan de Noordafrikaanse kust hervatten. Op 3 maart 1815 vond het Amerikaanse Congres het nodig een marine tegen Algiers te sturen en weldra zetten 10 oorlogsschepen, onder bevel van de commodores Stephen Decatura en William Bainbridge, veteranen van de Eerste Berberse Oorlog, koers naar de Middellandse Zee. Decatur”s eskader vertrok op 20 mei 1815, terwijl Bainbridge moeite had zijn eskader te completeren en pas op 1 juli naar zee ging. In deze omstandigheden kwam het initiatief – zowel militair als diplomatiek – op de schouders van Decatur terecht.

Op weg naar Algiers, kort na het verlaten van Gibraltar, stuitte het eskader Decatura bij Kaap Gata en veroverde na een korte strijd het vlaggenschip van de Algerijnse deejay “Meshuda”. Kort daarna werd de Algerijnse brik “Estedio” gevangen genomen in een aanvaring bij Kaap Palos.

In de laatste week van juni bereikte het eskader Algiers en begonnen de gesprekken met de deej. Na langdurige onderhandelingen, waarbij aanhoudende eisen om compensatie werden afgewisseld met dreigementen om de stad te bombarderen, capituleerde de dey. Volgens de bepalingen van het verdrag, dat op 3 juli 1815 aan boord van de USS “Guerriere” op de rede van Algiers werd ondertekend, stemde Decatur ermee in de “Meshuda” en de “Estedio” voor $10.000 terug te geven, terwijl de Algerijnen alle gevangen Amerikanen zouden vrijlaten, van wie er een tiental zouden zijn, alsmede een aanzienlijke groep Europeanen. Artikel 3 van het verdrag luidt: “De Verenigde Staten zullen, in overeenstemming met de gewoonten van beschaafde naties, geen losgeld eisen voor de vrijlating van gevangen bemanningen”. Het verdrag garandeerde dat er in de toekomst geen losgeld meer zou worden geïnd. Dit werd bepaald in artikel 2: “Het is wel verstaan door beide contracterende partijen dat in de toekomst geen eerbetonen, geschenken, of enige andere vorm van betaling, onder welk voorwendsel dan ook, door de Dey en het Regentschap van Algiers van de Verenigde Staten van Amerika zullen worden verlangd”. Uiteindelijk verleende het verdrag de Verenigde Staten alle scheepvaartrechten.

Zodra Decatur Algiers verliet op weg naar Tunis om daar met de Bey over identieke voorwaarden te onderhandelen, en naar Tripoli, waar hij de Bey wilde dwingen zich aan eerdere afspraken te houden, verwierp de deej van Algiers het verdrag.

Begin 1816 ondernam Groot-Brittannië een diplomatieke missie, gesteund door een klein eskader van linieschepen, met de bedoeling de heersers van Tunis, Tripoli en Algiers ertoe over te halen hun piraterij te staken en de christelijke slaven vrij te laten. De heersers van Tunis en Tripoli stemden zonder verzet toe, maar de dey van Algiers bleek halsstarrig en de onderhandelingen verliepen turbulent. Het hoofd van de missie, Edward Pellew, ervan overtuigd dat hij eindelijk een verdrag had bereikt dat de slavernij van de christenen afschafte, keerde terug naar Engeland. Intussen slachtten Algerijnse troepen kort na de ondertekening van het verdrag, als gevolg van tegenstrijdige bevelen, ongeveer 200 vissers af uit Sicilië, Sardinië en Corsica die onder Britse bescherming stonden. Dit veroorzaakte een uitbarsting van woede in Groot-Brittannië en Europa in de overtuiging dat de onderhandelingen van Pellew waren mislukt.

Daarom werd Pellew opnieuw naar zee gestuurd met de opdracht zijn opdracht te volbrengen en tegelijk de weerspannige Algerijnen te straffen. Daartoe kreeg hij een eskader van vijf linieschepen, geëscorteerd door een aantal fregatten en ondersteund door zes Nederlandse schepen.

Op 27 augustus 1816 voerde de vloot, na een ronde van mislukte onderhandelingen, een negen uur durend bombardement op de stad uit. De aanval vernietigde vele piratenschepen en kustbatterijen, en dwong de deejay de voorwaarden te aanvaarden die hij de vorige dag had verworpen. Pellew waarschuwde dat als de voorwaarden niet werden uitgevoerd, het bombardement zou worden hervat. De dey accepteerde de voorwaarden, niet wetende dat de Engelsman blufte, want de vloot had al haar munitie verschoten. Het verdrag werd op 24 september ondertekend. 1.083 Christelijke slaven en de Britse consul werden bevrijd, en de VS vorderde de laatste betaalde tribuut terug.

Deze keer, in tegenstelling tot na de Eerste Berberoorlog, toen bijna alle Europese staten betrokken waren bij militaire acties (inclusief de Amerikanen met de Britten), waren er geen grote oorlogen in Europa. Het tijdperk van kolonialisme en imperialisme brak aan, waarvan ook de Berberstaten het slachtoffer werden, toen de Europese mogendheden alle bronnen van voedsel, delfstoffen en goedkope arbeidskrachten wilden aanboren.

In 1830 werden Algerije en in 1881 Tunesië koloniën van Frankrijk, terwijl Tripolitanië in 1835 terugkeerde naar het Ottomaanse Rijk. In 1911 werd Tripolitanië, profiterend van de verzwakte toestand van de Osmaanse sultans, door Italië in beslag genomen. De Europeanen bleven tot het midden van de 20e eeuw de baas over Noord-Afrika.

Bronnen

  1. II wojna berberyjska
  2. Tweede Barbarijse Oorlog
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.