Theodore Roosevelt

Resumen

Theodore Roosevelt Jr. (27 de octubre de 1858 – 6 de enero de 1919), a menudo conocido como Teddy o sus iniciales T. R., fue un político, estadista, conservacionista, naturalista, historiador y escritor estadounidense que ocupó el puesto 26 de presidente de los Estados Unidos de 1901 a 1909. Anteriormente había sido el 25º vicepresidente de William McKinley, de marzo a septiembre de 1901, y el 33º gobernador de Nueva York, de 1899 a 1900. Al asumir la presidencia tras el asesinato de McKinley, Roosevelt surgió como líder del Partido Republicano y se convirtió en una fuerza impulsora de las políticas antimonopolio y progresistas.

Roosevelt fue un niño enfermizo con un asma debilitante, pero superó en parte sus problemas de salud adoptando un estilo de vida extenuante. Integró su exuberante personalidad, una amplia gama de intereses y logros en un personaje «vaquero» definido por una robusta masculinidad. Fue educado en casa y comenzó una afición naturalista de toda la vida antes de asistir a Harvard. Su libro La guerra naval de 1812 (1882) consolidó su reputación como historiador erudito y escritor popular. Al entrar en política, se convirtió en el líder de la facción reformista de los republicanos en la legislatura estatal de Nueva York. Su esposa y su madre murieron en la misma noche y él quedó psicológicamente devastado. Se recuperó comprando y explotando un rancho de ganado en las Dakotas. Fue subsecretario de la Marina con el presidente William McKinley y en 1898 ayudó a planificar la exitosa guerra naval contra España. Dimitió para ayudar a formar y dirigir a los Rough Riders, una unidad que luchó contra el ejército español en Cuba con gran publicidad. Al regresar como héroe de guerra, fue elegido gobernador de Nueva York en 1898. A los dirigentes del partido del estado de Nueva York no les gustó su ambicioso programa y convencieron a McKinley para que Roosevelt fuera su compañero de fórmula en las elecciones de 1900. Roosevelt hizo una vigorosa campaña, y la candidatura McKinley-Roosevelt obtuvo una victoria aplastante basada en una plataforma de victoria, paz y prosperidad.

Roosevelt asumió la presidencia a los 42 años tras el asesinato de McKinley en septiembre de 1901. Sigue siendo la persona más joven en llegar a la presidencia de los Estados Unidos. Roosevelt fue uno de los líderes del movimiento progresista y defendió sus políticas domésticas «Square Deal», prometiendo al ciudadano medio equidad, ruptura de trusts, regulación de los ferrocarriles y alimentos y medicamentos puros. Dio prioridad a la conservación y estableció parques nacionales, bosques y monumentos destinados a preservar los recursos naturales de la nación. En política exterior, se centró en América Central, donde inició la construcción del Canal de Panamá. Amplió la Armada y envió la Gran Flota Blanca en una gira mundial para proyectar el poder naval estadounidense. Sus exitosos esfuerzos para negociar el fin de la guerra ruso-japonesa le valieron el Premio Nobel de la Paz en 1906. Roosevelt fue elegido para un mandato completo en 1904 y continuó promoviendo políticas progresistas. Preparó a su amigo William Howard Taft para que le sucediera en las elecciones presidenciales de 1908.

Roosevelt se sintió frustrado por el conservadurismo de Taft y trató de ganar la candidatura republicana a la presidencia en 1912. Fracasó, se retiró y fundó el Partido Progresista. Se presentó a las elecciones presidenciales de 1912 y la división permitió que el candidato demócrata Woodrow Wilson ganara las elecciones. Tras la derrota, Roosevelt dirigió una expedición de dos años a la cuenca del Amazonas, donde estuvo a punto de morir de una enfermedad tropical. Durante la Primera Guerra Mundial, criticó a Wilson por mantener al país fuera de la guerra; su oferta de dirigir voluntarios a Francia fue rechazada. Consideró presentarse de nuevo a la presidencia en 1920, pero su salud siguió deteriorándose. Murió en 1919. En las encuestas de historiadores y politólogos se le considera uno de los cinco mejores presidentes.

Theodore Roosevelt Jr. nació el 27 de octubre de 1858 en el número 28 de la calle 20 Este de Manhattan, en la ciudad de Nueva York. Fue el segundo de los cuatro hijos de la dama de la alta sociedad Martha Stewart «Mittie» Bulloch y del empresario y filántropo Theodore Roosevelt Sr. Tenía una hermana mayor (Anna, apodada «Bamie»), un hermano menor (Elliott) y una hermana menor (Corinne). Elliott fue más tarde el padre de la primera dama Anna Eleanor Roosevelt, la esposa del primo lejano de Theodore, el presidente Franklin Delano Roosevelt. Su abuelo paterno era de ascendencia holandesa; el resto de sus ancestros incluían principalmente escoceses y escoceses-irlandeses, ingleses y pequeñas cantidades de alemanes, galeses y franceses. Theodore padre era el quinto hijo del empresario Cornelius Van Schaack «C. V. S.». Roosevelt y Margaret Barnhill, así como hermano de Robert Roosevelt y James A. Roosevelt. El primo cuarto de Theodore, James Roosevelt I, también empresario, fue el padre del presidente Franklin Delano Roosevelt. Mittie era la hija menor del comandante James Stephens Bulloch y Martha P. «Patsy» Stewart. A través de los Van Schaack, Roosevelt era descendiente de la familia Schuyler.

La juventud de Roosevelt estuvo marcada en gran medida por su mala salud y su debilitante asma. Experimentó repetidamente ataques nocturnos de asma que le provocaban la experiencia de morir asfixiado, lo que aterrorizaba tanto a Theodore como a sus padres. Los médicos no tenían cura. Sin embargo, era enérgico y traviesamente curioso. Su interés por la zoología comenzó a los siete años, cuando vio una foca muerta en un mercado local; tras obtener la cabeza de la foca, Roosevelt y dos primos formaron lo que llamaron el «Museo Roosevelt de Historia Natural». Tras aprender los rudimentos de la taxidermia, llenó su improvisado museo con animales que mataba o capturaba; luego estudiaba los animales y los preparaba para su exposición. A los nueve años, dejó constancia de su observación de los insectos en un trabajo titulado «La historia natural de los insectos».

El padre de Roosevelt influyó notablemente en él. Su padre era un destacado líder en los asuntos culturales de Nueva York; ayudó a fundar el Museo Metropolitano de Arte, y había sido especialmente activo en la movilización del apoyo a la Unión durante la Guerra Civil, a pesar de que entre su familia política había líderes confederados. Roosevelt dijo: «Mi padre, Theodore Roosevelt, fue el mejor hombre que he conocido. Combinaba la fuerza y el coraje con la dulzura, la ternura y un gran desinterés. No toleraba en nosotros el egoísmo o la crueldad, la ociosidad, la cobardía o la falsedad». Los viajes de la familia al extranjero, incluidos los recorridos por Europa en 1869 y 1870, y por Egipto en 1872, configuraron su perspectiva cosmopolita. Al hacer senderismo con su familia en los Alpes en 1869, Roosevelt descubrió que podía seguir el ritmo de su padre. Había descubierto los importantes beneficios del esfuerzo físico para minimizar su asma y levantar el ánimo. Roosevelt comenzó un intenso régimen de ejercicios. Después de ser maltratado por dos chicos mayores en un viaje de acampada, encontró un entrenador de boxeo que le enseñó a luchar y a fortalecer su cuerpo.

Un Roosevelt de 6 años presenció el cortejo fúnebre de Abraham Lincoln desde la mansión de su abuelo en Union Square, Nueva York, donde fue fotografiado en la ventana junto a su hermano Elliott, según confirmó su esposa Edith, que también estaba presente.

Educación

Roosevelt fue educado en casa, principalmente por tutores y sus padres. El biógrafo H. W. Brands argumentó que «el inconveniente más evidente de su educación en casa era la cobertura desigual de las distintas áreas del conocimiento humano». Era sólido en geografía y brillante en historia, biología, francés y alemán; sin embargo, tenía dificultades en matemáticas y en las lenguas clásicas. Cuando ingresó en el Harvard College el 27 de septiembre de 1876, su padre le aconsejó: «Cuida primero tu moral, después tu salud y finalmente tus estudios». La repentina muerte de su padre, el 9 de febrero de 1878, devastó a Roosevelt, pero finalmente se recuperó y redobló sus actividades.

Le fue bien en los cursos de ciencias, filosofía y retórica, pero siguió teniendo problemas con el latín y el griego. Estudió intensamente la biología y ya era un naturalista consumado y un ornitólogo publicado. Leía prodigiosamente con una memoria casi fotográfica. Durante su estancia en Harvard, Roosevelt participó en el remo y el boxeo; en una ocasión fue subcampeón de un torneo de boxeo de Harvard. Roosevelt fue miembro de la sociedad literaria Alpha Delta Phi (también fue editor de The Harvard Advocate. En 1880, Roosevelt se graduó Phi Beta Kappa (22º de 177) en Harvard con una licenciatura magna cum laude. El biógrafo Henry Pringle afirma:

Roosevelt, al intentar analizar su carrera universitaria y sopesar los beneficios que había recibido, sintió que había obtenido poco de Harvard. Le había deprimido el tratamiento formalista de muchas asignaturas, la rigidez, la atención a minucias que eran importantes en sí mismas, pero que de alguna manera nunca se relacionaban con el conjunto.

Tras la muerte de su padre, Roosevelt había heredado 65.000 dólares (equivalentes a 1.743.121 dólares en 2020), suficientes para vivir cómodamente durante el resto de su vida. Roosevelt renunció a su plan anterior de estudiar ciencias naturales y, en su lugar, decidió asistir a la Facultad de Derecho de Columbia, instalándose de nuevo en la casa de su familia en la ciudad de Nueva York. Roosevelt era un buen estudiante de derecho, pero a menudo le parecía que el derecho era irracional. Dedicó gran parte de su tiempo a escribir un libro sobre la Guerra de 1812.

Decidido a entrar en política, Roosevelt comenzó a asistir a reuniones en el Morton Hall, la sede de la calle 59 de la Asociación Republicana del 21º Distrito de Nueva York. Aunque el padre de Roosevelt había sido un miembro destacado del Partido Republicano, el joven Roosevelt eligió una carrera poco ortodoxa para alguien de su clase, ya que la mayoría de los compañeros de Roosevelt se abstenían de involucrarse demasiado en la política. Roosevelt encontró aliados en el Partido Republicano local, y derrotó a un asambleísta estatal republicano muy vinculado a la maquinaria política del senador Roscoe Conkling. Tras su victoria en las elecciones, Roosevelt decidió abandonar la carrera de Derecho, y más tarde dijo: «Tenía la intención de ser uno de los gobernantes».

Historia y estrategia naval

Durante su estancia en Harvard, Roosevelt inició un estudio sistemático del papel desempeñado por la joven Marina de los Estados Unidos en la Guerra de 1812. Con la ayuda de dos tíos, analizó las fuentes originales y los registros oficiales de la Marina de los Estados Unidos, y finalmente publicó The Naval War of 1812 en 1882. El libro contenía dibujos de las maniobras individuales y combinadas de los barcos, gráficos que mostraban las diferencias en el peso del hierro de los cañones entre las fuerzas rivales, y análisis de las diferencias y similitudes entre el liderazgo británico y el estadounidense hasta el nivel de barco a barco. Tras su publicación, The Naval War of 1812 fue elogiada por su erudición y estilo, y sigue siendo un estudio estándar de la guerra.

Con la publicación de The Influence of Sea Power upon History, 1660-1783 en 1890, el capitán de navío Alfred Thayer Mahan fue inmediatamente aclamado como el teórico naval más destacado del mundo por los líderes de Europa. Roosevelt prestó mucha atención al énfasis de Mahan en que sólo una nación con la flota más poderosa del mundo podía dominar los océanos del mundo, ejercer su diplomacia al máximo y defender sus propias fronteras. Incorporó las ideas de Mahan a sus puntos de vista sobre la estrategia naval durante el resto de su carrera.

Primer matrimonio y viudez

En 1880, Roosevelt se casó con la socialité Alice Hathaway Lee. Su hija, Alice Lee Roosevelt, nació el 12 de febrero de 1884. Dos días más tarde, la nueva madre murió de un caso no diagnosticado de insuficiencia renal que había sido enmascarado por el embarazo. En su diario, Roosevelt escribió una gran «X» en la página y luego: «La luz se ha apagado en mi vida». Su madre, Mittie, había muerto de fiebre tifoidea once horas antes, a las tres de la madrugada, en la misma casa de la calle 57 de Manhattan. Angustiado, Roosevelt dejó a la pequeña Alice al cuidado de su hermana Bamie mientras lloraba; asumió la custodia de Alice cuando ésta tenía tres años.

Tras la muerte de su esposa y de su madre, Roosevelt se centró en su trabajo, concretamente volviendo a impulsar una investigación legislativa sobre la corrupción del gobierno de la ciudad de Nueva York, que surgió a raíz de un proyecto de ley que proponía la centralización del poder en la alcaldía. Durante el resto de su vida, apenas habló de su esposa Alice y no escribió sobre ella en su autobiografía.

Asambleísta del Estado

Roosevelt fue miembro de la Asamblea del Estado de Nueva York (Condado de Nueva York, 21º distrito) en 1882, 1883 y 1884. Inmediatamente empezó a dejar su huella, concretamente en temas de corrupción empresarial. Bloqueó un esfuerzo corrupto del financiero Jay Gould para reducir sus impuestos. Roosevelt sacó a la luz las sospechas de connivencia en el asunto por parte del juez Theodore Westbrook, y argumentó y recibió la aprobación para que se llevara a cabo una investigación, con el objetivo de destituir al juez. El comité de investigación rechazó la destitución, pero Roosevelt había expuesto la posible corrupción en Albany, por lo que asumió un perfil político alto y positivo en múltiples publicaciones de Nueva York.

Los esfuerzos de Roosevelt contra la corrupción le ayudaron a ganar la reelección en 1882 por un margen superior a dos a uno, un logro aún más impresionante por el hecho de que el candidato demócrata a gobernador Grover Cleveland ganó el distrito de Roosevelt. Con la facción Stalwart de Conkling del Partido Republicano en desorden tras el asesinato del presidente James Garfield, Roosevelt ganó la elección como líder del partido republicano en la asamblea estatal. Se alió con el gobernador Cleveland para conseguir la aprobación de una ley de reforma de la administración pública. Roosevelt ganó la reelección por segunda vez, y buscó el cargo de Presidente de la Asamblea del Estado de Nueva York, pero fue derrotado por Titus Sheard en una votación de 41 a 29 de la asamblea del GOP. En su último mandato, Roosevelt fue presidente de la Comisión de Asuntos de las Ciudades; redactó más proyectos de ley que ningún otro legislador.

Elección presidencial de 1884

Con numerosos aspirantes a la presidencia para elegir, Roosevelt apoyó al senador George F. Edmunds de Vermont, un reformista incoloro. El GOP del estado prefería al presidente en funciones, Chester Arthur, de Nueva York, conocido por haber aprobado la Ley Pendleton de Reforma del Servicio Civil. Arthur, en ese momento, padecía la enfermedad de Bright, desconocida por el público, y por obligación no impugnó su propia candidatura. Roosevelt luchó mucho y consiguió influir en los delegados de Manhattan en la convención estatal de Utica. Luego tomó el control de la convención estatal, negociando durante toda la noche y superando a los partidarios de Arthur y James G. Blaine; se ganó una reputación nacional como persona clave en el estado de Nueva York.

Roosevelt asistió a la Convención Nacional del Partido Republicano de 1884 en Chicago y pronunció un discurso para convencer a los delegados de que nombraran al afroamericano John R. Lynch, partidario de Edmunds, como presidente temporal. Roosevelt luchó junto a los reformistas de Mugwump; sin embargo, Blaine, tras conseguir el apoyo de los delegados de Arthur y Edmunds, ganó la nominación por 541 votos en la cuarta votación. En un momento crucial de su incipiente carrera política, Roosevelt se resistió a la exigencia de los Mugwumps de que se separara de Blaine. Se jactó de su pequeño éxito: «Logramos una victoria al conseguir una combinación para vencer al candidato de Blaine para presidente temporal… Para ello se necesitó una mezcla de habilidad, audacia y energía… para conseguir que las diferentes facciones se unieran… para derrotar al enemigo común». También le impresionó una invitación para hablar ante un público de diez mil personas, la mayor multitud a la que se había dirigido hasta esa fecha. Habiendo probado la política nacional, Roosevelt sintió menos aspiración por la defensa a nivel estatal; entonces se retiró a su nuevo «Rancho Chimney Butte» en el río Little Missouri. Roosevelt se negó a unirse a otros Mugwumps para apoyar a Grover Cleveland, gobernador de Nueva York y candidato demócrata en las elecciones generales. Debatió los pros y los contras de mantenerse fiel con su amigo político, Henry Cabot Lodge. Después de que Blaine ganara la nominación, Roosevelt había dicho descuidadamente que daría «un apoyo sincero a cualquier demócrata decente». Se distanció de la promesa, diciendo que no había sido pensada «para publicarla». Cuando un periodista le preguntó si apoyaría a Blaine, Roosevelt respondió: «Esa pregunta no la voy a responder. Es un tema del que no me interesa hablar». Al final, se dio cuenta de que tenía que apoyar a Blaine para mantener su papel en el GOP, y lo hizo en un comunicado de prensa el 19 de julio. Tras perder el apoyo de muchos reformistas, Roosevelt decidió retirarse de la política y trasladarse a Dakota del Norte.

Roosevelt visitó por primera vez el territorio de Dakota en 1883 para cazar bisontes. Entusiasmado por el estilo de vida del oeste, y con el negocio del ganado en auge en el territorio, Roosevelt invirtió 14.000 dólares con la esperanza de convertirse en un próspero ganadero. Durante los años siguientes, viajó entre su casa de Nueva York y su rancho de Dakota.

Tras las elecciones presidenciales de 1884, Roosevelt construyó un rancho llamado Elkhorn, que estaba a 56 km al norte de la ciudad en auge de Medora, Dakota del Norte. Roosevelt aprendió a cabalgar al estilo del oeste, a cabalgar y a cazar en las orillas del Little Missouri. Aunque se ganó el respeto de los auténticos vaqueros, éstos no le impresionaron demasiado. Sin embargo, se identificó con el pastor de la historia, un hombre que, según él, posee «pocas de las moralidades emasculadas, de leche y agua, admiradas por los pseudofilántropos; pero sí posee, en muy alto grado, las cualidades severas y varoniles que son inestimables para una nación». Se reorientó y comenzó a escribir sobre la vida fronteriza para revistas nacionales; también publicó tres libros: Hunting Trips of a Ranchman, Ranch Life and the Hunting-Trail y The Wilderness Hunter.

Roosevelt llevó al Oeste su deseo de abordar los intereses comunes de los ciudadanos. Dirigió con éxito los esfuerzos por organizar a los ganaderos para abordar los problemas de sobrepastoreo y otras preocupaciones comunes; su trabajo dio lugar a la formación de la Asociación de Ganaderos del Pequeño Missouri. Se sintió obligado a promover la conservación y pudo formar el Club Boone y Crockett, cuyo objetivo principal era la conservación de los animales de caza mayor y sus hábitats. Después de que el invierno estadounidense de 1886-87, excepcionalmente severo, acabara con su rebaño de ganado y el de sus competidores, y con él más de la mitad de su inversión de 80.000 dólares, Roosevelt regresó al Este. Aunque sus finanzas se resintieron de la experiencia, el tiempo que Roosevelt pasó en el Oeste impidió que se le calificara de intelectual ineficaz, una caracterización que podría haber obstaculizado su carrera política.

El 2 de diciembre de 1886, Roosevelt se casó con su amiga de la infancia y de la familia, Edith Kermit Carow. A Roosevelt le preocupaba mucho que su segundo matrimonio tuviera lugar tan pronto después de la muerte de su primera esposa, y se enfrentó a la resistencia de sus hermanas. No obstante, la pareja se casó en St George»s, Hanover Square, en Londres, Inglaterra. La pareja tuvo cinco hijos: Theodore «Ted» III en 1887, Kermit en 1889, Ethel en 1891, Archibald en 1894 y Quentin en 1897. La pareja también crió a la hija de Roosevelt de su primer matrimonio, Alice, que a menudo se enfrentaba a su madrastra.

Comisión de la Función Pública

Después de que Benjamin Harrison derrotara inesperadamente a Blaine para la candidatura presidencial en la Convención Nacional Republicana de 1888, Roosevelt pronunció discursos en el Medio Oeste en apoyo de Harrison. Ante la insistencia de Henry Cabot Lodge, el presidente Harrison nombró a Roosevelt miembro de la Comisión de Administración Pública de los Estados Unidos, en la que estuvo hasta 1895. Mientras que muchos de sus predecesores habían abordado el cargo como una sinecura, Roosevelt luchó enérgicamente contra los despojos y exigió el cumplimiento de las leyes de servicio civil. El New York Sun describió entonces a Roosevelt como «irreprimible, beligerante y entusiasta». Roosevelt se enfrentó con frecuencia al Director General de Correos, John Wanamaker, que otorgaba numerosos puestos de patrocinio a los partidarios de Harrison, y el intento de Roosevelt de forzar la salida de varios trabajadores de correos perjudicó políticamente a Harrison. A pesar de que Roosevelt apoyó la candidatura de Harrison a la reelección en las elecciones presidenciales de 1892, el ganador final, Grover Cleveland, lo volvió a nombrar para el mismo puesto. El amigo íntimo y biógrafo de Roosevelt, Joseph Bucklin Bishop, describió su asalto al sistema de botín:

La propia ciudadela de la política del botín, la fortaleza hasta ahora inexpugnable que había existido inamovible desde que se erigió sobre los cimientos puestos por Andrew Jackson, se tambaleaba hacia su caída bajo los asaltos de este joven audaz e irreprimible… Cualesquiera que hayan sido los sentimientos del Presidente (del partido republicano) (Harrison) -y no hay duda de que no tenía idea cuando nombró a Roosevelt de que resultaría ser un verdadero toro en una tienda de porcelana- se negó a destituirlo y lo apoyó firmemente hasta el final de su mandato.

Comisionado de Policía de la Ciudad de Nueva York

En 1894, un grupo de republicanos reformistas se dirigió a Roosevelt para que se presentara de nuevo como candidato a la alcaldía de Nueva York; él declinó, sobre todo debido a la resistencia de su esposa a ser apartada del conjunto social de Washington. Poco después de declinar, se dio cuenta de que había perdido la oportunidad de revigorizar una carrera política adormecida. Se retiró a las Dakotas durante un tiempo; su esposa Edith lamentó su papel en la decisión y juró que no se repetiría.

William Lafayette Strong, un republicano de mentalidad reformista, ganó las elecciones a la alcaldía de 1894 y ofreció a Roosevelt un puesto en la junta de comisionados de la policía de Nueva York. Roosevelt se convirtió en presidente de la junta de comisionados y reformó radicalmente el cuerpo de policía. Roosevelt implantó inspecciones periódicas de las armas de fuego y exámenes físicos anuales, nombró a los reclutas en función de sus aptitudes físicas y mentales y no de su afiliación política, estableció las Medallas al Servicio Meritorio y cerró los albergues policiales corruptos. Durante su mandato, la Junta de Beneficencia estableció una Casa de Alojamiento Municipal, y Roosevelt exigió a los oficiales que se registraran en la Junta; también hizo que se instalaran teléfonos en las comisarías.

En 1894, Roosevelt conoció a Jacob Riis, el periodista del periódico Evening Sun que estaba abriendo los ojos de los neoyorquinos a las terribles condiciones de los millones de inmigrantes pobres de la ciudad con libros como Cómo vive la otra mitad. Riis describió cómo su libro afectó a Roosevelt:

Cuando Roosevelt leyó el libro, vino… Nadie ayudó nunca como él. Durante dos años fuimos hermanos en la calle Mulberry (de Nueva York, plagada de delincuencia). Cuando él se fue yo había visto su época dorada… Hay muy poca facilidad donde Theodore Roosevelt conduce, como todos nosotros descubrimos. Lo descubrió el infractor de la ley que predijo con desprecio que «se dedicaría a la política como todos ellos», y vivió para respetarlo, aunque lo maldijera, como el único de todos ellos que era más fuerte que el tirón… eso fue lo que hizo que la época fuera dorada, que por primera vez llegara a la calle un propósito moral. A la luz de ello todo se transformó.

Roosevelt tenía la costumbre de recorrer las rondas de los agentes a última hora de la noche y a primera de la mañana para asegurarse de que estaban de servicio. Hizo un esfuerzo concertado para hacer cumplir de manera uniforme la ley de cierre de los domingos de Nueva York; en esto, se enfrentó al jefe Tom Platt, así como al Tammany Hall: se le notificó que la Comisión de Policía estaba siendo legislada para dejar de existir. Sus medidas drásticas dieron lugar a protestas y manifestaciones. Invitado a una gran manifestación, no sólo aceptó sorprendentemente, sino que se deleitó con los insultos, las caricaturas y las burlas dirigidas a él, y se ganó una sorprendente buena voluntad. Roosevelt optó por aplazar en lugar de separarse de su partido. Como Gobernador del Estado de Nueva York, más tarde firmaría una ley que sustituía la Comisión de Policía por un único Comisario de Policía.

Subsecretario de la Marina

En las elecciones presidenciales de 1896, Roosevelt apoyó al presidente de la Cámara de Representantes, Thomas Brackett Reed, para la nominación republicana, pero William McKinley ganó la nominación y derrotó a William Jennings Bryan en las elecciones generales. Roosevelt se opuso a la plataforma de la plata libre de Bryan, considerando a muchos de sus seguidores como peligrosos fanáticos, y Roosevelt pronunció discursos de campaña a favor de McKinley. Instado por el congresista Henry Cabot Lodge, el presidente McKinley nombró a Roosevelt subsecretario de la Marina en 1897. El secretario de la Marina, John D. Long, estaba más preocupado por las formalidades que por las funciones, tenía mala salud y dejaba muchas decisiones importantes en manos de Roosevelt. Influido por Alfred Thayer Mahan, Roosevelt pidió que se aumentara la fuerza naval del país, en particular la construcción de acorazados. Roosevelt también comenzó a presionar a McKinley con sus puntos de vista sobre la seguridad nacional en el Pacífico y el Caribe, y se mostró especialmente inflexible en cuanto a la expulsión de España de Cuba. A finales de 1897 explicó sus prioridades a uno de los planificadores de la Marina:

Yo consideraría la guerra con España desde dos puntos de vista: en primer lugar, la conveniencia, tanto por razones de humanidad como de interés propio, de interferir en favor de los cubanos, y de dar un paso más hacia la completa liberación de América del dominio europeo; en segundo lugar, el beneficio obtenido por nuestro pueblo al darle algo en lo que pensar que no sea una ganancia material, y especialmente el beneficio obtenido por nuestras fuerzas militares al poner a prueba tanto la Marina como el Ejército en la práctica real.

El 15 de febrero de 1898, el USS Maine, un crucero blindado, explotó en el puerto de La Habana, Cuba, matando a cientos de miembros de la tripulación. Mientras Roosevelt y muchos otros estadounidenses culpaban a España de la explosión, McKinley buscaba una solución diplomática. Sin la aprobación de Long ni de McKinley, Roosevelt envió órdenes a varios buques de la Armada, ordenándoles que se prepararan para la guerra. George Dewey, que había recibido un nombramiento para dirigir la Escuadra Asiática con el respaldo de Roosevelt, atribuyó más tarde su victoria en la Batalla de la Bahía de Manila a las órdenes de Roosevelt. Después de abandonar finalmente la esperanza de una solución pacífica, McKinley pidió al Congreso que declarara la guerra a España, dando comienzo a la Guerra Hispano-Americana.

Guerra en Cuba

Con el comienzo de la guerra hispano-estadounidense a finales de abril de 1898, Roosevelt renunció a su puesto de subsecretario de la Marina. Junto con el coronel del ejército Leonard Wood, formó el Primer Regimiento de Caballería Voluntaria de los Estados Unidos. Su esposa y muchos de sus amigos le rogaron que permaneciera en su puesto en Washington, pero Roosevelt estaba decidido a ver la batalla. Cuando los periódicos informaron de la formación del nuevo regimiento, Roosevelt y Wood se vieron inundados de solicitudes de todo el país. Denominado por la prensa como los «Rough Riders», el regimiento fue una de las muchas unidades temporales activas sólo mientras duró la guerra.

El regimiento se entrenó durante varias semanas en San Antonio, Texas, y en su autobiografía, Roosevelt escribió que su experiencia previa con la Guardia Nacional de Nueva York había sido muy valiosa, ya que le permitió comenzar inmediatamente a enseñar a sus hombres las habilidades básicas de soldado. Los Rough Riders utilizaron algunos equipos estándar y otros de diseño propio, adquiridos con dinero de regalo. La diversidad caracterizaba al regimiento, que incluía a jugadores de la Ivy Leaguers, atletas profesionales y aficionados, caballeros de alto nivel, vaqueros, hombres de la frontera, nativos americanos, cazadores, mineros, buscadores de oro, antiguos soldados, comerciantes y sheriffs. Los Rough Riders formaban parte de la división de caballería comandada por el ex general confederado Joseph Wheeler, que a su vez era una de las tres divisiones del V Cuerpo al mando del teniente general William Rufus Shafter. Roosevelt y sus hombres desembarcaron en Daiquirí, Cuba, el 23 de junio de 1898, y marcharon hacia Siboney. Wheeler envió partes de la 1ª y 10ª Caballería Regular por el camino inferior hacia el noroeste y envió a los «Rough Riders» por el camino paralelo que discurre por una cresta desde la playa. Para despistar a su rival de infantería, Wheeler dejó un regimiento de su División de Caballería, el 9º, en Siboney para poder afirmar que su movimiento hacia el norte era sólo un reconocimiento limitado si las cosas iban mal. Roosevelt fue ascendido a coronel y tomó el mando del regimiento cuando Wood fue puesto al mando de la brigada. Los Rough Riders tuvieron una escaramuza corta y menor conocida como la Batalla de las Guasimas; se abrieron paso a través de la resistencia española y, junto con los Regulares, obligaron a los españoles a abandonar sus posiciones.

Bajo su liderazgo, los Rough Riders se hicieron famosos por la carga de Kettle Hill el 1 de julio de 1898, mientras apoyaban a los regulares. Roosevelt tenía el único caballo, y cabalgaba de un lado a otro entre los pozos de fusilería en la vanguardia del avance hacia la colina Kettle, un avance que impulsó a pesar de la ausencia de órdenes de sus superiores. Se vio obligado a subir a pie la última parte de Kettle Hill porque su caballo se había enredado en el alambre de espino. Las victorias tuvieron un coste de 200 muertos y 1.000 heridos.

En agosto, Roosevelt y otros oficiales exigieron que los soldados volvieran a casa. Roosevelt siempre recordó la batalla de Kettle Hill (parte de los Altos de San Juan) como «el gran día de mi vida» y «mi hora de plenitud». En 2001, Roosevelt recibió a título póstumo la Medalla de Honor por sus acciones; había sido nominado durante la guerra, pero los oficiales del Ejército, molestos por su acaparamiento de los titulares, lo impidieron. Tras su regreso a la vida civil, Roosevelt prefería ser conocido como «Coronel Roosevelt» o «El Coronel», aunque «Teddy» seguía siendo mucho más popular entre el público, a pesar de que Roosevelt despreciaba abiertamente ese apodo. Los hombres que trabajaban estrechamente con Roosevelt solían llamarle «Coronel» o «Theodore». A partir de entonces, las caricaturas políticas de Roosevelt suelen representarlo con su atuendo de Rough Rider.

Gobernador de Nueva York

Tras salir de Cuba en agosto de 1898, los Rough Riders fueron transportados a un campamento en Montauk Point, Long Island, donde Roosevelt y sus hombres fueron puestos en cuarentena brevemente debido al temor del Departamento de Guerra a la propagación de la fiebre amarilla. Poco después del regreso de Roosevelt a Estados Unidos, el congresista republicano Lemuel E. Quigg, lugarteniente del jefe del partido Tom Platt, le pidió a Roosevelt que se presentara a las elecciones a gobernador de 1898. A Platt no le gustaba Roosevelt personalmente, temía que Roosevelt se opusiera a los intereses de Platt en el cargo, y era reacio a impulsar a Roosevelt a la primera línea de la política nacional. Sin embargo, Platt también necesitaba un candidato fuerte debido a la impopularidad del gobernador republicano en funciones, Frank S. Black, y Roosevelt aceptó ser el candidato y tratar de no «hacer la guerra» con el establishment republicano una vez en el cargo. Roosevelt derrotó a Black en el caucus republicano por 753 votos a 218, y se enfrentó al demócrata Augustus Van Wyck, un juez muy respetado, en las elecciones generales. Roosevelt hizo una vigorosa campaña sobre su historial de guerra, y ganó las elecciones por un margen de sólo un uno por ciento.

Como gobernador, Roosevelt aprendió mucho sobre los problemas económicos actuales y las técnicas políticas que luego resultaron valiosas en su presidencia. Estuvo expuesto a los problemas de los trusts, los monopolios, las relaciones laborales y la conservación. Chessman sostiene que el programa de Roosevelt «se basaba firmemente en el concepto del «Square Deal» por parte de un Estado neutral». Las reglas del Square Deal eran «la honestidad en los asuntos públicos, un reparto equitativo de los privilegios y la responsabilidad, y la subordinación de las preocupaciones partidistas y locales a los intereses del Estado en general».

Mediante la celebración de conferencias de prensa dos veces al día -lo que constituyó una innovación- Roosevelt se mantuvo conectado con su base política de clase media. Roosevelt impulsó con éxito el proyecto de ley Ford Franchise-Tax, que gravaba las franquicias públicas concedidas por el Estado y controladas por corporaciones, declarando que «una corporación que deriva sus poderes del Estado, debe pagar al Estado un porcentaje justo de sus ganancias como retorno por los privilegios que disfruta». Rechazó las preocupaciones del «jefe» Thomas C. Platt de que esto se acercaba al socialismo bryanista, explicando que sin él, los votantes de Nueva York podrían enfadarse y adoptar la propiedad pública de las líneas de tranvía y otras franquicias.

El gobierno del estado de Nueva York afectaba a muchos intereses, y el poder de hacer nombramientos para puestos políticos era una función clave para el gobernador. Platt insistió en que se le consultara sobre los principales nombramientos; Roosevelt parecía acceder, pero luego tomaba sus propias decisiones. Los historiadores se maravillan de que Roosevelt consiguiera nombrar a tantos hombres de primera fila con la aprobación de Platt. Incluso recurrió a la ayuda de Platt para conseguir la reforma, como en la primavera de 1899, cuando Platt presionó a los senadores estatales para que votaran a favor de un proyecto de ley de la administración pública que el secretario de la Asociación de la Reforma de la Administración Pública calificó de «superior a cualquier estatuto de la administración pública conseguido hasta entonces en América».

Chessman sostiene que, como gobernador, Roosevelt desarrolló los principios que dieron forma a su presidencia, especialmente la insistencia en la responsabilidad pública de las grandes corporaciones, la publicidad como primer remedio para los fideicomisos, la regulación de las tarifas de los ferrocarriles, la mediación en el conflicto del capital y el trabajo, la conservación de los recursos naturales y la protección de los miembros menos afortunados de la sociedad. Roosevelt trató de posicionarse en contra de los excesos de las grandes corporaciones, por un lado, y de los movimientos radicales, por otro.

Como jefe del ejecutivo del estado más poblado de la Unión, Roosevelt era considerado un futuro candidato presidencial, y partidarios como William Allen White le animaron a presentarse a la presidencia. Roosevelt no tenía interés en competir con McKinley por la candidatura republicana en 1900, y se le negó su puesto preferido de Secretario de Guerra. A medida que avanzaba su mandato, Roosevelt sopesó la posibilidad de presentarse a las elecciones presidenciales de 1904, pero no estaba seguro de si debía presentarse a la reelección como gobernador en 1900.

Vicepresidencia (1901)

En noviembre de 1899, el vicepresidente Garret Hobart murió de un fallo cardíaco, dejando un puesto vacante en la candidatura nacional republicana de 1900. Aunque Henry Cabot Lodge y otros le instaron a que se presentara a la vicepresidencia en 1900, Roosevelt se mostró reacio a ocupar ese puesto sin poder y emitió una declaración pública en la que decía que no aceptaría la nominación. Además, el presidente McKinley y el director de la campaña, Mark Hanna, informaron a Roosevelt de que no se le tenía en cuenta para el puesto de vicepresidente debido a sus acciones antes de la Guerra Hispanoamericana. Ansioso por deshacerse de Roosevelt, Platt inició, no obstante, una campaña en los periódicos a favor de la nominación de Roosevelt para la vicepresidencia. Roosevelt asistió a la Convención Nacional Republicana de 1900 como delegado estatal y llegó a un acuerdo con Platt: Roosevelt aceptaría la candidatura a la vicepresidencia si la convención se la ofrecía, pero en caso contrario seguiría siendo gobernador. Platt pidió al jefe del partido en Pensilvania, Matthew Quay, que dirigiera la campaña para la nominación de Roosevelt, y Quay superó a Hanna en la convención para poner a Roosevelt en la candidatura. Roosevelt ganó la nominación por unanimidad.

La campaña vicepresidencial de Roosevelt demostró ser muy enérgica y estar a la altura del famoso estilo de campaña del candidato presidencial demócrata William Jennings Bryan. En una campaña relámpago que mostró su energía al público, Roosevelt hizo 480 paradas en 23 estados. Denunció el radicalismo de Bryan, contrastándolo con el heroísmo de los soldados y marineros que lucharon y ganaron la guerra contra España. Bryan había apoyado firmemente la guerra en sí, pero denunció la anexión de las Filipinas como imperialismo, que arruinaría la inocencia de Estados Unidos. Roosevelt replicó que lo mejor era que los filipinos tuvieran estabilidad y que los estadounidenses tuvieran un lugar orgulloso en el mundo. Con la nación disfrutando de la paz y la prosperidad, los votantes dieron a McKinley una victoria aún mayor que la que había conseguido en 1896.

Tras la campaña, Roosevelt asumió el cargo de vicepresidente en marzo de 1901. El cargo de vicepresidente era una sinecura sin poder y no se ajustaba al temperamento agresivo de Roosevelt. Los seis meses que Roosevelt pasó como vicepresidente fueron anodinos y aburridos para un hombre de acción. No tenía ningún poder; sólo presidió el Senado durante cuatro días antes de que se levantara la sesión. El 2 de septiembre de 1901, Roosevelt hizo público por primera vez un aforismo que entusiasmó a sus partidarios: «Habla suavemente y lleva un gran palo, y llegarás lejos».

El 6 de septiembre de 1901, el presidente McKinley asistía a la Exposición Panamericana en Búfalo, Nueva York, cuando fue tiroteado por el anarquista Leon Czolgosz. Roosevelt estaba de vacaciones en Vermont y viajó a Buffalo para visitar a McKinley en el hospital. Parecía que McKinley se recuperaría, así que Roosevelt reanudó sus vacaciones. Cuando el estado de McKinley empeoró, Roosevelt volvió a correr a Búfalo. McKinley murió el 14 de septiembre, y Roosevelt fue informado mientras estaba en North Creek; continuó hasta Búfalo y prestó juramento como el 26º presidente de la nación en la Casa Ansley Wilcox.

Los partidarios de McKinley estaban nerviosos por el nuevo presidente, y Hanna estaba particularmente amargado porque el hombre al que se había opuesto tan vigorosamente en la convención había sucedido a McKinley. Roosevelt aseguró a los líderes del partido que tenía la intención de adherirse a las políticas de McKinley, y conservó el gabinete de McKinley. No obstante, Roosevelt trató de posicionarse como líder indiscutible del partido, buscando reforzar el papel del presidente y posicionarse para las elecciones de 1904. La vicepresidencia quedó vacante, ya que no existía ninguna disposición constitucional para cubrir una vacante en ese cargo (antes de la 25ª Enmienda de 1967).

Poco después de tomar posesión, Roosevelt invitó a Booker T. Washington a cenar en la Casa Blanca. Esto provocó una reacción amarga, y a veces despiadada, entre los blancos del Sur, fuertemente segregado. Roosevelt reaccionó con asombro y protesta, diciendo que esperaba muchas cenas futuras con Washington. Después de reflexionar, Roosevelt quiso asegurarse de que esto no afectara al apoyo político en el Sur blanco, y se evitaron más invitaciones a cenar con Washington; en su lugar, su próxima reunión se programó como un asunto típico a las 10:00 de la mañana.

Políticas nacionales

Por su uso agresivo de la Ley Antimonopolio Sherman de 1890, en comparación con sus predecesores, Roosevelt fue aclamado como el «destructor de trusts»; pero en realidad era más bien un regulador de trusts. Roosevelt consideraba que las grandes empresas eran una parte necesaria de la economía estadounidense, y sólo trataba de perseguir a los «malos trusts» que restringían el comercio y cobraban precios injustos. Interpuso 44 demandas antimonopolio, desarticulando la Northern Securities Company, el mayor monopolio ferroviario, y regulando la Standard Oil, la mayor compañía petrolera. Los presidentes Benjamin Harrison, Grover Cleveland y William McKinley combinados sólo habían procesado 18 violaciones antimonopolio bajo la Ley Antimonopolio Sherman.

Alentado por las amplias mayorías obtenidas por su partido en las elecciones de 1902, Roosevelt propuso la creación del Departamento de Comercio y Trabajo de Estados Unidos, que incluiría la Oficina de Empresas. Aunque el Congreso se mostró receptivo al Departamento de Comercio y Trabajo, se mostró más escéptico respecto a los poderes antimonopolio que Roosevelt pretendía dotar a la Oficina de Sociedades. Roosevelt apeló con éxito a la opinión pública para que presionara al Congreso, y éste votó mayoritariamente a favor de la versión de Roosevelt del proyecto de ley.

En un momento de frustración, el presidente de la Cámara de Representantes, Joseph Gurney Cannon, comentó el deseo de Roosevelt de controlar el poder ejecutivo en la elaboración de la política interior: «Ese tipo del otro extremo de la avenida quiere todo, desde el nacimiento de Cristo hasta la muerte del diablo». El biógrafo Brands afirma: «Incluso sus amigos se preguntaban de vez en cuando si no había alguna costumbre o práctica demasiado insignificante para que él intentara regularla, actualizarla o mejorarla de alguna manera». De hecho, la voluntad de Roosevelt de ejercer su poder incluyó intentos de cambios en las reglas del juego de fútbol; en la Academia Naval, trató de forzar el mantenimiento de las clases de artes marciales y de revisar las reglas disciplinarias. Incluso ordenó cambios en la acuñación de una moneda cuyo diseño no le gustaba, y ordenó a la Oficina de Impresión del Gobierno que adoptara una ortografía simplificada para una lista básica de 300 palabras, según los reformistas del Consejo de Ortografía Simplificada. Se vio obligado a rescindir esta última medida después de que la prensa la ridiculizara y la Cámara de Representantes presentara una resolución de protesta.

En mayo de 1902, los mineros del carbón de antracita se declararon en huelga, amenazando con una escasez nacional de energía. Después de amenazar a los operadores de carbón con la intervención de las tropas federales, Roosevelt consiguió que aceptaran el arbitraje de una comisión, que logró detener la huelga. El acuerdo con J. P. Morgan supuso que los mineros obtuvieran más salario por menos horas, pero sin reconocimiento sindical. Roosevelt dijo: «Mi acción sobre el trabajo debe considerarse siempre en relación con mi acción en relación con el capital, y ambas son reducibles a mi fórmula favorita: un trato justo para cada hombre». Roosevelt fue el primer presidente que ayudó a resolver un conflicto laboral.

Durante el segundo año de Roosevelt en el cargo se descubrió que había corrupción en el Servicio Indio, la Oficina de Tierras y el Departamento de Correos. Roosevelt investigó y persiguió a los agentes indios corruptos que habían estafado a los Creeks y a varias tribus con parcelas de tierra. Se descubrieron fraudes y especulaciones con las tierras madereras federales de Oregón. En noviembre de 1902, Roosevelt y el secretario Ethan A. Hitchcock obligaron a Binger Hermann, comisionado de la Oficina General de Tierras, a renunciar a su cargo. El 6 de noviembre de 1903 Francis J. Heney fue nombrado fiscal especial y obtuvo 146 acusaciones relacionadas con una red de sobornos de la Oficina de Tierras de Oregón. El senador estadounidense John H. Mitchell fue acusado de soborno para agilizar las patentes ilegales de tierras, declarado culpable en julio de 1905 y condenado a seis meses de prisión. Se descubrió más corrupción en el Departamento de Correos, que llevó a la acusación de 44 empleados del gobierno por cargos de soborno y fraude. Los historiadores están generalmente de acuerdo en que Roosevelt actuó «rápida y decisivamente» para perseguir la mala conducta en su administración.

Los comerciantes se quejaban de que algunas tarifas ferroviarias eran demasiado elevadas. En la Ley Hepburn de 1906, Roosevelt trató de otorgar a la Comisión de Comercio Interestatal el poder de regular las tarifas, pero el Senado, dirigido por el conservador Nelson Aldrich, se opuso. Roosevelt trabajó con el senador demócrata Benjamin Tillman para aprobar la ley. Roosevelt y Aldrich llegaron finalmente a un compromiso que otorgaba a la ICC el poder de sustituir las tarifas existentes por unas tarifas máximas «justas y razonables», pero permitía a los ferrocarriles apelar a los tribunales federales sobre lo que era «razonable». Además de la fijación de tarifas, la Ley Hepburn también otorgaba a la ICC poderes de regulación sobre las tarifas de los oleoductos, los contratos de almacenamiento y otros aspectos de las operaciones ferroviarias.

Roosevelt respondió a la indignación pública por los abusos de la industria de envasado de alimentos presionando al Congreso para que aprobara la Ley de Inspección de la Carne de 1906 y la Ley de Alimentos y Medicamentos Puros. Aunque los conservadores se opusieron inicialmente al proyecto de ley, la obra de Upton Sinclair La jungla, publicada en 1906, ayudó a galvanizar el apoyo a la reforma. La Ley de Inspección de la Carne de 1906 prohibía las etiquetas engañosas y los conservantes que contenían sustancias químicas nocivas. La Ley de Alimentos y Medicamentos Puros prohibió la fabricación, venta y envío de alimentos y medicamentos impuros o con etiquetas falsas. Roosevelt también fue presidente honorario de la Asociación Americana de Higiene Escolar de 1907 a 1908, y en 1909 convocó la primera Conferencia de la Casa Blanca sobre el Cuidado de los Niños Dependientes.

De todos los logros de Roosevelt, el que más le enorgullecía era su labor de conservación de los recursos naturales y la ampliación de la protección federal de la tierra y la fauna. Roosevelt colaboró estrechamente con el Secretario del Interior, James Rudolph Garfield, y con el Jefe del Servicio Forestal de los Estados Unidos, Gifford Pinchot, para promulgar una serie de programas de conservación que a menudo tropezaron con la resistencia de miembros occidentales del Congreso, como Charles William Fulton. No obstante, Roosevelt estableció el Servicio Forestal de los Estados Unidos, firmó la creación de cinco Parques Nacionales y la Ley de Antigüedades de 1906, en virtud de la cual proclamó 18 nuevos Monumentos Nacionales de los Estados Unidos. También estableció las primeras 51 reservas de aves, cuatro cotos de caza y 150 Bosques Nacionales. La superficie de Estados Unidos que puso bajo protección pública asciende a unos 230 millones de acres (930.000 kilómetros cuadrados).

Roosevelt utilizó ampliamente las órdenes ejecutivas en varias ocasiones para proteger las tierras forestales y de vida silvestre durante su mandato como presidente. Al final de su segundo mandato, Roosevelt utilizó órdenes ejecutivas para establecer 150 millones de acres (600.000 kilómetros cuadrados) de tierras forestales reservadas. Roosevelt no se disculpó por el uso extensivo de órdenes ejecutivas para proteger el medio ambiente, a pesar de la percepción en el Congreso de que estaba invadiendo demasiadas tierras. Finalmente, el senador Charles Fulton (republicano) adjuntó una enmienda a un proyecto de ley de asignaciones agrícolas que impedía al presidente reservar más tierras. Antes de firmar esa ley, Roosevelt utilizó órdenes ejecutivas para establecer otras 21 reservas forestales, esperando hasta el último minuto para firmar la ley. En total, Roosevelt utilizó órdenes ejecutivas para establecer 121 reservas forestales en 31 estados. Antes de Roosevelt, sólo un presidente había emitido más de 200 órdenes ejecutivas, Grover Cleveland (Roosevelt emitió 1.081.

Política exterior

La anexión estadounidense de Hawái en 1898 fue estimulada en parte por el temor a que, de lo contrario, Japón dominara la República de Hawái. Del mismo modo, Alemania era la alternativa a la toma de posesión estadounidense de las Filipinas en 1900, y Tokio prefería firmemente que Estados Unidos se hiciera con el control. A medida que Estados Unidos se convertía en una potencia naval mundial, necesitaba encontrar una forma de evitar un enfrentamiento militar en el Pacífico con Japón.

En la década de 1890, Roosevelt había sido un ardiente imperialista y defendió enérgicamente la adquisición permanente de Filipinas en la campaña de 1900. Tras el fin de la insurrección local en 1902, perdió en gran medida su interés imperialista en Filipinas y en la expansión asiática, pero deseaba tener una fuerte presencia estadounidense en la región como símbolo de los valores democráticos. Una de las prioridades de Theodore Roosevelt durante su presidencia y posteriormente, fue el mantenimiento de relaciones amistosas con Japón. De 1904 a 1905 Japón y Rusia estuvieron en guerra. Roosevelt admiraba el valor marcial de los japoneses y desconfiaba del temerario Kaiser alemán. Ambas partes pidieron a Roosevelt que mediara en una conferencia de paz, celebrada con éxito en Portsmouth, New Hampshire. Roosevelt ganó el Premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos.

En California crecía la hostilidad antijaponesa y Tokio protestaba. Roosevelt negoció un «Acuerdo de Caballeros» en 1907. Se puso fin a la discriminación explícita contra los japoneses, y Japón accedió a no permitir la entrada de inmigrantes no cualificados en Estados Unidos. La Gran Flota Blanca de acorazados estadounidenses visitó Japón en 1908. El biógrafo Henry Pringle, ganador del premio Pulitzer, afirma que el gran viaje fue «el resultado directo del problema japonés». Roosevelt pretendía destacar la superioridad de la flota estadounidense sobre la pequeña armada japonesa, pero en lugar de resentimiento los visitantes llegaron a una alegre bienvenida por parte de la élite japonesaa así como del público en general. Esta buena voluntad facilitó el Acuerdo Root-Takahira de noviembre de 1908, que reafirmó el statu quo del control japonés de Corea y el control estadounidense de Filipinas.

El éxito en la guerra contra España y el nuevo imperio, además de tener la mayor economía del mundo, significaba que Estados Unidos se había convertido en una potencia mundial. Roosevelt buscó la forma de conseguir el reconocimiento de su posición en el extranjero.

Roosevelt también desempeñó un papel importante en la mediación de la Primera Crisis de Marruecos al convocar la Conferencia de Algeciras, que evitó la guerra entre Francia y Alemania.

Durante la presidencia de Roosevelt se reforzaron los lazos con Gran Bretaña. El Gran Acercamiento había comenzado con el apoyo británico a Estados Unidos durante la Guerra Hispano-Americana, y continuó cuando Gran Bretaña retiró su flota del Caribe para centrarse en la creciente amenaza naval alemana. En 1901, Gran Bretaña y Estados Unidos firmaron el Tratado Hay-Pauncefote, por el que se derogaba el Tratado Clayton-Bulwer, que había impedido a Estados Unidos construir un canal que conectara el Pacífico y el Atlántico. La antigua disputa sobre los límites de Alaska se resolvió en términos favorables para Estados Unidos, ya que Gran Bretaña no estaba dispuesta a enemistarse con Estados Unidos por lo que consideraba una cuestión secundaria. Como dijo Roosevelt más tarde, la resolución de la disputa de los límites de Alaska «resolvió el último problema serio entre el Imperio Británico y nosotros».

Como presidente, centró principalmente las ambiciones de la nación en el extranjero en el Caribe, especialmente en los lugares que tenían relación con la defensa de su proyecto favorito, el Canal de Panamá. Roosevelt también aumentó el tamaño de la armada, y al final de su segundo mandato Estados Unidos tenía más acorazados que cualquier otro país, aparte de Gran Bretaña. El Canal de Panamá, cuando se inauguró en 1914, permitió a la Armada estadounidense desplazarse rápidamente del Pacífico al Caribe y a aguas europeas.

En diciembre de 1902, los alemanes, los británicos y los italianos bloquearon los puertos de Venezuela para forzar la devolución de los préstamos en mora. Roosevelt estaba especialmente preocupado por los motivos del emperador alemán Guillermo II. Consiguió que las tres naciones aceptaran un arbitraje por parte del tribunal de La Haya, y logró desactivar la crisis. La latitud concedida a los europeos por los árbitros fue en parte responsable del «Corolario Roosevelt» de la Doctrina Monroe, que el Presidente emitió en 1904: «Una fechoría crónica o una impotencia que provoque un aflojamiento general de los lazos de la sociedad civilizada, puede en América, como en cualquier otra parte, requerir en última instancia la intervención de alguna nación civilizada, y en el hemisferio occidental, la adhesión de los Estados Unidos a la doctrina Monroe puede obligar a los Estados Unidos, aunque sea a regañadientes, en casos flagrantes de dicha fechoría o impotencia, a ejercer un poder de policía internacional.»

La búsqueda de un canal en el istmo de América Central durante este periodo se centró en dos posibles rutas: Nicaragua y Panamá, que entonces era un distrito rebelde dentro de Colombia. Roosevelt convenció al Congreso para que aprobara la alternativa panameña, y se aprobó un tratado, que fue rechazado por el gobierno colombiano. Cuando los panameños se enteraron de esto, se produjo una rebelión, que fue apoyada por Roosevelt, y tuvo éxito. En 1903 se alcanzó un tratado con el nuevo gobierno de Panamá para la construcción del canal. Roosevelt recibió críticas por haber pagado a la Compañía del Canal de Panamá, que estaba en quiebra, y a la Nueva Compañía del Canal de Panamá, 40.000.000 de dólares (equivalentes a 11.520 millones de dólares en 2020) por los derechos y el equipo para construir el canal. Los críticos denunciaron que un sindicato de inversores estadounidenses supuestamente se repartió el cuantioso pago entre ellos. También hubo controversia sobre si un ingeniero de una empresa francesa influyó en Roosevelt para que eligiera la ruta de Panamá para el canal en lugar de la de Nicaragua. Roosevelt negó las acusaciones de corrupción relativas al canal en un mensaje al Congreso del 8 de enero de 1906. En enero de 1909, Roosevelt, en una medida sin precedentes, presentó cargos penales por difamación contra el New York World y el Indianapolis News, conocidos como los «casos de difamación Roosevelt-Panamá». Ambos casos fueron desestimados por los tribunales de distrito de EE.UU., y el 3 de enero de 1911, el Tribunal Supremo de EE.UU., tras una apelación federal, confirmó las sentencias de los tribunales inferiores. Los historiadores critican duramente los procesos penales de Roosevelt contra el World y el News, pero están divididos sobre si hubo corrupción real en la adquisición y construcción del Canal de Panamá.

En 1906, tras unas disputadas elecciones, se produjo una insurrección en Cuba; Roosevelt envió a Taft, el Secretario de Guerra, a supervisar la situación; estaba convencido de que tenía autoridad para autorizar unilateralmente a Taft a desplegar marines si era necesario, sin la aprobación del Congreso.

Examinando el trabajo de numerosos estudiosos, Ricard (2014) informa que:

La evolución más llamativa en la historiografía del siglo XXI sobre Theodore Roosevelt es el cambio de una acusación parcial del imperialista a una celebración casi unánime del maestro diplomático…. han subrayado de forma contundente la excepcional destreza estatal de Roosevelt en la construcción de la naciente «relación especial» del siglo XX. …La reputación del vigésimo sexto presidente como brillante diplomático y verdadero político ha alcanzado innegablemente nuevas cotas en el siglo XXI… sin embargo, su política filipina sigue suscitando críticas.

Medios de comunicación

Basándose en el eficaz uso que McKinley hizo de la prensa, Roosevelt convirtió la Casa Blanca en el centro de las noticias todos los días, proporcionando entrevistas y oportunidades fotográficas. Después de ver a los periodistas apiñados fuera de la Casa Blanca bajo la lluvia, un día les dio su propia sala en el interior, inventando efectivamente la sesión informativa de prensa presidencial. La prensa agradecida, con un acceso sin precedentes a la Casa Blanca, recompensó a Roosevelt con una amplia cobertura.

Roosevelt gozaba normalmente de unas relaciones muy estrechas con la prensa, que utilizaba para mantenerse en contacto diario con su base de clase media. Mientras estaba fuera de la presidencia, se ganaba la vida como escritor y editor de revistas. Le encantaba hablar con intelectuales, autores y escritores. Sin embargo, no le gustaban los periodistas escandalosos que, durante su mandato, disparaban las suscripciones a las revistas con sus ataques a políticos, alcaldes y empresas corruptas. El propio Roosevelt no solía ser un objetivo, pero un discurso suyo de 1906 acuñó el término «muckraker» para referirse a los periodistas sin escrúpulos que hacían acusaciones descabelladas. «El mentiroso», dijo, «no es mejor que el ladrón, y si su mendacidad adopta la forma de calumnia puede ser peor que la mayoría de los ladrones».

La prensa sí se dirigió brevemente a Roosevelt en un caso. Después de 1904, fue criticado periódicamente por la forma en que facilitó la construcción del Canal de Panamá. Según el biógrafo Brands, Roosevelt, casi al final de su mandato, exigió al Departamento de Justicia que presentara cargos por difamación criminal contra el New York World de Joseph Pulitzer. La publicación le había acusado de «tergiversar deliberadamente los hechos» en defensa de los miembros de su familia que fueron criticados a raíz del asunto de Panamá. Aunque se obtuvo una acusación, el caso fue finalmente desestimado en el tribunal federal, ya que no era un delito federal, sino que se podía aplicar en los tribunales estatales. El Departamento de Justicia había predicho ese resultado, y también había aconsejado a Roosevelt en consecuencia.

Elecciones de 1904

El control y la gestión del Partido Republicano estuvieron en manos del senador de Ohio y presidente del Partido Republicano, Mark Hanna, hasta la muerte de McKinley. Roosevelt y Hanna cooperaron con frecuencia durante el primer mandato de Roosevelt, pero Hanna dejó abierta la posibilidad de desafiar a Roosevelt para la candidatura republicana de 1904. Roosevelt y el otro senador de Ohio, Joseph B. Foraker, forzaron la mano de Hanna al pedir que la convención republicana del estado de Ohio respaldara a Roosevelt para la candidatura de 1904. Al no querer romper con el presidente, Hanna se vio obligado a respaldar públicamente a Roosevelt. Hanna y el senador de Pensilvania Matthew Quay murieron a principios de 1904, y con la disminución del poder de Thomas Platt, Roosevelt se enfrentó a poca oposición efectiva para la nominación de 1904. En deferencia a los leales conservadores de Hanna, Roosevelt ofreció al principio la presidencia del partido a Cornelius Bliss, pero éste la rechazó. Roosevelt recurrió a su propio hombre, George B. Cortelyou de Nueva York, el primer Secretario de Comercio y Trabajo. Para reforzar su control sobre la nominación del partido, Roosevelt dejó claro que cualquiera que se opusiera a Cortelyou sería considerado como un opositor al Presidente. El Presidente consiguió su propia nominación, pero su compañero de fórmula preferido para la vicepresidencia, Robert R. Hitt, no fue nominado. El senador Charles Warren Fairbanks de Indiana, un favorito de los conservadores, obtuvo la nominación.

Si bien Roosevelt siguió la tradición de los titulares de cargos públicos de no hacer campaña activamente en la tribuna, trató de controlar el mensaje de la campaña mediante instrucciones específicas a Cortelyou. También intentó controlar la difusión de las declaraciones de la Casa Blanca por parte de la prensa, creando el Club de Ananías. Cualquier periodista que repitiera una declaración del presidente sin su aprobación era sancionado con la restricción de acceso.

Segunda legislatura

A medida que avanzaba su segundo mandato, Roosevelt se desplazó a la izquierda de su base del Partido Republicano y pidió una serie de reformas, la mayoría de las cuales no fueron aprobadas por el Congreso. En su último año de mandato, contó con la ayuda de su amigo Archibald Butt (que posteriormente pereció en el hundimiento del RMS Titanic). La influencia de Roosevelt disminuyó a medida que se acercaba el final de su segundo mandato, ya que su promesa de renunciar a un tercer mandato le convirtió en un pato cojo y su concentración de poder provocó la reacción de muchos congresistas. Buscó una ley de constitución nacional (en una época en la que todas las corporaciones tenían estatutos estatales), pidió un impuesto federal sobre la renta (a pesar de la sentencia del Tribunal Supremo en el caso Pollock v. Farmers» Loan & Trust Co.) y un impuesto de sucesiones. En el ámbito de la legislación laboral, Roosevelt pidió que se limitara el uso de los mandatos judiciales contra los sindicatos durante las huelgas; los mandatos eran un arma poderosa que ayudaba sobre todo a las empresas. Quería una ley de responsabilidad de los empleados en caso de lesiones industriales (adelantándose a las leyes estatales) y una jornada laboral de ocho horas para los empleados federales. En otras áreas también quería un sistema de ahorro postal (para hacer competencia a los bancos locales), y pedía leyes de reforma de las campañas.

Las elecciones de 1904 siguieron siendo una fuente de disputa entre republicanos y demócratas. Una investigación del Congreso en 1905 reveló que ejecutivos de empresas donaron decenas de miles de dólares en 1904 al Comité Nacional Republicano. En 1908, un mes antes de las elecciones presidenciales generales, el gobernador Charles N. Haskell de Oklahoma, ex tesorero demócrata, dijo que los senadores en deuda con la Standard Oil presionaron a Roosevelt, en el verano de 1904, para que autorizara el arrendamiento de tierras petrolíferas indias por parte de las filiales de la Standard Oil. Dijo que Roosevelt anuló a su Secretario del Interior Ethan A. Hitchcock y concedió una franquicia de oleoducto para atravesar las tierras de Osage a la Prairie Oil and Gas Company. El New York Sun hizo una acusación similar y dijo que la Standard Oil, una refinería que se beneficiaba financieramente del oleoducto, había contribuido con 150.000 dólares a los republicanos en 1904 (el equivalente a 4,3 millones de dólares en 2020) después de la supuesta revocación de Roosevelt permitiendo la franquicia del oleoducto. Roosevelt tachó la alegación de Haskell de «mentira pura y dura» y obtuvo un desmentido del Secretario del Tesoro Shaw en el que afirmaba que Roosevelt no había coaccionado a Shaw ni lo había desautorizado.

Elecciones de 1908

Roosevelt disfrutaba siendo presidente y todavía era relativamente joven, pero consideraba que un número limitado de mandatos constituía un freno a la dictadura. Finalmente, Roosevelt decidió mantener su promesa de 1904 de no presentarse a un tercer mandato. Personalmente, se inclinaba por el Secretario de Estado Elihu Root como su sucesor, pero la mala salud de Root lo convertía en un candidato inadecuado. El gobernador de Nueva York, Charles Evans Hughes, se perfilaba como un candidato potencialmente fuerte y compartía el progresismo de Roosevelt, pero a éste no le gustaba y lo consideraba demasiado independiente. En su lugar, Roosevelt se decantó por su Secretario de Guerra, William Howard Taft, que había servido hábilmente bajo los presidentes Harrison, McKinley y Roosevelt en varios puestos. Roosevelt y Taft eran amigos desde 1890, y Taft había apoyado sistemáticamente las políticas del presidente Roosevelt. Roosevelt estaba decidido a instalar al sucesor de su elección, y escribió lo siguiente a Taft: «Querido Will: ¿Quieres tomar alguna medida con respecto a esos funcionarios federales? Les romperé el cuello con la mayor alegría si lo dices». Apenas unas semanas después tachó de «falsa y maliciosa» la acusación de que estaba utilizando los cargos a su disposición para favorecer a Taft. En la convención republicana de 1908, muchos corearon «cuatro años más» de presidencia de Roosevelt, pero Taft ganó la nominación después de que Henry Cabot Lodge dejara claro que Roosevelt no estaba interesado en un tercer mandato.

En las elecciones de 1908, Taft derrotó fácilmente al candidato demócrata, el tres veces candidato William Jennings Bryan. Taft promovía un progresismo que hacía hincapié en el imperio de la ley; prefería que fueran los jueces y no los administradores o los políticos quienes tomaran las decisiones básicas sobre la equidad. Por lo general, Taft demostró ser un político menos hábil que Roosevelt y carecía de la energía y el magnetismo personal, junto con los dispositivos publicitarios, los partidarios dedicados y la amplia base de apoyo público que hicieron que Roosevelt fuera tan formidable. Cuando Roosevelt se dio cuenta de que bajar los aranceles supondría el riesgo de crear graves tensiones dentro del Partido Republicano al enfrentar a los productores (fabricantes y agricultores) con los comerciantes y los consumidores, dejó de hablar del tema. Taft ignoró los riesgos y abordó el tema de los aranceles con valentía, animando a los reformistas a luchar por unas tasas más bajas, y luego llegando a acuerdos con los líderes conservadores que mantuvieron las tasas generales altas. La tarifa Payne-Aldrich de 1909, firmada a principios del mandato del presidente Taft, era demasiado alta para la mayoría de los reformistas, y la gestión de Taft de la tarifa alienó a todas las partes. Mientras la crisis se acumulaba dentro del Partido, Roosevelt realizaba una gira por África y Europa, para permitir que Taft fuera su propio hombre.

África y Europa (1909-1910)

En marzo de 1909, poco después del final de su presidencia, Roosevelt partió de Nueva York para la Expedición Africana Smithsonian-Roosevelt, un safari por África oriental y central. El grupo de Roosevelt desembarcó en Mombasa, África Oriental (actual Kenia) y viajó al Congo Belga (actual República Democrática del Congo) antes de seguir el Nilo hasta Jartum, en el actual Sudán. Financiado por Andrew Carnegie y por sus propios escritos, el grupo de Roosevelt buscó especímenes para la Smithsonian Institution y para el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York. El grupo, dirigido por el cazador-rastreador RJ Cunninghame, incluía a científicos del Smithsonian, y se le unía de vez en cuando Frederick Selous, el famoso cazador de caza mayor y explorador. Entre los participantes en la expedición estaban Kermit Roosevelt, Edgar Alexander Mearns, Edmund Heller y John Alden Loring.

Roosevelt y sus compañeros mataron o atraparon aproximadamente 11.400 animales, desde insectos y topos hasta hipopótamos y elefantes. Entre los 1.000 animales grandes había 512 de caza mayor, incluidos seis raros rinocerontes blancos. Toneladas de animales salados y sus pieles se enviaron a Washington; se tardó años en montarlos todos, y el Smithsonian compartió muchos ejemplares duplicados con otros museos. En relación con el gran número de animales sustraídos, Roosevelt dijo: «Sólo se me puede condenar si se quiere condenar la existencia del Museo Nacional, el Museo Americano de Historia Natural y todas las instituciones zoológicas similares». Escribió un relato detallado del safari en el libro African Game Trails, en el que cuenta la emoción de la persecución, la gente que conoció y la flora y fauna que recogió en nombre de la ciencia.

Tras su safari, Roosevelt viajó al norte para emprender una gira por Europa. En su primera parada en Egipto, hizo comentarios favorables sobre el dominio británico en la región, opinando que Egipto no estaba aún preparado para la independencia. Rechazó una reunión con el Papa debido a una disputa sobre un grupo de metodistas activos en Roma, pero se reunió con el emperador Francisco José de Austria-Hungría, el káiser Guillermo II de Alemania, el rey Jorge V de Gran Bretaña y otros líderes europeos. En Oslo (Noruega), Roosevelt pronunció un discurso en el que pedía que se limitaran los armamentos navales, se reforzara el Tribunal Permanente de Arbitraje y se creara una «Liga de la Paz» entre las potencias mundiales. También pronunció la conferencia Romanes en Oxford, en la que denunció a quienes buscaban paralelismos entre la evolución de la vida animal y el desarrollo de la sociedad. Aunque Roosevelt intentó evitar la política nacional durante su estancia en el extranjero, se reunió con Gifford Pinchot, quien le contó su propia decepción con la Administración Taft. Pinchot se había visto obligado a dimitir como jefe del servicio forestal tras chocar con el Secretario del Interior de Taft, Richard Ballinger, que había dado prioridad al desarrollo sobre la conservación. Roosevelt regresó a Estados Unidos en junio de 1910.

Cisma del Partido Republicano

Roosevelt había intentado remodelar a Taft en una segunda versión de sí mismo, pero en cuanto Taft empezó a mostrar su individualidad, el ex presidente expresó su desencanto. Se sintió ofendido la noche de las elecciones cuando Taft indicó que su éxito había sido posible no sólo gracias a los esfuerzos de Roosevelt, sino también de su hermano Charley. Roosevelt se sintió aún más alienado cuando Taft, empeñado en convertirse en su propio hombre, no le consultó sobre los nombramientos del gabinete. Roosevelt y otros progresistas estaban insatisfechos ideológicamente por las políticas de conservación de Taft y su gestión de los aranceles cuando concentró más poder en manos de los líderes del partido conservador en el Congreso. Respecto al radicalismo y al liberalismo, Roosevelt escribió a un amigo británico en 1911:

Roosevelt instó a los progresistas a tomar el control del Partido Republicano a nivel estatal y local y a evitar la división del partido de forma que entregara la presidencia a los demócratas en 1912. Además, Roosevelt expresó su optimismo sobre la Administración Taft tras reunirse con el presidente en la Casa Blanca en junio de 1910.

En agosto de 1910, Roosevelt se ganó la atención nacional con un discurso en Osawatomie, Kansas, que fue el más radical de su carrera y marcó su ruptura pública con Taft y los republicanos conservadores. Defendiendo un programa de «Nuevo Nacionalismo», Roosevelt hizo hincapié en la prioridad del trabajo sobre los intereses del capital, en la necesidad de controlar más eficazmente la creación y combinación de empresas, y propuso una prohibición de las contribuciones políticas de las empresas. De regreso a Nueva York, Roosevelt inició una batalla para arrebatarle el control del partido republicano estatal a William Barnes Jr, el sucesor de Tom Platt como jefe del partido estatal, al que más tarde se enfrentaría en el juicio por difamación Barnes vs. Roosevelt. Taft había prometido su apoyo a Roosevelt en este empeño, y Roosevelt se indignó cuando el apoyo de Taft no se materializó en la convención estatal de 1910. No obstante, Roosevelt hizo campaña por los republicanos en las elecciones de 1910, en las que los demócratas obtuvieron el control de la Cámara por primera vez desde la década de 1890. Entre los demócratas recién elegidos se encontraba el senador del estado de Nueva York Franklin Delano Roosevelt, quien argumentó que representaba la política de su primo lejano mejor que su oponente republicano.

Los progresistas republicanos interpretaron las derrotas de 1910 como un argumento de peso para la reorganización completa del partido en 1911. El senador Robert M. La Follette de Wisconsin se unió a Pinchot, William White y el gobernador de California Hiram Johnson para crear la Liga Nacional Republicana Progresista; sus objetivos eran derrotar el poder del caciquismo político a nivel estatal y sustituir a Taft a nivel nacional. A pesar del escepticismo de la nueva liga de La Follette, Roosevelt expresó su apoyo general a los principios progresistas. Entre enero y abril de 1911, Roosevelt escribió una serie de artículos para The Outlook, en los que defendía lo que denominaba «el gran movimiento de nuestros días, el movimiento nacionalista progresista contra los privilegios especiales y a favor de una democracia política e industrial honesta y eficiente». Como Roosevelt no parecía estar interesado en presentarse en 1912, La Follette declaró su propia candidatura en junio de 1911. Roosevelt criticó continuamente a Taft después de las elecciones de 1910, y la ruptura entre los dos hombres se hizo definitiva después de que el Departamento de Justicia presentara una demanda antimonopolio contra US Steel en septiembre de 1911; Roosevelt se sintió humillado por esta demanda porque había aprobado personalmente una adquisición que el Departamento de Justicia impugnaba ahora. Sin embargo, Roosevelt seguía sin estar dispuesto a presentarse contra Taft en 1912; en su lugar, esperaba presentarse en 1916 contra cualquier demócrata que venciera a Taft en 1912.

Taft fue uno de los principales defensores del arbitraje como una de las principales reformas de la Era Progresista. En 1911, Taft y su Secretario de Estado, Philander C. Knox, negociaron importantes tratados con Gran Bretaña y con Francia en los que se establecía que las diferencias debían ser arbitradas. Las disputas debían someterse a la Corte de La Haya o a otro tribunal. Se firmaron en agosto de 1911, pero debían ser ratificados por dos tercios de los votos del Senado. Ni Taft ni Knox consultaron a los miembros del Senado durante el proceso de negociación. Para entonces, muchos republicanos se oponían a Taft, y el presidente consideró que presionar demasiado a favor de los tratados podría provocar su derrota. En octubre pronunció algunos discursos de apoyo a los tratados, pero el Senado añadió enmiendas que Taft no podía aceptar, lo que acabó con los acuerdos.

La cuestión del arbitraje abre una ventana a una amarga disputa filosófica entre los progresistas estadounidenses. Algunos, encabezados por Taft, consideraban que el arbitraje legal era la mejor alternativa a la guerra. Taft era un abogado constitucionalista que más tarde se convirtió en Presidente del Tribunal Supremo; tenía un profundo conocimiento de las cuestiones legales. La base política de Taft era la comunidad empresarial conservadora que apoyaba en gran medida los movimientos pacifistas antes de 1914. Sin embargo, su error, en este caso, fue no movilizar esa base. Los empresarios creían que las rivalidades económicas eran la causa de la guerra, y que el amplio comercio conducía a un mundo interdependiente que haría de la guerra un anacronismo muy caro e inútil.

Sin embargo, una facción opuesta de progresistas, liderada por Roosevelt, ridiculizó el arbitraje como un idealismo temerario e insistió en el realismo de la guerra como única solución a las disputas internacionales graves. Roosevelt trabajó con su íntimo amigo el senador Henry Cabot Lodge para imponer esas enmiendas que arruinaban los objetivos de los tratados. Lodge pensaba que los tratados afectaban demasiado a las prerrogativas senatoriales. Sin embargo, Roosevelt estaba actuando para sabotear las promesas de campaña de Taft. En un nivel más profundo, Roosevelt creía realmente que el arbitraje era una solución ingenua y que las grandes cuestiones debían decidirse mediante la guerra. El enfoque rooseveltiano incorporaba una fe casi mística en la naturaleza ennoblecedora de la guerra. Apoyaba el nacionalismo patriotero frente al cálculo de los empresarios sobre el beneficio y el interés nacional.

Elecciones de 1912

En noviembre de 1911, un grupo de republicanos de Ohio apoyó a Roosevelt para la candidatura del partido a la presidencia; entre los partidarios estaban James R. Garfield y Dan Hanna. Este apoyo fue hecho por los líderes del estado natal del presidente Taft. Roosevelt se negó ostensiblemente a hacer una declaración -solicitada por Garfield- de que rechazaría rotundamente una nominación. Poco después, Roosevelt dijo: «Lo siento mucho por Taft… Estoy seguro de que tiene buenas intenciones, pero las tiene débiles y no sabe cómo hacerlo. Está totalmente incapacitado para el liderazgo y este es un momento en el que necesitamos liderazgo». En enero de 1912, Roosevelt declaró que «si el pueblo me llama a filas, no declinaré servir». Ese mismo año, Roosevelt habló ante la Convención Constitucional de Ohio, identificándose abiertamente como progresista y apoyando las reformas progresistas -incluso apoyando la revisión popular de las decisiones judiciales estatales. En reacción a las propuestas de Roosevelt para la anulación popular de las decisiones judiciales, Taft dijo: «Esos extremistas no son progresistas; son emocionalistas o neuróticos políticos».

Roosevelt comenzó a imaginarse a sí mismo como el salvador del Partido Republicano de la derrota en las próximas elecciones presidenciales. En febrero de 1912, Roosevelt anunció en Boston: «Aceptaré la nominación para presidente si se me ofrece. Espero que, en la medida de lo posible, se dé al pueblo la oportunidad de expresar, mediante primarias directas, quién será el candidato». Elihu Root y Henry Cabot Lodge pensaban que la división del partido conduciría a su derrota en las próximas elecciones, mientras que Taft creía que sería derrotado tanto en las primarias republicanas como en las elecciones generales.

Las primarias de 1912 representaron el primer uso extensivo de las primarias presidenciales, un logro de la reforma del movimiento progresista. Las primarias republicanas en el Sur, donde dominaban los habituales del partido, fueron para Taft, al igual que los resultados en Nueva York, Indiana, Michigan, Kentucky y Massachusetts. Mientras tanto, Roosevelt ganó en Illinois, Minnesota, Nebraska, Dakota del Sur, California, Maryland y Pensilvania; Roosevelt también ganó el estado natal de Taft, Ohio. Estas elecciones primarias, aunque demostraron la continua popularidad de Roosevelt entre el electorado, no fueron fundamentales. Las credenciales definitivas de los delegados estatales en la convención nacional eran determinadas por el comité nacional, que estaba controlado por los líderes del partido, encabezados por el presidente en ejercicio.

Antes de la Convención Nacional Republicana de 1912 en Chicago, Roosevelt expresó sus dudas sobre sus perspectivas de victoria, señalando que Taft tenía más delegados y el control del comité de credenciales. Su única esperanza era convencer a los líderes del partido de que la nominación de Taft entregaría la elección a los demócratas, pero los líderes del partido estaban decididos a no ceder su liderazgo a Roosevelt. El comité de credenciales otorgó casi todos los delegados disputados a Taft, y éste ganó la nominación en la primera votación. Los delegados negros del Sur desempeñaron un papel clave: votaron mayoritariamente por Taft y lo pusieron en cabeza. La Follette también ayudó a la candidatura de Taft; esperaba que una convención estancada diera lugar a su propia nominación, y se negó a liberar a sus delegados para apoyar a Roosevelt.

Una vez que su derrota en la convención republicana parecía probable, Roosevelt anunció que «aceptaría la nominación progresista en una plataforma progresista y lucharé hasta el final, gane o pierda». Al mismo tiempo, Roosevelt dijo proféticamente: «Mi sensación es que los demócratas probablemente ganarán si nominan a un progresista». Al abandonar el Partido Republicano, Roosevelt y sus principales aliados, como Pinchot y su esposa, Cornelia Bryce Pinchot, que era amiga de Roosevelt desde hacía mucho tiempo, y Albert Beveridge, crearon el Partido Progresista, estructurándolo como una organización permanente que presentaría candidaturas completas a nivel presidencial y estatal. Se le conoció popularmente como el «Partido del alce», después de que Roosevelt dijera a los periodistas: «Estoy tan en forma como un alce». En la Convención Nacional Progresista de 1912, Roosevelt gritó: «Estamos en el Armagedón y luchamos por el Señor». El gobernador de California, Hiram Johnson, fue nominado como compañero de fórmula de Roosevelt. La plataforma de Roosevelt se hizo eco de sus propuestas de 1907-1908, pidiendo una vigorosa intervención del gobierno para proteger al pueblo de los intereses egoístas:

Destruir este Gobierno invisible, disolver la impía alianza entre los negocios corruptos y la política corrupta es la primera tarea del estadista de hoy. Este país pertenece al pueblo. Sus recursos, sus negocios, sus leyes, sus instituciones, deben ser utilizados, mantenidos o alterados de la manera que mejor promueva el interés general. Esta afirmación es explícita… El Sr. Wilson debe saber que todos los monopolios de los Estados Unidos se oponen al Partido Progresista… Lo desafío… a que nombre el monopolio que apoyó al partido progresista, ya sea… el Sugar Trust, el US Steel Trust, el Harvester Trust, el Standard Oil Trust, el Tobacco Trust, o cualquier otro… El nuestro fue el único programa al que se opusieron, y apoyaron al Sr. Wilson o al Sr. Taft.

Aunque muchos simpatizantes del Partido Progresista en el Norte eran partidarios de los derechos civiles para los negros, Roosevelt no dio un fuerte apoyo a los derechos civiles y llevó a cabo una campaña «blanca como un lirio» en el Sur. A la convención nacional de los Progresistas llegaron delegaciones rivales totalmente blancas y negras de cuatro estados del sur, y Roosevelt decidió sentar a las delegaciones totalmente blancas. Sin embargo, obtuvo poco apoyo fuera de los bastiones republicanos de la montaña. De los casi 1.100 condados del Sur, Roosevelt ganó dos condados en Alabama, uno en Arkansas, siete en Carolina del Norte, tres en Georgia, 17 en Tennessee, dos en Texas, uno en Virginia y ninguno en Florida, Luisiana, Misisipi o Carolina del Sur.

El 14 de octubre de 1912, mientras llegaba a un acto de campaña en Milwaukee, Wisconsin, Roosevelt recibió un disparo a quemarropa de un tabernero delirante llamado John Flammang Schrank, que creía que el fantasma del presidente asesinado William McKinley le había ordenado matar a Roosevelt. La bala se alojó en su pecho tras penetrar en su funda de gafas de acero y atravesar un grueso (50 páginas) ejemplar de un solo pliegue del discurso titulado «La causa progresista es mayor que cualquier individuo», que llevaba en su chaqueta. Schrank fue inmediatamente desarmado (por el inmigrante checo Frank Bukovsky), capturado y podría haber sido linchado si Roosevelt no hubiera gritado que Schrank permaneciera ileso. Roosevelt aseguró a la multitud que estaba bien, y luego ordenó a la policía que se hiciera cargo de Schrank y se asegurara de que no se le hiciera ningún tipo de violencia.

Como experimentado cazador y anatomista, Roosevelt concluyó correctamente que, como no tosía sangre, la bala no había llegado a su pulmón. Rechazó las sugerencias de ir al hospital inmediatamente y, en su lugar, pronunció un discurso de 90 minutos con la sangre filtrada en su camisa. Sus primeros comentarios a la multitud reunida fueron: «Señoras y señores, no sé si entienden del todo que me acaban de disparar, pero hace falta algo más para matar a un Bull Moose». Sólo después de terminar su discurso aceptó atención médica.

Sondas posteriores y una radiografía mostraron que la bala se había alojado en el músculo del pecho de Roosevelt, pero no había penetrado en la pleura. Los médicos llegaron a la conclusión de que sería menos peligroso dejarla en su sitio que intentar extraerla, y Roosevelt llevó la bala consigo durante el resto de su vida. Tanto Taft como el candidato demócrata Woodrow Wilson suspendieron su propia campaña hasta que Roosevelt se recuperó y reanudó la suya. Cuando le preguntaron si el tiroteo afectaría a su campaña electoral, contestó al reportero: «Estoy en forma como un alce macho». El alce toro se convirtió en un símbolo tanto de Roosevelt como del Partido Progresista, y a menudo se le llamaba simplemente el Partido del Alce Toro. Pasó dos semanas recuperándose antes de volver a la campaña. Más tarde escribió a un amigo sobre la bala que llevaba dentro: «No me importa más que si la tuviera en el bolsillo del chaleco».

El 20 de octubre, Roosevelt habló ante una multitud de 16.000 personas en el Madison Square Garden. El discurso incluía: «Tal vez una vez en una generación, llega la oportunidad para que la gente de un país juegue su parte sabiamente y sin miedo en alguna gran batalla de la larga guerra por los derechos humanos».

Después de que los demócratas nominaran al gobernador Woodrow Wilson de Nueva Jersey, Roosevelt no esperaba ganar las elecciones generales, ya que Wilson había recopilado un historial atractivo para muchos demócratas progresistas que, de otro modo, podrían haber considerado votar por Roosevelt. Aun así, Roosevelt hizo una vigorosa campaña y la elección se convirtió en una contienda de dos personas entre Wilson y Roosevelt, a pesar de la presencia de Taft en la carrera. Roosevelt respetaba a Wilson, pero ambos diferían en varios temas; Wilson se oponía a cualquier intervención federal en relación con el sufragio femenino o el trabajo infantil (los consideraba asuntos estatales), y atacaba la tolerancia de Roosevelt hacia las grandes empresas.

1913-1914 Expedición a Sudamérica

Un amigo de Roosevelt, el padre John Augustine Zahm, convenció a Roosevelt para que participara en una expedición a Sudamérica. Para financiar la expedición, Roosevelt recibió apoyo del Museo Americano de Historia Natural a cambio de prometer que traería muchos especímenes de animales nuevos. El popular libro de Roosevelt, Through the Brazilian Wilderness (A través de la selva brasileña) describe su expedición a la selva brasileña en 1913 como miembro de la Expedición Científica Roosevelt-Rondon, bautizada en honor a su líder, el explorador brasileño Cândido Rondon.

Una vez en Sudamérica, se añadió un nuevo objetivo mucho más ambicioso: encontrar la cabecera del Río da Duvida (en portugués, «Río de la Duda»), y rastrearlo hacia el norte hasta el Madeira y, de ahí, hasta el río Amazonas. Más tarde fue rebautizado como Río Roosevelt en honor al ex presidente. La tripulación de Roosevelt estaba formada por su hijo Kermit, el coronel Rondon, el naturalista George Kruck Cherrie (enviado por el Museo Americano de Historia Natural), el teniente brasileño João Lira, el médico del equipo, el Dr. José Antonio Cajazeira, y 16 hábiles remeros y porteadores. Roosevelt también identificó a Leo Miller (otra recomendación del AMNH), Anthony Fiala, Frank Harper y Jacob Sigg como miembros de la tripulación. La expedición inicial comenzó de forma un tanto tenue el 9 de diciembre de 1913, en plena temporada de lluvias. El viaje por el Río de la Duda comenzó el 27 de febrero de 1914.

Durante el viaje por el río, Roosevelt sufrió una pequeña herida en la pierna después de saltar al río para intentar evitar que dos canoas se estrellaran contra las rocas. Sin embargo, la herida superficial que recibió le provocó pronto una fiebre tropical que se parecía a la malaria que había contraído durante su estancia en Cuba quince años antes. Como la bala alojada en su pecho por el intento de asesinato de 1912 nunca fue extraída, su salud empeoró por la infección. Esto debilitó tanto a Roosevelt que a las seis semanas de la aventura tuvo que ser atendido día y noche por el médico de la expedición y su hijo Kermit. Para entonces, no podía caminar debido a la infección en su pierna herida y a una dolencia en la otra, que se debía a un accidente de tráfico ocurrido una década antes. Roosevelt estaba plagado de dolores en el pecho y luchaba contra una fiebre que alcanzaba los 39 °C (103 °F) y que a veces le hacía delirar, llegando a recitar constantemente los dos primeros versos del poema «Kubla Khan» de Samuel Taylor Coleridge «En Xanadú decretó Kubla Khan una majestuosa cúpula de placer». Al considerar su estado como una amenaza para la supervivencia de los demás, Roosevelt insistió en que se le dejara atrás para permitir que la expedición, mal provista, avanzara lo más rápidamente posible, preparándose para suicidarse con una sobredosis de morfina. Sólo un llamamiento de su hijo le persuadió de continuar.

A pesar del continuo declive de Roosevelt y de la pérdida de más de 50 libras (23 kg), el coronel Rondón redujo el ritmo de la expedición para permitir la elaboración de mapas de su comisión y otras tareas geográficas, que requerían paradas periódicas para fijar la posición de la expedición mediante un reconocimiento basado en el sol. A la vuelta de Roosevelt a Nueva York, sus amigos y familiares se sorprendieron por su aspecto físico y su fatiga. Roosevelt escribió, quizá proféticamente, a un amigo que el viaje había acortado su vida en diez años. Durante los pocos años que le quedaban, se vería afectado por brotes de malaria e inflamaciones de las piernas tan graves que requerirían cirugía. Antes de que Roosevelt terminara su viaje por mar, los críticos pusieron en duda sus afirmaciones de haber explorado y navegado un río completamente inexplorado de más de 625 millas (1.006 km) de longitud. Cuando se recuperó lo suficiente, se dirigió a una convención organizada en Washington, D.C., por la National Geographic Society y defendió satisfactoriamente sus afirmaciones.

Roosevelt regresó a Estados Unidos en mayo de 1914. Aunque se sintió indignado por la conclusión de un tratado de la Administración Wilson que expresaba «sincero arrepentimiento» por la forma en que Estados Unidos había adquirido la zona del canal de Panamá, quedó impresionado por muchas de las reformas aprobadas bajo el mandato de Wilson. Roosevelt hizo varias apariciones en la campaña de los progresistas, pero las elecciones de 1914 fueron un desastre para el incipiente tercer partido. Roosevelt comenzó a imaginar otra campaña para presidente, esta vez con él mismo a la cabeza del Partido Republicano, pero los líderes del partido conservador seguían oponiéndose a Roosevelt. Con la esperanza de conseguir una candidatura conjunta, los progresistas programaron la Convención Nacional Progresista de 1916 al mismo tiempo que la Convención Nacional Republicana de 1916. Cuando los republicanos nominaron a Charles Evans Hughes, Roosevelt rechazó la nominación progresista e instó a sus seguidores progresistas a apoyar al candidato republicano. Aunque a Roosevelt le disgustaba Hughes desde hacía tiempo, le disgustaba aún más Wilson, e hizo una campaña enérgica a favor del candidato republicano. Sin embargo, Wilson ganó las elecciones de 1916 por un estrecho margen. Los progresistas desaparecieron como partido tras las elecciones de 1916, y Roosevelt y muchos de sus seguidores se reincorporaron definitivamente al Partido Republicano.

Liga de las Naciones

Roosevelt fue uno de los primeros partidarios de la opinión moderna de que es necesario un orden mundial. En su discurso del premio Nobel de 1910, dijo: «sería un golpe maestro si las grandes potencias honestamente inclinadas a la paz formaran una Liga de la Paz, no sólo para mantener la paz entre ellas, sino para impedir, por la fuerza si es necesario, que sea rota por otras». Tendría un poder ejecutivo del que carecían las Convenciones de La Haya de 1899 y 1907. Pidió la participación de Estados Unidos.

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, Roosevelt propuso en septiembre de 1914 «una Liga Mundial para la Paz de la Justicia», que preservaría la soberanía pero limitaría el armamento y exigiría el arbitraje. Añadió que se debería «pactar solemnemente que si alguna nación se negara a acatar las decisiones de dicho tribunal, otros desenvainarían la espada en nombre de la paz y la justicia». En 1915 esbozó este plan de forma más específica, instando a que las naciones garantizaran toda su fuerza militar, si fuera necesario, contra cualquier nación que se negara a cumplir los decretos de arbitraje o violara los derechos de otras naciones. Aunque a Roosevelt le preocupaba el impacto sobre la soberanía de Estados Unidos, insistió en que dicha liga sólo funcionaría si Estados Unidos participaba como uno de los «garantes conjuntos». Roosevelt se refirió a este plan en un discurso de 1918 como «el más factible para… una liga de naciones». Para entonces, Wilson era fuertemente hostil a Roosevelt y Lodge, y desarrolló sus propios planes para una Liga de Naciones bastante diferente. Se hizo realidad siguiendo las líneas de Wilson en la Conferencia de Paz de París de 1919. Roosevelt denunció el planteamiento de Wilson, pero murió antes de que fuera adoptado en París. Sin embargo, Lodge estaba dispuesto a aceptarlo con serias reservas. Al final, el 19 de marzo de 1920, Wilson hizo que los senadores demócratas votaran en contra de la Liga con las reservas de Lodge y Estados Unidos nunca se unió a la Sociedad de Naciones.

Actividades políticas finales

Los ataques de Roosevelt a Wilson ayudaron a los republicanos a ganar el control del Congreso en las elecciones de mitad de mandato de 1918. Rechazó una petición de los republicanos de Nueva York para presentarse a otro mandato como gobernador, pero atacó los Catorce Puntos de Wilson, pidiendo en su lugar la rendición incondicional de Alemania. Aunque su salud era incierta, se le consideraba uno de los principales aspirantes a la candidatura republicana de 1920, pero insistió en que «si me aceptan, tendrán que aceptarme sin modificar ni una sola de las cosas que siempre he defendido». Escribió a William Allen White: «Deseo hacer todo lo que esté en mi mano para que el Partido Republicano sea el Partido del radicalismo sano y constructivo, como lo fue bajo Lincoln». En consecuencia, dijo en la convención estatal de 1918 del Partido Republicano de Maine que defendía las pensiones de vejez, el seguro de enfermedad y desempleo, la construcción de viviendas públicas para las familias de bajos ingresos, la reducción de la jornada laboral, la ayuda a los agricultores y una mayor regulación de las grandes empresas.

Aunque su perfil político siguió siendo alto, la condición física de Roosevelt continuó deteriorándose a lo largo de 1918 debido a los efectos a largo plazo de las enfermedades de la selva. Fue hospitalizado durante siete semanas a finales de año y nunca se recuperó del todo.

Al recibir la noticia de su muerte, su hijo Archibald telegrafió a sus hermanos: «El viejo león ha muerto». El vicepresidente de Woodrow Wilson, Thomas R. Marshall, dijo que «la muerte tuvo que llevarse a Roosevelt dormido, porque si hubiera estado despierto, habría habido una pelea». Tras un servicio privado de despedida en la Sala Norte de Sagamore Hill, se celebró un sencillo funeral en la Iglesia Episcopal de Cristo en Oyster Bay. El vicepresidente Thomas R. Marshall, Charles Evans Hughes, Warren G. Harding, Henry Cabot Lodge y William Howard Taft estaban entre los dolientes. La ruta de la procesión, cubierta de nieve, hasta el cementerio Youngs Memorial, estaba llena de espectadores y de un escuadrón de policías montados que habían venido desde la ciudad de Nueva York. Roosevelt fue enterrado en una ladera con vistas a la bahía de Oyster.

Roosevelt fue un autor prolífico, que escribió con pasión sobre temas que van desde la política exterior hasta la importancia del sistema de parques nacionales. Roosevelt también era un ávido lector de poesía. El poeta Robert Frost dijo que Roosevelt «era de los nuestros. Me citaba la poesía. Sabía de poesía».

Como editor de la revista Outlook, Roosevelt tenía acceso semanal a un público nacional amplio y culto. En total, Roosevelt escribió unos 18 libros (cada uno en varias ediciones), entre ellos su autobiografía, la Historia de la Guerra Naval de 1812 y otros sobre temas como la ganadería, las exploraciones y la vida salvaje. Su libro más ambicioso fue la narración en cuatro volúmenes The Winning of the West, centrada en la frontera americana del siglo XVIII y principios del XIX. Roosevelt afirmaba que el carácter americano -de hecho, una nueva «raza americana» (grupo étnico)- había surgido de los heroicos cazadores y combatientes indios de las tierras vírgenes, que actuaban en la frontera con poca ayuda del gobierno. Roosevelt también publicó un relato de su expedición africana de 1909-10 titulado African Game Trails.

En 1907, Roosevelt se vio envuelto en un debate literario muy publicitado, conocido como la controversia de los farsantes de la naturaleza. Unos años antes, el naturalista John Burroughs había publicado un artículo titulado «Real and Sham Natural History» en el Atlantic Monthly, en el que atacaba a escritores populares de la época como Ernest Thompson Seton, Charles G. D. Roberts y William J. Long por sus representaciones fantásticas de la vida salvaje. Roosevelt estuvo de acuerdo con las críticas de Burroughs y publicó varios ensayos propios en los que denunciaba el floreciente género de las historias «naturalistas» sobre animales como «periodismo amarillo de los bosques». Fue el propio Presidente quien popularizó el término negativo «farsante de la naturaleza» para describir a los escritores que representaban a sus personajes animales con excesivo antropomorfismo.

A Roosevelt le disgustaba mucho que le llamaran «Teddy», a pesar de la asociación pública generalizada con dicho apelativo, y se apresuraba a señalarlo a quienes se referían a él como tal, aunque se convertiría en algo muy utilizado por los periódicos durante su carrera política.

Era un masón activo y miembro de los Hijos de la Revolución Americana.

El académico británico Marcus Cunliffe evalúa el argumento liberal de que Roosevelt era un oportunista, exhibicionista e imperialista. Cunliffe alaba la versatilidad de TR, su respeto por la ley y su sinceridad. Sostiene que la política exterior de Roosevelt fue mejor de lo que alegan sus detractores. Cunliffe lo califica como «un gran hombre en varios aspectos», situándolo por debajo de Washington, Lincoln y Jefferson, y al mismo nivel que Franklin D. Roosevelt.

Vida extenuante

Roosevelt se interesó durante toda su vida por lo que denominó, en un discurso de 1899, «La vida vigorosa». Para ello, se ejercitaba regularmente y practicaba boxeo, tenis, senderismo, remo, polo y equitación. También continuó con su costumbre de bañarse desnudo en el río Potomac durante el invierno. Como gobernador de Nueva York, boxeaba con compañeros de combate varias veces a la semana, una práctica que continuó con regularidad como presidente hasta que recibió un golpe tan fuerte en la cara que le dejó ciego el ojo izquierdo (un hecho que no se hizo público hasta muchos años después). Como presidente, practicó judo durante dos períodos de dos meses en 1902 y 1904, sin alcanzar ningún rango. Roosevelt comenzó a creer en la utilidad del entrenamiento de jiu-jitsu después de entrenar con Yoshitsugu Yamashita. Preocupado por la posibilidad de que Estados Unidos perdiera su supremacía militar frente a potencias emergentes como Japón, Roosevelt comenzó a abogar por el entrenamiento de jiu-jitsu para los soldados estadounidenses. Las feministas, molestas por las posturas de hombres como Roosevelt, insistieron en que las mujeres eran igual de capaces de aprender jiu-jitsu. Para probar su punto, Martha Blow Wadsworth y Maria Louise («Hallie») Davis Elkins contrataron a Fude Yamashita, una instructora de jiu-jitsu altamente capacitada y esposa de Yoshitsugu Yamashita, para que enseñara una clase de jiu-jitsu para mujeres y niñas en Washington, DC en 1904. Las mujeres ya habían comenzado a entrenar en el boxeo en los Estados Unidos como un medio de empoderamiento personal y político. Por lo tanto, el entrenamiento de jiu-jitsu pronto se hizo popular entre las mujeres estadounidenses, coincidiendo con los orígenes de un movimiento de defensa personal femenina.

Roosevelt era un entusiasta jugador de singles y, según Harper»s Weekly, se presentó en una recepción de la Casa Blanca con el brazo vendado tras un combate con el general Leonard Wood en 1905. Roosevelt era un ávido lector, que leía decenas de miles de libros, a razón de varios al día en varios idiomas. Junto con Thomas Jefferson, Roosevelt fue el más leído de todos los presidentes estadounidenses.

Guerrero

Los historiadores han destacado a menudo la personalidad guerrera de Roosevelt. Adoptó posturas agresivas respecto a la guerra con España en 1898, con Colombia en 1903 y, sobre todo, con Alemania, de 1915 a 1917. Como demostración del poderío naval estadounidense, envió la «Gran Flota Blanca» alrededor del mundo en 1907-1909. La amenaza implícita del «gran garrote» del poder militar le sirvió de palanca para «hablar suavemente» y resolver discretamente los conflictos en numerosos casos. Se jactó en su autobiografía:

Cuando dejé la Presidencia, había terminado siete años y medio de administración, durante los cuales no se había disparado ni un solo tiro contra un enemigo extranjero. Estábamos en paz absoluta, y no había ninguna nación en el mundo con la que amenazara un nubarrón de guerra, ninguna nación en el mundo a la que hubiéramos perjudicado, o de la que tuviéramos algo que temer. El crucero de la flota de combate no era la menor de las causas que aseguraban un panorama tan pacífico.

Richard D. White Jr. afirma: «El espíritu guerrero de Roosevelt enmarcó su visión de la política nacional,

El historiador Howard K. Beale ha argumentado:

Él y sus asociados estuvieron a punto de buscar la guerra por sí misma. Ignorante de la guerra moderna, Roosevelt romantizó la guerra. … Al igual que muchos jóvenes domesticados por la civilización para llevar una vida respetuosa con la ley pero aventurera, necesitaba una salida para el hombre primordial reprimido que había en él y la encontró en la lucha y la matanza, de forma vicaria o directa, en la caza o en la guerra. De hecho, se lo pasó bastante bien en la guerra cuando ésta llegó. … La paz tenía algo de aburrido y afeminado. … Glorificaba la guerra, se emocionaba con la historia militar y situaba las cualidades bélicas en lo alto de su escala de valores. Sin desearlo conscientemente, pensaba que un poco de guerra de vez en cuando estimulaba cualidades admirables en los hombres. Ciertamente, la preparación para la guerra lo hacía.

Religión

Roosevelt asistía a la iglesia con regularidad y fue durante toda su vida un adepto de la Iglesia Reformada en América, una filial estadounidense de la Iglesia Reformada Holandesa. En 1907, en relación con el lema «In God We Trust» (En Dios confiamos) en el dinero, escribió: «Me parece eminentemente imprudente rebajar dicho lema mediante su uso en las monedas, al igual que sería rebajarlo mediante su uso en los sellos de correos, o en los anuncios». Roosevelt hablaba mucho de religión. El biógrafo Edmund Morris afirma:

Cuando consolaba a personas afligidas, invocaba torpemente «poderes invisibles y desconocidos». Aparte de algunos tópicos de la retórica protestante, el evangelio que predicaba siempre había sido político y pragmático. Se inspiró menos en la Pasión de Cristo que en la Regla de Oro, esa apelación a la razón que, en su opinión, equivalía a una ley mundana más que celestial.

Roosevelt fomentaba públicamente la asistencia a la iglesia y él mismo era un feligrés concienzudo. Cuando se introdujo el racionamiento de gas durante la Primera Guerra Mundial, recorrió a pie los cinco kilómetros que separan su casa de Sagamore Hill de la iglesia local y viceversa, incluso después de que una grave operación le dificultara el desplazamiento a pie. Se decía que Roosevelt «no permitía que ningún compromiso le impidiera ir a la iglesia», y siguió siendo un ferviente defensor de la Biblia durante toda su vida adulta. Según Christian F. Reisner, que escribía en 1922, poco después de la muerte de Roosevelt, «la religión era tan natural para el Sr. Roosevelt como respirar», y cuando se reunió la biblioteca de viaje para la famosa expedición africana patrocinada por el Smithsonian de Roosevelt, la Biblia fue, según su hermana, «el primer libro seleccionado». En un discurso pronunciado en su casa de Oyster Bay ante la Sociedad Bíblica de Long Island en 1901, Roosevelt declaró que

Todo hombre pensante, cuando reflexiona, se da cuenta de lo que un gran número de personas tiende a olvidar, que las enseñanzas de la Biblia están tan entrelazadas y entrelazadas con toda nuestra vida cívica y social que nos sería literalmente -no quiero decir figurativamente, quiero decir literalmente- imposible imaginarnos lo que sería esa vida si se eliminaran estas enseñanzas. Perderíamos casi todas las normas por las que ahora juzgamos la moral pública y privada; todas las normas hacia las que, con más o menos resolución, nos esforzamos por elevarnos. Casi todos los hombres que han contribuido con su trabajo a la suma de los logros humanos de los que la raza se enorgullece, han basado su trabajo en gran medida en las enseñanzas de la Biblia… Entre los hombres más grandes, un número desproporcionadamente grande ha sido estudiante diligente y cercano de la Biblia de primera mano.

Cuando asumió la presidencia, Roosevelt tranquilizó a muchos conservadores al afirmar que «el mecanismo de los negocios modernos es tan delicado que hay que tener un cuidado extremo para no interferir en él con un espíritu de temeridad o ignorancia». Al año siguiente, Roosevelt afirmó la independencia del presidente respecto a los intereses empresariales al oponerse a la fusión que creó la Northern Securities Company, y a muchos les sorprendió que cualquier presidente, y mucho menos uno no elegido, desafiara al poderoso banquero J.P. Morgan. En sus dos últimos años como presidente, Roosevelt desconfiaba cada vez más de las grandes empresas, a pesar de sus estrechos vínculos con el Partido Republicano. Roosevelt trató de sustituir el entorno económico del laissez-faire del siglo XIX por un nuevo modelo económico que incluía un mayor papel regulador del gobierno federal. Creía que los empresarios del siglo XIX habían arriesgado sus fortunas con innovaciones y nuevos negocios, y que estos capitalistas habían sido recompensados con razón. Por el contrario, creía que los capitalistas del siglo XX arriesgaban poco pero, sin embargo, cosechaban recompensas económicas enormes y, dada la falta de riesgo, injustas. Sin una redistribución de la riqueza lejos de la clase alta, Roosevelt temía que el país se volviera hacia los radicales o cayera en la revolución. Su programa doméstico Square Deal tenía tres objetivos principales: la conservación de los recursos naturales, el control de las empresas y la protección del consumidor. El Square Deal evolucionó hacia su programa de «Nuevo Nacionalismo», que enfatizaba la prioridad del trabajo sobre los intereses del capital y la necesidad de controlar más eficazmente la creación y combinación de empresas, y proponía la prohibición de las contribuciones políticas de las empresas.

Creencias en política exterior

Según el análisis de Henry Kissinger, Theodore Roosevelt fue el primer presidente que desarrolló la directriz de que era el deber de Estados Unidos hacer sentir su enorme poder y su potencial influencia a nivel mundial. Rechazó la idea de ser un modelo pasivo de «ciudad en la colina» al que otros pudieran admirar. Roosevelt, formado en biología, era un darwinista social que creía en la supervivencia del más fuerte. En su opinión, el mundo internacional era un reino de violencia y conflicto. Estados Unidos tenía todo el potencial económico y geográfico para ser la nación más apta del planeta. Estados Unidos tenía el deber de actuar con decisión. Por ejemplo, en términos de la Doctrina Monroe, Estados Unidos tenía que impedir las incursiones europeas en el hemisferio occidental. Pero había algo más, como expresó en su famoso Corolario Roosevelt a la Doctrina Monroe: Estados Unidos tenía que ser el policía de la región porque había que controlar a las naciones menores rebeldes y corruptas, y si Estados Unidos no lo hacía, las potencias europeas intervendrían de hecho y desarrollarían su propia base de poder en el hemisferio, contraviniendo la Doctrina Monroe.

Roosevelt era realista y conservador. Deploraba muchos de los temas liberales idealistas cada vez más populares, como los promovidos por William Jennings Bryan, los antiimperialistas y Woodrow Wilson. Según Kissinger, rechazaba la eficacia del derecho internacional. Roosevelt argumentaba que si un país no podía proteger sus propios intereses, la comunidad internacional no podía ayudar mucho. Ridiculizó las propuestas de desarme que eran cada vez más comunes. No veía ninguna posibilidad de que una potencia internacional fuera capaz de controlar las fechorías a gran escala. En cuanto al gobierno mundial:

Considero aborrecible la actitud de Wilson-Bryan de confiar en fantásticos tratados de paz, en promesas demasiado imposibles, en todo tipo de trozos de papel sin ningún respaldo de fuerza eficiente. Es infinitamente mejor para una nación y para el mundo tener la tradición de Federico el Grande y Bismarck en materia de política exterior que tener la actitud de Bryan o Bryan-Wilson como actitud nacional permanente…. Una rectitud de leche y agua no respaldada por la fuerza es… tan perversa e incluso más traviesa que la fuerza divorciada de la rectitud.

En el lado positivo, Roosevelt estaba a favor de las esferas de influencia, en las que una gran potencia se imponía generalmente, como Estados Unidos en el hemisferio occidental o Gran Bretaña en el subcontinente indio. Japón encajaba en ese papel y él lo aprobaba. Sin embargo, sentía una profunda desconfianza hacia Alemania y Rusia.

Los historiadores atribuyen a Roosevelt el mérito de haber cambiado el sistema político de la nación al situar permanentemente el «púlpito» de la presidencia en el centro del escenario y hacer que el carácter sea tan importante como los temas. Entre sus logros se encuentran la eliminación del trust y el conservacionismo. Es un héroe para los liberales y progresistas por sus propuestas en 1907-1912 que presagiaron el moderno estado de bienestar de la era del New Deal, incluyendo la fiscalidad federal directa, las reformas laborales y una democracia más directa, mientras que los conservacionistas admiran a Roosevelt por poner el medio ambiente y el desinterés hacia las generaciones futuras en la agenda nacional, y los conservadores y nacionalistas respetan su compromiso con la ley y el orden, el deber cívico y los valores militares, así como su personalidad de autorresponsabilidad individual y dureza. Dalton afirma: «Hoy se le considera el arquitecto de la presidencia moderna, como un líder mundial que remodeló audazmente el cargo para satisfacer las necesidades del nuevo siglo y redefinió el lugar de Estados Unidos en el mundo».

Sin embargo, los liberales y los socialistas le han criticado por su enfoque intervencionista e imperialista con las naciones que consideraba «incivilizadas». Los conservadores y los libertarios rechazan su visión del Estado del bienestar y su énfasis en la superioridad del gobierno sobre la acción privada. Los historiadores suelen situar a Roosevelt entre los cinco mejores presidentes de la historia de Estados Unidos.

Persona y masculinidad

Dalton dice que Roosevelt es recordado como «una de las personalidades más pintorescas que han animado el paisaje». Su amigo, el historiador Henry Adams, proclamó: «Roosevelt, más que ningún otro hombre… mostraba la singular cualidad primitiva que pertenece a la materia última -la cualidad que la teología medieval asignaba a Dios- era puro acto».

Los biógrafos de Roosevelt han destacado su personalidad. Henry F. Pringle, que ganó el Premio Pulitzer de biografía por su Theodore Roosevelt (1931) declaró «El Theodore Roosevelt de los últimos años era el más adolescente de los hombres… No recibir la Medalla de Honor por sus hazañas había sido un dolor tan real como cualquiera de los que inundan la infancia de desesperación. »Hay que recordar siempre», escribió Cecil Spring Rice en 1904, »que el Presidente tiene unos seis años»».

Cooper lo comparó con Woodrow Wilson y argumentó que ambos desempeñaron los papeles de guerrero y sacerdote. Dalton destacó la vida extenuante de Roosevelt. Sarah Watts examinó los deseos del «Rough Rider en la Casa Blanca». Brands llama a Roosevelt «el último romántico», argumentando que su concepto romántico de la vida surgió de su creencia de que «la valentía física era la virtud más elevada y la guerra la prueba definitiva de valentía».

Roosevelt como ejemplo de masculinidad estadounidense se ha convertido en un tema importante. Como presidente, advirtió repetidamente a los hombres de que se estaban volviendo demasiado oficinistas, demasiado complacientes, demasiado cómodos con la facilidad física y la laxitud moral, y que estaban fracasando en sus deberes de propagar la raza y exhibir el vigor masculino. El historiador francés Serge Ricard afirma que «el exuberante apóstol de la vida extenuante ofrece un material ideal para un análisis psicohistórico detallado de la virilidad agresiva en el cambiante entorno sociocultural de su época; McKinley, Taft o Wilson quizás no servirían adecuadamente para ese propósito». Promovió los deportes de competición como el boxeo y el jiu-jitsu para fortalecer físicamente a los hombres estadounidenses. También creía que organizaciones como los Boy Scouts of America, fundados en 1910, podían ayudar a moldear y fortalecer el carácter de los chicos estadounidenses. Brands demuestra que las muestras de valentía heroica eran esenciales para la imagen y la misión de Roosevelt:

Lo que hace que el héroe sea un héroe es la noción romántica de que está por encima de las sutilezas de la política cotidiana, ocupando un reino etéreo en el que el partidismo da paso al patriotismo, y la división a la unidad, y en el que la nación recupera su inocencia perdida, y la gente su sentido de propósito compartido.

Monumentos y representaciones culturales

Roosevelt fue incluido con los presidentes George Washington, Thomas Jefferson y Abraham Lincoln en el monumento del Monte Rushmore, diseñado en 1927 con la aprobación del presidente republicano Calvin Coolidge.

Por su valentía en la colina de San Juan, los comandantes de Roosevelt le recomendaron para la Medalla de Honor. Sin embargo, la recomendación inicial carecía de testigos presenciales, y el esfuerzo se vio finalmente empañado por la presión del propio Roosevelt sobre el Departamento de Guerra. A finales de los años 90, los partidarios de Roosevelt volvieron a recomendar la concesión, que fue denegada por el Secretario del Ejército basándose en que la junta de condecoraciones determinó que «la valentía de Roosevelt en la batalla no alcanzó el nivel que justificaría la Medalla de Honor y, de hecho, no alcanzó el nivel de los hombres que lucharon en ese combate». No obstante, parece que los políticos convencieron al secretario para que reconsiderara la concesión por tercera vez y diera marcha atrás, lo que llevó a la acusación de que se trataba de una «condecoración por motivos políticos». El 16 de enero de 2001, el presidente Bill Clinton concedió a Theodore Roosevelt la Medalla de Honor a título póstumo por su carga en la colina de San Juan. Es el único presidente que ha recibido la Medalla de Honor.

La Marina de los Estados Unidos bautizó dos buques con el nombre de Roosevelt: el USS Theodore Roosevelt (SSBN-600), un submarino que estuvo en servicio desde 1961 hasta 1982, y el USS Theodore Roosevelt (CVN-71), un portaaviones que está en servicio activo en la Flota del Atlántico desde 1986.

El 18 de noviembre de 1956, el Servicio Postal de los Estados Unidos emitió un sello postal de 6 centavos en honor a Roosevelt. El 3 de febrero de 1998 se emitió un sello de 32¢ como parte de la serie de sellos Celebrate the Century. En 2008, la Facultad de Derecho de Columbia concedió a Roosevelt el título de Doctor en Derecho, convirtiéndolo a título póstumo en miembro de la clase de 1882.

La ideología de Roosevelt «Speak Softly and Carry a Big Stick» sigue siendo citada por políticos y columnistas de distintos países, no sólo en inglés, sino también en traducciones a otros idiomas. Otro legado duradero y popular de Roosevelt son los osos de peluche, bautizados con su nombre a raíz de un incidente en un viaje de caza en Mississippi en 1902. Roosevelt ha sido retratado en películas y series de televisión como Brighty of the Grand Canyon, The Wind and the Lion, Rough Riders, My Friend Flicka, Robin Williams retrató a Roosevelt en forma de maniquí de cera que cobra vida en Night at the Museum y sus secuelas Night at the Museum: La batalla del Smithsonian y Noche en el museo: El secreto de la tumba. En 2017, se anunció que Leonardo DiCaprio interpretará a Roosevelt en una película biográfica que dirigirá Martin Scorsese.

Además, el Parque Nacional Theodore Roosevelt, en el estado de Dakota del Norte, lleva su nombre. La serie America the Beautiful Quarters muestra a Roosevelt montando a caballo en la moneda del parque nacional.

El asteroide 188693 Roosevelt, descubierto por los astrónomos del Catalina Sky Survey en 2005, recibió su nombre. La mención oficial del nombre fue publicada por el Minor Planet Center el 8 de noviembre de 2019 (M.P.C. 118221).

Política exterior, militar y naval

Otros

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Fuentes

  1. Theodore Roosevelt
  2. Theodore Roosevelt
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