Woodrow Wilson

Resumen

Thomas Woodrow Wilson (28 de diciembre de 1856 – 3 de febrero de 1924) fue un político y académico estadounidense que ocupó el cargo de 28º presidente de los Estados Unidos entre 1913 y 1921. Miembro del Partido Demócrata, Wilson fue presidente de la Universidad de Princeton y gobernador de Nueva Jersey antes de ganar las elecciones presidenciales de 1912. Como presidente, Wilson cambió la política económica del país y condujo a Estados Unidos a la Primera Guerra Mundial en 1917. Fue el principal artífice de la Sociedad de Naciones, y su postura progresista en política exterior llegó a conocerse como wilsonismo.

Wilson creció en el Sur de Estados Unidos, principalmente en Augusta, Georgia, durante la Guerra Civil y la Reconstrucción. Tras obtener un doctorado en ciencias políticas por la Universidad Johns Hopkins, Wilson enseñó en varias universidades antes de convertirse en presidente de la Universidad de Princeton y en portavoz del progresismo en la enseñanza superior. Como gobernador de Nueva Jersey de 1911 a 1913, Wilson rompió con los jefes del partido y consiguió la aprobación de varias reformas progresistas. Para ganar la nominación presidencial, movilizó a progresistas y sureños a su causa en la Convención Nacional Demócrata de 1912. Wilson derrotó al republicano William Howard Taft y al candidato de un tercer partido, Theodore Roosevelt, y ganó fácilmente las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1912, convirtiéndose en el primer sureño en hacerlo desde 1848.

Durante su primer año como presidente, Wilson autorizó la imposición generalizada de la segregación dentro de la burocracia federal. Su primer mandato se dedicó en gran medida a la aprobación de su programa nacional progresista de la Nueva Libertad. Su primera gran prioridad fue la Ley de Ingresos de 1913, que redujo los aranceles e inició el moderno impuesto sobre la renta. Wilson también negoció la aprobación de la Ley de la Reserva Federal, que creó el Sistema de la Reserva Federal. Se promulgaron dos leyes importantes, la Ley de la Comisión Federal de Comercio y la Ley Antimonopolio Clayton, para promover la competencia empresarial y combatir el poder extremo de las empresas.

Al estallar la Primera Guerra Mundial en 1914, Estados Unidos se declaró neutral mientras Wilson intentaba negociar la paz entre las potencias aliadas y centrales. Ganó por poco la reelección en las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1916, presumiendo de haber mantenido a la nación fuera de las guerras en Europa y México. En abril de 1917, Wilson solicitó al Congreso una declaración de guerra contra Alemania en respuesta a su política de guerra submarina sin restricciones que hundía barcos mercantes estadounidenses. Wilson presidió nominalmente la movilización en tiempos de guerra y dejó los asuntos militares en manos de los generales. En su lugar, se concentró en la diplomacia, publicando los Catorce Puntos que los Aliados y Alemania aceptaron como base para la paz de posguerra. Quería que las elecciones de 1918, fuera del año, fueran un referéndum que respaldara su política, pero en lugar de ello los republicanos se hicieron con el control del Congreso. Tras la victoria de los Aliados en noviembre de 1918, Wilson fue a París, donde él y los líderes británicos y franceses dominaron la Conferencia de Paz de París. Wilson abogó con éxito por la creación de una organización multinacional, la Sociedad de Naciones. Se incorporó al Tratado de Versalles que él mismo firmó. Wilson se había negado a que ningún líder republicano participara en las conversaciones de París, y de vuelta a casa rechazó un compromiso republicano que habría permitido al Senado ratificar el Tratado de Versalles y unirse a la Liga.

Wilson tenía la intención de aspirar a un tercer mandato, pero en octubre de 1919 sufrió un grave derrame cerebral que le dejó incapacitado. Su mujer y su médico controlaron a Wilson y no se tomaron decisiones importantes. Mientras tanto, sus políticas alienaron a los demócratas alemanes e irlandeses y los republicanos ganaron por goleada las elecciones presidenciales de 1920. Los estudiosos han situado a Wilson en el nivel superior de los presidentes estadounidenses, aunque se le ha criticado por apoyar la segregación racial. No obstante, su liberalismo sigue siendo un factor importante en la política exterior estadounidense, y su visión de la autodeterminación étnica resonó en todo el mundo.

Thomas Woodrow Wilson nació en una familia de ascendencia escocesa e irlandesa en Staunton, Virginia. Era el tercero de cuatro hermanos y el primer hijo de Joseph Ruggles Wilson y Jessie Janet Woodrow. Los abuelos paternos de Wilson habían emigrado a Estados Unidos desde Strabane, condado de Tyrone, Irlanda, en 1807, y se establecieron en Steubenville, Ohio. Su abuelo James Wilson publicó un periódico pro-tarifario y antiesclavista, The Western Herald and Gazette. El abuelo materno de Wilson, el reverendo Thomas Woodrow, se trasladó de Paisley, Escocia, a Carlisle, Inglaterra, antes de emigrar a Chillicothe, Ohio, a finales de la década de 1830. Joseph conoció a Jessie mientras ella asistía a una academia femenina en Steubenville, y ambos se casaron el 7 de junio de 1849. Poco después de la boda, Joseph fue ordenado como pastor presbiteriano y asignado a servir en Staunton. Thomas nació en The Manse, una casa de la Primera Iglesia Presbiteriana de Staunton donde Joseph servía. Antes de cumplir los dos años, la familia se trasladó a Augusta, Georgia.

El primer recuerdo que tiene Wilson es el de haber jugado en su patio y estar cerca de la puerta principal de la casa parroquial de Augusta a la edad de tres años, cuando oyó a un transeúnte anunciar con disgusto que Abraham Lincoln había sido elegido y que se avecinaba una guerra. La familia de Wilson se identificaba con el sur de los Estados Unidos y era partidaria incondicional de la Confederación durante la Guerra Civil estadounidense. Wilson fue uno de los dos únicos presidentes de EE.UU. que fue ciudadano de los Estados Confederados de América, el otro fue John Tyler.

El padre de Wilson fue uno de los fundadores de la Iglesia Presbiteriana del Sur en los Estados Unidos (PCUS) tras su separación de los presbiterianos del Norte en 1861. Se convirtió en ministro de la Primera Iglesia Presbiteriana de Augusta, y la familia vivió allí hasta 1870. De 1870 a 1874, Wilson vivió en Columbia, Carolina del Sur, donde su padre era profesor de teología en el Seminario Teológico de Columbia. En 1873, Wilson se convirtió en miembro comulgante de la Primera Iglesia Presbiteriana de Columbia; siguió siendo miembro durante toda su vida.

Wilson asistió al Davidson College de Carolina del Norte durante el curso 1873-74, pero se trasladó como estudiante de primer año al College of New Jersey (actual Universidad de Princeton). Estudió filosofía política e historia, ingresó en la fraternidad Phi Kappa Psi y participó activamente en la sociedad literaria y de debate Whig. También fue elegido secretario de la asociación de fútbol de la escuela, presidente de la asociación de béisbol de la escuela y director del periódico estudiantil. En las reñidas elecciones presidenciales de 1876, Wilson declaró su apoyo al Partido Demócrata y a su candidato, Samuel J. Tilden. Tras graduarse en Princeton en 1879, Wilson asistió a la Facultad de Derecho de la Universidad de Virginia, donde participó en el Virginia Glee Club y fue presidente de la Jefferson Literary and Debating Society. Después de que su mala salud le obligara a abandonar la Universidad de Virginia, continuó estudiando derecho por su cuenta mientras vivía con sus padres en Wilmington, Carolina del Norte. Wilson fue admitido en el colegio de abogados de Georgia e hizo un breve intento de establecer una práctica legal en Atlanta en 1882. Aunque la historia jurídica y la jurisprudencia sustantiva le parecían interesantes, aborrecía los aspectos procesales cotidianos. Después de menos de un año, abandonó la práctica jurídica para dedicarse al estudio de la ciencia política y la historia.

En 1883, Wilson conoció y se enamoró de Ellen Louise Axson, hija de un ministro presbiteriano de Savannah, Georgia. Él le propuso matrimonio en septiembre de 1883; ella aceptó, pero acordaron posponer el matrimonio mientras Wilson asistía a la escuela de posgrado. Ellen se graduó en la Art Students League de Nueva York, trabajó en retratos y recibió una medalla por una de sus obras en la Exposition Universelle (1878) de París. Aceptó sacrificar otras actividades artísticas independientes para casarse con Wilson en 1885. Aprendió alemán para poder ayudar a traducir obras de ciencia política que fueran relevantes para la investigación de Wilson. Su primera hija, Margaret, nació en abril de 1886, y la segunda, Jessie, en agosto de 1887. Su tercera y última hija, Eleanor, nació en octubre de 1889. En 1913, Jessie se casó con Francis Bowes Sayre Sr., que posteriormente fue Alto Comisionado en Filipinas. En 1914, Eleanor se casó con William Gibbs McAdoo, secretario del Tesoro con Wilson y más tarde senador por California.

Profesor

A finales de 1883, Wilson se matriculó en la recién creada Universidad Johns Hopkins de Baltimore para realizar estudios de doctorado. Construida según el modelo humboldtiano de educación superior, la Johns Hopkins se inspiraba especialmente en la histórica Universidad de Heidelberg de Alemania, ya que estaba comprometida con la investigación como parte central de su misión académica. Wilson estudió historia, ciencias políticas, alemán y otras áreas. Wilson esperaba convertirse en profesor, y escribió que «una cátedra era el único lugar factible para mí, el único lugar que me permitiría tener tiempo libre para la lectura y para el trabajo original, el único lugar estrictamente literario con un ingreso asociado». Wilson pasó gran parte de su tiempo en Johns Hopkins escribiendo Congressional Government: A Study in American Politics, que surgió de una serie de ensayos en los que examinaba el funcionamiento del gobierno federal. Se doctoró en historia y gobierno en Johns Hopkins en 1886, lo que le convirtió en el único presidente de EE.UU. que ha poseído un doctorado. A principios de 1885, Houghton Mifflin publicó Congressional Government, que tuvo una gran acogida; un crítico lo calificó como «el mejor escrito crítico sobre la constitución estadounidense que ha aparecido desde los Federalist Papers».

Entre 1885 y 1888, Wilson aceptó un puesto de profesor en el Bryn Mawr College, una universidad femenina recién creada cerca de Filadelfia. Wilson enseñaba historia antigua griega y romana, historia americana, ciencias políticas y otras materias. Sólo había 42 estudiantes, casi todas ellas demasiado pasivas para su gusto. M. Carey Thomas, la decana, era una feminista agresiva y Wilson estaba en una amarga disputa con el presidente sobre su contrato. Se marchó lo antes posible, y no se le dio una despedida.

En 1888, Wilson dejó Bryn Mawr por la Universidad Wesleyan de Connecticut, una universidad de élite para hombres. Entrenó al equipo de fútbol, fundó un equipo de debate e impartió cursos de economía política e historia occidental.

En febrero de 1890, con la ayuda de unos amigos, Wilson fue nombrado por Princeton para la cátedra de Jurisprudencia y Economía Política, con un salario anual de 3.000 dólares (equivalente a 86.411 dólares en 2020). Rápidamente se ganó la reputación de ser un orador convincente. En 1896, Francis Landey Patton anunció que el College of New Jersey se conocería a partir de entonces como Universidad de Princeton; el cambio de nombre vino acompañado de un ambicioso programa de expansión. En las elecciones presidenciales de 1896, Wilson rechazó al candidato demócrata William Jennings Bryan por estar demasiado a la izquierda. Apoyó al candidato conservador «Gold Democrat», John M. Palmer. La reputación académica de Wilson siguió creciendo a lo largo de la década de 1890, y rechazó varios puestos en otros lugares, como Johns Hopkins y la Universidad de Virginia.

Wilson publicó varias obras de historia y ciencia política y fue colaborador habitual de Political Science Quarterly. El libro de texto de Wilson, El Estado, fue ampliamente utilizado en los cursos universitarios estadounidenses hasta la década de 1920. En El Estado, Wilson escribió que los gobiernos podían promover legítimamente el bienestar general «prohibiendo el trabajo infantil, supervisando las condiciones sanitarias de las fábricas, limitando el empleo de las mujeres en ocupaciones perjudiciales para su salud, instituyendo pruebas oficiales de la pureza o la calidad de las mercancías vendidas, limitando las horas de trabajo en ciertos oficios, mediante cien y una limitaciones del poder de los hombres sin escrúpulos o sin corazón para superar a los escrupulosos y piadosos en el comercio o la industria». También escribió que los esfuerzos de caridad deberían salir del ámbito privado y «convertirse en el deber legal imperativo del conjunto», una postura que, según el historiador Robert M. Saunders, parecía indicar que Wilson «estaba sentando las bases del moderno estado del bienestar». Su tercer libro, Division and Reunion (1893) se convirtió en un libro de texto universitario estándar para la enseñanza de la historia de Estados Unidos de mediados y finales del siglo XIX.

Presidente de la Universidad de Princeton

En junio de 1902, los fideicomisarios de Princeton ascendieron al profesor Wilson a la presidencia, en sustitución de Patton, a quien los fideicomisarios consideraban un administrador ineficiente. Wilson aspiraba, como dijo a los ex alumnos, a «transformar a los chicos irreflexivos que realizaban tareas en hombres pensantes». Intentó elevar los estándares de admisión y sustituir la «C de caballero» por el estudio serio. Para enfatizar el desarrollo de la experiencia, Wilson instituyó departamentos académicos y un sistema de requisitos básicos. Los estudiantes debían reunirse en grupos de seis bajo la dirección de asistentes de enseñanza conocidos como preceptores. Para financiar estos nuevos programas, Wilson emprendió una ambiciosa y exitosa campaña de recaudación de fondos, convenciendo a ex alumnos como Moses Taylor Pyne y a filántropos como Andrew Carnegie para que hicieran donaciones a la escuela. Wilson nombró al primer judío y al primer católico romano en el claustro de profesores, y ayudó a liberar al consejo de administración del dominio de los presbiterianos conservadores. También trabajó para mantener a los afroamericanos fuera de la escuela, incluso cuando otras escuelas de la Ivy League estaban aceptando un pequeño número de negros.

Los esfuerzos de Wilson por reformar Princeton le dieron notoriedad nacional, pero también le pasaron factura a su salud. En 1906, Wilson se despertó y se encontró ciego del ojo izquierdo, como resultado de un coágulo de sangre e hipertensión. La opinión médica moderna supone que Wilson había sufrido una apoplejía; posteriormente se le diagnosticó, como a su padre, un endurecimiento de las arterias. Comenzó a mostrar los rasgos de impaciencia e intolerancia de su padre, que en ocasiones le llevaban a cometer errores de juicio. Cuando Wilson empezó a pasar sus vacaciones en las Bermudas en 1906, conoció a una mujer de la alta sociedad, Mary Hulbert Peck. Según el biógrafo August Heckscher, la amistad de Wilson con Peck se convirtió en tema de franca discusión entre Wilson y su esposa, aunque los historiadores de Wilson no han establecido de forma concluyente que hubiera un romance. Wilson también le enviaba cartas muy personales, que posteriormente fueron utilizadas en su contra por sus adversarios.

Tras reorganizar el plan de estudios y establecer el sistema de preceptoría, Wilson intentó reducir la influencia de las élites sociales en Princeton suprimiendo los clubes de comida de la clase alta. Propuso trasladar a los estudiantes a colegios, también conocidos como cuadriláteros, pero el Plan de Cuadriláteros de Wilson se encontró con la férrea oposición de los antiguos alumnos de Princeton. En octubre de 1907, debido a la intensidad de la oposición de los ex alumnos, el Consejo de Administración ordenó a Wilson que retirara el Plan Quad. A finales de su mandato, Wilson tuvo un enfrentamiento con Andrew Fleming West, decano de la escuela de posgrado, y también con el ex presidente Grover Cleveland, aliado de West, que era miembro del consejo de administración. Wilson quería integrar el edificio propuesto para la escuela de posgrado en el núcleo del campus, mientras que West prefería un emplazamiento más alejado. En 1909, el consejo de administración de Princeton aceptó una donación hecha a la campaña de la escuela de posgrado, con la condición de que ésta se ubicara fuera del campus.

Wilson se desengañó de su trabajo debido a la resistencia a sus recomendaciones, y empezó a considerar la posibilidad de presentarse a las elecciones. Antes de la Convención Nacional Demócrata de 1908, Wilson dejó entrever a algunos actores influyentes del Partido Demócrata su interés por la candidatura. Aunque no tenía expectativas reales de ser incluido en la candidatura, dejó instrucciones de que no se le ofreciera la candidatura a la vicepresidencia. Los miembros del partido consideraban sus ideas política y geográficamente distantes y extravagantes, pero la semilla ya estaba sembrada. McGeorge Bundy describió en 1956 la contribución de Wilson a Princeton: «Wilson tenía razón en su convicción de que Princeton debía ser algo más que un hogar maravillosamente agradable y decente para jóvenes agradables; lo ha sido más desde su época».

En enero de 1910, Wilson había llamado la atención de James Smith Jr. y George Brinton McClellan Harvey, dos líderes del Partido Demócrata de Nueva Jersey, como posible candidato en las próximas elecciones a gobernador. Después de haber perdido las últimas cinco elecciones a gobernador, los líderes demócratas de Nueva Jersey decidieron apoyar a Wilson, un candidato no probado y poco convencional. Los líderes del partido creían que la reputación académica de Wilson lo convertía en el portavoz ideal contra los fideicomisos y la corrupción, pero también esperaban que su inexperiencia en el gobierno lo hiciera fácil de influenciar. Wilson accedió a aceptar la nominación si «me llegaba sin pedirla, por unanimidad y sin comprometer a nadie en nada».

En la convención estatal del partido, los jefes reunieron sus fuerzas y lograron la nominación de Wilson. Este presentó su carta de renuncia a Princeton el 20 de octubre. La campaña de Wilson se centró en su promesa de ser independiente de los jefes del partido. Rápidamente abandonó su estilo profesoral por un discurso más envalentonado y se presentó como un progresista de pleno derecho. Aunque el republicano William Howard Taft había ganado en Nueva Jersey en las elecciones presidenciales de 1908 por más de 82.000 votos, Wilson derrotó ampliamente al candidato republicano a gobernador Vivian M. Lewis por un margen de más de 65.000 votos. Los demócratas también se hicieron con el control de la asamblea general en las elecciones de 1910, aunque el senado estatal siguió en manos republicanas. Tras ganar las elecciones, Wilson nombró a Joseph Patrick Tumulty como su secretario privado, cargo que mantuvo durante toda la carrera política de Wilson.

Wilson comenzó a formular su programa reformista, con la intención de ignorar las exigencias de la maquinaria de su partido. Smith le pidió a Wilson que respaldara su candidatura al Senado de los Estados Unidos, pero Wilson se negó y en su lugar respaldó al oponente de Smith, James Edgar Martine, que había ganado las primarias demócratas. La victoria de Martine en las elecciones al Senado ayudó a Wilson a posicionarse como una fuerza independiente en el Partido Demócrata de Nueva Jersey. Cuando Wilson asumió el cargo, Nueva Jersey se había ganado una reputación de corrupción pública; el estado era conocido como la «Madre de los Fideicomisos» porque permitía a empresas como la Standard Oil eludir las leyes antimonopolio de otros estados. Wilson y sus aliados consiguieron rápidamente la aprobación del proyecto de ley Geran, que socavaba el poder de los jefes políticos al exigir la celebración de elecciones primarias para todos los cargos electivos y los funcionarios de los partidos. Poco después se aprobaron una ley de prácticas corruptas y un estatuto de compensación a los trabajadores que Wilson apoyó. Por su éxito en la aprobación de estas leyes durante los primeros meses de su mandato como gobernador, Wilson obtuvo el reconocimiento nacional y bipartidista como reformista y líder del movimiento progresista.

Los republicanos tomaron el control de la asamblea estatal a principios de 1912, y Wilson pasó gran parte del resto de su mandato vetando proyectos de ley. No obstante, consiguió que se aprobaran leyes que restringían el trabajo de las mujeres y los niños y aumentaban las normas sobre las condiciones de trabajo en las fábricas. Se creó un nuevo Consejo Estatal de Educación «con el poder de realizar inspecciones y hacer cumplir las normas, regular la capacidad de préstamo de los distritos y exigir clases especiales para los estudiantes con discapacidades». Antes de dejar el cargo, Wilson supervisó la creación de clínicas dentales gratuitas y promulgó una ley de pobres «exhaustiva y científica». Se estandarizó la enfermería, mientras que se abolió el trabajo por contrato en todos los reformatorios y prisiones y se aprobó una ley de sentencias indeterminadas. Se introdujo una ley que obligaba a todas las compañías ferroviarias a «pagar a sus empleados dos veces al mes», mientras que se llevó a cabo la regulación de las horas de trabajo, la salud, la seguridad, el empleo y la edad de las personas empleadas en los establecimientos mercantiles. Poco antes de dejar el cargo, Wilson firmó una serie de leyes antimonopolio conocidas como las «Siete Hermanas», así como otra ley que quitaba a los sheriffs locales la facultad de seleccionar a los jurados.

Candidatura demócrata

Wilson se convirtió en un destacado aspirante a la presidencia en 1912 inmediatamente después de su elección como gobernador de Nueva Jersey en 1910, y sus enfrentamientos con los jefes del partido del estado mejoraron su reputación con el naciente movimiento progresista. Además de los progresistas, Wilson contaba con el apoyo de antiguos alumnos de Princeton, como Cyrus McCormick, y de sureños, como Walter Hines Page, que creían que la condición de sureño trasplantado de Wilson le daba un amplio atractivo. Aunque el giro de Wilson hacia la izquierda se ganó la admiración de muchos, también se creó enemigos como George Brinton McClellan Harvey, un antiguo partidario de Wilson que tenía estrechos vínculos con Wall Street. En julio de 1911, Wilson contrató a William Gibbs McAdoo y al «coronel» Edward M. House para dirigir la campaña. Antes de la Convención Nacional Demócrata de 1912, Wilson hizo un esfuerzo especial para conseguir la aprobación del tres veces candidato presidencial demócrata William Jennings Bryan, cuyos seguidores habían dominado ampliamente el Partido Demócrata desde las elecciones presidenciales de 1896.

El presidente de la Cámara de Representantes, Champ Clark, de Missouri, era considerado por muchos como el favorito para la candidatura, mientras que el líder de la mayoría de la Cámara, Oscar Underwood, de Alabama, también se perfilaba como aspirante. Clark encontró apoyo entre el ala Bryan del partido, mientras que Underwood atraía a los demócratas borbónicos conservadores, especialmente en el sur. En las primarias presidenciales del Partido Demócrata de 1912, Clark ganó varias de las primeras contiendas, pero Wilson terminó con fuerza con victorias en Texas, el noreste y el medio oeste. En la primera votación presidencial de la convención demócrata, Clark ganó una pluralidad de delegados; su apoyo siguió creciendo después de que la maquinaria del Tammany Hall de Nueva York le apoyara en la décima votación. El apoyo de Tammany fue contraproducente para Clark, ya que Bryan anunció que no apoyaría a ningún candidato que tuviera el respaldo de Tammany, y Clark empezó a perder delegados en las siguientes votaciones. Wilson se ganó el apoyo de Roger Charles Sullivan y Thomas Taggart al prometer la vicepresidencia al gobernador Thomas R. Marshall de Indiana. y varias delegaciones del Sur cambiaron su apoyo de Underwood a Wilson. Finalmente, Wilson obtuvo dos tercios de los votos en la 46ª votación de la convención, y Marshall se convirtió en el compañero de fórmula de Wilson.

Elecciones generales

En las elecciones generales de 1912, Wilson se enfrentó a dos grandes oponentes: el republicano William Howard Taft, que llevaba un solo mandato, y el ex presidente republicano Theodore Roosevelt, que hizo una campaña de tercer partido como candidato del Partido «Bull Moose». El cuarto candidato era Eugene V. Debs, del Partido Socialista. Roosevelt había roto con su antiguo partido en la Convención Nacional Republicana de 1912, después de que Taft ganara por poco la reelección, y la división del Partido Republicano hizo que los demócratas tuvieran la esperanza de poder ganar la presidencia por primera vez desde las elecciones presidenciales de 1892.

Roosevelt se convirtió en el principal contrincante de Wilson, y ambos hicieron campaña el uno contra el otro a pesar de compartir plataformas progresistas similares que abogaban por un gobierno central intervencionista. Wilson ordenó al presidente de la financiación de la campaña, Henry Morgenthau, que no aceptara contribuciones de empresas y que diera prioridad a las donaciones más pequeñas procedentes de los sectores más amplios del público. Durante la campaña electoral, Wilson afirmó que la tarea del gobierno consistía en «realizar aquellos ajustes de la vida que pongan a cada hombre en posición de reclamar sus derechos normales como ser humano vivo». Con la ayuda del jurista Louis D. Brandeis, desarrolló su plataforma de la Nueva Libertad, centrándose especialmente en la disolución de los trusts y la reducción de los aranceles. Brandeis y Wilson rechazaron la propuesta de Roosevelt de establecer una poderosa burocracia encargada de regular las grandes empresas, y en su lugar favorecieron la disolución de las grandes empresas para crear unas condiciones económicas equitativas.

Wilson emprendió una animada campaña, recorriendo el país para pronunciar numerosos discursos. Finalmente, obtuvo el 42% del voto popular y 435 de los 531 votos electorales. Roosevelt ganó la mayoría de los votos electorales restantes y el 27,4 por ciento del voto popular, una de las mejores actuaciones de un tercer partido en la historia de Estados Unidos. Taft ganó el 23,2 por ciento del voto popular pero sólo 8 votos electorales, mientras que Debs obtuvo el 6 por ciento del voto popular. En las elecciones concurrentes al Congreso, los demócratas mantuvieron el control de la Cámara y ganaron la mayoría en el Senado. La victoria de Wilson le convirtió en el primer sureño en ganar unas elecciones presidenciales desde la Guerra Civil, en el primer presidente demócrata desde que Grover Cleveland dejó el cargo en 1897, y en el primer presidente con un doctorado.

Después de las elecciones, Wilson eligió a William Jennings Bryan como Secretario de Estado, y Bryan asesoró al resto de los miembros del gabinete de Wilson. William Gibbs McAdoo, un destacado partidario de Wilson que se casó con la hija de éste en 1914, se convirtió en Secretario del Tesoro, y James Clark McReynolds, que había llevado con éxito varios casos antimonopolio importantes, fue elegido como Fiscal General. El editor Josephus Daniels, un leal al partido y destacado supremacista blanco de Carolina del Norte, fue elegido secretario de la Marina, mientras que el joven abogado neoyorquino Franklin D. Roosevelt se convirtió en subsecretario de la Marina. El jefe de gabinete («secretario») de Wilson era Joseph Patrick Tumulty, que actuaba como amortiguador político e intermediario con la prensa. El asesor y confidente más importante en materia de política exterior era el «coronel» Edward M. House; Berg escribe que, «en cuanto a acceso e influencia, superaba a todos los miembros del Gabinete de Wilson».

Agenda doméstica de New Freedom

Wilson introdujo un amplio programa de legislación nacional al inicio de su administración, algo que ningún presidente había hecho antes. Tenía cuatro grandes prioridades nacionales: la conservación de los recursos naturales, la reforma bancaria, la reducción de los aranceles y la igualdad de acceso a las materias primas, que se logró en parte mediante la regulación de los trusts. Wilson presentó estas propuestas en abril de 1913 en un discurso pronunciado ante una sesión conjunta del Congreso, convirtiéndose en el primer presidente desde John Adams en dirigirse al Congreso en persona. Los dos primeros años de Wilson en el cargo se centraron en gran medida en la aplicación de su programa nacional de la Nueva Libertad. Con el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914, los asuntos exteriores dominaron cada vez más su presidencia.

Los demócratas consideraban desde hacía tiempo que los elevados aranceles equivalían a impuestos injustos para los consumidores, y la reducción de los aranceles era su primera prioridad. Argumentaba que el sistema de aranceles elevados «nos aparta de la parte que nos corresponde en el comercio del mundo, viola los principios justos de la fiscalidad y convierte al gobierno en un instrumento fácil en manos de los intereses privados». A finales de mayo de 1913, el líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Oscar Underwood, había aprobado un proyecto de ley que reducía la tasa arancelaria media en un 10% e imponía un impuesto sobre los ingresos personales superiores a 4.000 dólares. El proyecto de ley de Underwood representaba la mayor revisión a la baja de los aranceles desde la Guerra Civil. Recortaba drásticamente las tasas para las materias primas, los bienes considerados «de primera necesidad» y los productos producidos en el país por los trusts, pero mantenía las tasas arancelarias más altas para los bienes de lujo. La aprobación del proyecto de ley arancelaria en el Senado fue un reto. Algunos demócratas del sur y del oeste querían seguir protegiendo sus industrias de la lana y el azúcar, y los demócratas tenían una mayoría más estrecha en la cámara alta. Wilson se reunió ampliamente con los senadores demócratas y apeló directamente al pueblo a través de la prensa. Tras semanas de audiencias y debates, Wilson y el secretario de Estado Bryan consiguieron unir a los demócratas del Senado en torno al proyecto de ley. El Senado votó 44 a 37 a favor del proyecto de ley, con un solo demócrata votando en contra y un solo republicano votando a favor. Wilson firmó la Ley de Ingresos de 1913 (llamada Arancel Underwood) el 3 de octubre de 1913. La Ley de Ingresos de 1913 redujo los aranceles y sustituyó los ingresos perdidos por un impuesto federal sobre la renta del uno por ciento sobre los ingresos superiores a 3.000 dólares, que afectaba al tres por ciento más rico de la población. Las políticas de la administración Wilson tuvieron un impacto duradero en la composición de los ingresos del gobierno, que ahora procedían principalmente de los impuestos en lugar de los aranceles.

Wilson no esperó a completar la Ley de Ingresos de 1913 para pasar al siguiente punto de su agenda: la banca. Cuando Wilson asumió el cargo, países como Gran Bretaña y Alemania habían establecido bancos centrales gestionados por el gobierno, pero Estados Unidos no había tenido un banco central desde la Guerra de los Bancos de la década de 1830. Tras la crisis financiera nacional de 1907, hubo un acuerdo general para crear algún tipo de sistema de banca central que proporcionara una moneda más elástica y coordinara las respuestas a los pánicos financieros. Wilson buscó un punto intermedio entre progresistas como Bryan y republicanos conservadores como Nelson Aldrich, quien, como presidente de la Comisión Monetaria Nacional, había presentado un plan para un banco central que daría a los intereses financieros privados un amplio grado de control sobre el sistema monetario. Wilson declaró que el sistema bancario debe ser «público y no privado, debe ser investido por el propio gobierno para que los bancos sean los instrumentos, no los amos, de los negocios».

Los demócratas elaboraron un plan de compromiso en el que los bancos privados controlarían doce bancos regionales de la Reserva Federal, pero el control del sistema recaería en una junta central formada por personas nombradas por el presidente. Wilson convenció a los demócratas de la izquierda de que el nuevo plan satisfacía sus demandas. Finalmente, el Senado votó 54-34 para aprobar la Ley de la Reserva Federal. El nuevo sistema comenzó a funcionar en 1915 y desempeñó un papel fundamental en la financiación de los esfuerzos bélicos de los aliados y de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial.

Después de aprobar importantes leyes para reducir los aranceles y reformar la estructura bancaria, Wilson buscó una legislación antimonopolio para mejorar la Ley Sherman Antimonopolio de 1890. La Ley Antimonopolio Sherman prohibía cualquier «contrato, combinación… o conspiración, para restringir el comercio», pero había resultado ineficaz para evitar el aumento de las grandes combinaciones empresariales conocidas como trusts. Un grupo selecto de empresarios dominaba los consejos de administración de los principales bancos y ferrocarriles, y utilizaba su poder para impedir la competencia de nuevas empresas. Con el apoyo de Wilson, el congresista Henry Clayton, Jr. presentó un proyecto de ley que prohibía varias prácticas anticompetitivas, como la fijación de precios discriminatorios, la vinculación, el trato exclusivo y los consejos de administración interconectados. Cuando se hizo evidente la dificultad de prohibir todas las prácticas anticompetitivas a través de la legislación, Wilson llegó a respaldar la legislación que crearía una nueva agencia, la Comisión Federal de Comercio (FTC), para investigar las violaciones de las leyes antimonopolio y hacerlas cumplir independientemente del Departamento de Justicia. Con apoyo bipartidista, el Congreso aprobó la Ley de la Comisión Federal de Comercio de 1914, que incorporaba las ideas de Wilson sobre la FTC. Un mes después de firmar la Ley de la Comisión Federal de Comercio de 1914, Wilson firmó la Ley Antimonopolio Clayton de 1914, que se basaba en la Ley Sherman al definir y prohibir varias prácticas anticompetitivas.

Wilson pensaba que una ley sobre el trabajo infantil sería probablemente inconstitucional, pero se retractó en 1916, cuando se acercaban unas elecciones muy reñidas. En 1916, tras intensas campañas del Comité Nacional de Trabajo Infantil (NCLC) y la Liga Nacional de Consumidores, el Congreso aprobó la Ley Keating-Owen, que ilegalizaba el envío de mercancías en el comercio interestatal si se hacían en fábricas que empleaban a niños menores de determinadas edades. Los demócratas del sur se opusieron, pero no se opusieron. Wilson apoyó el proyecto de ley en el último momento bajo la presión de los líderes del partido, que subrayaron lo popular que era la idea, especialmente entre la clase emergente de mujeres votantes. Les dijo a los congresistas demócratas que debían aprobar esta ley y también una ley de compensación laboral para satisfacer al movimiento progresista nacional y ganar las elecciones de 1916 frente a un GOP reunido. Fue la primera ley federal de trabajo infantil. Sin embargo, el Tribunal Supremo de EE.UU. anuló la ley en el caso Hammer v. Dagenhart (1918). El Congreso aprobó entonces una ley que gravaba a las empresas que utilizaban mano de obra infantil, pero ésta fue anulada por el Tribunal Supremo en el caso Bailey contra Drexel Furniture (1923). En la década de 1930 se puso fin al trabajo infantil. Aprobó el objetivo de mejorar las duras condiciones de trabajo de los marineros mercantes y firmó la Ley de Marineros de LaFollette de 1915.

Wilson pidió al Departamento de Trabajo que mediara en los conflictos entre trabajadores y empresarios. En 1914, Wilson envió soldados para ayudar a poner fin a la Guerra del Carbón de Colorado, uno de los conflictos laborales más mortíferos de la historia de Estados Unidos. En 1916 presionó al Congreso para que aprobara la jornada laboral de ocho horas para los trabajadores del ferrocarril, lo que puso fin a una importante huelga. Fue «la intervención más audaz en las relaciones laborales que ningún presidente había intentado hasta entonces».

A Wilson no le gustaba la excesiva participación del gobierno en la Ley Federal de Préstamos Agrícolas, que creaba doce bancos regionales facultados para conceder préstamos a bajo interés a los agricultores. Sin embargo, necesitaba el voto agrícola para sobrevivir a las próximas elecciones de 1916, así que la firmó.

Wilson se adhirió a la antigua política demócrata contra la posesión de colonias, y trabajó por la autonomía gradual y la independencia final de Filipinas, que había sido adquirida en 1898. Wilson aumentó el autogobierno de las islas concediendo a los filipinos un mayor control sobre la Asamblea Legislativa de Filipinas. La Ley Jones de 1916 comprometió a Estados Unidos con la eventual independencia de Filipinas; la independencia tuvo lugar en 1946. En 1916, Wilson compró por tratado las Indias Occidentales danesas, rebautizadas como Islas Vírgenes de Estados Unidos.

La inmigración procedente de Europa disminuyó significativamente una vez iniciada la Primera Guerra Mundial y Wilson prestó poca atención al tema durante su presidencia. Sin embargo, sí vio con buenos ojos a los «nuevos inmigrantes» del sur y el este de Europa y vetó en dos ocasiones las leyes aprobadas por el Congreso que pretendían restringir su entrada, aunque el último veto fue anulado.

Wilson nombró a tres hombres para el Tribunal Supremo de los Estados Unidos, todos los cuales fueron confirmados por el Senado de los Estados Unidos. En 1914, Wilson nombró al fiscal general James Clark McReynolds. A pesar de sus credenciales como ferviente defensor de la confianza, McReynolds se convirtió en un elemento básico del bloque conservador del tribunal hasta su jubilación en 1941. Según Berg, Wilson consideró el nombramiento de McReynolds uno de sus mayores errores en el cargo. En 1916, Wilson nombró a Louis Brandeis para el Tribunal, lo que provocó un gran debate en el Senado sobre la ideología progresista de Brandeis y su religión; Brandeis fue el primer judío nominado para el Tribunal Supremo. Finalmente, Wilson consiguió convencer a los demócratas del Senado para que votaran a favor de Brandeis, que formó parte del tribunal hasta 1939. A diferencia de McReynolds, Brandeis se convirtió en una de las principales voces progresistas del tribunal. Cuando se produjo una segunda vacante en 1916, Wilson nombró al abogado progresista John Hessin Clarke. Clarke fue confirmado por el Senado y formó parte del Tribunal hasta su jubilación en 1922.

Política exterior del primer mandato

Wilson trató de alejarse de la política exterior de sus predecesores, que consideraba imperialista, y rechazó la diplomacia del dólar de Taft. No obstante, intervino con frecuencia en los asuntos latinoamericanos, diciendo en 1913: «Voy a enseñar a las repúblicas sudamericanas a elegir hombres buenos». El Tratado Bryan-Chamorro de 1914 convirtió a Nicaragua en un protectorado de facto, y Estados Unidos estacionó soldados allí durante toda la presidencia de Wilson. La administración Wilson envió tropas para ocupar la República Dominicana e intervenir en Haití, y Wilson también autorizó intervenciones militares en Cuba, Panamá y Honduras.

Wilson asumió el cargo durante la Revolución Mexicana, que había comenzado en 1911 después de que los liberales derrocaran la dictadura militar de Porfirio Díaz. Poco antes de que Wilson asumiera el cargo, los conservadores retomaron el poder mediante un golpe de estado dirigido por Victoriano Huerta. Wilson rechazó la legitimidad del «gobierno de carniceros» de Huerta y exigió que México celebrara elecciones democráticas. Después de que Huerta detuviera a personal de la Marina estadounidense que había desembarcado accidentalmente en una zona restringida cerca de la ciudad portuaria norteña de Tampico, Wilson envió a la Marina a ocupar la ciudad mexicana de Veracruz. Una fuerte reacción contra la intervención estadounidense entre los mexicanos de todas las afiliaciones políticas convenció a Wilson de que abandonara sus planes de ampliar la intervención militar estadounidense, pero la intervención contribuyó, no obstante, a convencer a Huerta de que huyera del país. Un grupo dirigido por Venustiano Carranza estableció el control sobre una parte importante de México, y Wilson reconoció el gobierno de Carranza en octubre de 1915.

Carranza continuó enfrentándose a varios oponentes dentro de México, incluyendo a Pancho Villa, a quien Wilson había descrito anteriormente como «una especie de Robin Hood». A principios de 1916, Pancho Villa asaltó el pueblo de Columbus, en Nuevo México, matando o hiriendo a docenas de estadounidenses y provocando una enorme demanda de castigo en todo el país. Wilson ordenó al general John J. Pershing y a 4.000 soldados que cruzaran la frontera para capturar a Villa. En abril, las fuerzas de Pershing habían desarticulado y dispersado las bandas de Villa, pero éste seguía suelto y Pershing continuó su persecución hasta el interior de México. Carranza se puso entonces en contra de los estadounidenses y les acusó de una invasión punitiva, lo que provocó varios incidentes que casi desembocaron en una guerra. Las tensiones disminuyeron después de que México accediera a liberar a varios prisioneros estadounidenses, y se iniciaron las negociaciones bilaterales bajo los auspicios de la Alta Comisión Mixta México-Estados Unidos. Deseoso de retirarse de México debido a las tensiones en Europa, Wilson ordenó a Pershing que se retirara, y los últimos soldados estadounidenses se fueron en febrero de 1917.

La Primera Guerra Mundial estalló en julio de 1914, enfrentando a las Potencias Centrales (Alemania, Austria-Hungría, el Imperio Otomano y, posteriormente, Bulgaria) con las Potencias Aliadas (Gran Bretaña, Francia, Rusia, Serbia y varios otros países). La guerra cayó en un largo estancamiento con un número muy elevado de bajas en el Frente Occidental en Francia. Ambos bandos rechazaron las ofertas de Wilson y House para mediar y poner fin al conflicto. Desde 1914 hasta principios de 1917, los principales objetivos de la política exterior de Wilson fueron mantener a Estados Unidos fuera de la guerra en Europa y mediar en un acuerdo de paz. Insistió en que todas las acciones del gobierno estadounidense fueran neutrales, afirmando que los estadounidenses «deben ser imparciales tanto en pensamiento como en acción, deben poner freno a nuestros sentimientos así como a toda transacción que pueda interpretarse como una preferencia de una parte de la lucha frente a otra». Como potencia neutral, Estados Unidos insistió en su derecho a comerciar con ambas partes. Sin embargo, la poderosa Royal Navy británica impuso un bloqueo a Alemania. Para apaciguar a Washington, Londres acordó seguir comprando ciertos productos básicos estadounidenses, como el algodón, a los precios de antes de la guerra, y en el caso de que un buque mercante estadounidense fuera sorprendido con contrabando, la Royal Navy tenía órdenes de comprar todo el cargamento y liberar al buque. Wilson aceptó pasivamente esta situación.

En respuesta al bloqueo británico, Alemania lanzó una campaña de submarinos contra los buques mercantes en los mares que rodean las Islas Británicas. A principios de 1915, los alemanes hundieron tres barcos estadounidenses; Wilson opinó, basándose en algunas pruebas razonables, que estos incidentes fueron accidentales, y que la resolución de las reclamaciones podía posponerse hasta el final de la guerra. En mayo de 1915, un submarino alemán torpedeó el transatlántico británico RMS Lusitania, matando a 1.198 pasajeros, entre ellos 128 ciudadanos estadounidenses. Wilson respondió públicamente diciendo: «existe algo así como un hombre demasiado orgulloso para luchar. Existe algo así como una nación que tiene tanta razón que no necesita convencer a los demás por la fuerza de que tiene razón». Wilson exigió que el gobierno alemán «tomara medidas inmediatas para evitar que se repitieran» incidentes como el hundimiento del Lusitania. En respuesta, Bryan, que creía que Wilson había antepuesto la defensa de los derechos comerciales estadounidenses a la neutralidad, dimitió del Gabinete. En marzo de 1916, el SS Sussex, un transbordador desarmado de bandera francesa, fue torpedeado en el Canal de la Mancha y cuatro estadounidenses se contaron entre los muertos. Wilson consiguió que Alemania se comprometiera a limitar la guerra submarina a las reglas de la guerra de cruceros, lo que representó una importante concesión diplomática.

Los intervencionistas, liderados por Theodore Roosevelt, querían la guerra con Alemania y atacaron la negativa de Wilson a reforzar el ejército en previsión de la guerra. Tras el hundimiento del Lusitania y la dimisión de Bryan, Wilson se comprometió públicamente con lo que se conoció como el «movimiento de preparación», y comenzó a reforzar el ejército y la marina. En junio de 1916, el Congreso aprobó la Ley de Defensa Nacional de 1916, que estableció el Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva y amplió la Guardia Nacional. Ese mismo año, el Congreso aprobó la Ley Naval de 1916, que preveía una importante expansión de la armada.

Volver a casarse

La salud de la esposa de Wilson, Ellen, empeoró después de que él entrara en funciones, y los médicos le diagnosticaron la enfermedad de Bright en julio de 1914. Wilson se vio profundamente afectado por la pérdida, cayendo en la depresión. El 18 de marzo de 1915, Wilson conoció a Edith Bolling Galt en un té de la Casa Blanca. Galt era una viuda y joyera que también era del Sur. Tras varios encuentros, Wilson se enamoró de ella y le propuso matrimonio en mayo de 1915. Al principio Galt le rechazó, pero Wilson no se dejó intimidar y continuó el cortejo. Edith fue aceptando poco a poco la relación y se comprometió en septiembre de 1915. Se casaron el 18 de diciembre de 1915. Wilson se unió a John Tyler y Grover Cleveland como los únicos presidentes que se casaron durante su mandato.

Elección presidencial de 1916

Wilson fue reelegido en la Convención Nacional Demócrata de 1916 sin oposición. En un esfuerzo por ganarse a los votantes progresistas, Wilson pidió una legislación que estableciera una jornada de ocho horas y una semana laboral de seis días, medidas de salud y seguridad, la prohibición del trabajo infantil y la protección de las trabajadoras. También estaba a favor de un salario mínimo para todos los trabajos realizados por y para el gobierno federal. Los demócratas también hicieron campaña con el eslogan «Nos mantuvo alejados de la guerra» y advirtieron que una victoria republicana significaría la guerra con Alemania. Con la esperanza de reunificar las alas progresista y conservadora del partido, la Convención Nacional Republicana de 1916 nominó al juez del Tribunal Supremo Charles Evans Hughes para la presidencia; como juez había estado totalmente alejado de la política en 1912. Aunque los republicanos atacaron la política exterior de Wilson por diversos motivos, los asuntos internos dominaron generalmente la campaña. Los republicanos hicieron campaña contra las políticas de Nueva Libertad de Wilson, especialmente la reducción de aranceles, los nuevos impuestos sobre la renta y la Ley Adamson, que ridiculizaron como «legislación de clase».

Las elecciones fueron reñidas y el resultado estaba en duda, con Hughes por delante en el Este y Wilson en el Sur y el Oeste. La decisión se redujo a California. El 10 de noviembre, California certificó que Wilson había ganado el estado por 3.806 votos, dándole la mayoría del voto electoral. A nivel nacional, Wilson obtuvo 277 votos electorales y el 49,2% del voto popular, mientras que Hughes obtuvo 254 votos electorales y el 46,1% del voto popular. Wilson pudo ganar recogiendo muchos votos que habían ido a parar a Roosevelt o a Debs en 1912. Arrasó en el Sur sólido y ganó en todos los estados del Oeste menos en un puñado, mientras que Hughes ganó la mayoría de los estados del Noreste y del Medio Oeste. La reelección de Wilson le convirtió en el primer demócrata desde Andrew Jackson (en 1832) en ganar dos mandatos consecutivos. Los demócratas mantuvieron el control del Congreso.

Entrando en la guerra

En enero de 1917, los alemanes iniciaron una nueva política de guerra submarina sin restricciones contra los buques en los mares que rodean las Islas Británicas. Los líderes alemanes sabían que esta política probablemente provocaría la entrada de Estados Unidos en la guerra, pero esperaban derrotar a las potencias aliadas antes de que Estados Unidos pudiera movilizarse por completo. A finales de febrero, la opinión pública estadounidense se enteró del Telegrama Zimmermann, una comunicación diplomática secreta en la que Alemania intentaba convencer a México de que se uniera a ella en una guerra contra Estados Unidos. Tras una serie de ataques a barcos estadounidenses, Wilson celebró una reunión del Gabinete el 20 de marzo; todos los miembros del Gabinete estuvieron de acuerdo en que había llegado el momento de que Estados Unidos entrara en la guerra. Los miembros del Gabinete creían que Alemania estaba inmersa en una guerra comercial contra Estados Unidos, y que éste debía responder con una declaración formal de guerra.

El 2 de abril de 1917, Wilson solicitó al Congreso una declaración de guerra contra Alemania, argumentando que Alemania estaba comprometida «nada menos que en una guerra contra el gobierno y el pueblo de los Estados Unidos». Solicitó un reclutamiento militar para aumentar el ejército, un aumento de los impuestos para pagar los gastos militares, préstamos a los gobiernos aliados y un aumento de la producción industrial y agrícola. Afirmó que «no tenemos fines egoístas que servir. No deseamos ninguna conquista, ningún dominio… ninguna compensación material por los sacrificios que haremos libremente. No somos más que uno de los defensores de los derechos de la humanidad. Estaremos satisfechos cuando esos derechos se hayan hecho tan seguros como la fe y la libertad de las naciones puedan hacerlos.» La declaración de guerra de Estados Unidos contra Alemania fue aprobada por el Congreso con fuertes mayorías bipartidistas el 6 de abril de 1917. Posteriormente, Estados Unidos declaró la guerra a Austria-Hungría en diciembre de 1917.

Con la entrada de Estados Unidos en la guerra, Wilson y el Secretario de Guerra Newton D. Baker lanzaron una expansión del ejército, con el objetivo de crear un Ejército Regular de 300.000 miembros, una Guardia Nacional de 440.000 miembros y una fuerza de reclutamiento de 500.000 miembros conocida como el «Ejército Nacional». A pesar de cierta resistencia al reclutamiento y al compromiso de los soldados estadounidenses en el extranjero, amplias mayorías de ambas cámaras del Congreso votaron a favor de imponer el reclutamiento con la Ley del Servicio Selectivo de 1917. Con el fin de evitar los disturbios de la Guerra Civil, la ley estableció juntas de reclutamiento locales encargadas de determinar quiénes debían ser reclutados. Al final de la guerra, casi 3 millones de hombres habían sido reclutados. La armada también experimentó una enorme expansión, y las pérdidas de los barcos aliados se redujeron sustancialmente debido a las contribuciones de Estados Unidos y a un nuevo énfasis en el sistema de convoyes.

Wilson buscaba el establecimiento de «una paz común organizada» que ayudara a prevenir futuros conflictos. En este objetivo, contó con la oposición no sólo de las Potencias Centrales, sino también de las demás Potencias Aliadas, que, en diversos grados, trataron de obtener concesiones e imponer un acuerdo de paz punitivo a las Potencias Centrales. El 8 de enero de 1918, Wilson pronunció un discurso, conocido como los Catorce Puntos, en el que articulaba los objetivos de guerra a largo plazo de su administración. Wilson pidió la creación de una asociación de naciones que garantizara la independencia y la integridad territorial de todas las naciones: una Liga de Naciones. Otros puntos incluían la evacuación de los territorios ocupados, el establecimiento de una Polonia independiente y la autodeterminación de los pueblos de Austria-Hungría y el Imperio Otomano.

Bajo el mando del General Pershing, las Fuerzas Expedicionarias Americanas llegaron por primera vez a Francia a mediados de 1917. Wilson y Pershing rechazaron la propuesta británica y francesa de que los soldados estadounidenses se integraran en las unidades aliadas existentes, lo que dio a Estados Unidos más libertad de acción pero exigió la creación de nuevas organizaciones y cadenas de suministro. Rusia salió de la guerra tras firmar el Tratado de Brest-Litovsk en marzo de 1918, lo que permitió a Alemania desplazar a los soldados del Frente Oriental de la guerra. Con la esperanza de romper las líneas aliadas antes de que los soldados estadounidenses pudieran llegar con toda su fuerza, los alemanes lanzaron la Ofensiva de Primavera en el Frente Occidental. Ambos bandos sufrieron cientos de miles de bajas mientras los alemanes hacían retroceder a británicos y franceses, pero Alemania no pudo capturar la capital francesa, París. A finales de 1917 sólo había 175.000 soldados estadounidenses en Europa, pero a mediados de 1918 llegaban a Europa 10.000 estadounidenses al día. Con las fuerzas estadounidenses unidas a la lucha, los Aliados derrotaron a Alemania en la batalla de Belleau Wood y en la de Château-Thierry. A partir de agosto, los aliados lanzaron la Ofensiva de los Cien Días, haciendo retroceder al agotado ejército alemán. Mientras tanto, los líderes franceses y británicos convencieron a Wilson para que enviara unos cuantos miles de soldados estadounidenses para unirse a la intervención aliada en Rusia, que se encontraba en plena guerra civil entre los bolcheviques comunistas y el movimiento blanco.

A finales de septiembre de 1918, los dirigentes alemanes ya no creían que pudieran ganar la guerra, y el káiser Guillermo II nombró un nuevo gobierno dirigido por el príncipe Maximiliano de Baden. Baden buscó inmediatamente un armisticio con Wilson, con los Catorce Puntos como base de la rendición alemana. House consiguió que Francia y Gran Bretaña aceptaran el armisticio, pero sólo después de amenazar con concluir un armisticio unilateral sin ellos. Alemania y las potencias aliadas pusieron fin a la lucha con la firma del armisticio del 11 de noviembre de 1918. Austria-Hungría había firmado el Armisticio de Villa Giusti ocho días antes, mientras que el Imperio Otomano había firmado el Armisticio de Mudros en octubre. Al final de la guerra habían muerto 116.000 soldados estadounidenses y otros 200.000 habían resultado heridos.

Con la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, en abril de 1917, Wilson se convirtió en presidente en tiempos de guerra. Se creó la Junta de Industrias de Guerra, dirigida por Bernard Baruch, para establecer las políticas y objetivos de fabricación de guerra de Estados Unidos. El futuro presidente Herbert Hoover dirigió la Administración de Alimentos; la Administración Federal de Combustibles, dirigida por Harry Augustus Garfield, introdujo el horario de verano y racionó los suministros de combustible; William McAdoo estuvo a cargo de los esfuerzos de bonos de guerra; Vance C. McCormick dirigió la Junta de Comercio de Guerra. Estos hombres, conocidos colectivamente como el «gabinete de guerra», se reunían semanalmente con Wilson. Debido a que estaba muy centrado en la política exterior durante la Primera Guerra Mundial, Wilson delegó un gran grado de autoridad sobre el frente interno en sus subordinados. En medio de la guerra, el presupuesto federal se disparó de 1.000 millones de dólares en el año fiscal 1916 a 19.000 millones en el año fiscal 1919. Además de gastar en su propio refuerzo militar, Wall Street en 1914-1916 y el Tesoro en 1917-1918 concedieron grandes préstamos a los países aliados, financiando así el esfuerzo bélico de Gran Bretaña y Francia.

Tratando de evitar los altos niveles de inflación que habían acompañado al fuerte endeudamiento de la Guerra Civil estadounidense, la administración Wilson subió los impuestos durante la guerra. La Ley de Ingresos de Guerra de 1917 y la Ley de Ingresos de 1918 elevaron el tipo impositivo máximo al 77 por ciento, aumentaron en gran medida el número de estadounidenses que pagaban el impuesto sobre la renta e impusieron un impuesto sobre el exceso de beneficios a empresas y particulares. A pesar de estas leyes fiscales, Estados Unidos se vio obligado a pedir grandes préstamos para financiar el esfuerzo bélico. El Secretario del Tesoro McAdoo autorizó la emisión de bonos de guerra a bajo interés y, para atraer a los inversores, hizo que los intereses de los bonos estuvieran exentos de impuestos. Los bonos fueron tan populares entre los inversores que muchos pidieron préstamos para comprar más bonos. La compra de bonos, junto con otras presiones de la época de la guerra, dio lugar a un aumento de la inflación, aunque esta inflación se vio parcialmente compensada por el aumento de los salarios y los beneficios.

Para formar la opinión pública, Wilson creó en 1917 la primera oficina de propaganda moderna, el Comité de Información Pública (CPI), dirigido por George Creel.

Wilson pidió a los votantes en las elecciones de 1918 que eligieran a los demócratas como respaldo a sus políticas. Sin embargo, los republicanos se impusieron a los alienados germano-americanos y tomaron el control. Wilson se negó a coordinar o comprometerse con los nuevos líderes de la Cámara de Representantes y el Senado: el senador Henry Cabot Lodge se convirtió en su némesis.

En noviembre de 1919, el fiscal general de Wilson, A. Mitchell Palmer, comenzó a perseguir a los anarquistas, a los miembros de la Industrial Workers of the World y a otros grupos antibélicos en lo que se conoció como las redadas Palmer. Miles de personas fueron arrestadas por incitación a la violencia, espionaje o sedición. Para entonces, Wilson estaba incapacitado y no se le informó de lo que estaba ocurriendo.

Las consecuencias de la Primera Guerra Mundial

Tras la firma del armisticio, Wilson viajó a Europa para encabezar la delegación estadounidense en la Conferencia de Paz de París, convirtiéndose así en el primer presidente en funciones que viajaba a Europa. Aunque los republicanos controlaban ahora el Congreso, Wilson los dejó fuera. Los republicanos e incluso algunos demócratas del Senado se quejaron de su falta de representación en la delegación. Ésta estaba formada por Wilson, el coronel House, el secretario de Estado Robert Lansing, el general Tasker H. Bliss y el diplomático Henry White White era el único republicano, y no era un partidario activo. Salvo un regreso de dos semanas a los Estados Unidos, Wilson permaneció en Europa durante seis meses, donde se centró en alcanzar un tratado de paz que pusiera fin formalmente a la guerra. Wilson, el primer ministro británico David Lloyd George, el primer ministro francés Georges Clemenceau y el primer ministro italiano Vittorio Emanuele Orlando formaban el «Big Four», los líderes aliados con mayor influencia en la Conferencia de Paz de París. Wilson enfermó durante la conferencia, y algunos expertos creen que la causa fue la gripe española.

A diferencia de otros líderes aliados, Wilson no buscó ganancias territoriales ni concesiones materiales de las Potencias Centrales. Su principal objetivo era la creación de la Sociedad de Naciones, que consideraba la «piedra angular de todo el programa». El propio Wilson presidió el comité que redactó el Pacto de la Sociedad de Naciones. El pacto obligaba a los miembros a respetar la libertad de religión, a tratar con justicia a las minorías raciales y a resolver pacíficamente las disputas a través de organizaciones como el Tribunal Permanente de Justicia Internacional. El artículo X del Pacto de la Sociedad exigía a todas las naciones que defendieran a los miembros de la Sociedad contra las agresiones externas. Japón propuso que la conferencia aprobara una cláusula de igualdad racial; Wilson se mostró indiferente a la cuestión, pero accedió ante la fuerte oposición de Australia y Gran Bretaña. El Pacto de la Sociedad de Naciones se incorporó al Tratado de Versalles de la conferencia, que puso fin a la guerra con Alemania, y a otros tratados de paz.

Además del establecimiento de la Sociedad de Naciones y de la consolidación de una paz mundial duradera, el otro objetivo principal de Wilson en la Conferencia de Paz de París era que la autodeterminación fuera la base principal para trazar las nuevas fronteras internacionales. Sin embargo, en pos de su Sociedad de Naciones, Wilson concedió varios puntos a las otras potencias presentes en la conferencia. Alemania debía ceder territorio de forma permanente, pagar reparaciones de guerra, renunciar a todas sus colonias y dependencias de ultramar y someterse a la ocupación militar de Renania. Además, una cláusula del tratado señalaba específicamente a Alemania como responsable de la guerra. Wilson aceptó permitir a las potencias europeas aliadas y a Japón ampliar sus imperios mediante el establecimiento de colonias de facto en Oriente Medio, África y Asia a partir de los antiguos imperios alemán y otomano; estas concesiones territoriales a los países vencedores se disfrazaron apenas como «mandatos de la Sociedad de Naciones». La adquisición por parte de Japón de los intereses alemanes en la península china de Shandong resultó especialmente impopular, ya que socavó la promesa de Wilson de autogobierno. Las esperanzas de Wilson de conseguir la autodeterminación tuvieron cierto éxito cuando la conferencia reconoció múltiples estados nuevos e independientes creados en Europa del Este, como Polonia, Yugoslavia y Checoslovaquia.

La conferencia terminó las negociaciones en mayo de 1919, momento en el que los nuevos líderes de la Alemania Democrática vieron el tratado por primera vez. Algunos líderes alemanes eran partidarios de repudiar la paz debido a la dureza de los términos, aunque finalmente Alemania firmó el tratado el 28 de junio de 1919. Wilson no pudo convencer a las demás potencias aliadas, en particular a Francia, de que moderaran la dureza del acuerdo que se aplicaba a las Potencias Centrales derrotadas, especialmente a Alemania.

Por sus esfuerzos para crear una paz mundial duradera, Wilson recibió el Premio Nobel de la Paz en 1919.

La ratificación del Tratado de Versalles requería el apoyo de dos tercios del Senado, una propuesta difícil dado que los republicanos tenían una estrecha mayoría en el Senado tras las elecciones de 1918. Los republicanos estaban indignados por el hecho de que Wilson no discutiera con ellos la guerra o sus consecuencias, y se desarrolló una intensa batalla partidista en el Senado. El senador republicano Henry Cabot Lodge apoyó una versión del tratado que exigía a Wilson un compromiso. Wilson se negó. Algunos republicanos, entre ellos el ex presidente Taft y el ex secretario de Estado Elihu Root, estaban a favor de la ratificación del tratado con algunas modificaciones, y su apoyo público dio a Wilson alguna posibilidad de ganar la ratificación del tratado.

El debate sobre el tratado se centró en un debate sobre el papel de Estados Unidos en la comunidad mundial en la posguerra, y los senadores se dividieron en tres grupos principales. El primer grupo, formado por la mayoría de los demócratas, estaba a favor del tratado. Catorce senadores, en su mayoría republicanos, eran conocidos como los «irreconciliables», ya que se oponían completamente a la entrada de Estados Unidos en la Sociedad de Naciones. Algunos de estos irreconciliables se oponían al tratado por no hacer hincapié en la descolonización y el desarme, mientras que otros temían ceder la libertad de acción estadounidense a una organización internacional. El grupo restante de senadores, conocido como «reservistas», aceptó la idea de la Liga, pero buscó diversos grados de cambio para garantizar la protección de la soberanía estadounidense y el derecho del Congreso a decidir si entraba en guerra. El artículo X del Pacto de la Liga, que pretendía crear un sistema de seguridad colectiva exigiendo a los miembros de la Liga que se protegieran mutuamente contra las agresiones externas, parecía obligar a Estados Unidos a unirse a cualquier guerra que la Liga decidiera. Wilson se negó sistemáticamente a transigir, en parte por la preocupación de tener que reabrir las negociaciones con los demás firmantes del tratado. Cuando Lodge estuvo a punto de conseguir una mayoría de dos tercios para ratificar el Tratado con diez reservas, Wilson obligó a sus partidarios a votar en contra el 19 de marzo de 1920, cerrando así la cuestión. Cooper dice que «casi todos los defensores de la Liga» estuvieron de acuerdo con Lodge, pero «este esfuerzo fracasó únicamente porque Wilson admitió que rechazaba todas las reservas propuestas en el Senado». Thomas A. Bailey califica la acción de Wilson como «el acto supremo de infanticidio»:

El tratado fue asesinado en la casa de sus amigos más que en la casa de sus enemigos. En el análisis final no fue la regla de los dos tercios, ni los «irreconciliables», ni Lodge, ni los reservistas «fuertes» y «suaves», sino Wilson y sus dóciles seguidores quienes dieron la puñalada fatal.

Para reforzar el apoyo público a la ratificación, Wilson realizó una gira por los estados del Oeste, pero regresó a la Casa Blanca a finales de septiembre por problemas de salud. El 2 de octubre de 1919, Wilson sufrió un grave derrame cerebral que le dejó paralizado el lado izquierdo y con una visión parcial en el ojo derecho. Estuvo confinado en la cama durante semanas y aislado de todo el mundo excepto de su esposa y su médico, el Dr. Cary Grayson. El Dr. Bert E. Park, un neurocirujano que examinó el historial médico de Wilson después de su muerte, escribe que la enfermedad de Wilson afectó a su personalidad de varias maneras, haciéndole propenso a «trastornos de la emoción, al control de los impulsos y al juicio defectuoso.» Ansiosos por ayudar al presidente a recuperarse, Tumulty, Grayson y la Primera Dama determinaron qué documentos leía el presidente y a quién se le permitía comunicarse con él. Por su influencia en la administración, algunos han descrito a Edith Wilson como «la primera mujer presidente de los Estados Unidos». Link afirma que en noviembre de 1919, la «recuperación de Wilson era sólo parcial en el mejor de los casos. Su mente permanecía relativamente clara, pero estaba físicamente debilitado, y la enfermedad había destrozado su constitución emocional y agravado todos sus rasgos personales más desafortunados».

A finales de 1919, el círculo íntimo de Wilson ocultó la gravedad de sus problemas de salud. Para febrero de 1920, el verdadero estado del presidente era conocido públicamente. Muchos expresaron sus dudas sobre la idoneidad de Wilson para la presidencia en un momento en que la lucha por la Liga estaba llegando a su punto álgido, y los problemas internos, como las huelgas, el desempleo, la inflación y la amenaza del comunismo, estaban a flor de piel. A mediados de marzo de 1920, Lodge y sus republicanos formaron una coalición con los demócratas favorables al tratado para aprobarlo con reservas, pero Wilson rechazó este compromiso y un número suficiente de demócratas siguieron su ejemplo para derrotar la ratificación. Nadie cercano a Wilson estaba dispuesto a certificar, como exigía la Constitución, su «incapacidad para desempeñar los poderes y obligaciones de dicho cargo». Aunque algunos miembros del Congreso animaron al vicepresidente Marshall a hacer valer su derecho a la presidencia, éste nunca intentó sustituir a Wilson. El prolongado periodo de incapacidad de Wilson mientras ejercía como presidente casi no tenía precedentes; de los presidentes anteriores, sólo James Garfield había estado en una situación similar, pero Garfield conservaba un mayor control de sus facultades mentales y se enfrentaba a relativamente pocos problemas urgentes.

Cuando terminó la guerra, la Administración Wilson desmanteló los consejos de administración y las agencias reguladoras de los tiempos de guerra. La desmovilización fue caótica y a veces violenta; cuatro millones de soldados fueron enviados a casa con poco dinero y pocas prestaciones. En 1919 estallaron huelgas en las principales industrias, lo que perturbó la economía. El país experimentó nuevas turbulencias al estallar una serie de disturbios raciales en el verano de 1919. En 1920, la economía se sumió en una grave depresión económica, el desempleo se elevó al 12% y el precio de los productos agrícolas descendió bruscamente.

Tras la revolución bolchevique en Rusia y otros intentos similares en Alemania y Hungría, muchos estadounidenses temían la posibilidad de que se produjera terrorismo en Estados Unidos. Esta preocupación se intensificó con los atentados de abril de 1919, cuando los anarquistas enviaron 38 bombas por correo a destacados estadounidenses; una persona resultó muerta, pero la mayoría de los paquetes fueron interceptados. En junio se enviaron otras nueve bombas por correo, que hirieron a varias personas. Los nuevos temores se combinaron con un estado de ánimo nacional patriótico que desencadenó el «Primer Susto Rojo» en 1919. El Fiscal General Palmer, desde noviembre de 1919 hasta enero de 1920, lanzó las Redadas Palmer para reprimir a las organizaciones radicales. Más de 10.000 personas fueron detenidas y 556 extranjeros fueron deportados, entre ellos Emma Goldman. Las actividades de Palmer encontraron resistencia en los tribunales y en algunos altos funcionarios de la administración. Nadie le dijo a Wilson lo que Palmer estaba haciendo. Más tarde, en 1920, el atentado de Wall Street, el 16 de septiembre, mató a 50 personas e hirió a cientos en el ataque terrorista más mortífero en suelo estadounidense hasta ese momento. Los anarquistas se atribuyeron el mérito y prometieron que habría más violencia; escaparon a la captura.

La prohibición se desarrolló como una reforma imparable durante la guerra, pero el gobierno de Wilson sólo desempeñó un papel menor. La Decimoctava Enmienda fue aprobada por el Congreso y ratificada por los estados en 1919. En octubre de 1919, Wilson vetó la Ley Volstead, legislación destinada a aplicar la Prohibición, pero su veto fue anulado por el Congreso.

Wilson se opuso personalmente al sufragio femenino en 1911 porque creía que las mujeres carecían de la experiencia pública necesaria para ser buenas votantes. Las pruebas reales del comportamiento de las mujeres votantes en los estados del oeste le hicieron cambiar de opinión, y llegó a pensar que sí podían ser buenas votantes. No se pronunció públicamente sobre la cuestión, salvo para hacerse eco de la postura del Partido Demócrata de que el sufragio era una cuestión estatal, principalmente debido a la fuerte oposición del Sur blanco al derecho de voto de los negros. En un discurso pronunciado en 1918 ante el Congreso, Wilson apoyó por primera vez el derecho al voto a nivel nacional: «Hemos convertido a las mujeres en socias en esta guerra…. ¿Debemos admitirlas sólo como socias del sufrimiento, el sacrificio y el trabajo, y no como socias del privilegio y el derecho?» La Cámara de Representantes aprobó una enmienda constitucional que establecía el sufragio femenino en todo el país, pero ésta se estancó en el Senado. Wilson presionó continuamente al Senado para que votara a favor de la enmienda, diciendo a los senadores que su ratificación era vital para ganar la guerra. El Senado finalmente la aprobó en junio de 1919, y el número necesario de estados ratificó la Decimonovena Enmienda en agosto de 1920.

El 10 de diciembre de 1920, Wilson recibió el Premio Nobel de la Paz de 1919 «por su papel como fundador de la Sociedad de Naciones». Wilson se convirtió en el segundo presidente de los Estados Unidos en ejercicio, después de Theodore Roosevelt, en recibir el Premio Nobel de la Paz.

Tras el final de su segundo mandato en 1921, Wilson y su esposa se trasladaron de la Casa Blanca a una casa en el barrio de Kalorama, en Washington D.C. Continuó siguiendo la política mientras el presidente Harding y el Congreso republicano repudiaban la pertenencia a la Sociedad de Naciones, reducían los impuestos y elevaban los aranceles. En 1921, Wilson abrió un bufete de abogados con el ex secretario de Estado Bainbridge Colby. Wilson se presentó el primer día, pero nunca volvió, y el bufete cerró a finales de 1922. Wilson intentó escribir, y produjo unos pocos ensayos cortos después de un enorme esfuerzo; éstos «marcaron un triste final para una carrera literaria anteriormente grandiosa». Se negó a escribir memorias, pero se reunía con frecuencia con Ray Stannard Baker, que escribió una biografía de Wilson en tres volúmenes que se publicó en 1922. En agosto de 1923, Wilson asistió al funeral de su sucesor, Warren Harding. El 10 de noviembre de 1923, Wilson pronunció su último discurso nacional, pronunciando un breve discurso por radio el Día del Armisticio desde la biblioteca de su casa.

La salud de Wilson no mejoró notablemente después de dejar el cargo, declinando rápidamente en enero de 1924. Woodrow Wilson murió el 3 de febrero de 1924, a la edad de 67 años. Fue enterrado en la Catedral Nacional de Washington, siendo el único presidente cuyo lugar de descanso final se encuentra en la capital de la nación.

Wilson nació y se crió en el Sur con padres que eran partidarios comprometidos tanto de la esclavitud como de la Confederación. Desde el punto de vista académico, Wilson fue un apologista de la esclavitud, del movimiento de redención del Sur y uno de los principales promotores de la mitología de la causa perdida.

Wilson fue el primer sureño elegido presidente desde Zachary Taylor en 1848 y el único ex súbdito de la Confederación. La elección de Wilson fue celebrada por los segregacionistas del sur. En Princeton, Wilson disuadió activamente de la admisión de afroamericanos como estudiantes. Varios historiadores han destacado ejemplos constantes en el registro público de las políticas abiertamente racistas de Wilson y la inclusión de segregacionistas en su gabinete. Otras fuentes afirman que Wilson defendía la segregación por motivos «científicos» en privado y lo describen como un hombre al que «le encantaba contar chistes racistas sobre los negros americanos».

Durante la presidencia de Wilson, la película de D. W. Griffith El nacimiento de una nación (1915), favorable al Ku Klux Klan, fue la primera película que se proyectó en la Casa Blanca. Aunque en un principio no criticó la película, Wilson se distanció de ella a medida que aumentaban las reacciones del público y acabó publicando una declaración en la que condenaba el mensaje de la película, al tiempo que negaba haber tenido conocimiento de ella antes de la proyección.

Segregación de la burocracia federal

En la década de 1910, los afroamericanos habían quedado excluidos de los cargos electivos. Obtener un nombramiento ejecutivo para un puesto dentro de la burocracia federal solía ser la única opción para los estadistas afroamericanos. Se ha afirmado que Wilson siguió nombrando a afroamericanos para puestos que tradicionalmente habían sido ocupados por negros, superando la oposición de muchos senadores del sur. Sin embargo, estas afirmaciones desvían la mayor parte de la verdad. Desde el final de la Reconstrucción, ambos partidos reconocieron que ciertos nombramientos estaban reservados extraoficialmente a afroamericanos cualificados. Wilson nombró a un total de nueve afroamericanos para ocupar puestos destacados en la burocracia federal, ocho de los cuales eran remanentes republicanos. En comparación, Taft fue recibido con desdén e indignación por parte de los republicanos de ambas razas por haber nombrado a «sólo treinta y un funcionarios negros», un récord para un presidente republicano. Al tomar posesión, Wilson despidió a todos los supervisores negros de la burocracia federal nombrados por Taft, excepto a dos. Wilson se negó rotundamente a considerar a los afroamericanos para los nombramientos en el Sur. Desde 1863, la misión de Estados Unidos en Haití y Santo Domingo era dirigida casi siempre por un diplomático afroamericano, independientemente del partido al que perteneciera el presidente en ejercicio; Wilson puso fin a esta tradición de medio siglo, aunque siguió nombrando a diplomáticos negros para dirigir la misión en Liberia.

Desde el final de la Reconstrucción, la burocracia federal había sido posiblemente la única carrera en la que los afroamericanos «experimentaban cierta medida de equidad» y era la sangre vital y la base de la clase media negra. La administración de Wilson intensificó las políticas de contratación discriminatorias y la segregación de las oficinas gubernamentales que habían comenzado bajo el presidente Theodore Roosevelt y habían continuado bajo el presidente Taft. En el primer mes de Wilson en el cargo, el Director General de Correos, Albert S. Burleson, instó al presidente a establecer oficinas gubernamentales segregadas. Wilson no adoptó la propuesta de Burleson, pero permitió a los secretarios del gabinete la discreción de segregar sus respectivos departamentos. A finales de 1913, muchos departamentos, como la Marina, el Tesoro y Correos, tenían espacios de trabajo, baños y cafeterías segregados. Muchos organismos utilizaron la segregación como pretexto para adoptar una política de empleo sólo para blancos, alegando que carecían de instalaciones para los trabajadores negros. En estos casos, a los afroamericanos empleados antes del gobierno de Wilson se les ofrecía la jubilación anticipada, se les trasladaba o simplemente se les despedía.

La discriminación racial en la contratación federal aumentó aún más cuando después de 1914, la Comisión de Servicio Civil instituyó una nueva política que requería que los solicitantes de empleo presentaran una foto personal con su solicitud.

Como enclave federal, Washington D.C. había ofrecido durante mucho tiempo a los afroamericanos mayores oportunidades de empleo y una discriminación menos flagrante. En 1919, los veteranos negros que regresaban a D.C. se sorprendieron al descubrir que Jim Crow se había instalado, muchos no podían volver a los trabajos que tenían antes de la guerra o incluso entrar en el mismo edificio en el que solían trabajar debido al color de su piel. Booker T. Washington describió la situación: «(Nunca) había visto a la gente de color tan desanimada y amargada como en este momento».

Afroamericanos en las fuerzas armadas

Aunque la segregación había estado presente en el ejército antes de Wilson, su gravedad aumentó significativamente bajo su elección. Durante el primer mandato de Wilson, el ejército y la marina se negaron a nombrar nuevos oficiales negros. Los oficiales negros que ya estaban en servicio sufrieron una mayor discriminación y a menudo se les obligó a abandonar el servicio o fueron dados de baja por motivos dudosos. Tras la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, el Departamento de Guerra reclutó a cientos de miles de negros en el ejército, y los reclutas recibían la misma paga independientemente de su raza. Se reanudó el nombramiento de oficiales afroamericanos, pero las unidades siguieron estando segregadas y la mayoría de las unidades de negros estaban dirigidas por oficiales blancos.

A diferencia del ejército, la Marina de los Estados Unidos nunca estuvo formalmente segregada. Tras el nombramiento por parte de Wilson de Josephus Daniels como Secretario de la Armada, se implantó rápidamente un sistema de Jim Crow; los barcos, las instalaciones de entrenamiento, los baños y las cafeterías pasaron a estar segregados. Aunque Daniels amplió significativamente las oportunidades de ascenso y formación de los marineros blancos, cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial, los marineros afroamericanos habían sido relegados casi por completo a las tareas de comedor y custodia, a menudo asignados para actuar como sirvientes de los oficiales blancos.

Respuesta a la violencia racial

En respuesta a la demanda de mano de obra industrial, en 1917 y 1918 se produjo la Gran Migración de afroamericanos fuera del Sur. Esta migración provocó disturbios raciales, incluidos los disturbios de East St. En respuesta a estos disturbios, pero sólo después de muchas protestas públicas, Wilson preguntó al fiscal general Thomas Watt Gregory si el gobierno federal podía intervenir para «frenar estos vergonzosos ultrajes». Sin embargo, por consejo de Gregory, Wilson no tomó medidas directas contra los disturbios. En 1918, Wilson se pronunció en contra de los linchamientos, declarando: «Digo claramente que todo estadounidense que participe en la acción de la turba o le dé algún tipo de continencia no es un verdadero hijo de esta gran democracia, sino su traidor, y … ella por esa sola deslealtad a sus normas de derecho y a sus derechos». En 1919, se produjo otra serie de disturbios raciales en Chicago, Omaha y otras dos docenas de ciudades importantes del Norte. El gobierno federal no se involucró, al igual que no lo había hecho anteriormente.

Reputación histórica

Los historiadores y politólogos suelen considerar a Wilson como un presidente superior a la media. En opinión de algunos historiadores, Wilson, más que ninguno de sus predecesores, dio pasos hacia la creación de un gobierno federal fuerte que protegiera a los ciudadanos de a pie contra el poder abrumador de las grandes corporaciones. Generalmente se le considera una figura clave en el establecimiento del liberalismo americano moderno, y una fuerte influencia en futuros presidentes como Franklin D. Roosevelt y Lyndon B. Johnson. Cooper sostiene que, en términos de impacto y ambición, sólo el New Deal y la Great Society rivalizan con los logros internos de la presidencia de Wilson. Muchos de los logros de Wilson, como la Reserva Federal, la Comisión Federal de Comercio, el impuesto gradual sobre la renta y las leyes laborales, siguieron influyendo en Estados Unidos mucho después de la muerte de Wilson. Muchos conservadores han atacado a Wilson por su papel en la expansión del gobierno federal. En 2018, el columnista conservador George Will escribió en The Washington Post que Theodore Roosevelt y Wilson fueron los «progenitores de la presidencia imperial de hoy.»

La política exterior idealista de Wilson, que llegó a conocerse como wilsonismo, también proyectó una larga sombra sobre la política exterior estadounidense, y la Sociedad de Naciones de Wilson influyó en el desarrollo de las Naciones Unidas. Saladin Ambar escribe que Wilson fue «el primer estadista de talla mundial que se pronunció no sólo contra el imperialismo europeo, sino contra la nueva forma de dominación económica que a veces se describe como «imperialismo informal»».

A pesar de sus logros en el cargo, Wilson ha recibido críticas por su historial en materia de relaciones raciales y libertades civiles, por sus intervenciones en América Latina y por no haber conseguido la ratificación del Tratado de Versalles.

A pesar de sus raíces sureñas y de su historial en Princeton, Wilson se convirtió en el primer demócrata en recibir un amplio apoyo de la comunidad afroamericana en unas elecciones presidenciales. Los partidarios afroamericanos de Wilson, muchos de los cuales habían cruzado las líneas del partido para votar por él en 1912, se encontraron amargamente decepcionados por la presidencia de Wilson, su decisión de permitir la imposición de Jim Crow dentro de la burocracia federal en particular. Ross Kennedy escribe que el apoyo de Wilson a la segregación se ajustaba a la opinión pública predominante. A. Scott Berg argumenta que Wilson aceptó la segregación como parte de una política para «promover el progreso racial… conmocionando el sistema social lo menos posible». El resultado final de esta política fue unos niveles de segregación sin precedentes dentro de la burocracia federal y que los afroamericanos tuvieran muchas menos oportunidades de empleo y promoción que antes. El historiador Kendrick Clements sostiene que «Wilson no tenía el racismo crudo y despiadado de James K. Vardaman o Benjamin R. Tillman, pero era insensible a los sentimientos y aspiraciones de los afroamericanos». Un estudio publicado en 2021 en el Quarterly Journal of Economics descubrió que la segregación de Wilson en la administración pública aumentó la diferencia de ingresos entre blancos y negros entre 3,4 y 6,9 puntos porcentuales, ya que los funcionarios negros existentes se vieron abocados a puestos peor pagados. Los funcionarios negros expuestos a las políticas segregacionistas de Wilson experimentaron un descenso relativo en las tasas de propiedad de viviendas, con evidencias sugestivas de efectos adversos duraderos para los descendientes de esos funcionarios negros. Tras el tiroteo en la iglesia de Charleston, algunas personas pidieron que se retirara el nombre de Wilson de las instituciones afiliadas a Princeton debido a su postura sobre la raza.

Memorias

La Biblioteca Presidencial Woodrow Wilson se encuentra en Staunton, Virginia. La Casa de la Infancia de Woodrow Wilson en Augusta, Georgia, y la Casa de Woodrow Wilson en Washington, D.C., son lugares históricos nacionales. La Casa de la Infancia de Thomas Woodrow Wilson, en Columbia (Carolina del Sur), está incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Shadow Lawn, la Casa Blanca de verano de Wilson durante su mandato, pasó a formar parte de la Universidad de Monmouth en 1956. Fue declarada monumento histórico nacional en 1985. Prospect House, la residencia de Wilson durante parte de su mandato en Princeton, también es un monumento histórico nacional. Los documentos presidenciales de Wilson y su biblioteca personal se encuentran en la Biblioteca del Congreso.

El Woodrow Wilson International Center for Scholars de Washington, D.C., lleva el nombre de Wilson, y la Princeton School of Public and International Affairs de Princeton llevaba el nombre de Wilson hasta que el Consejo de Administración de Princeton votó para retirar el nombre de Wilson en 2020. La Woodrow Wilson National Fellowship Foundation es una organización sin ánimo de lucro que concede becas para la enseñanza. La Fundación Woodrow Wilson se creó para honrar el legado de Wilson, pero se dio por terminada en 1993. Uno de los seis colegios residenciales de Princeton se llamaba originalmente Wilson College. Numerosas escuelas, incluidos varios institutos, llevan el nombre de Wilson. Varias calles, incluida la Rambla Presidente Wilson de Montevideo (Uruguay), llevan el nombre de Wilson. El USS Woodrow Wilson, un submarino de clase Lafayette, lleva el nombre de Wilson. Otras cosas que llevan el nombre de Wilson son el puente Woodrow Wilson entre el condado de Prince George, Maryland y Virginia, y el Palais Wilson, que sirve como sede temporal de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos en Ginebra hasta 2023, al final del arrendamiento. Entre los monumentos a Wilson se encuentra el monumento a Woodrow Wilson en Praga.

Cultura popular

En 1944, la 20th Century Fox estrenó Wilson, una película biográfica sobre el 28º presidente. Protagonizada por Alexander Knox y dirigida por Henry King, Wilson se considera un retrato «idealista» del personaje del título. La película fue un proyecto de pasión personal del presidente del estudio y famoso productor Darryl F. Zanuck, que era un profundo admirador de Wilson. La película recibió la mayoría de los elogios de la crítica y de los seguidores de Wilson y obtuvo diez nominaciones a los premios de la Academia, ganando cinco. A pesar de su popularidad entre las élites, Wilson fue una bomba de taquilla, con pérdidas de casi 2 millones de dólares para el estudio. Se dice que el fracaso de la película tuvo un impacto profundo y duradero en Zanuck y desde entonces ningún estudio importante ha intentado crear una película basada en la vida de Woodrow Wilson.

Lugares de estudio

Fuentes

  1. Woodrow Wilson
  2. Woodrow Wilson