Eva Perón

Resumen

María Eva Duarte de Perón , más conocida como Eva Perón o Evita, nacida el 7 de mayo de 1919 en Junín o Los Toldos (provincia de Buenos Aires) y fallecida el 26 de julio de 1952 en Buenos Aires, fue una actriz y política argentina. Se casó con el coronel Juan Domingo Perón en 1945, un año antes de su acceso a la presidencia de la República Argentina.

De origen humilde, se trasladó a Buenos Aires a los quince años, donde aprendió el oficio de actriz y se dio a conocer en el teatro, la radio y el cine. En 1943, fue una de las fundadoras de la Asociación Radial Argentina (ARA), un sindicato de trabajadores de la radiodifusión, y fue elegida presidenta al año siguiente. En 1944, durante una actuación en favor de las víctimas del terremoto de San Juan de enero de 1944, conoció a Juan Perón, entonces secretario de Estado del gobierno de facto surgido del golpe de 1943, y se casó con él en octubre del año siguiente. A continuación, participó activamente en la campaña electoral de su marido en 1946, siendo la primera mujer argentina en hacerlo.

Trabajó por el derecho al voto de las mujeres y consiguió la adopción legal en 1947. Una vez conseguida la igualdad política entre hombres y mujeres, luchó por la igualdad jurídica de los cónyuges y por la patria potestad compartida (es decir, la igualdad en el derecho matrimonial), que se concretó en el artículo 39 de la Constitución de 1949. También en 1949 fundó el Partido Peronista Femenino, que presidió hasta su muerte. Llevó a cabo un amplio abanico de actividades sociales, especialmente a través de la Fundación Eva Perón, cuyo objetivo era aliviar a los descamisados, es decir, a los más desfavorecidos de la sociedad. La Fundación construyó hospitales, asilos y escuelas, promovió el turismo social creando colonias de vacaciones, difundió la práctica del deporte entre todos los niños organizando campeonatos para toda la población, concedió becas y ayudas a la vivienda y trabajó para mejorar la situación de la mujer de diversas maneras.

Desempeñó un papel activo en las luchas por los derechos sociales y de los trabajadores y actuó como puente directo entre el presidente Perón y los sindicatos. En 1951, de cara a las primeras elecciones presidenciales por sufragio universal, el movimiento obrero propuso que Evita, como era conocida por el pueblo, se presentara a la vicepresidencia; sin embargo, tuvo que renunciar el 31 de agosto, fecha que desde entonces se conoce como el Día de la Renuncia, debido al deterioro de su salud, pero también por la presión de la oposición interna de la sociedad argentina, o incluso del propio peronismo, ante la posibilidad de que una mujer apoyada por los sindicatos pudiera llegar a la vicepresidencia.

Murió el 26 de julio de 1952, a la edad de 33 años, tras sufrir un cáncer de útero. Su cuerpo fue velado en el edificio del Congreso y se le rindió un homenaje público sin precedentes en Argentina. Su cuerpo fue embalsamado y depositado en la sede de la central sindical CGT. Con el advenimiento de la dictadura cívico-militar conocida como Revolución Libertadora en 1955, su cuerpo fue secuestrado y profanado, y luego escondido durante dieciséis años.

Escribió dos libros, La razón de mi vida, en 1951, y Mi mensaje, publicado en 1952, y recibió varias distinciones oficiales, como el título de Jefa Espiritual de la Nación, la distinción de Mujer del Bicentenario, la Gran Cruz de Honor de la Cruz Roja Argentina, la Distinción del Reconocimiento Primera Categoría de la CGT, la Gran Medalla a la Lealtad Peronista de Argentina, la Gran Cruz de Honor de la Cruz Roja Argentina y la Gran Medalla a la Lealtad Peronista de la Nación, la Gran Cruz de Honor de la Cruz Roja Argentina, la Distinción del Reconocimiento de Primera Categoría de la CGT, la Gran Medalla a la Lealtad Peronista en Grado Extraordinario y el collar de la Orden del Libertador San Martín, máxima distinción de Argentina. Su destino ha inspirado numerosas obras cinematográficas, musicales, teatrales y literarias. Cristina Álvarez Rodríguez, sobrina nieta de Evita, afirma que Eva Perón nunca ha abandonado la conciencia colectiva de los argentinos, y Cristina Fernández de Kirchner, la primera mujer en ser elegida presidenta de la República Argentina, dijo que las mujeres de su generación seguían estando muy influenciadas por Evita debido a «su ejemplo de pasión y espíritu de lucha».

Nacimiento

Según la partida de nacimiento nº 728 del Registro Civil de Junín (provincia de Buenos Aires), el 7 de mayo de 1922 nació en esta ciudad una niña llamada María Eva Duarte. Sin embargo, los investigadores son unánimes en considerar que este registro es una falsificación, fabricada a instancias de la propia Eva Perón en 1945, cuando estaba en Junín para casarse con Juan Domingo Perón, entonces todavía coronel.

En 1970, cuando los investigadores Borroni y Vaca establecieron que la partida de nacimiento de Evita había sido falsificada, se hizo necesario determinar su verdadera fecha y lugar de nacimiento. El documento más importante a este respecto fue la partida de bautismo de Eva, inscrita en el folio 495 del registro de bautismos de la Vicaría de Nuestra Señora del Pilar, de 1919, que indica que el bautismo se realizó el 21 de noviembre de 1919.

En la actualidad se acepta casi unánimemente que Evita nació en realidad el 7 de mayo de 1919, tres años antes de la fecha inscrita en el registro civil, con el nombre de Eva María Ibarguren. En cuanto al lugar de nacimiento, algunos historiadores han escrito erróneamente que Evita nació en la pequeña localidad de Los Toldos. Este error se explica porque pocos años después del nacimiento de Eva la familia se trasladó a esta localidad, a una casa en la calle Francia (actual calle Eva Perón), convertida desde entonces en un museo, el Museo Municipal Solar Natal de María Eva Duarte de Perón.

En cuanto al lugar de nacimiento, los historiadores han mantenido dos teorías:

Algunos historiadores sostienen que Eva Perón nació en la zona agrícola de La Unión, en el territorio de Los Toldos, exactamente frente al asentamiento de Coliqueo, que fue el origen de este poblado, en la zona conocida por este motivo como La Tribu. El lugar se encuentra a unos 20 km de la localidad de Los Toldos y a 60 km al sur de la ciudad de Junín. La finca era propiedad de Juan Duarte y fue el hogar de la familia de Eva al menos desde 1908 hasta 1926. Los historiadores Borroni y Vacca, que plantearon esta hipótesis, argumentaron que la partera mapuche Juana Rawson de Guayquil asistió a la madre de Eva durante el parto, como lo había hecho con sus otros hijos.

Esta hipótesis es defendida por otros historiadores, basándose en diversos testimonios. Según ellos, Evita nació en Junín, después de que su madre tuviera que trasladarse a la ciudad de Junín para recibir una mejor atención por problemas relacionados con el embarazo. En la época del nacimiento de Evita, era costumbre que las mujeres de la zona de influencia de Junín que tuvieran problemas con su embarazo se trasladaran a esta ciudad para recibir una mejor atención médica, y esto sigue siendo frecuente en la actualidad. Según esta hipótesis, sostenida principalmente por los historiadores juninenses Roberto Dimarco y Héctor Daniel Vargas, y por los testigos que citan, Eva nació en una casa del número 82 de la actual calle Remedios Escalada de San Martín (por entonces llamada calle José C. Paz), y una obstetra universitaria de nombre Rosa Stuani ayudó en el parto. Poco después, la familia se trasladó a una casa en la calle Lebensohn 70 (originalmente llamada calle San Martín), hasta que la madre se recuperó por completo.

La familia

Eva era hija de Juan Duarte y Juana Ibarguren, y estaba inscrita en el registro civil como Eva María Ibarguren (registro civil que fue modificado, como se ha dicho, antes de su matrimonio con Juan Perón, sustituyendo su apellido por Duarte e invirtiendo el orden de sus dos nombres).

Juan Duarte (1858 – 1926), conocido en el barrio como El Vasco, fue un hacendado y una importante figura política del partido conservador de Chivilcoy, localidad cercana a Los Toldos. Algunos historiadores han especulado con la posibilidad de que Juan Duarte tuviera un antepasado francés llamado D»Huarte, Uhart o Douart, aunque Duarte es un apellido perfectamente español. En la primera década del siglo XX, Juan Duarte fue uno de los beneficiados por las maniobras fraudulentas que el gobierno comenzó a realizar para despojar a la comunidad mapuche de Coliqueo de sus tierras en Los Toldos, y a través de las cuales se apropió de la finca donde nació Eva.

Juana Ibarguren (1894 – 1971) fue la hija de la campesina criolla Petrona Núñez y del vagabundo Joaquín Ibarguren. Aparentemente tenía poco contacto con el pueblo, a 20 km de distancia, por lo que poco se sabe de ella, salvo que por la cercanía de su casa a la toldería de Coliqueo tenía estrechos contactos con la comunidad mapuche de Los Toldos, tanto que fue asistida en el parto de cada uno de sus hijos por una partera indígena de nombre Juana Rawson de Guayquil.

Juan Duarte, padre de Eva, tenía dos familias, una legítima en Chivilcoy con su esposa legal Adela D»Huart (y otra ilegítima en Los Toldos con Juana Ibarguren). Esta era una costumbre muy extendida entre los hombres de clase alta en el campo antes de los años 40, y todavía se mantiene en algunas zonas rurales de Argentina. La pareja tuvo cinco hijos juntos:

Eva vivió en el campo hasta 1926, cuando, tras la muerte de su padre, la familia se encontró repentinamente sin protección y se vio obligada a abandonar la finca donde vivían. Estas circunstancias de su infancia y la consiguiente discriminación, habitual en las primeras décadas del siglo XX, dejaron una profunda huella en la mente de Eva.

En aquella época, la legislación argentina preveía una serie de calificaciones estigmatizantes para las personas, llamadas genéricamente «hijos ilegítimos», cuyos padres no habían contraído un matrimonio legal. Una de estas calificaciones era la de «hijo adúltero», que constaba en la partida de nacimiento de los niños en cuestión. Este fue también el caso de Evita, que en 1945 hizo destruir su partida de nacimiento original para eliminar este estigma. Una vez en el poder en Argentina, el movimiento peronista en general, y Eva Perón en particular, trataron de aprobar una avanzada legislación antidiscriminatoria para establecer la igualdad entre hombres y mujeres y entre todos los niños, independientemente de la naturaleza de la relación entre sus padres, pero estos planes contaron con la fuerte oposición política, la Iglesia católica y las fuerzas armadas. Finalmente, en 1954, dos años después de la muerte de Eva Perón, el peronismo consiguió aprobar una ley que suprimía las denominaciones oficiales más infamantes -niño adúltero, niño sacrílego, máncer (hijo de una mujer pública), niño natural, etc.-, pero manteniendo la distinción entre niños y adultos. -Sin embargo, se mantuvo la distinción entre hijos legítimos e ilegítimos. El propio Juan Perón, con quien luego se casaría Evita, fue registrado como «hijo ilegítimo».

Los años de la infancia en Los Toldos

El 8 de enero de 1926, su padre murió en un accidente de coche en Chivilcoy. Toda la familia de Eva acudió al pueblo para asistir al velatorio, pero la familia legítima se negó a dejarla entrar en medio de una gran protesta. Gracias a la mediación de uno de los hermanos del padre, también político, que entonces era diputado en el municipio de Chivilcoy, la familia de Eva pudo acompañar el cortejo hasta el cementerio y asistir al funeral.

Para la entonces niña de seis años Evita, el incidente tuvo un profundo significado emocional y fue vivido como el colmo de la injusticia, aunque Eva había tenido poco contacto con su padre. Esta secuencia de acontecimientos desempeña un papel importante en el musical Evita de Andrew Lloyd Webber, así como en la película basada en él.

Ella misma se referirá a esto en su libro La Razón de mi vida :

«Para explicar mi vida actual, es decir, lo que hago, de acuerdo con lo que siente mi alma, tengo que remontarme a mis primeros años, a los primeros sentimientos… Encontré un sentimiento fundamental en mi corazón, que ha dominado mi mente y mi vida desde entonces: este sentimiento es mi indignación ante la injusticia. Desde que tengo uso de razón, cada injusticia me duele en el alma como si le clavaran un clavo. En cada época recuerdo alguna injusticia que me levantó y desgarró el corazón.

Tras la muerte de Juan Duarte, la familia de Eva quedó en la más absoluta indigencia y Juana Ibarguren tuvo que trasladarse con sus hijos a Los Toldos, a la casa de campo de dos habitaciones en las afueras del pueblo, calle Francia 1021, donde trabajó como costurera para mantener a sus hijos. Los niños, que siempre iban bien vestidos y nunca se les privaba de comer, recibían una educación muy estricta, acorde con los orgullosos sentimientos de doña Juana, que además era muy religiosa y practicante, y no toleraba ninguna forma de laxitud, enseñando a sus hijos a comportarse y cuidarse. Solía presentar su pobreza como una iniquidad que no merecían.

Los Toldos, de toldo, gran tienda india, debe su nombre a que era un campamento mapuche, es decir, un pueblo indígena. Más concretamente, la comunidad mapuche de Coliqueo se instaló aquí tras la batalla de Pavón en 1861, por decisión del legendario lonco (jefe indio) y coronel del ejército argentino Ignacio Coliqueo (1786-1871), que había llegado a Argentina desde el sur de Chile. Entre 1905 y 1936, se utilizaron una serie de argumentos legales en Los Toldos para excluir al pueblo mapuche de la propiedad de la tierra. Poco a poco, los indígenas fueron suplantados como propietarios por agricultores no indígenas. Juan Duarte, el padre de Eva, era uno de ellos, lo que explica que la finca donde nació Eva estuviera situada precisamente frente al poblado (toldería) de Coliqueo.

Durante la infancia de Evita (1919-1930), Los Toldos era una pequeña comunidad rural pampeana dedicada a la actividad agraria y ganadera, concretamente al cultivo de cereales y maíz y a la cría de ganado astado. La estructura social estaba dominada por el agricultor propietario (estanciero), que poseía grandes extensiones de tierra y mantenía una relación servil con los trabajadores agrícolas y con sus aparceros. El tipo de trabajador más común en esta zona era el gaucho.

La muerte del padre había deteriorado mucho la situación económica de la familia. Al año siguiente, Eva entró en la escuela primaria, a la que asistió con dificultad, teniendo que repetir un año en 1929, cuando tenía diez años. Sus hermanas contaban que ya entonces Eva mostraba su gusto por la declamación dramática y sus habilidades como malabarista. La forma de su cara le valió el apodo de Chola (mitad europea y mitad india), que usaba todo el mundo en Los Toldos, así como el de Negrita, que mantuvo toda su vida.

La adolescencia en Junín

En 1930, cuando Eva tenía 11 años, su madre Juana decidió trasladarse con su familia a la ciudad de Junín. El motivo de la mudanza fue el cambio de trabajo de la hija mayor, Elisa, que fue trasladada de la oficina de correos de Los Toldos a la de Junín, a unos treinta kilómetros de distancia. Allí, la familia Duarte comenzó a gozar de cierta prosperidad gracias al trabajo de Juana y sus hijos Elisa, Blanca y Juan. Erminda se matriculó en el Colegio Nacional y Evita en la Escuela Nº 1 Catalina Larralt de Estrugamou, de la que se graduó en 1934 a la edad de 15 años con el certificado de estudios primarios completo.

La primera casa a la que se mudaron, en el número 86 de la calle Roque Vázquez, sigue en pie. Como la situación económica de la familia mejoró gracias a los ingresos de los hijos que habían alcanzado la mayoría de edad, especialmente el hermano Juan, vendedor de la empresa de artículos de tocador Guereño, y pronto la hermana Blanca, que aprobó su examen de maestra, la familia Duarte se mudó primero (en 1932) a una casa más grande en el número 200 de la calle Lavalle, donde Juana instaló un restaurante que servía desayunos, luego se trasladó de nuevo (en 1933) al número 90 de la calle Winter, y finalmente (en 1934) al número 171 de la calle Arias, donde la madre y las hijas de Juana Duarte se dedicaron a la lujuria y la intimidad, para deleite de la clientela masculina; Sin embargo, los huéspedes del establecimiento eran todos solteros muy respetables: José Álvarez Rodríguez, director del Colegio Nacional, su hermano Justo, abogado y futuro juez del Tribunal Supremo, que se casaría con una de las hermanas de Eva, y el comandante Alfredo Arrieta, futuro senador, que entonces mandaba la división acantonada en el pueblo, y que también se casaría con una de las hermanas de Eva. En 2006, el municipio de Junín creó el museo Casa Natal María Eva Duarte de Perón en la casa de la calle Francia (actual calle Eva Perón).

Fue en Junín donde nació la vocación artística de Eva. En la escuela, donde tenía algunas dificultades para seguir el ritmo, se distinguía por su pasión por la declamación y la comedia, y no dejaba de participar en los espectáculos organizados en la escuela, en el Colegio Nacional o en el cine del pueblo, así como en las audiciones de radio.

Su amiga y compañera de estudios Délfida Noemí Ruíz de Gentile recuerda:

«A Eva le gustaba recitar, a mí me gustaba cantar. En aquella época, Don Primo Arini tenía una tienda de discos y, como no había radio en el pueblo, colocó un altavoz fuera de su tienda. Una vez a la semana, de 19 a 20 horas, invitaba a valores locales a acudir a su casa para presentar el programa La hora selecta. Eva recitaba entonces poemas.

Fue también en Junín donde participó por primera vez en una obra teatral, puesta en escena por los estudiantes y titulada Arriba estudiantes. Más tarde actuó en otra obra corta, Cortocircuito, para recaudar fondos para una biblioteca escolar. En Junín, por primera vez, Eva utilizó un micrófono y escuchó su voz salir por los altavoces.

Al mismo tiempo, Eva también mostró una predisposición al liderazgo, convirtiéndose en la líder de uno de los grupos de su curso. El 3 de julio de 1933, el día en que murió el ex presidente Hipólito Yrigoyen, derrocado tres años antes en un golpe de Estado, Eva llegó a la escuela con una escarapela negra en su guardapolvo.

Ya entonces, Eva soñaba con ser actriz y emigrar a Buenos Aires. Su amante Palmira Repetti lo recuerda:

«Una chica muy joven de 14 años, inquieta, decidida, inteligente, a la que tuve como alumna allí hacia 1933. No le gustaban las matemáticas. Pero no había nadie mejor que ella cuando se trataba de hablar en las fiestas escolares. Se la consideraba una excelente compañera de estudios. Era una gran soñadora. Tenía intuición artística. Cuando terminó la escuela, vino a contarme sus planes. Me dijo que quería ser actriz y que tendría que irse de Junín. En aquella época no era muy común que una chica de provincias decidiera ir a conquistar la capital. Sin embargo, la tomé muy en serio, pensando que todo iría bien para ella. Mi certeza llegó, sin duda, por contagio de su entusiasmo. Con los años llegué a comprender que la confianza de Eva era natural. Se desprende de cada una de sus acciones. Recuerdo que tenía predilección por la literatura y la declamación. Se escapaba de mi clase cada vez que se presentaba la oportunidad de recitar para las otras clases. Con su carácter afable, se ganaba la simpatía de sus profesores y obtenía permiso para actuar delante de otros niños.

Según la historiadora Lucía Gálvez, Evita y una de sus amigas fueron agredidas sexualmente en 1934 por dos jóvenes de la buena sociedad que las invitaron a viajar a Mar del Plata en su coche. Gálvez afirma que, tras salir de Junín, intentaron violarlas, pero no lo consiguieron, y luego las dejaron sin ropa a poca distancia de la ciudad. Un camionero los llevó de vuelta a sus casas. Es probable que este incidente, si se acepta como cierto, haya tenido una gran influencia en su vida.

Ese mismo año, incluso antes de terminar sus estudios primarios, Eva viajó a Buenos Aires, pero al no encontrar trabajo tuvo que regresar. Terminó su educación primaria, pasó las vacaciones de fin de año con su familia y luego, el 2 de enero de 1935, Evita, con sólo 15 años, se fue a vivir definitivamente a Buenos Aires.

En un pasaje de la Razón de mi vida, Eva relata sus sentimientos en ese momento:

«En el lugar donde pasé mi infancia había muchos pobres, más que ricos, pero intenté convencerme de que debía haber otros lugares en mi país y en el mundo donde las cosas fueran diferentes, o incluso lo contrario. Imaginaba, por ejemplo, que las grandes ciudades eran lugares maravillosos donde sólo se reunía la riqueza; y todo lo que oía decir a la gente confirmaba mi creencia. Hablaban de la gran ciudad como un paraíso maravilloso donde todo era bello y extraordinario, e incluso me parecía entender, por todo lo que decían, que la gente de allí era «más gente» que la de mi pueblo.

La película Evita, así como algunas biografías, sostienen que Eva Duarte viajó en tren a Buenos Aires con el famoso cantante de tango Agustín Magaldi, después de que éste actuara en Junín. Sin embargo, los biógrafos de Eva, Marysa Navarro y Nicholas Fraser, han señalado que no hay constancia de que Magaldi cantara en Junín en 1934, y su hermana dice que Eva se fue a Buenos Aires con su madre, que luego se quedó con ella hasta que encontró una emisora de radio con un papel para una joven adolescente. Luego se quedó con unos amigos, mientras su madre volvía a Junín enfadada.

Llegada a Buenos Aires y carrera actoral

Eva Duarte tenía 15 años cuando llegó a Buenos Aires el 3 de enero de 1935 y era todavía una adolescente. Su viaje formó parte de la gran ola de migración interna provocada por la crisis económica de 1929 y el proceso de industrialización de Argentina. Este poderoso movimiento migratorio, un acontecimiento significativo en la historia argentina, fue liderado por los llamados cabecitas negras, un término despectivo y racista utilizado por las clases medias y altas de Buenos Aires para designar a estos migrantes no europeos, que eran diferentes de los que habían determinado la inmigración a Argentina. Esta gran migración interna de los años 30 y 40 proporcionó la mano de obra necesaria para el desarrollo industrial del país, que a partir de 1943 constituiría la base social del peronismo.

Poco después de su llegada, Eva Duarte consiguió un trabajo como actriz, en un papel secundario, en la compañía de teatro de Eva Franco, una de las más importantes de la época. El 28 de marzo de 1935 debutó profesionalmente en la obra La señora de los Pérez en el Teatro Comedias. Al día siguiente, el primer comentario público conocido sobre Evita apareció en el periódico Crítica:

«Eva Duarte, muy correcta en sus breves intervenciones».

En los años siguientes, Eva experimentó privaciones y humillaciones, viviendo en pensiones baratas e interpretando pequeños papeles de forma intermitente para varias compañías de teatro. Su principal compañero en Buenos Aires fue su hermano Juan Duarte, Juancito (Jeannot), cinco años mayor que ella, el hombre de la familia, con quien siempre mantuvo un estrecho contacto y que, al igual que ella, había emigrado a la capital poco antes.

En 1936, cuando estaba a punto de cumplir diecisiete años, firmó un contrato con la Compañía Argentina de Comedias Cómicas, dirigida por Pepita Muñoz, José Franco y Eloy Alvárez, para participar en una gira de cuatro meses que la llevaría a Rosario, Mendoza y Córdoba. Las obras del repertorio de la compañía eran puramente lúdicas y tomaban como tema la vida burguesa con sus malentendidos y diversos conflictos y fricciones. Una de las obras representadas, titulada El beso mortal, adaptación libre de una obra del dramaturgo francés Loïc Le Gouradiec, trataba de la lacra de las enfermedades venéreas y estaba subvencionada por la Sociedad Profiláctica Argentina. Durante esta gira, Eva fue mencionada brevemente en una columna del diario La Capital de Rosario del 29 de mayo de 1936, que comentaba el estreno de la obra de Luis Bayón Herrera Doña María del Buen Aire, una comedia sobre la primera fundación de Buenos Aires:

«Óscar Soldatti, Jacinto Aicardi, Alberto Rella, Fina Bustamante y Eva Duarte ofrecieron una exitosa representación del espectáculo.

El domingo 26 de julio de 1936, el mismo periódico La Capital de Rosario publicó la primera foto pública conocida de Eva, con el siguiente titular

«Eva Duarte, una joven actriz que ha logrado distinguirse en la temporada que hoy termina en el Odeón.

En esos primeros años de sacrificio, Eva entabló una estrecha amistad con otras dos actrices, ambas aún oscuras, Anita Jordán y Josefina Bustamente, amistad que duró el resto de su vida. La gente que la conoció en su momento la recuerda como una chica morena, muy delgada y frágil, que soñaba con ser una actriz importante, pero que también tenía una gran fuerza de espíritu, mucha alegría y sentido de la amistad y la justicia.

Pierina Dealessi, actriz e importante productora teatral que contrató a Eva en 1937, recuerda:

«Conocí a Eva Duarte en 1937. Se presentó tímidamente: quería dedicarse al teatro. Vi algo tan delicado que le dije a José Gómez, el representante de la compañía que estaba produciendo, que le diera un papel en el reparto. Era una cosa tan etérea que le pregunté: Pequeña dama, ¿realmente quieres hacerlo? Su respuesta fue en voz muy baja y tímida. Estábamos haciendo la obra Una boîte rusa; la probé y me pareció buena. En sus primeros papeles sólo tenía unas pocas palabras que decir, pero nunca hizo sustituciones. En el escenario, que era un palco (cabaret), Eva debía aparecer con otras chicas, bien vestidas. Tenía una figura muy enclenque. La chica se llevaba bien con todos ellos. Tomó mate con sus amigos. Lo preparó en mi invernadero. Vivía en pensiones, era muy pobre, muy humilde. Llegó temprano al teatro, charló con todos, se rió, probó galletas. Cuando la veía tan débil, le decía: debes cuidarte, comer mucho, tomar mucho mate, ¡te hará mucho bien! Y yo le agregaría leche al mate.

Los actores y actrices contratados para pequeños papeles podían ganar un máximo de cien pesos al mes, el salario habitual de un trabajador de fábrica. Eva fue ganando reconocimiento poco a poco, primero apareciendo en películas como actriz de segunda línea, y luego trabajando como modelo, apareciendo en la portada de algunas revistas de entretenimiento, pero fue principalmente como narradora y actriz de radionovelas que finalmente logró una verdadera carrera. Consiguió su primer papel en un drama en agosto de 1937. La obra, emitida por Radio Belgrano, se llamaba Oro blanco y estaba ambientada en la vida cotidiana de los trabajadores del algodón en el Chaco. También participó en un concurso de belleza sin éxito y apareció como presentadora en un concurso de tango, anunciando a los participantes y proporcionando transiciones entre las actuaciones de los bailarines. Vivió seis meses con un actor, que dijo que quería casarse con ella, pero que la abandonó de repente.

El destacado actor Marcos Zucker, compañero de trabajo de Eva cuando ambos empezaban, recuerda así aquellos años:

«Conocí a Eva Duarte en 1938, en el Teatro Liceo, cuando trabajábamos en la obra La gruta de la Fortuna. La empresa era propiedad de Pierina Dealessi, y actuaban Gregorio Cicarelli, Ernesto Saracino y otros. Tenía la misma edad que yo. Era una chica con ganas de distinguirse, agradable, simpática y muy buena amiga de todo el mundo, especialmente de mí, porque después, cuando tuvo la oportunidad de actuar en una obra de radio, Los jazmines del ochenta, me llamó para trabajar con ella. Entre el momento en que la conocí en el teatro y el momento en que hacía radio, se había producido una transformación en ella. Sus ansiedades se habían calmado, estaba más serena, menos tensa. En la radio, era una joven con cabeza de compañía. Sus programas tenían una gran audiencia y funcionaban muy bien. Ya se estaba convirtiendo en una actriz de éxito. Al contrario de lo que se dice por ahí, los galanes teníamos poco contacto con las chicas dentro del teatro. Sin embargo, fui muy buena amiga de ella y guardo muy buenos recuerdos de este periodo de nuestras vidas. Los dos estábamos en la misma vida, ya que los dos estábamos empezando y teníamos que hacernos notar, abrirnos camino.

A finales de 1938, con 19 años, Eva consiguió ser la actriz principal de la recién fundada Compañía de Teatro del Aire, junto a Pascual Pellicciotta, un actor que, como ella, había trabajado durante años en papeles secundarios. La primera radionovela que la compañía puso en el aire fue Los jazmines del ochenta, de Héctor Blomberg, para Radio Mitre, emitida de lunes a viernes. Fue en esta época cuando empezó a ganar notoriedad, no vendiendo sus encantos como se ha susurrado, sino aceptando jugar al juego del estrellato, batiendo las antesalas de Sintonía, la revista de cine que había leído con avidez en su adolescencia, y donde consiguió que se mencionara su nombre, o se publicara un reportaje o una foto suya en sus columnas.

Al mismo tiempo, empezó a aparecer con más regularidad en películas como ¡Segundos afuera! (1937), El más infeliz del pueblo, con Luis Sandrini, La carga de los valientes y Una novia en apuros en 1941.

En 1941, la compañía emitió la obra radiofónica Los amores de Schubert, de Alejandro Casona, para Radio Prieto.

En 1942, por fin salió de su precariedad económica gracias al contrato que firmó con la compañía Candilejas, bajo la égida de la empresa de jabones Guerreno, donde trabajaba su hermano Juan, que emitiría una serie de dramas cada mañana para Radio El Mundo, la principal emisora del país. Ese mismo año, Eva fue contratada durante cinco años para producir una serie radiofónica dramático-histórica vespertina llamada Grandes mujeres de todos los tiempos, evocaciones dramáticas de la vida de mujeres ilustres, en las que interpretó, entre otras, a Isabel I de Inglaterra, Sarah Bernhardt y Alexandra Fedorovna, la última zarina de Rusia. Esta serie de programas, emitidos por Radio Belgrano, tuvo un gran éxito. El guionista de estos programas, el abogado e historiador Francisco José Muñoz Azpiri, fue quien, unos años después, escribiría los primeros discursos políticos de Eva Perón. Radio Belgrano era entonces dirigida por Jaime Yankelevich, quien jugaría un papel decisivo en la creación de la televisión argentina.

Entre el radioteatro y el cine, Eva consiguió finalmente establecer una situación económica estable y cómoda. En 1943, tras dos años de trabajo con su propia compañía de actores, ganaba entre cinco y seis mil pesos mensuales, lo que la convertía en una de las actrices de radio mejor pagadas de la época. En 1942 pudo dejar sus pensiones y comprar un piso en la calle Posadas 1567, frente a los estudios de Radio Belgrano, en el exclusivo barrio de Recoleta, donde tres años después se casaría con Juan Domingo Perón. Según un relato, Eva se propuso como punto de honor, como actriz en una posición destacada, no ser vista en los mismos cafés que el resto del mundo, diciendo en una ocasión: «Propongo que vayamos a la Confitería de la esquina a tomar el té, donde no viene la gente corriente».

El 3 de agosto de 1943, Eva también se involucró en la actividad sindical, y fue una de las fundadoras de la Asociación Radial Argentina (ARA), el primer sindicato de trabajadores de la radio.

Peronismo

Eva conoció a Juan Perón en los primeros días de 1944, cuando Argentina atravesaba un período crucial de transformación económica, social y política.

Desde el punto de vista económico, en los años anteriores el país había cambiado completamente su estructura productiva como resultado de un fuerte desarrollo de su industria. En 1943, la producción industrial había superado por primera vez la producción agrícola.

Socialmente, Argentina experimentó una amplia migración interna del campo a las ciudades, impulsada por el desarrollo industrial. Este movimiento trajo consigo un vasto proceso de urbanización y un notable cambio en la composición de la población de las grandes ciudades, especialmente Buenos Aires, como consecuencia de la llegada de un nuevo tipo de trabajador no europeo, llamado con desprecio cabecitas negras por las clases medias y altas, por tener el pelo, la tez y los ojos más oscuros en promedio que la mayoría de los inmigrantes que venían directamente de Europa. La gran migración interna también se caracterizó por la presencia de un gran número de mujeres que querían entrar en el mercado de trabajo asalariado que había surgido como resultado de la industrialización.

Desde el punto de vista político, Argentina se encontraba en medio de una profunda crisis que afectaba a los partidos políticos tradicionales, que habían validado un sistema corrupto basado en el fraude electoral y el clientelismo. Este período de la historia argentina, conocido como la Década Infame, que se extendió de 1930 a 1943, vio gobernar a una alianza conservadora llamada la Concordancia. La corrupción del poder conservador en funciones condujo a un golpe militar el 4 de junio de 1943, que abrió un período confuso de reorganización y reposicionamiento de las fuerzas políticas. El teniente coronel Juan Domingo Perón, de 47 años, formaba parte de la tercera configuración del nuevo gobierno establecido tras el golpe militar.

En 1943, poco después del inicio del gobierno militar, un grupo de sindicalistas mayoritariamente socialistas y sindicalistas-revolucionarios, dirigidos por el dirigente sindical socialista Ángel Borlenghi, tomó la iniciativa de establecer contactos con jóvenes oficiales receptivos a las reivindicaciones obreras. Por el lado de los militares, los coroneles Juan Perón y Domingo Mercante encabezaron el grupo militar que decidió aliarse con los sindicatos para aplicar el programa histórico que el sindicalismo argentino llevaba desde 1890.

Esta alianza militar-sindical liderada por Perón y Borlenghi fue capaz de conseguir grandes avances sociales (convenios colectivos, estatuto de los trabajadores agrarios, pensiones de jubilación, etc.), consiguiendo así un fuerte apoyo popular que le permitió ocupar importantes puestos en el gobierno. Fue precisamente Perón quien ocupó por primera vez un cargo gubernamental, al ser nombrado para dirigir el insignificante Departamento de Trabajo. Poco después hizo que el departamento fuera elevado al alto rango de Secretario de Estado.

Paralelamente a los avances en materia de derechos sociales y laborales conseguidos por el grupo sindical-militar liderado por Perón y Borlenghi, y al creciente apoyo popular al mismo, comenzó a organizarse una oposición liderada por la patronal, los militares y los grupos estudiantiles tradicionales, con el apoyo abierto de la embajada norteamericana, y que contó con un creciente apoyo entre las clases medias y altas. Este enfrentamiento se conocería inicialmente como las Zapatillas contra los Libros.

Eva, de 24 años, conoció a Juan Perón, viudo en 1938, el 22 de enero de 1944, en un acto organizado en el estadio Luna Park de Buenos Aires por la Secretaría de Trabajo y Previsión, en el que se iba a conceder una condecoración a las actrices que más dinero habían recaudado para las víctimas del terremoto de San Juan de 1944. Las mejores actrices fueron Niní Marshall, futura opositora al peronismo, y Libertad Lamarque. Cuando se recaudaron estos fondos, Juan Perón le pidió a Eva que viniera a trabajar a la Secretaría de Trabajo. Quería atraer a alguien que pudiera desarrollar una política laboral para las mujeres y quería que una mujer liderara este movimiento. Consideró que la dedicación e iniciativa de Eva la convertían en la persona adecuada para asumir esta tarea.

Poco después, en febrero de 1944, Juan Perón y Eva se casaron en el piso de Eva en la calle Posadas. Pronto Perón, entonces todavía coronel, cumplió con el pedido de su novia y le pidió al secretario de Radiodifusión, Miguel Federico Villegas, entonces capitán, que le buscara un papel en alguna obra de radio.

Mientras tanto, Eva continuó su carrera artística. En el nuevo gobierno, el mayor Alberto Farías, un patriota inflexible de origen provinciano, fue puesto a cargo de la «comunicación», siendo su tarea depurar las emisiones y los anuncios de elementos indeseables. Cualquier emisión de radio debía someterse a la aprobación del Ministerio de Correos y Telecomunicaciones con diez días de antelación. Sin embargo, gracias a la protección del coronel Aníbal Imbert, encargado de asignar el tiempo de emisión, Eva Perón pudo llevar a cabo en septiembre de 1943 su proyecto de una serie de programas titulados Heroínas de la Historia (que en realidad trataban sobre la vida de amantes famosas), cuyos textos fueron escritos de nuevo por Muñoz Azpiri. Firmó un nuevo contrato con Radio Belgrano por 35.000 pesos, que según ella fue el mayor contrato en la historia de la radiodifusión

Ese mismo año fue elegida presidenta de su sindicato, la Asociación Radial Argentina (ARA). Poco después, incorporó a su programación en Radio Belgrano un conjunto de tres nuevos programas radiofónicos diarios: Hacia un futuro mejor, a las 10.30 horas, donde anunciaba los logros sociales y laborales de la Secretaría de Trabajo; el drama Tempestad, a las 18.00 horas; y Reina de reyes, a las 20.30 horas. Más tarde, también participó en programas más políticos, en los que se exponían explícitamente las ideas de Perón, con vistas a unas posibles elecciones, y dirigidos a aquellos sectores de la población que él esperaba que le apoyaran, que nunca habían sido objeto de propaganda política y que no leían la prensa. Eva no estaba muy interesada en la política y no discutía sobre temas políticos, sino que simplemente absorbía lo que Juan Perón sabía y pensaba, convirtiéndose en su mayor y más ardiente partidario.

También actuó en tres películas, La cabalgata del circo, con Hugo del Carril y Libertad Lamarque, Amanece sobre las ruinas (finales de 1944), una película de propaganda ambientada en el terremoto de San Juan, y La pródiga, que no se estrenó en el momento de su producción. Esta última película, ambientada en la España del siglo XIX, narra el romance entre una mujer madura y todavía hermosa y un joven ingeniero ocupado en la construcción de una presa. La mujer fue llamada la pródiga por su gran e imprudente liberalidad, que la llevó a gastar su fortuna para ayudar a los pobres del pueblo. El rodaje se realizó cuando Eva Perón pudo liberarse de otras obligaciones y, por lo tanto, duró muchos meses. Le gustaba esta película, que fue su última, por el espíritu de abnegación y el sufrimiento moral bastante estereotipado que se retrata en ella, aunque su persona no encajaba bien en el papel de mujer mayor. Además, su actuación carecía de fuerza dramática, su voz era monótona, sus gestos congelados y su rostro permanecía inexpresivo. De hecho, una vez le confió a su confesor, el jesuita Hernán Benítez, que sus actuaciones eran «malas en el cine, mediocres en el teatro y pasables en la radio».

El año 1945 fue fundamental en la historia argentina. El enfrentamiento entre las diferentes fracciones sociales se exacerbó, y la oposición entre alpargatas y libros cristalizó en una oposición entre peronismo y antiperonismo.

En la noche del 8 de octubre, el general Eduardo Ávalos dio un golpe de Estado precipitado y mal organizado, exigiendo la dimisión de Perón en el acto y obteniéndola al día siguiente. El desencadenante del golpe fue un asunto de nombramiento para un alto cargo estatal, que había escapado a la atención de cierto sector del ejército, con el trasfondo de la oposición a la política social de Juan Perón, y la irritación causada por su vida privada, concretamente su vida de soltero con Eva Duarte, una mujer de oscuros antecedentes y extracción. Durante una semana, los grupos antiperonistas tuvieron el control del país, pero no se decidieron a tomar el poder. Perón y Eva permanecieron juntos, visitando a varias personas, incluyendo a Elisa Duarte, la segunda hermana de Eva. Poco antes del golpe de Estado, Juan Perón recibió la visita del general Ávalos, quien le aconsejó en vano que cediera a los deseos de los militares; durante esta animada discusión, Eva le dijo a Juan Perón: «Lo que tienes que hacer es dejarlo todo, retirarte y descansar… Deja que se ocupen ellos. El 9 de octubre, Juan Perón firmó su carta de renuncia a las tres funciones gubernamentales que desempeñaba, así como la solicitud de una excedencia. Ese mismo día, Eva Duarte fue informada de que su contrato con Radio Belgrano había sido rescindido.

El 13 de octubre, Perón fue puesto bajo arresto domiciliario en el departamento de la calle Posadas y luego llevado a la custodia en el cañonero Independencia, que luego zarpó hacia la Isla Martín García en el Río de la Plata.

Ese mismo día, Perón escribió una carta a su amigo el coronel Domingo Mercante, en la que se refería a Eva Duarte como Evita:

«Recomiendo encarecidamente a Evita, porque la pobre está al límite y me preocupa su salud. En cuanto me den el alta, me casaré y me iré al infierno».

El 14 de octubre, desde Martín García, Perón escribió una carta a Eva en la que le decía, entre otras cosas

«Hoy he escrito a Farrell y le he pedido que agilice mi solicitud de permiso. En cuanto salga de aquí, nos casaremos y nos iremos a vivir en paz a algún sitio… ¿Qué me has dicho de Farrell y Ávalos? Dos personas que son traicioneras con su amigo. Así va la vida… Te encargo que le digas a Mercante que hable con Farrell, para que me dejen en paz, y nos vayamos los dos a Chubut… Trataré de llegar a Buenos Aires por cualquier medio, para que puedas esperar sin preocuparte y cuidar tu salud. Si se concede el permiso, nos casaremos al día siguiente y si no se concede, arreglaré las cosas de otra manera, pero acabaremos con esta situación de inseguridad en la que te encuentras en este momento… Con lo que he hecho, tengo una justificación ante la historia y sé que el tiempo me dará la razón. Empezaré a escribir un libro sobre esto y lo publicaré lo antes posible, y entonces veremos quién tiene razón…»

Parecía en ese momento que Perón se había retirado definitivamente de toda actividad política y que, si las cosas iban según su voluntad, se habría retirado con Eva a vivir en la Patagonia. Sin embargo, a partir del 15 de octubre, los sindicatos empezaron a movilizarse para exigir la liberación de Perón, lo que culminó en la gran manifestación del 17 de octubre, que condujo a la liberación de Perón y permitió a la alianza militar-sindical recuperar todos los puestos que había ocupado anteriormente en el gobierno, allanando así el camino para la victoria en las elecciones presidenciales.

El relato tradicional ha querido atribuir a Eva Perón un papel decisivo en la movilización de los trabajadores que ocuparon la Plaza de Mayo el 17 de octubre, pero los historiadores coinciden hoy en que su acción -si es que la hubo- durante esos días fue en realidad muy limitada. A lo sumo, pudo participar en algunas reuniones sindicales, sin influir demasiado en el curso de los acontecimientos. En ese momento, Eva Duarte aún carecía de identidad política, de contactos en los sindicatos y de un apoyo sólido en el círculo íntimo de Juan Perón. Abundan los relatos históricos que indican que el movimiento que liberó a Perón fue provocado directamente por los sindicatos de todo el país, en particular por la CGT. El periodista Héctor Daniel Vargas reveló que el 17 de octubre de 1945 Eva Duarte se encontraba en Junín, probablemente en la casa de su madre, y citó como prueba una orden judicial firmada por ella en esa ciudad ese mismo día. Sin embargo, parece que podría haber ido a Buenos Aires y estar allí esa misma noche. Pero odiada tanto como el propio Perón, ya no bajo la protección de la policía, ahora abiertamente menospreciada por la prensa, expulsada de Radio Belgrano a pesar de diez años de servicio, estaba sola y asustada, pensando sólo en liberar a Juan Perón y temiendo por su vida. El 15 de octubre, se encontró en medio de una manifestación antiperonista, fue golpeada y su rostro quedó tan magullado que pudo regresar a su casa sin ser reconocida. Lo más probable es que, al no haber conseguido la liberación de Juan Perón por medio de un juez, haya optado por guardar silencio para no poner en peligro las posibilidades de su liberación.

La forma convencional de salir de la cárcel era solicitar el habeas corpus a un juez federal: en la mayoría de los casos, siempre que no hubiera cargos todavía, el juez podía ordenar la libertad, siempre que el interesado hubiera manifestado previamente, mediante un telegrama enviado al Ministerio del Interior, su intención de abandonar el país en un plazo de 24 horas. El procedimiento era sencillo y había sido utilizado por muchos opositores antiperonistas en los dos años anteriores. Eva Duarte acudió al despacho del abogado Juan Atilio Bramuglia, que la echó. Eva le guardaría un fuerte rencor a Bramuglia a raíz de este incidente.

Juan Perón, sin embargo, pudo abandonar pronto la Isla Martín García fingiendo, con la complicidad del médico militar y de su amigo el capitán Miguel Ángel Mazza, una pleuresía, lo que hizo necesaria su hospitalización, es decir, su traslado (mantenido en secreto) al hospital militar de Buenos Aires. Mientras tanto, habían comenzado a estallar huelgas espontáneas, tanto en los suburbios de la capital como en las provincias. Los trabajadores temían que las conquistas sociales de los dos últimos años, por las que estaban en deuda con Juan Perón, fueran borradas. El 15 de octubre, la CGT decidió, tras largos debates, proclamar una huelga general para el 18 de octubre.

A través del Dr. Mazza, Eva pudo visitar a Juan Perón en el hospital; él le dijo que se mantuviera tranquilo y que no hiciera nada peligroso, otra razón para admitir que Eva Perón no tuvo un papel decisivo en los acontecimientos del 18 de octubre.

Pocos días después, el 22 de octubre de 1945, Juan Perón se casó con Eva en Junín, como había anunciado en sus cartas. El acto tuvo lugar en la intimidad de la notaría de Ordiales, que se encontraba en un chalet, que aún existe, en la esquina de las calles Arias y Quintana, en el centro de la ciudad. El secretario utilizado para redactar el acta de matrimonio civil se exhibe actualmente en el Museo Histórico de Junín. Los testigos fueron el hermano de Eva, Juan Duarte, y Domingo Mercante, amigo de Juan Perón y uno de los primeros peronistas. Debido a un atentado contra la vida de Juan Perón, la boda religiosa tuvo que posponerse; se celebró el 10 de diciembre en una ceremonia privada, seguida de una pequeña reunión familiar, en la Iglesia de San Francisco de Asís de La Plata, elegida por recomendación de un fraile franciscano amigo suyo y por la predilección de Eva por la Orden de los Frailes Menores. En ese momento, Perón ya era candidato a la presidencia de la República Argentina, un país católico en el que era impensable que un político conviviera con una mujer sin estar religiosamente casado con ella.

Al mismo tiempo, Eva se esforzó por borrar discretamente todo rastro de su carrera como actriz, pidiendo a las emisoras de radio que devolvieran sus fotos publicitarias e impidiendo la emisión de su última película La pródiga.

Carrera política

Como Eva Perón ejercía el poder de forma aparentemente muy personal y emocional, se dedujo erróneamente que sus acciones estaban determinadas únicamente por sus propias opiniones y las características psicológicas de su personalidad; en realidad, siempre trabajó dentro del marco político e ideológico definido por Juan Perón.

En un mitin del 17 de octubre de 1951, el propio Juan Perón, al mencionar brevemente el papel político de Evita dentro del peronismo, destacó tres aspectos: su relación con los sindicatos, su fundación benéfica y su labor con las mujeres argentinas.

A ello se suma su papel como sacerdotisa de los grandes rituales del régimen peronista y orquestadora del culto a la personalidad de Juan Perón. Apenas había un evento que pudiera atraer la atención del público (cualquier ocasión de este tipo era un pretexto para uno de los rituales habituales del régimen, que inevitablemente iban acompañados de muchos abrazos de niños pequeños y expresiones de amor por los descamisados y la patria. Los dos rituales principales eran el Primero de Mayo y la celebración del 17 de octubre, en cuyo ceremonial Eva Perón tenía su propio lugar.

Por último, y de forma más incidental, se propuso, a través de su gira europea, corregir la mala imagen del peronismo en el extranjero.

Eva comenzó su carrera política como esposa de Juan Perón, acompañándolo en su campaña electoral para las elecciones presidenciales del 24 de febrero de 1946. Su gira electoral los llevó a Junín, Rosario, Mendoza y Córdoba. Juan Perón y su séquito vestían ropas ordinarias, adornadas con insignias del nuevo movimiento, para proletarizar la vida política argentina. Eva, sin haber pronunciado nunca un discurso, estuvo junto a Juan Perón cuando éste pronunciaba sus discursos, con voz cada vez más ronca, sobre las reformas agrarias que planeaba como medio para romper el poder de la oligarquía.

La participación de Eva en la campaña de Juan Perón fue una novedad en la historia política argentina. En esa época, las mujeres (excepto en la provincia de San Juan) estaban privadas de derechos políticos y las apariciones públicas de las esposas de los candidatos presidenciales eran muy limitadas y, en principio, no debían ser políticas. Desde principios de siglo, grupos de feministas, entre los que se encontraban figuras como Alicia Moreau de Justo, Julieta Lanteri y Elvira Rawson de Dellepiane, habían reclamado en vano la ampliación de los derechos políticos para las mujeres. En general, la cultura machista dominante consideraba incluso impropio de una mujer expresar una opinión política.

Perón fue el primer jefe de Estado argentino que puso los temas de la mujer en la agenda, incluso antes de que Evita entrara en política. Las feministas y sufragistas argentinas llevaban muchos años reclamando el derecho al voto para las mujeres, pero mientras los conservadores estuvieran en el poder, la concesión de ese derecho era impensable. Sin embargo, Perón comenzó a abordar el tema en 1943, y una vez que Perón y Evita allanaron conjuntamente el camino para la participación política de las mujeres, los avances en este ámbito fueron considerables. En los años 50, ningún país del mundo tenía más mujeres en el parlamento que Argentina.

Eva fue la primera esposa de un candidato presidencial argentino que se hizo presente durante su campaña y lo acompañó en sus giras electorales. Según Pablo Vázquez, Perón había propuesto conceder el voto a las mujeres ya en 1943, pero la Asamblea Nacional de Mujeres, presidida por Victoria Ocampo, aliándose con los círculos conservadores, se opuso a que la dictadura concediera el sufragio femenino en 1945 -fiel a la fórmula: «Sufragio femenino, pero aprobado por un Congreso elegido en votación honesta»- y el proyecto no prosperó.

El 8 de febrero de 1946, poco antes del final de la campaña, el Centro Universitario Argentino, la Cruzada de la Mujer Argentina y la Secretaría General Estudiantil organizaron una reunión pública en el estadio Luna Park de Buenos Aires para mostrar el apoyo de las mujeres a la candidatura de Perón. Como el propio Perón no pudo asistir, al estar agotado por la campaña, se anunció que María Eva Duarte de Perón hablaría en su lugar, siendo la primera vez que Evita hablaba en un mitin político. Sin embargo, la oportunidad no se materializó, porque el público reclamó a gritos la presencia del propio Perón e impidió que Eva diera su discurso.

Durante esta primera campaña electoral, Eva apenas pudo salir de su estricto papel de esposa del candidato Perón. Sin embargo, desde ese momento quedó claro que pretendía desempeñar un papel político autónomo, a pesar de que las actividades políticas estaban prohibidas para las mujeres en aquella época. Su propia concepción de su papel en el peronismo fue expresada en un discurso que pronunció unos años después, el 1 de mayo de 1949:

«Quiero terminar con una frase que es muy mía, y que digo cada vez a todos los descamisados de mi patria, pero no quiero que sea una frase más, sino que vean en ella el sentimiento de una mujer al servicio de los humildes y al servicio de todos los que sufren: »Prefiero ser Evita, antes que la esposa del presidente, si se dice que esta Evita alivia algún dolor en algún hogar de mi patria».»

Al principio, la labor política de Eva consistió (aparte de una función puramente representativa) en visitar empresas con su marido, y luego en solitario, y pronto tuvo su propio despacho, primero en el Ministerio de Telecomunicaciones, y luego en el edificio del Ministerio de Trabajo, edificio con el que más tarde se haría inseparable a ojos de la opinión popular. Allí recibía a personas comunes que venían a pedirle ciertos favores, como admitir a un niño enfermo en el hospital, o conceder alojamiento a una familia, o ayuda económica. Contó con la ayuda de personas que habían trabajado anteriormente en el ministerio con Perón, en particular Isabel Ernst, que tenía excelentes contactos con el mundo sindical y participó en todas las reuniones con los sindicalistas. Ayudó a los trabajadores a fundar sindicatos en empresas donde no los había, o a crear nuevos sindicatos peronistas donde sólo había sindicatos no aprobados por el gobierno, comunista o no, o, en el caso de las elecciones sindicales, a apoyar a los peronistas contra los antiperonistas.

Juan Perón, al conceder estas libertades a su esposa, perseguía objetivos políticos concretos. Las huelgas obreras continuaron, y la influencia de Eva sobre el pueblo y los sindicatos ayudó a Juan Perón a aumentar su dominio sobre el movimiento obrero. Además, al deshacerse en elogios espontáneos y sinceros a su marido, asumió toda la propaganda peronista, que sus orígenes populares validaban.

En respuesta a las críticas de la oposición sobre el papel político exacto de Eva Perón, el gobierno emitió un comunicado en diciembre de 1946 en el que indicaba que no tenía un secretario, sino un colaborador; que sin formar parte del gobierno como tal, contribuía activamente a su política social actuando como emisario del gobierno ante los descamisados.

Para la oligarquía, sin embargo, su acción se explicaba por el deseo de imitar a los que estaban por encima de ella en la jerarquía social, y por el deseo de venganza contra los que había intentado igualar pero había fracasado. Todo su motivo radicaría en la cadena causal de la autoestima herida, seguida de la venganza, y de la envidia, seguida del resentimiento.

Los historiadores argentinos son unánimes en reconocer el papel decisivo de Evita en el proceso de aceptación de la igualdad entre hombres y mujeres en materia de derechos políticos y civiles en Argentina. Durante su gira europea, expresó su opinión al respecto con la siguiente fórmula: «Este siglo no pasará a la historia como el siglo de la desintegración atómica, sino con otro nombre mucho más significativo: el siglo del feminismo victorioso.

Pronunció varios discursos a favor del sufragio femenino y en su periódico, Democracia, apareció una serie de artículos en los que se instaba a los hombres peronistas a abandonar sus prejuicios contra las mujeres. Sin embargo, sólo se interesaba moderadamente por los aspectos teóricos del feminismo y rara vez abordaba en sus discursos cuestiones que atañen exclusivamente a las mujeres, e incluso hablaba con desdén del feminismo militante, retratando a las feministas como mujeres despreciables incapaces de realizar su feminidad. Sin embargo, muchas mujeres argentinas, inicialmente indiferentes a estos temas, entraron en política gracias a Eva Perón.

Durante la campaña para las elecciones de 1946, la coalición peronista había incluido en su programa electoral el reconocimiento del sufragio femenino. Anteriormente, Perón, como vicepresidente, había intentado aprobar una ley que estableciera el sufragio femenino, pero la resistencia de las fuerzas armadas en el gobierno, así como de la oposición, que alegaba segundas intenciones electorales, había hecho fracasar el proyecto. Tras las elecciones de 1946, y a medida que crecía su influencia en el movimiento peronista, Evita comenzó a hacer campaña abiertamente a favor del sufragio femenino mediante reuniones públicas y discursos radiofónicos. Más tarde, Evita crearía el Partido Peronista Femenino, un grupo de mujeres líderes con una red de sucursales locales, algo que no existía en ningún otro lugar del mundo. Demostró que las mujeres no sólo debían votar, sino que debían votar por las mujeres; de hecho, Argentina pronto contaría con diputadas y senadoras, cuyo número aumentaría en las siguientes elecciones, por lo que se consideraba que Argentina estaba muy adelantada.

El 27 de febrero de 1946, tres días después de las elecciones, Evita, de 26 años, pronunció su primer discurso político en una reunión pública convocada para agradecer a las mujeres argentinas su apoyo a la candidatura de Perón. En esta ocasión, Evita reivindicó la igualdad de derechos entre hombres y mujeres, y en particular el sufragio femenino:

«Las mujeres argentinas han superado el período de la tutela civil. Las mujeres deben reforzar su acción, las mujeres deben votar. La mujer, resorte moral de su hogar, debe ocupar su lugar en la compleja maquinaria social del pueblo. Esto es lo que exige una nueva necesidad de organizarse en grupos más grandes y más acordes con nuestro tiempo. Esto es, en definitiva, lo que exige la transformación del propio concepto de mujer, ahora que el número de sus deberes ha aumentado sacrificadamente, sin que ella haya reclamado al mismo tiempo ninguno de sus derechos.

El proyecto de ley que establece el derecho de voto para las mujeres se presentó inmediatamente después de que el nuevo gobierno constitucional tomara posesión el 1 de mayo de 1946. Sin embargo, los prejuicios conservadores impidieron la aprobación de la ley, no sólo en los partidos de la oposición, sino también en los que apoyaban al peronismo. Evita presionó implacablemente a los parlamentarios para que aprobaran la ley, hasta que finalmente provocó sus protestas al interferir.

Aunque se trataba de un texto muy breve, con sólo tres artículos, que en la práctica no podía ser discutido, el Senado sólo aprobó parcialmente el proyecto el 21 de agosto de 1946, y no fue hasta más de un año después que la Cámara de Diputados aprobó la Ley 13.010, el 9 de septiembre de 1947, que establecía la igualdad de derechos políticos para hombres y mujeres y el sufragio universal en Argentina. La Ley 13.010 fue finalmente aprobada por unanimidad.

Tras la aprobación de esta ley, Evita hizo la siguiente declaración en la televisión nacional

«Mujeres de mi país, acabo de recibir de manos del gobierno de la nación la ley que consagra nuestros derechos civiles, y la recibo ante ustedes con la certeza de que lo hago en nombre y representación de todas las mujeres argentinas, sintiendo con júbilo que mis manos tiemblan al contacto de esta consagración que proclama la victoria. Aquí, hermanas mías, se resume, en la apretada tipografía de unos pocos artículos, una larga historia de luchas, disgustos y esperanzas, por lo que esta ley está cargada de indignación, de sombras de acontecimientos hostiles, pero también del alegre despertar de los amaneceres triunfales, y de este triunfo actual, que traduce la victoria de las mujeres sobre las incomprensiones, los rechazos y los intereses establecidos de las castas repudiadas por nuestro despertar nacional (…).»

El PPF se organizó en torno a unidades básicas de mujeres creadas en barrios y pueblos y en el seno de los sindicatos, canalizando así la actividad militante directa de las mujeres. Las mujeres afiliadas al Partido Peronista Femenino participaron a través de dos tipos de unidades básicas:

Aunque no había distinción ni jerarquía entre los miembros del Partido Peronista Femenino, se esperaba que sus miembros fueran buenos peronistas, es decir, fanáticos, totalmente entregados al partido, para quienes el partido estaba por encima de todo lo demás, incluidas sus familias y carreras. Evita demostró ser una excelente organizadora, que nunca se cansó de animar a «sus mujeres» y de empujarlas a ir cada vez más lejos.

El 11 de noviembre de 1951 se celebraron elecciones generales. Evita votó en el hospital, donde había sido ingresada debido al avanzado estado del cáncer que acabaría con su vida al año siguiente. Por primera vez se eligieron mujeres parlamentarias: 23 diputadas nacionales, 6 senadoras nacionales, y si contamos también los miembros de las legislaturas provinciales, las mujeres sumaron 109.

La igualdad política entre hombres y mujeres se complementaba con la igualdad jurídica de los cónyuges y la patria potestad compartida, que estaba garantizada por el artículo 37 (II.1) de la Constitución argentina de 1949, aunque este artículo nunca se transpuso a la normativa. La propia Eva Perón había redactado el texto. El golpe de Estado militar de 1955 derogó la Constitución y con ella la garantía de igualdad jurídica entre hombres y mujeres dentro del matrimonio y en relación con la patria potestas, restableciendo así la antigua precedencia civil del hombre sobre la mujer. La reforma constitucional de 1957 tampoco restableció esta garantía constitucional, por lo que las mujeres argentinas siguieron siendo discriminadas en el código civil hasta que se sancionó la Ley de patria potestad compartida bajo el gobierno de Raúl Alfonsín en 1985.

Eva Perón tenía una relación fuerte, estrecha y compleja con los trabajadores y los sindicatos en particular, lo que era muy sintomático de su personalidad.

En 1947, Perón ordenó la disolución de los tres partidos que le apoyaban, el Partido Laborista, el Partido Independiente (que agrupaba a los conservadores) y la Unión Cívica Radical Junta Renovadora (lit. Unión Cívica Radical – Comité Renovador, fundada en 1945 mediante la escisión de la UCR), para crear el Partido Justicialista. De este modo, aunque los sindicatos perdieron su autonomía dentro del peronismo, éste se construyó sobre la columna vertebral del sindicalismo, lo que en la práctica llevó a la posterior transformación del Partido Justicialista en un cuasi partido obrero.

En este conjunto de poderes e intereses heterogéneos y muchas veces contrapuestos que confluyeron en el peronismo, concebido como un movimiento que abarcaba una multiplicidad de clases y sectores, Eva Perón desempeñó el papel de vínculo directo y privilegiado entre Juan Perón y los sindicatos, lo que permitió a estos últimos consolidar su posición de poder, aunque dividida.

Por esta razón, en 1951 el movimiento sindical promovió la candidatura de Eva Perón a la vicepresidencia, candidatura a la que se opusieron fuertemente, incluso dentro del propio Partido Peronista, los sectores que querían evitar una mayor influencia de los sindicatos.

Evita tenía una visión decididamente combativa de los derechos sociales y laborales y creía que la oligarquía y el imperialismo intentarían, incluso con violencia, conseguir su anulación. Por ello, junto con los dirigentes sindicales, Eva promovió la formación de milicias obreras y, poco antes de su muerte, adquirió armas de guerra que puso en manos de la CGT.

Esta estrecha relación entre Eva Perón y el sindicalismo encontró su máxima y más visible expresión a su muerte, cuando su cuerpo embalsamado fue depositado definitivamente en la sede de la CGT en Buenos Aires.

Durante la campaña electoral, la prensa había sido generalmente desfavorable a Juan Perón. A principios de 1947, Eva Perón adquirió Democracia, un pequeño diario de calidad media. Eva no disponía de fondos propios, por lo que se pidió un préstamo al banco central (nacionalizado). Por lo demás, Eva sólo desempeñó un papel menor en el destino del periódico y dejó al equipo de redacción libre para seguir sus propias carreras. Sin embargo, en ocasiones, suele dejar su huella, como señalan N. Fraser y M. Navarro:

«El periódico presentó, en formato tabloide y con muchas fotografías, un relato muy sesgado de las continuas ceremonias del régimen peronista. Los discursos de Perón fueron siempre reproducidos de forma destacada, y cuando Eva Perón realizó una serie de emisiones radiofónicas en las que decía a las amas de casa cómo hacer frente a la inflación, éstas también fueron bien recibidas en las columnas de Democracia. Uno de los caprichos de Evita se convirtió incluso en una norma editorial. Se trataba de la persona de Juan Atilio Bramuglia, ahora ministro de Relaciones Exteriores, y anteriormente el hombre que se había negado a que Evita tramitara un habeas corpus para Juan Perón. Bramuglia nunca fue mencionado por su nombre en el periódico. Si había que referirse a él, se limitaba a mencionar su función. Las fotos en las que aparecía estaban retocadas, bien borrándolo cuando estaba al final de un grupo, bien difuminando su rostro cuando estaba en el centro.

Por otro lado, hubo una gran cantidad de fotos de Evita, especialmente de sus vestidos de gala en el Teatro Colón de Buenos Aires, lo que dio lugar a ediciones especiales nocturnas de hasta 400.000 ejemplares. La tirada de las ediciones regulares pasó de 6.000 a 20.000 y 40.000 ejemplares.

En 1947, Juan Perón, Evita y otros dirigentes peronistas concibieron la idea de una gira internacional de Evita, inédita en la época para una mujer y que la llevaría al primer plano político. El objetivo era también utilizar una ofensiva de encanto para sacar a Argentina de su aislamiento de posguerra y, si era necesario, corregir la sospecha de que el peronismo estaba cerca del fascismo. La premisa del viaje fue una invitación del general Francisco Franco a Juan Perón para que visitara España, que Perón se resistía a aceptar porque quería romper su aislamiento, reanudar las relaciones diplomáticas con la Unión Soviética y ser admitido en la ONU. Por lo tanto, se acordó que Eva iría sola y que su viaje no se limitaría a España para desvincularlo de la invitación de Franco. El viaje fue presentado por el gobierno argentino en términos muy generales: llevaría un «mensaje de paz» a Europa o proyectaría un «arco iris de belleza» entre el viejo y el nuevo continente.

La gira duró 64 días, entre el 6 de junio y el 23 de agosto de 1947, y permitió a Eva Perón visitar España (durante 18 días), Italia y el Vaticano (20 días), Portugal (3 días), Francia (12 días), Suiza (6 días), Brasil (3 días) y Uruguay (2 días). Su propósito oficial era actuar como embajadora de buena voluntad y conocer los sistemas de bienestar existentes en Europa, con la intención de poder iniciar un nuevo sistema de bienestar a su regreso a Argentina. También viajaban con ella su hermano Juan Duarte, como miembro de la secretaría de Perón; la peluquera July Alcaraz, que le realizaba los más elaborados peinados Pompadour; dos periodistas designados por el gobierno, Muñoz Azpiri y un fotógrafo de Democracia; y el padre jesuita Hernán Benítez, amigo del matrimonio Perón, que precedió a Eva a Roma y por el que sería asesorada, y que, una vez finalizada la gira, influiría en la creación de la Fundación Eva Perón.

Evita llamó a su gira «Gira Arco Iris», un nombre que tiene su origen en una declaración que Evita hizo, con franqueza, poco después de su llegada a Europa:

«No he venido a formar un eje, sino sólo un arco iris entre nuestros dos países.

España, entonces gobernada por el dictador Francisco Franco, fue la primera parada de su viaje. Se detuvo en Villa Cisneros, Madrid (donde fue aclamada por una multitud de tres millones de madrileños), Toledo, Segovia, Galicia, Sevilla, Granada, Zaragoza y Barcelona. Durante su estancia de 15 días en España, fue homenajeada con fuegos artificiales, banquetes, obras de teatro y bailes folclóricos. En todas las ciudades había grandes multitudes y muestras de intenso afecto; muchos españoles tenían familiares cercanos que habían emigrado a Argentina, que habían triunfado allí, por lo que el país tenía una buena imagen en España. En Madrid, en respuesta a un discurso de Franco, en el que alababa los ideales del peronismo, Evita rindió un homenaje bastante enfático a Isabel de Castilla, y luego siguió con un improvisado discurso de propaganda peronista, diciendo que Argentina había podido elegir entre un simulacro de democracia y una verdadera democracia, y que las grandes ideas tenían nombres sencillos, como mejor comida, mejor vivienda y mejor vida.

Hay decenas de testimonios que atestiguan la decepción de Eva Perón por el trato que recibían los trabajadores y los humildes en España. Se dice que utilizó su diplomacia e influencia para obtener el indulto de Franco para la activista comunista Juana Doña. Tuvo una relación tensa con la esposa de Franco, Carmen Polo, por su insistencia en mostrarle sólo el Madrid histórico de los Austrias y los Borbones, en lugar de los hospitales públicos y los barrios obreros. A su regreso a Argentina, relató lo siguiente:

«A la mujer de Franco no le gustaban los trabajadores, y siempre que podía los llamaba rojos, porque habían participado en la guerra civil. Pude contenerme un par de veces hasta que no pude aguantar más, y le dije que su marido no era gobernante por el voto del pueblo, sino por la imposición de una victoria. Esto no le gustó nada a la gorda.

Sin embargo, Franco quedó satisfecho con la visita, y al año siguiente pudo concluir el acuerdo comercial que tenía en mente con Argentina.

El viaje continuó en Italia, donde almorzó con el Ministro de Asuntos Exteriores, visitó guarderías, pero también fue muy criticado por los comunistas, que equiparaban el peronismo con el fascismo y querían poner en peligro la consecución de lo que también era una de las apuestas del viaje: obtener préstamos y un aumento de la cuota de inmigrantes italianos en Argentina; las manifestaciones de los comunistas ante su ventana se saldaron con la detención de 27 personas.

En el Vaticano, fue recibida por el Papa Pío XII, que mantuvo un encuentro cara a cara con ella de 30 minutos, al final del cual le entregó el rosario de oro y la medalla papal que debía tener en sus manos en el momento de su muerte. No hay ningún testimonio directo de lo que hablaron el Papa y Eva, salvo un breve comentario de Juan Perón más tarde sobre lo que le había contado su mujer. El periódico de Buenos Aires La Razón cubrió el evento de la siguiente manera:

«El Papa la invitó entonces a tomar asiento cerca del despacho de su secretario y comenzó la audiencia. Oficialmente, no se ha comunicado ni una sola palabra de la conversación entre el Pontífice y la señora Perón; sin embargo, un miembro de la Casa Pontificia indicó que Pío XII expresó su gratitud personal a la señora Perón por la ayuda prestada por Argentina a los países europeos agotados por la guerra, y por la colaboración que Argentina había querido prestar a la labor de socorro de la Comisión Pontificia. Después de 27 minutos, el Pontífice pulsó un pequeño botón blanco en su secretaria. Una campana sonó en la antesala y la audiencia llegó a su fin. Pío XII regaló a la señora Perón un rosario con una medalla de oro conmemorativa de su pontificado.

Tras visitar Portugal, donde acudieron multitudes a vitorearla, y donde visitó al rey de España en el exilio, Don Juan de Borbón, se dirigió a Francia, donde le afectó la publicación en el semanario France Dimanche de una foto publicitaria de una marca de jabón, tomada unos años antes, en la que aparecía con una pierna desnuda, posición que no se ajustaba a las normas morales de la época. Fue recibida por el Ministro de Asuntos Exteriores, Georges Bidault, y se reunió con el Presidente de la Asamblea Nacional, el socialista Edouard Herriot, entre otras personalidades políticas. El plan era que su presencia en Francia coincidiera con la firma de un tratado de intercambio entre Francia y Argentina, que sí tuvo lugar en el Quai d»Orsay. A continuación, Eva recibió la Legión de Honor de manos de Georges Bidault.

Se alojó en el Ritz y fue conducida por París en un coche que había pertenecido a Charles de Gaulle y que había sido utilizado por Winston Churchill durante sus visitas a París. El padre Hernán Benítez la llevó a la catedral de Notre Dame de París para hablar con el nuncio apostólico en París, monseñor Angelo Giuseppe Roncalli, futuro papa Juan XXIII, quien le recomendó que fuera a la catedral:

«Si realmente vas a hacer esto, te recomiendo dos cosas: que te abstengas totalmente de los trámites burocráticos y que te dediques sin reservas a tu tarea».

Benítez dijo que a Roncalli le impresionó la figura de Evita inclinando la cabeza en el altar ante la Virgen María mientras sonaba el himno nacional argentino: «¡La emperatriz Eugenia de Montijo ha vuelto!

Interesada en el diseño de moda francés, Eva organizó un desfile privado en su hotel, pero por consejo de Hernán Benítez, que temía que se considerara una frivolidad inaceptable, prefirió cancelarlo en el último momento, decisión considerada por muchos como poco delicada. Sin embargo, se tomó las medidas en Christian Dior y Marcel Rochas, que posteriormente le encargaron muchos de sus vestidos. Para clausurar su estancia en Francia, se celebró una recepción en su honor en el Cercle d»Amérique latine, donde todo el cuerpo diplomático latinoamericano le presentó sus respetos y donde atrajo la atención con un extravagante vestido, incluido un vestido de noche ajustado y escotado con cola de pez.

La gira continuó por Suiza, donde se reunió con líderes políticos y visitó una fábrica de relojes. Se especuló mucho sobre su visita a ese país, relacionándola con la corrupción (la oposición llegó a afirmar que el verdadero propósito del viaje era permitir que Evita y su hermano Juan depositaran dinero en una cuenta bancaria), pero los historiadores no han encontrado pruebas que lo confirmen. En el Reino Unido, donde los laboristas estaban en el gobierno, se debatió mucho sobre si Eva Perón debía visitarlo, pero al final, como la familia real británica (que siempre había insistido en que una visita era sólo extraoficial) estaba en Escocia en ese momento, decidió no visitar Gran Bretaña, sin duda por interés propio, pero hizo otras paradas en Brasil y Uruguay antes de volver a Argentina.

Mientras que la propia Perón estaba satisfecha con su actuación, la oposición fue muy crítica, especialmente con el considerable coste de la gira, y el gobierno prohibió la publicación de dos periódicos por artículos irreverentes sobre Perón. En cuanto al objetivo del gobierno de hacer que el régimen peronista sea aceptable para el mundo, la gira tuvo un éxito desigual. La imagen de Eva Perón no impresionaba a los círculos progresistas de Europa, y la prensa sólo la apoyaba en la medida en que se distinguía entre la persona de Evita y el régimen político, con todas sus aristas menores, que representaba.

Más tarde, Eva Perón se convirtió cada vez más en Evita, es decir, en una mujer dedicada a su labor política y social. Entre otras cosas, esto significó adoptar una apariencia más sobria, abandonando sus peinados Pompadour y sus vestidos llamativos.

Lo que hizo destacar a Eva Perón durante el gobierno peronista fueron sus actividades benéficas, destinadas a aliviar la pobreza o cualquier otra forma de desamparo social. En Argentina, esta actividad se encomendaba tradicionalmente a la Sociedad de Beneficencia, una antigua asociación semipública creada por Bernardino Rivadavia a principios del siglo XIX y dirigida por un selecto grupo de mujeres de las clases altas. Los fondos de la sociedad ya no proceden de las propias mujeres o de los negocios de sus maridos, sino del Estado, ya sea indirectamente, a través de los impuestos recaudados sobre la lotería, o directamente, mediante subvenciones. En los años 30, estaba claro que la Sociedad de Beneficencia como organización y la caridad como actividad se habían quedado obsoletas y no eran adecuadas para la sociedad industrial urbana. A partir de 1943, la Sociedad de Beneficencia comenzó a reorganizarse, y el 6 de septiembre de 1946 fue objeto de una intervención federal con este fin. Parte de esta misión se cumplió a través del plan de salud pública implementado con éxito por el Ministro de Salud Ramón Carrillo; otra parte se cumplió a través de nuevas instituciones de seguridad social, como el sistema general de pensiones; y otra parte fue asumida por Eva Perón a través de la Fundación Eva Perón.

Durante su gira por Europa, había visitado muchas instituciones asistenciales, pero se trataba principalmente de organizaciones religiosas, dirigidas por las clases propietarias. Esto le dio, según dijo más tarde, una idea de lo que debía evitar hacer, ya que estas instituciones se «regían por normas establecidas por los ricos». Y cuando los ricos piensan en los pobres, tienen ideas miserables. Nada más regresar a Argentina, organizó la Cruzada de Ayuda Social María Eva Duarte de Perón para atender a los ancianos y a las mujeres pobres mediante subsidios y hogares temporales. El 8 de julio de 1948 se creó la Fundación Eva Perón, presidida por Evita y aprobada legalmente por Juan Perón y el Ministro de Hacienda, que realizó una importante labor social, beneficiando a casi todos los niños, ancianos, madres solteras, mujeres que eran el único sustento, etc., pertenecientes a los sectores más desfavorecidos de la población.

La fundación, según sus estatutos, tenía los siguientes objetivos

Según los mismos estatutos, «la organización estaba y seguiría estando en manos de la fundadora, que ejercería esta responsabilidad por tiempo indefinido y ostentaría todos los poderes que le otorgaran el Estado y la Constitución». La fundación, que cuenta con una plantilla de más de 16.000 personas, puede planificar y llevar a cabo sus propias actividades e imponer sus prioridades al gobierno. Todo lo que se creó en la fundación se hizo a instancias de Eva Perón y bajo su supervisión. Parte de su financiación procedía de los sindicatos; las donaciones, al principio espontáneas y erráticas, se formalizaron, tras un año de funcionamiento de la fundación, por ejemplo, cuando un sindicato obtenía un aumento salarial, el importe de este aumento se retenía durante las dos primeras semanas como donación a la fundación.

Con la llegada de miles de solicitantes, finalmente se instituyó un procedimiento de selección. Los solicitantes debían informar primero a Evita de sus necesidades por escrito, tras lo cual recibían una invitación para una entrevista, con hora y lugar. Evita reservaba las tardes para sus actividades de ayuda directa, y se mantenía invariablemente amable y cortés con los solicitantes, ante los que parecía, a pesar de su posición y de las joyas que llevaba sobre su atuendo, por lo demás estricto y sobrio, uno más. Se la consideraba una santa, y su papel, aunque secular, se transfiguraba por el ambiente religioso que rodeaba sus actividades caritativas y, en particular, por sus gestos: no dudaba en abrazar a los pobres y parecía dispuesta a sacrificar su vida por ellos. No obstante, el funcionamiento de la Fundación siguió siendo pragmático y se adaptó a las necesidades individuales de cada persona mejor de lo que hubiera podido hacerlo una organización burocrática.

La Fundación llevó a cabo un amplio abanico de actividades sociales, desde la construcción de hospitales, albergues, escuelas y campamentos de verano, hasta la concesión de becas y ayudas a la vivienda y la emancipación de la mujer de diversas maneras. Cada año, la Fundación organizaba los famosos Juegos Infantiles Evita y los Juegos Juveniles Juan Perón, en los que participaban cientos de miles de niños y jóvenes de escasos recursos y que, además de fomentar la práctica del deporte, permitían realizar controles médicos masivos. Al final de cada año, la Fundación también distribuía grandes cantidades de sidra y pan de jengibre a las familias más pobres, acción que fue muy criticada por los opositores de la época.

Evita también se preocupó por mejorar la atención sanitaria en Argentina. La medicina pública era insatisfactoria: infraestructura hospitalaria deteriorada, enfermeras mal formadas, etc. Eva Perón dispuso que los cursos de enfermería, que habían dependido en parte de la mencionada Sociedad de Beneficencia y acababan de pasar al control del Estado, se combinaran en un nuevo curso de formación de cuatro años. Las jóvenes de todo el país podían asistir a los cursos, cuyos costes eran sufragados íntegramente por la Fundación. La disciplina era casi militar; las joyas estaban prohibidas, y los alumnos salían de la escuela al final del curso con una conciencia mística de su función e importancia bajo la influencia de Evita. Quería que los graduados se convirtieran en «sus soldados», que pudieran sustituir a los médicos y conducir un jeep. Participaron en desfiles militares, vistiendo uniformes azul cielo con el perfil y las iniciales de Evita.

También trabajó para elevar el nivel de la medicina gratuita a los más altos estándares internacionales, incluyendo la construcción de doce hospitales públicos bien equipados con personal médico competente y bien pagado. Los materiales y los medicamentos fueron proporcionados gratuitamente por la Fundación. Se organizó un tren médico que recorrió todo el país y examinó gratuitamente a la población, administró vacunas, etc.

Entre las realizaciones de la Fundación que han llegado hasta nuestros días se encuentran el complejo residencial Ciudad Evita (un gran número de hospitales, que aún llevan el nombre de Eva Perón o Evita; el parque temático República de los Niños en Gonnet, cerca de la ciudad de La Plata (provincia de Buenos Aires), etc.

La Fundación también prestó ayuda solidaria a varios países, como Estados Unidos e Israel. En 1951, Golda Meir, entonces ministra de Trabajo israelí y una de las pocas mujeres del mundo que ha alcanzado un alto cargo político en democracia, viajó a Argentina para reunirse con Eva Perón y agradecerle sus donaciones a Israel en los primeros días de su existencia.

La especial preocupación de Eva Perón por los ancianos le llevó a redactar y proclamar el 28 de agosto de 1948 el llamado Decálogo de la Ancianidad, un conjunto de derechos para los ancianos que se consagró en la Constitución argentina de 1949. Estos 10 Derechos de la Tercera Edad eran: asistencia, vivienda, alimentación, vestido, atención a la salud física, atención a la salud mental, entretenimiento, trabajo, tranquilidad y respeto. La Fundación creó y financió un plan de pensiones, antes de que el Estado se hiciera cargo de este servicio. La Constitución de 1949 fue derogada en 1956 por un decreto militar, y los derechos de los ancianos dejaron de tener fuerza constitucional.

La Fundación Eva Perón tenía su sede en un gran edificio construido a tal efecto en la avenida Paseo Colón 850 de Buenos Aires, a una manzana del sindicato de la CGT. Cuando el golpe militar de 1955 derrocó al presidente Perón, la Fundación sufrió varios ataques y las grandes estatuas de la fachada, creadas por el escultor italiano Leone Tommasi, fueron destruidas. Posteriormente, el edificio pasó a manos de la Universidad de Buenos Aires (UBA), y en la actualidad alberga la facultad politécnica de esta institución. Las nuevas autoridades militares crearon una comisión nacional de investigación, y el 4 de julio de 1956, aunque no se pudo descubrir ningún abuso, el gobierno emitió un decreto en el que se declaraba que todas las posesiones de la fundación debían ir al tesoro público, alegando que «la fundación había sido utilizada para fines de corrupción y colusión política, que constituyen la negación de un concepto sólido de justicia social y son típicos de los regímenes totalitarios».

En las elecciones generales de 1951, por primera vez se permitió a las mujeres no sólo votar, sino también presentarse como candidatas. Debido a la gran popularidad de Evita, el sindicato CGT la propuso como candidata a la vicepresidencia de la Nación, junto a Juan Perón, propuesta que, además de llevar a una mujer al poder ejecutivo, tendía a consolidar la posición del mundo sindical en el gobierno peronista. Este audaz movimiento desencadenó una agria lucha interna en el peronismo y dio lugar a importantes maniobras por parte de los diferentes grupos de poder, con los sectores más conservadores pretendiendo presionar fuertemente al gobierno para impedir esta candidatura. Al mismo tiempo que se producían estas luchas por la influencia, Eva Perón desarrolló un cáncer de útero, que acabaría con su vida en menos de un año.

En este contexto, el 22 de agosto de 1951 se celebró el Cabildo Abierto del Justicialismo, convocado por la CGT. El encuentro, que reunió a cientos de miles de trabajadores en la esquina de la calle Moreno y la Avenida del Nuevo Juilliado, fue un acontecimiento histórico extraordinario. Durante el mitin, los sindicatos, apoyados por la multitud, pidieron a Evita que aceptara la candidatura a la vicepresidencia. Juan Perón y Evita -esta última, no sin haber hecho un alarde de rezar para la multitud, y fingiendo modestia y reserva antes de subir al podio- se turnaron para señalar que los cargos no eran tan importantes y que Evita ya ocupaba un lugar más alto en la consideración de la población. Cuando las palabras de Juan Perón y Evita pusieron de manifiesto la fuerte resistencia dentro del partido peronista a la candidatura de Eva Perón, la multitud comenzó a exigirle que aceptara la nominación inmediatamente. En un momento dado, una voz de la multitud llamó a Juan Perón:

«¡Que hable la camarada Evita!»

Fue entonces cuando comenzó un verdadero diálogo entre el público y Evita, algo totalmente inusual en las grandes concentraciones:

La multitud interpretó estas palabras como el compromiso de Eva Perón de aceptar la candidatura y se dispersó. Sin embargo, nueve días después Eva habló en la radio para anunciar su decisión de renunciar a la candidatura. Los partidarios del peronismo llamaron a la fecha de este anuncio radiofónico el Día del Renunciamiento.

Aunque sin duda fue el deterioro de la salud de Eva Perón el factor determinante para que no consiguiera la vicepresidencia, parece que la propuesta de la CGT puso de manifiesto las luchas internas en el movimiento peronista y en la sociedad argentina en su conjunto sobre la posibilidad de que una mujer apoyada por los sindicatos pudiera ser elegida vicepresidenta, o incluso, si fuera necesario, llegar a ser presidenta de la nación. Parece seguro, a pesar de sus desmentidos, que Eva Perón quería este cargo. La posición del propio Juan Perón queda abierta a la especulación, pero es probable que haya decidido que ella no podía ser vicepresidenta. En cualquier caso, el alcance del apoyo popular a Evita y la reacción de la multitud en el Cabildo abierto sorprendió a ambos.

Unas semanas más tarde, el 28 de septiembre de 1951, algunos sectores de las fuerzas armadas, dirigidos por el general Benjamín Menéndez, intentaron un golpe de Estado, que fracasó. Al día siguiente, sin referirse al gobierno ni a Juan Perón, Evita convocó a tres miembros del comité ejecutivo de la CGT, junto con Attilio Renzi y el comandante general de las fuerzas armadas leales, José Humberto Molina, y realizó un pedido de 5.000 ametralladoras y 1.500 fusiles, que serían financiados por su fundación, almacenados en un arsenal del gobierno y puestos a disposición de la CGT tan pronto como estallara una nueva rebelión militar.

En las elecciones del 11 de noviembre de 1951, Evita estaba postrada en la cama, ya que había sido operada seis días antes, y tuvo que votar en la cama del hospital.

Enfermedad y muerte

El cáncer de cuello de útero de Eva Perón se manifestó por primera vez el 9 de enero de 1950, cuando se desmayó en la reunión fundacional del Sindicato del Taxi. Fue ingresada en el hospital y se le practicó una apendicectomía. En esta ocasión, el cirujano Oscar Ivanissevich (en ese momento también ministro de Educación) detectó un cáncer de cuello de útero y entonces le propuso a Eva Perón, sin comunicarle abiertamente el diagnóstico, realizarle una histerectomía, a lo que ella se negó con vehemencia. El 24 de septiembre, Juan Perón fue informado del estado de su esposa y sabía lo que le esperaba, ya que su primera esposa Aurelia había muerto de la misma enfermedad después de mucho sufrimiento.

A principios de 1951, volvió a caer enferma en el edificio de la Fundación Eva Perón, lo que la llevó a trasladar su despacho a la residencia presidencial, situada entonces en la calle Austria y Libertador, donde ahora se encuentra la Biblioteca Nacional de Argentina. Los medios de comunicación comenzaron a informar sobre su salud, y se celebraron 92 misas en toda Argentina para pedir su recuperación. Los sindicatos, por su parte, idearon manifestaciones más laicas, como la procesión de más de mil camiones organizada por los camioneros en Palermo el 18 de octubre.

El 15 de octubre publicó su libro La razón de mi vida, escrito con la ayuda del periodista español Manuel Penella de Silva, entre otros, con una tirada inicial de 300.000 ejemplares, de los cuales 150.000 se vendieron el primer día de publicación. Tras su muerte, el libro se convirtió en lectura obligatoria en las escuelas argentinas por decreto del Congreso.

La progresión de su cáncer la debilitó cada vez más, obligándola a guardar reposo. Sin embargo, siguió participando en reuniones públicas. Uno de los momentos más importantes de esta fase final de su vida tuvo lugar el 17 de octubre de 1951. El discurso que Evita pronunció ese día ha sido considerado su testamento político; se referiría a él nueve veces antes de su propia muerte.

El 5 de noviembre de 1951, fue operada por el famoso oncólogo estadounidense George Pack, que había llegado a Buenos Aires en gran secreto, en el Hospital Avellaneda (actual Hospital Interzonal General de Agudos Presidente Perón), construido por la Fundación Eva Perón. También fue allí donde, seis días después, desde su cama de hospital, con el acuerdo de la comisión electoral y el consentimiento de los partidos de la oposición, emitió su voto para las elecciones generales, que aseguraron la reelección de Juan Perón. La sala del hospital se ha convertido en un museo.

En el periodo de convalecencia que siguió, parecía que podía retomar sus actividades. Según el padre Benítez, «nadie le había dicho lo que le pasaba, pero se dio cuenta de que estaba muy enferma. Tenía los mismos dolores punzantes, la misma falta de apetito y las mismas terribles pesadillas y ataques de desesperación. Sus discursos públicos se volvieron más agresivos hacia la oligarquía, salpicados de amenazas apocalípticas y alusiones mesiánicas a un más allá. Mientras tanto, Juan Perón había ganado las elecciones presidenciales, con una ventaja mucho mayor sobre su oponente que en la elección anterior, gracias a la contribución de los votos femeninos movilizados por Evita.

Al mismo tiempo, Eva Perón comenzó a escribir su último libro, conocido como Mi mensaje, que dictó al presidente del sindicato de maestros, Juan Jiménez Domínguez, y que logró terminar poco antes de su muerte. Es el texto más ardiente y conmovedor de Evita, del que se leyó un extracto después de su muerte, el 17 de octubre de 1952, en el mitin de la Plaza de Mayo, y que luego se perdió, para ser encontrado en 1987. Sus hermanas afirmaron que se trataba de un texto apócrifo y lo llevaron a los tribunales, que dictaminaron en 2006 que era auténtico. Los siguientes fragmentos de Mi Mensaje dan una idea de la naturaleza de su pensamiento en los últimos días de su vida:

«Me rebelo indignado, con todo el veneno de mi odio, o con todo el fuego de mi amor -todavía no lo sé-, contra el privilegio que todavía constituyen las altas esferas de las fuerzas armadas y del clero.

«Perón y nuestro pueblo fueron golpeados por la desgracia del imperialismo capitalista. Lo he visto de cerca a través de sus miserias y crímenes. Pretende ser el defensor de la justicia, mientras extiende las garras de su rapacidad sobre los bienes de todos los pueblos sometidos a su omnipotencia… Pero aún más abominables que los imperialistas son las oligarquías nacionales que se someten a ellos vendiendo o a veces ofreciendo, por unas monedas o por sonrisas, la felicidad de sus pueblos.»

Se sometió a varios cursos de radioterapia (se instaló una máquina de radiación en su habitación), y hay pruebas de que se sometió a una lobotomía prefrontal en Buenos Aires poco antes de su muerte, en mayo o junio de 1952, para combatir el dolor, la ansiedad y la agitación causados por su cáncer metastásico, y que el neurocirujano James L. Poppen fue el encargado de esta operación, junto con el neurocirujano George Udvarhelyi. En junio de 1952 sólo pesaba 38 kilos y el 18 de julio entró en coma por primera vez.

Murió a la edad de 33 años el 26 de julio de 1952 a las 20.25 horas, según el certificado de defunción. Algunas publicaciones afirman que murió dos minutos antes, a las 20.23 horas. A las 21.36 horas, el presentador de radio Jorge Furnot leyó en el canal de difusión:

«La Secretaría de Informaciones de la Presidencia de la Nación tiene el muy doloroso deber de comunicar al pueblo de la República que a las 20:25 horas ha fallecido la señora Eva Perón, líder espiritual de la Nación. Los restos de la señora Eva Perón serán trasladados mañana al Ministerio de Trabajo y Previsión, donde se instalará la capilla ardiente…»

Tras su muerte, la CGT declaró un paro laboral de tres días, mientras que el gobierno declaró un periodo de luto nacional de 30 días. Su cuerpo permaneció en la Secretaría de Trabajo y Previsión hasta el 9 de agosto, cuando fue trasladado al edificio del Congreso de la Nación para recibir honores oficiales, y luego a la sede de la CGT. La procesión fue seguida, durante una semana lluviosa, por más de dos millones de personas y, a su paso por las calles de Buenos Aires, fue recibida por una lluvia de claveles, orquídeas, crisantemos, alhelíes y rosas, lanzados desde los balcones cercanos. Las ceremonias fúnebres se prolongaron durante dieciséis días. Veintiocho personas murieron a consecuencia de las aglomeraciones en las calles y más de trescientas resultaron heridas.

El gobierno encargó a Edward Cronjager, un operador de la 20th Century Fox que ya había filmado el funeral del mariscal Foch, que produjera imágenes del funeral de Evita, que luego se utilizaron para realizar el documental Y la Argentina detuvo su corazón. El gobierno también dispuso que las emisoras de radio recordaran todos los días la hora de la muerte de Evita, trasladando la hora de inicio del informativo de las 20.30 a las 20.25 horas y repitiendo la frase «son las 20.25 horas, la hora en que Eva Perón pasó a la inmortalidad».

Según su última voluntad y testamento, escrito con letra incierta, su fundación se convertiría en parte integrante de la CGT, y ésta se encargaría de gestionar sus posesiones en beneficio de los miembros del sindicato. Sin embargo, con la muerte de Evita, la Fundación se vio repentinamente privada de su corazón palpitante y de su resorte, y los fondos disminuyeron. Sin Evita, el peronismo había perdido su poder retórico, y el vínculo emocional entre Perón, Evita y los descamisados se había debilitado considerablemente.

Su cuerpo fue embalsamado por el Dr. Pedro Ara y luego quedó expuesto en los locales de la CGT. Mientras tanto, el gobierno ordenó el inicio de las obras de construcción del monumento al Descamisado, que había sido planeado a partir de una idea de Eva Perón y que, según un nuevo proyecto, se convertiría en su tumba definitiva. Cuando la llamada Revolución Libertadora derrocó a Juan Perón el 23 de septiembre de 1955, el cadáver fue retirado y desapareció durante 14 años.

El método de embalsamamiento utilizado por Pedro Ara, licenciado en la Universidad de Viena y profesor de anatomía patológica, que ya había embalsamado el cuerpo de Manuel de Falla, consistía en sustituir la sangre por glicerina, conservando así todos los órganos -ninguno de los cuales, en el caso de Eva Perón, había sido extirpado- y dando al cuerpo apariencia de vida, con un resultado final sorprendentemente estético. El cuerpo debía ser sumergido en baños de formol, timol y alcohol puro, y recibir varias inyecciones sucesivas. Todo el procedimiento, que se llevaría a cabo en la sede de la CGT, debía durar un año, tras el cual el cuerpo podría ser expuesto y tocado.

Durante la dictadura militar conocida como Revolución Libertadora (1955-1958), que derrocó al presidente Juan Perón, un comando a las órdenes del teniente coronel Carlos de Moori Koenig se apoderó del cuerpo de Evita durante la noche del 22 de noviembre de 1955, que aún se encontraba en las oficinas de la CGT. El relato del ex comandante Jorge Dansey Gazcón difiere de esta versión, ya que afirma que fue él quien transportó el cuerpo. En este caso, los militares habían impuesto una doble línea de conducta: en primer lugar, había que tratar el cadáver con el máximo respeto (el general Pedro Eugenio Aramburu, nuevo hombre fuerte del país, era muy católico, lo que también prohibía la opción de la incineración); en segundo lugar, era imperativo mantenerlo al margen de la política, ya que los militares temían su valor simbólico por encima de todo. Una vez que el general Aramburu dio la orden de retirar el cadáver, éste siguió una ruta macabra y perversa. Moori Koenig introdujo el cuerpo en una furgoneta y lo dejó allí durante varios meses, aparcando el vehículo en diferentes calles de Buenos Aires, en depósitos del ejército e incluso en la casa de un soldado. En una ocasión, los militares mataron inadvertidamente a una mujer embarazada, al confundirla con un comando peronista que intentaba recuperar el cadáver. En un momento dado, Moori Koenig colocó el ataúd que contenía el cadáver en posición vertical en su despacho. Una de las personas que tuvo la oportunidad de ver el cuerpo de Evita fue la cineasta María Luisa Bemberg.

El dictador Aramburu destituyó a Moori Koenig, que supuestamente estaba al borde de un ataque de nervios, y encomendó al coronel Héctor Cabanillas la misión de enterrarlo clandestinamente. La llamada Operación Traslado fue planificada por el futuro dictador Alejandro Agustín Lanusse, entonces teniente coronel, con la ayuda del sacerdote Francisco Paco Rotger, que se encargó de conseguir la complicidad de la Iglesia a través del Superior General de la Orden Paulina, el padre Giovanni Penco, y del propio Papa Pío XII.

El 23 de abril de 1957, el cadáver fue transportado en secreto a Génova (Italia), a bordo del barco Conte Biancamano, en un ataúd que se creía que contenía a una mujer llamada María Maggi de Magistris, y luego fue enterrado con ese nombre en la tumba 41 del campo 86 del Gran Cementerio de Milán.

Se multiplicaron las versiones de esta ocultación, ampliando el mito. Una de las versiones es que los militares mandaron hacer tres copias en cera de la momia y enviaron una a otro cementerio de Italia, otra a Bélgica y la tercera a Alemania Occidental.

En 1970, la organización guerrillera Montoneros secuestró y confiscó a Aramburu, que se había retirado de la política, exigiendo, entre otras cosas, la reaparición del cuerpo de Evita. Cabanillas se propuso traerlo de vuelta a Argentina, pero como Cabanillas no llegó a tiempo, Aramburu fue condenado a muerte. Al día siguiente, se envió un segundo comunicado a la prensa en el que se afirmaba que el cuerpo de Aramburu no sería devuelto a su familia hasta que «los restos mortales de nuestra querida compañera Evita hayan sido devueltos al pueblo».

Apareció un comando Evita; otro grupo robaba mercaderías de los supermercados y las distribuía en las villas, según lo que suponían sería la política de la Fundación Eva Perón, y creyendo que Evita era el nexo entre el pueblo y ellos mismos – «Si Evita viviera, sería Montonera» era una consigna de la época.

En septiembre de 1971, el general Lanusse, que entonces gobernaba el país, pero que deseaba poner fin al estado de excepción iniciado en 1955, y que veía la cuestión del cuerpo de Evita como un obstáculo a su deseo de normalización, ordenó al coronel Cabanillas que organizara el Operativo Retorno. El cuerpo de Evita fue exhumado de la fosa clandestina de Milán y devuelto a Juan Perón en Puerta de Hierro, en Madrid. El brigadier Jorge Rojas Silveyra, embajador de Argentina en España, también participó en esta acción. Al cuerpo le faltaba un dedo que le habían cortado intencionadamente, pero aparte de un ligero aplastamiento de la nariz y un rasguño en la frente, el cuerpo estaba por lo demás en buen estado general.

En 1974, cuando Juan Perón ya había regresado a Argentina, los Montoneros retiraron el cadáver de Aramburu para cambiarlo por el de Evita. Ese mismo año, con Juan Perón ya muerto, su tercera esposa, María Estela Martínez de Perón, conocida como Isabel Perón, decidió que el cuerpo de Eva Perón fuera repatriado y colocado en la finca presidencial. Al mismo tiempo, el gobierno de Isabel Perón comenzó a planificar el Altar de la Patria, un gran mausoleo para albergar los restos de Juan Perón, Eva Duarte de Perón y todas las grandes figuras de la historia argentina.

En 1976, la dictadura militar que llegó al poder el 24 de marzo entregó el cuerpo a la familia Duarte, que dispuso que fuera enterrado en el panteón familiar del cementerio de la Recoleta de Buenos Aires, donde permanece desde entonces.

El famoso cuento de Rodolfo Walsh Esa mujer trata del secuestro del cadáver de Evita.

Prefiriendo expresarse no en términos políticos sino en términos de sentimientos, Eva Perón estaba dotada de una extraordinaria capacidad para articular las emociones en público. Sus discursos fueron fluidos, dramáticos y apasionados. A menudo descartaba el texto preparado y se ponía a improvisar. Para ilustrar y hacer convincentes las nociones de amor y lealtad a Juan Perón (que para muchos eran la sustancia del peronismo), su lenguaje utilizó las convenciones del radioteatro. Si bien su discurso se basaba originalmente en una genuina admiración por Juan Perón, a partir de 1949 esta glorificación del presidente se convirtió en un culto institucionalizado, con Evita en el papel de gran sacerdotisa.

Sus discursos, cargados de emotividad y de gran repercusión popular, tuvieron también la particularidad de apropiarse de los términos peyorativos con los que las clases altas se referían a los trabajadores, pero dándoles paradójicamente un sentido laudatorio; tal fue el caso del término grasitas, diminutivo cariñoso de grasa, designación depreciatoria utilizada a menudo para referirse a las clases trabajadoras. Al igual que su marido, Eva utilizaba el término descamisados para referirse a los trabajadores, que tiene su origen en el término sans-culotte, en boga durante la Revolución Francesa.

El siguiente pasaje de Mi Mensaje, escrito poco antes de su muerte, es representativo de la forma en que Evita se dirigía al pueblo, tanto en sus discursos públicos como en sus escritos:

«Pero Dios sabe que nunca he odiado a nadie por sí mismo, ni he combatido a nadie con malicia, sino sólo para defender a mi pueblo, a mis trabajadores, a mis mujeres, a mis pobres fatitas, a quienes nadie ha defendido con más sinceridad que Perón y con más ardor que Evita. Pero el amor de Perón por el pueblo es más grande que mi amor; porque supo llegar al pueblo desde su privilegiada posición militar, supo levantarse hacia su pueblo, rompiendo todas las cadenas de su casta. Yo, en cambio, nací entre el pueblo y sufrí entre el pueblo. Tengo la carne, el alma y la sangre del pueblo. No podía hacer otra cosa que entregarme a mi gente. Si muero antes que Perón, me gustaría que este, el último y definitivo testamento de mi vida, fuera leído en una reunión pública en la Plaza de Mayo, en la Plaza del 17 de Octubre, ante mis queridos descamisados.

Las posiciones de Evita tendían a defender abiertamente los valores e intereses de los trabajadores y las mujeres, utilizando un discurso emocional y socialmente polarizado en un momento en que la polarización política y social era muy fuerte. Así, Evita criticó enfáticamente lo que ella denominaba la oligarquía -término ya utilizado por los radicales en la época de Yrigoyen-, incluyendo a las clases altas de su país, a las que atribuía posiciones favorables a la desigualdad social, así como al capitalismo y al imperialismo, terminología propia de los círculos sindicales y de izquierda. Un ejemplo de este discurso es el siguiente pasaje de Mi mensaje:

«Los dirigentes sindicales y las mujeres, que son el pueblo puro, nunca pueden, nunca deben, rendirse a la oligarquía. No lo convierto en una cuestión de clase. No abogo por la lucha de clases, pero nuestro dilema es muy claro: la oligarquía, que nos ha explotado durante miles de años en el mundo, siempre intentará derrotarnos.»

El discurso de Evita estuvo lleno de elogios incondicionales a Juan Perón e instó al público a apoyarlo sin reservas. La siguiente frase del mitin del 1 de mayo de 1949 lo ilustra:

«Sabemos que estamos ante un hombre excepcional, sabemos que estamos ante el líder de los trabajadores, ante el líder de la Patria misma, porque Perón es la Patria y quien no está con la Patria es un traidor.

El pensamiento de Perón le pareció una verdad revelada, y desde entonces el fanatismo y el sectarismo fueron de rigor:

«La oposición dice que esto es fanatismo, que soy un fanático de Perón y del pueblo, que soy peligroso porque soy demasiado sectario y demasiado fanático de Perón. Pero yo respondo con Perón: el fanatismo es la sabiduría del corazón. No importa si alguien es un fanático, si está en compañía de mártires y héroes. En cualquier caso, la vida sólo tiene realmente valor si no se vive con un espíritu de egoísmo, sólo para uno mismo, sino cuando uno se dedica, completa y fanáticamente, a un ideal que es más valioso que la propia vida. Por eso digo: sí, soy un fanático de Perón y de los descamisados del país.

En relación con estos discursos, la investigadora Lucía Gálvez observa:

«Los discursos que le escribió Francisco Muñoz Azpiri hablaban, por un lado, del siglo del feminismo victorioso, para volver a caer en lugares comunes como La razón de mi vida, destinado a exaltar la grandeza de Perón y la pequeñez de su esposa.

El padre Benítez subrayó que a Evita hay que juzgarla por sus actos y no por sus palabras: fue ella quien consiguió el derecho efectivo al voto de las mujeres y su participación en la política, objetivos que socialistas y feministas habían perseguido en vano durante años.

Uno de sus discursos más citados, que versa sobre la solidaridad y el trabajo social, fue pronunciado en el puerto de Vigo, España, durante su gira internacional:

«Sólo implicándonos en el dolor, viviendo y sufriendo con la gente, sea cual sea su color, raza o credo, podremos lograr la enorme tarea de construir la justicia que nos lleve a la paz. Merece la pena quemar la vida por la solidaridad si el fruto de ello es la paz y la felicidad en el mundo, aunque tal vez este fruto sólo madure cuando nos hayamos ido.

Tras su muerte, diversos sectores de la política argentina se empeñaron en incorporar la figura de Evita a su discurso.

Fueron sobre todo los sindicatos, estrechamente ligados a ella en vida, los que blandieron su nombre y su imagen, junto a los de Juan Perón, como fuertes símbolos del papel decisivo de los trabajadores en la historia de Argentina. Algunas personas nacidas después de su muerte le dieron un carácter revolucionario, hasta el punto de asociarla con el Che Guevara en una conjunción simbólica a la que puede haber contribuido el hecho de que ambos murieran jóvenes.

A la izquierda peronista, y en particular al grupo guerrillero Montoneros, le gustaba invocar la figura de Evita en su discurso político, hasta el punto de acuñar la frase «si Evita siguiera viva, sería montonera». De hecho, fue en reacción al secuestro del cuerpo de Eva Perón que esta organización llevó a cabo el secuestro y posterior asesinato del general Pedro Eugenio Aramburu, y luego, en 1974, robó el cuerpo de Aramburu para presionar al gobierno constitucional peronista para que devolviera el cuerpo de Evita, que entonces se encontraba en la propiedad de Juan Perón «17 de octubre» en los suburbios de Madrid.

En su poema Eva, María Elena Walsh insiste en la necesidad de decantación para juzgar la influencia de Evita tras su muerte:

Al final de uno de sus últimos discursos, Eva Perón se despidió del público:

«En cuanto a mí, os dejo mi corazón, y abrazo a todos los descamisados con fuerza, pero muy cerca de mi corazón, y deseo que midáis bien cuánto os quiero».

En una de las frases de su libro La razón de mi vida, que se refiere a su muerte, dice:

«Tal vez un día, cuando me haya ido para siempre, alguien diga de mí lo que muchos hijos del pueblo de su madre suelen decir cuando ellos también se van para siempre: ¡sólo ahora nos damos cuenta de lo mucho que nos quería!

El nombre de Eva Perón cambió varias veces a lo largo de los años. Su nombre de bautismo era Eva María Ibarguren, según consta en el registro parroquial. Sin embargo, desde pequeña fue conocida como Eva María Duarte y con ese nombre fue inscrita en la escuela de Junín. Una vez en Buenos Aires, Eva adoptó el nombre de artista Eva Durante, que utilizó alternativamente con Eva Duarte. Cuando se casó con Juan Perón en 1945, su nombre quedó oficialmente establecido como María Eva Duarte de Perón. Después de que Juan Perón fuera elegido presidente, ella adoptó el nombre de Eva Perón, y dio el mismo nombre a su fundación. Finalmente, a partir de 1946, la gente empezó a llamarla Evita. En La razón de mi vida, escribió sobre su nombre:

«Cuando elegí ser Evita, sé que elegí el camino de mi pueblo. Ahora, cuatro años después de aquella elección, me resulta fácil demostrar que efectivamente fue así. Nadie más que el pueblo me llama Evita. Sólo los descamisados han aprendido a llamarme así. Los funcionarios, líderes políticos, embajadores, empresarios, profesionales, intelectuales, etc., que me visitan acostumbran a llamarme Señora (y algunos incluso me llaman públicamente Excelentísima o Dignísima Señora, y a veces Señora Presidenta. No me ven como algo más que Eva Perón. Los descamisados, en cambio, no me conocen más que como Evita.

«Confieso que tengo una ambición, una gran ambición personal: me gustaría que el nombre de Evita apareciera algún día en la historia de mi país. Me gustaría que se dijera de ella, aunque fuera en una pequeña nota, al pie del maravilloso capítulo que la historia seguramente dedicará a Perón, algo que fuera más o menos así: «Hubo una mujer al lado de Perón que se dedicó a llevar al Presidente las esperanzas del pueblo, que Perón transformó en realidad. Y me sentiría debidamente, ampliamente recompensado si la nota terminara así: «De esta mujer sólo sabemos que el pueblo la llamaba, cariñosamente, Evita».

El retrato de Evita es el único de la esposa de un presidente que cuelga en el Salón de Presidencias Argentinas de la Casa Rosada.

La figura de Evita se extendió ampliamente entre las clases trabajadoras de Argentina, sobre todo en forma de imágenes que la representaban de forma similar a la Virgen María, hasta el punto de que la Iglesia católica se opuso.

Además, ya en vida, se instauró un verdadero culto a la personalidad por parte del gobierno: se colocaron cuadros y bustos de Eva Perón en casi todos los edificios públicos y se utilizó su nombre e incluso su fecha de nacimiento para nombrar establecimientos públicos, estaciones de tren, de metro, ciudades, etc., llegando a cambiar el nombre de la provincia de La Pampa y de la ciudad de La Plata por el de Eva Perón. Su autobiografía La razón de mi vida se convirtió en lectura obligatoria en las escuelas primarias y secundarias. Tras su muerte, todas las emisoras de radio del país pasaron a la televisión nacional, y el presentador anunció que eran «las ocho y veinticinco minutos, la hora en que Eva Perón entró en la inmortalidad», antes de comenzar a presentar la noticia oficial.

A pesar de su poder e influencia política personal, Evita nunca dejó de justificar sus acciones alegando que estaban inspiradas en la sabiduría y la pasión de Juan Perón.

En uno de sus libros, el escritor Eduardo Galeano menciona la pintada «¡Viva el cáncer! (¡Viva el cáncer!) que supuestamente se pintó en las paredes de la clase alta en los últimos días de la vida de Evita. Sin embargo, el historiador Hugo Gambini señala que no hay pruebas de la existencia de dicha inscripción y argumenta que «si este muro pintado hubiera existido, Apold no habría perdido la oportunidad de publicar una fotografía del mismo en los periódicos de la red oficial, acusando a la oposición de ello». Sin embargo, nadie habló de ello en su momento. Según Gambini, el origen de la historia es un relato inventado por el novelista Dalmiro Sáenz y contado en una entrevista que apareció en la película Evita, quien quiera oír que oiga de Eduardo Mignogna, relato que José Pablo Feinmann incluyó posteriormente en el guión de la película Eva Perón dirigida por Juan Carlos Desanzo.

La esquela escrita por el líder del partido socialista, opositor al gobierno, y publicada en la revista Nuevas Bases, órgano oficial del partido, decía lo siguiente

«La vida de la mujer que ha muerto hoy es, en nuestra opinión, un ejemplo insólito en la historia. Son muchos los casos de políticos o gobernantes famosos que han podido contar con la colaboración, abierta o encubierta, de sus esposas para su acción pública, pero en nuestro caso toda la obra de nuestro primer mandatario está tan impregnada del pensamiento y la acción más personal de su esposa que resulta imposible distinguir con claridad lo que pertenece a una y a otra. Y lo que da un carácter notable y singular al esfuerzo de colaboración de la esposa fue la abnegación que hizo de sí misma, de sus bienes y de su salud; su decidida vocación de esfuerzo y de peligro; y su fervor casi fanático por la causa peronista, que a veces infundía a sus arengas tintes dramáticos de lucha cruel y exterminio despiadado.»

El Papa Pío XII recibió unas 23.000 peticiones de particulares para la canonización de Eva Perón.

«En toda América Latina, sólo otra mujer ha provocado una emoción, una devoción y una fe comparables a las de la Virgen de Guadalupe. En muchos hogares, la imagen de Evita está junto a la de la Virgen María en la pared».

En su ensayo Latin America, publicado en The Oxford Illustrated History of Christianity, John McManners plantea que el atractivo y el éxito de Eva Perón dependen de la mitología y los conceptos de divinidad latinoamericanos. McManners sostiene que Eva Perón incorporó conscientemente varios aspectos de la mitología de la Virgen María y de María Magdalena en su imagen pública. El historiador Hubert Herring ha descrito a Eva Perón como «posiblemente la mujer más inteligente que ha aparecido en la vida pública de América Latina».

En una entrevista de 1996, Tomás Eloy Martínez describió a Eva Perón como «la Cenicienta del tango y la Bella Durmiente de América Latina», indicando que las razones por las que se ha mantenido como un importante icono cultural son las mismas que para su compatriota el Che Guevara:

«Los mitos latinoamericanos son más resistentes de lo que parece. Ni siquiera el éxodo masivo de cubanos en balsas o la rápida decadencia y aislamiento del régimen castrista pudieron erosionar el mito triunfante del Che Guevara, que sigue vivo en los sueños de miles de jóvenes en América Latina, África y Europa. El Che, como Evita, simboliza ciertas creencias ingenuas pero efectivas: la esperanza de un mundo mejor; una vida sacrificada en el altar de los desheredados, los humillados, los pobres de la tierra. Son mitos que reproducen de alguna manera la imagen de Cristo.

Muchos argentinos se empeñan en conmemorar cada año el aniversario de la muerte de Eva Perón, aunque no es una fiesta oficial. Además, la imagen de Eva Perón se ha acuñado en las monedas argentinas, y un tipo de moneda argentina se ha denominado Evitas en su honor.

Cristina Kirchner, la primera mujer presidenta de la historia argentina, es peronista, a veces llamada la «nueva Evita». Kirchner ha dicho que se niega a compararse con Evita, argumentando que Evita fue un fenómeno único en la historia de Argentina. Kirchner también dijo que las mujeres de su generación, que alcanzaron la mayoría de edad en los años 70 durante las dictaduras militares argentinas, tienen una deuda de gratitud con Evita, ya que les dio un ejemplo de pasión y espíritu de lucha. El 26 de julio de 2002, en el 50º aniversario de la muerte de Eva Perón, se inauguró en su honor un museo creado por su sobrina nieta Cristina Álvarez Rodríguez en un edificio que antes utilizaba la Fundación Eva Perón, llamado Museo Evita, que alberga una amplia colección de ropa que llevaba, retratos y representaciones artísticas de su vida. El museo se ha convertido rápidamente en una de las atracciones turísticas más populares de Buenos Aires.

En su libro Eva Perón: The Myths of a Woman, la antropóloga cultural Julie M. Taylor demuestra que Evita ha seguido siendo una figura importante en Argentina debido a una combinación de tres factores únicos:

«En las imágenes estudiadas aquí, los tres elementos sistemáticamente interrelacionados -la feminidad, el poder místico o espiritual y la estatura de liderazgo revolucionario- presentan un tema subyacente común. Identificarse con cualquiera de estos elementos sitúa a una persona o grupo al margen de la sociedad establecida y de los límites de la autoridad institucional. Quien sea capaz de identificarse con las tres imágenes a la vez, podrá entonces hacer una irresistible y rotunda reivindicación de dominio a través de fuerzas que no reconocen ninguna autoridad en la sociedad ni ninguna de sus reglas. Sólo una mujer puede encarnar los tres elementos de este poder a la vez.

Taylor sostiene que el cuarto factor de la importancia duradera de Evita en Argentina está relacionado con su condición de mujer muerta y el poder de la muerte en el imaginario público. Taylor observa que el cuerpo embalsamado de Evita es análogo a la incorruptibilidad de varios santos católicos, como Bernadette Soubirous, y tiene una poderosa carga simbólica en las culturas latinoamericanas, mayoritariamente católicas.

«Hasta cierto punto, su importancia y popularidad duraderas pueden atribuirse no sólo a su poder como mujer, sino también al poder de la muerte. Sin embargo, aunque la visión de una sociedad sobre la vida en el más allá esté estructurada, la muerte sigue siendo, por su propia naturaleza, un misterio y, hasta que la sociedad no haya desactivado formalmente la conmoción que provoca, una fuente de agitación y desorden. La mujer y la muerte -la muerte y la naturaleza femenina- tienen una relación similar con las formas sociales estructuradas: fuera de las instituciones públicas, sin la limitación de las normas oficiales y más allá de las categorías formales. Como cadáver femenino que reitera los temas simbólicos de mujer y de mártir, Eva Perón podría expresar una doble pretensión de supremacía espiritual».

Acusaciones de fascismo

Los biógrafos Nicholas Fraser y Marysa Navarro señalan que los opositores de Perón lo acusaron de fascista desde el principio. Spruille Braden, un diplomático estadounidense fuertemente apoyado por los opositores de Perón, hizo campaña contra la primera candidatura de Perón con el argumento de que éste era un fascista y un nazi. Fraser y Navarro conjeturan que (aparte de los documentos fabricados tras la caída de Perón en 1955) la percepción de los Perón como fascistas puede haber sido ayudada por el hecho de que Evita fue una invitada de honor de Francisco Franco durante su gira europea de 1947. Durante esos años, Franco se había encontrado políticamente aislado como uno de los últimos fascistas que quedaban en el poder en Europa, por lo que necesitaba desesperadamente un aliado político. Sin embargo, dado que casi un tercio de la población argentina tiene ascendencia española, podría haber parecido natural que el país mantuviera relaciones diplomáticas con su antigua metrópoli. Fraser y Navarro, comentando la percepción internacional de Evita durante su gira europea de 1947, señalan que «era inevitable que Evita fuera reencuadrada en una esfera fascista. De ahí que tanto Evita como Perón fueran vistos como representantes de una ideología que, si había tenido su día en Europa, ahora resurgía de forma exótica, teatral e incluso bufonesca en un país a medio mundo de distancia.

Laurence Levine, ex presidente de la Cámara de Comercio Americana-Argentina, señala que los Perón, a diferencia de la ideología nazi, no eran antisemitas. En un libro titulado Inside Argentina from Perón to Menem: 1950-2000 from an American Point of View, Levine escribe:

«El gobierno norteamericano parecía no tener idea de la profunda admiración de Perón por Italia (y su disgusto por Alemania, cuya cultura le parecía demasiado rígida), ni discernía que, aunque el antisemitismo existía en Argentina, las opiniones del propio Perón y de sus organizaciones políticas no eran antisemitas. No prestó atención al hecho de que Perón eligiera prioritariamente a personalidades de la comunidad judía argentina para que le ayudaran a aplicar sus políticas y que uno de sus más importantes auxiliares en la organización del sector industrial fuera José Ber Gelbard, un inmigrante judío procedente de Polonia.

El biógrafo Robert D. Crassweller, para certificar que «el peronismo no era fascismo» y que «el peronismo no era nazismo», se basó en particular en los comentarios del embajador estadounidense George S. Messersmith, quien, cuando visitó Argentina en 1947, hizo la siguiente declaración: «Aquí no hay más discriminación social contra los judíos que la que hay contra los judíos en los Estados Unidos. Messersmith, quien, al visitar Argentina en 1947, hizo la siguiente declaración: «Aquí no hay más discriminación social contra los judíos que en la propia ciudad de Nueva York, o en otros lugares de aquí».

En su reseña de 1996 de la película Evita, el crítico de cine Roger Ebert criticó a Eva Perón, escribiendo: «Abandonó a los pobres descamisados a su suerte, levantando una reluciente fachada de dictadura fascista, asaltando fondos de caridad y desviando la atención de la protección tácita de su marido a los criminales de guerra nazis». La revista Time publicó más tarde un artículo del escritor y periodista argentino Tomás Eloy Martínez, ex director del Programa de América Latina de la Universidad de Rutgers, titulado La mujer detrás de la fantasía: prostituta, fascista, derrochadora, Eva Perón fue muy maltratada, casi siempre injustamente. En este artículo, Martínez recuerda que durante décadas se ha acusado a Eva Perón de ser fascista, nazi y ladrona, y declara que estas acusaciones son falsas:

«No era una fascista – ignorante, tal vez, de lo que significaba esa ideología. Y no era codiciosa. Aunque le encantaban las joyas, las pieles y los vestidos de Dior, podía poseer todo lo que quisiera sin tener que robar a los demás…. En 1964, Jorge Luis Borges afirmó que «la madre de esta mujer» era la «dueña de un burdel en Junín». Repitió tantas veces esta calumnia que todavía hay quien la cree o, más comúnmente, piensa que la propia Evita, de la que todos los que la conocían decían que tenía poca carga erótica, estuvo de aprendiz en ese burdel imaginario. Hacia 1955, el panfletario Silvano Santander utilizó la misma estrategia para urdir cartas en las que Evita aparecía como cómplice de los nazis. Es cierto que (Juan) Perón facilitó la entrada de criminales nazis en Argentina en 1947 y 1948, con la esperanza de adquirir tecnología avanzada desarrollada por los alemanes durante la guerra. Pero Evita no tuvo nada que ver con esto. Estaba lejos de ser una santa, a pesar de la veneración de millones de argentinos, pero tampoco era una villana.

En su tesis doctoral, defendida en la Universidad Estatal de Ohio en 2002, Lawrence D. Bell señala que los gobiernos que precedieron al de Juan Perón sí fueron antisemitas, pero su gobierno no lo fue. En su tesis doctoral, defendida en la Universidad Estatal de Ohio en 2002, Lawrence D. Bell señala que los gobiernos que precedieron al de Juan Perón sí fueron antisemitas, pero que el suyo no lo fue. Juan Perón reclutó «con ilusión y entusiasmo» a personalidades de la comunidad judía para su gobierno, y creó una rama del partido peronista para miembros judíos, conocida como la Organización Israelita Argentina (OIA). El gobierno de Perón fue el primero en apelar a la comunidad judía argentina y el primero en nombrar a ciudadanos judíos en puestos de la administración pública. Kevin Passmore señala que el régimen peronista, más que ningún otro en América Latina, fue acusado de ser fascista, pero añade que no lo fue, y que el fascismo del que se acusó a Perón nunca llegó a implantarse en América Latina. Además, como el régimen peronista permitía la existencia de partidos políticos rivales, tampoco se le podía llamar totalitario.

La razón de mi vida

La razón de mi vida es una obra autobiográfica que Eva Perón dictó y posteriormente editó. La primera edición, con una tirada de 300.000 ejemplares, fue publicada por Peuser en Buenos Aires el 15 de septiembre de 1951, y fue seguida por numerosas reimpresiones en años posteriores. Tras la edición argentina, se intentó publicar la obra a nivel internacional, pero pocas editoriales extranjeras aceptaron publicarla.

Poco antes de su gira europea, Eva Perón conoció a Manuel Pinella de Silva, periodista y escritor español emigrado a Argentina, quien le propuso escribir sus memorias. Tras recibir el acuerdo de Evita y una tarifa, Pinella se puso a trabajar. Evita se entusiasmó con los primeros capítulos, pero luego tuvo dudas, pues ya no quería ser idealizada y retratada como una santa, siendo demasiado consciente de sus defectos. En cualquier caso, Pinella parece haber querido destacar la parte feminista de su acción. Sin embargo, el manuscrito, enviado a Juan Perón a finales de 1950, no fue de su agrado y se le encomendó a Raúl Mendé la tarea de reelaborarlo, lo que se hizo de manera sustancial. El capítulo sobre el feminismo fue suprimido y sustituido por otro compuesto por fragmentos de discursos de Juan Perón. El resultado final, que poco tenía que ver con el texto original, fue sin embargo aceptado y firmado por Eva Perón.

En una entrevista, el padre jesuita Hernán Benítez, confesor y estrecho colaborador de Evita, cuestionó la autenticidad del libro en los siguientes términos

«Lo escribió Manuel Penella de Silva, un tipo increíble, muy buen escritor. Lo conoció en Europa durante su viaje. Luego vino a Buenos Aires. Tuve a sus hijas en mi clase de antropología. Penella había escrito unas notas para una biografía de la esposa de Roosevelt, el presidente estadounidense. ¿Lo sabías? Bueno, es muy poco conocido. Le sugirió que adaptara estas notas para contar la historia de su vida. Lo hizo, y tuvo mucho éxito, un buen trabajo. Pero escrito de forma muy española. Así que fue (Raúl) Mendé quien se puso manos a la obra con sus borradores. Un escritor sencillo, sin pretensiones, con un estilo muy femenino, pero sin ser crítico. El resultado fue un libro muy bien escrito. Pero contenía muchas cosas inventadas, muchas mentiras. Mendé lo escribió para quedar bien con Perón. Se le ocurrieron algunas cosas ridículas. Por ejemplo, en relación con las jornadas de octubre del 45, dice: «No olvides los descamisados». Los descamisados, ¡qué chiste! No podía recordar ese día. Quería retirarse y marcharse. Así que el libro contiene muchas falsedades.

El libro fue firmado por Eva Perón en un momento en el que el cáncer que resultaría fatal para ella ya estaba en su fase avanzada. El texto, que presenta brevemente la historia personal y cronológica de Evita, se utilizará principalmente como manifiesto peronista. Contiene todos los temas recurrentes de los discursos de Evita, la mayoría de ellos sin cambiar su redacción; pero a menudo no se exponen las opiniones propias de Eva Perón, sino las de Juan Perón, con las que Evita, sin embargo, dice estar totalmente de acuerdo. Los biógrafos Nicholas Fraser y Marysa Navarro señalan:

«Esta autobiografía apenas menciona su vida antes de Perón, ofrece un relato distorsionado de los sucesos del 17 de octubre (1945) y contiene mentiras sobre su actividad (como la afirmación de que «no se inmiscuyó en los asuntos del gobierno»). El libro consolidó el mito de Perón como un hombre generoso, bueno, trabajador, entregado y paternal, y a través de este mito, contribuyó al mito de Evita, la encarnación de todas las virtudes femeninas, que era todo amor, humildad y más, que Perón atribuía a la abnegación. Según su autobiografía, Evita no tuvo hijos porque sus protegidos -los pobres, los ancianos, los desamparados de Argentina- eran sus verdaderos hijos, a los que ella y Perón adoraban. Como mujer pura y casta, libre de deseo sexual, se había convertido en la madre ideal.

El libro se presenta como un largo diálogo, a veces íntimo, a veces más retórico, y está dividido en tres partes, la primera con dieciocho capítulos, la segunda con veintisiete y la tercera con doce.

Dans la deuxième partie : Chap. 19e : Le Secrétariat (Chap. 21e : Les travailleurs et moi (Chap. 23e : Descendre (Chap. 25e : Les grands jours (Chap. 26e : Partout où ce livre peut être lu (Chap. 28e : La tristesse des humbles (Chap. 30e : Les lettres (Chap. 32e : Charité ou bienfaisance (Chap. 34e : La fin de la journée (Chap. 36e : Ma plus grande gloire (Chap. 38e : La veille de Noël et le jour de Noël (Chap. 40e : La leçon européenne (Chap. 42e : Une semaine d»amertume (Chap. 44e : Comment mon peuple et Perón me paient (Chap. 46e : Un idéaliste (An Idealist).

Dans la troisième partie : Chap. 47e : Les femmes et ma mission (Chap. 48e : Le passage du sublime au ridicule (Chap. 49e : Je voudrais vous montrer un chemin (Chap. 51e : Une idée (Chap. 53e : Le parti des femmes péronistes (Chap. 55e : Les femmes et l»action (Chap. 57e : La femme qui n»a pas été louée (Chap. 58e : Like Any Other Woman (Chap. 59e : Je ne me repens pas (I have no regrets).

En junio de 1952, la provincia de Buenos Aires decretó su uso como libro de lectura en las escuelas primarias. Otras provincias pronto siguieron su ejemplo, y la Fundación Eva Perón distribuyó cientos de miles de ejemplares de forma gratuita.

Mi mensaje

Mi mensaje, escrito entre marzo y junio de 1952, y terminado sólo unas semanas antes de su muerte, fue el último libro de Perón. Debido al avanzado estado de su enfermedad, se vio reducida a dictar su contenido a unas pocas personas de confianza, y lo que podía escribir de su puño y letra no cabía en más de una hoja de papel. La obra está dividida en treinta breves capítulos y expone las tesis ideológicas en tres líneas básicas: el fanatismo como profesión de fe, la condena de los altos mandos de las fuerzas armadas por conspirar contra Perón y la culpabilización de la jerarquía de la Iglesia católica por su despreocupación ante el sufrimiento del pueblo argentino. Se presenta como el texto más virulento de Eva Perón. Un fragmento del texto fue leído en un mitin en la Plaza de Mayo dos meses y medio después de la muerte del autor.

En el testamento manuscrito de Evita, titulado Mi voluntad suprema, escrito con mano temblorosa, puede leerse la siguiente frase: «Todos mis derechos como autora de La Razón de mi vida y Mi Mensaje, si se publican, serán considerados propiedad absoluta de Perón y del pueblo argentino. Sin embargo, Mi Mensaje no se publicó en un primer momento, y en 1955, tras el derrocamiento de Perón, el manuscrito desapareció a manos del registrador general del gobierno, Jorge Garrido, que había recibido la orden de hacer un inventario de los bienes de Juan y Eva Perón, pero que decidió ocultar el manuscrito en la creencia de que sería destruido por los militares cuando llegaran al poder. Cuando Garrido murió en 1987, su familia puso a la venta la obra inédita a través de una casa de subastas. El libro se publicó posteriormente, primero en 1987 y de nuevo en 1994.

Sin embargo, las hermanas de Evita impugnaron la autenticidad del libro y llevaron el caso a los tribunales, que, tras una investigación de diez años, y basándose en la pericia grafológica y en el testimonio de Juan Jiménez Domínguez, uno de los estrechos colaboradores de Evita, a quien ella había dictado parte del texto, concluyeron en 2006 que el texto debía considerarse de Eva Perón.

La vida de Evita ha proporcionado material para un gran número de obras de arte, tanto en Argentina como en el resto del mundo. La más conocida es, sin duda, el musical de 1975 Evita, de Andrew Lloyd Webber y Tim Rice, del que se hizo una película musical del mismo nombre, dirigida por Alan Parker y protagonizada por la cantante Madonna en el papel principal.

«Eva Perón encendió el fuego. Pero no pensó en reformarse. Estaba demasiado herida, demasiado poco desarrollada; seguía siendo demasiado producto de su entorno; y obviamente siempre siguió siendo una mujer entre machos. Christopher, el emperador de Haití, hizo construir una ciudadela a costa de una enorme cantidad de vidas humanas y dinero: las fortificaciones inglesas de Brimstone Hill, en el islote de Saint-Christophe, donde Christopher había nacido como esclavo y se había formado para ser sastre, le sirvieron de ejemplo. De la misma manera, borrando todo lo que se refería a su propia juventud, sin poder elevarse nunca por encima de las ideas de esa juventud, Eva Perón sólo intentó, cuando tuvo el poder, competir con los ricos en crueldad, estilo y bienes importados. Al pueblo le ofreció su propia persona y su triunfo, a ese pueblo en cuyo nombre actuó».

Fotografía

Aunque las principales fotografías de Eva Perón fueron realizadas por el prof. Pinélides Aristóbulo Fusco (1913-1991), son las creadas por Annemarie Heinrich en los años 30 y 40 las que más llaman la atención.

Pintar

El pintor oficial de Eva Perón fue Numa Ayrinhac (1881-1951), un francés que se instaló de niño en Pigüé, en el suroeste de la provincia de Buenos Aires. Sus dos obras más significativas son el Retrato de Eva Perón de 1950, que apareció en la portada del libro La razón de mi vida y cuyo original fue destruido en 1955, y el Retrato de Juan Perón y Eva Perón de 1948, único retrato oficial de la pareja, que actualmente es propiedad del gobierno nacional y se exhibe en el Museo Presidencial Casa Rosada.

En sus obras El mundo se convierte, Luto o Evita y las tres ramas del movimiento, el artista Daniel Santoro exploró la iconografía del primer peronismo, y más concretamente la figura e influencia de Evita.

Premios

Eva Perón es la única persona a la que el Congreso Nacional concedió el título de Jefa Espiritual de la Nación, el 7 de mayo de 1952, durante la presidencia de su marido Juan Perón, el día que cumplía 33 años.

Recibió el título de Gran Cruz de Honor de la Cruz Roja Argentina, la distinción de Reconocimiento de Primera Categoría de la Confederación General del Trabajo, la Gran Medalla de la Lealtad Peronista con carácter extraordinario el 17 de octubre de 1951 y, el 18 de julio de 1952, la máxima condecoración de la República Argentina: el collar de la Orden del Libertador General San Martín.

Durante su Gira Arco Iris de 1947, Eva Perón recibió el título de Gran Cruz de la Orden de Isabel la Católica (España), la Medalla de Oro del Principado de Mónaco y la Orden del Mérito con el grado de Gran Cruz de Oro en reconocimiento a su labor social y a su acción a favor del acercamiento internacional, otorgada por la República Dominicana y entregada por la Embajada de ese país en Uruguay.

Además, fue galardonada con la Orden Nacional del Cruzeiro do Sul con el grado de Comendador (Gran Cruz de la Orden del Águila Azteca (Gran Cruz de la Orden del Mérito, Gran Cruz de la Cruz Roja Ecuatoriana y Gran Cruz de la Fundación Internacional Eloy Alfaro (Gran Cruz de la Orden Nacional de Honor y Mérito (y Gran Cruz de Paraguay (Paraguay).

Homenajes póstumos

En 2010, Eva Perón fue designada como emblema de los 200 años de historia argentina mediante el Decreto 329, anunciado por la presidenta Cristina Kirchner y publicado en el Boletín Oficial, otorgándole el título póstumo de «Mujer del Bicentenario».

En 1951, Eva Perón comenzó a pensar en un monumento conmemorativo del Día de la Lealtad (17 de octubre de 1945), y cuando enfermó gravemente, expresó su deseo de ser velada en la cripta del monumento. El escultor italiano León Tomassi recibió el encargo de diseñar el modelo, con la instrucción de Evita: «Debe ser el más grande del mundo». Cuando el plano estuvo listo a finales de 1951, le pidió que el interior se pareciera más a la tumba de Napoleón, que recordaba haber visto en París durante su viaje de 1947.

Según el modelo finalmente aprobado, la figura central, de sesenta metros de altura, se habría levantado sobre un pedestal de setenta y siete metros. Alrededor de ella habría una enorme plaza, tres veces más grande que el Campo de Marte de París, bordeada por dieciséis estatuas de mármol del Amor, la Justicia Social, los Niños como únicos privilegiados y los Derechos de la Vejez. En el centro del monumento se habría construido un sarcófago similar al de Napoleón en los Inválidos, pero de plata y con una figura yacente en relieve. El conjunto arquitectónico debía ser más alto que la Basílica de San Pedro de Roma, una vez y media la altura de la Estatua de la Libertad (91 metros) y tres veces la del Cristo Redentor de los Andes (debía pesar 43.000 toneladas y contener catorce ascensores). La ley para construir el monumento a Eva Perón fue aprobada veinte días antes de su muerte, y se eligió erigirlo en el barrio de Palermo de Buenos Aires. En septiembre de 1955, justo cuando se terminaban los cimientos de hormigón y se iba a construir la estatua, el gobierno surgido del levantamiento militar que derrocó a Juan Perón detuvo las obras y demolió las partes ya construidas.

La Ley 23.376 de 1986 dispone que el monumento a Eva Perón se erija en la plaza ubicada en la Avenida del Libertador, entre las calles Agüero y Austria, en el predio de la Biblioteca Nacional. El monumento, inaugurado por el presidente Carlos Menem el 3 de diciembre de 1999, es una estructura de piedra de casi 20 metros de altura, diseñada y realizada por el artista Ricardo Gianetti, en granito para la base y en bronce para la escultura propiamente dicha, que representa a Eva Perón en actitud de caminar. La base de la escultura lleva las siguientes inscripciones: «Supe dar dignidad a la mujer, proteger la infancia y dar seguridad a la vejez, renunciando a los honores» y «Quise quedar para siempre simplemente Evita, eterna en el alma de nuestro pueblo, por haber mejorado la condición humana de los humildes y los trabajadores, luchando por la justicia social».

En 2011 se inauguraron en Buenos Aires dos gigantescas efigies de Evita en dos fachadas del edificio que alberga los Ministerios de Desarrollo Social y de Salud (antiguo edificio del Ministerio de Obras Públicas) en la Avenida del Nuevo Julio, esquina con la calle Belgrano.

La primera se inauguró el 26 de julio, en el 59º aniversario de su muerte, en la fachada sur del edificio, mostrando una Evita sonriente, inspirada en la imagen que había ilustrado su libro La razón de mi vida. La segunda, en el lado norte del mismo edificio, se inauguró el 24 de agosto y muestra a una combativa Evita dirigiéndose al pueblo. Las dos efigies murales, diseñadas por el artista argentino Alejandro Marmo, miden 31 × 24 metros y están hechas de acero corten.

Inicialmente, la idea de Marmo surgió de su proyecto de 2006 Arte en las Fábricas, bajo el nombre de Sueños de Victoria, que pretendía reivindicar la figura de Evita como icono cultural e identidad nacional. Cuatro años después, a raíz de la proclamación de María Eva Duarte de Perón como Mujer del Bicentenario, las dos obras fueron incorporadas al patrimonio nacional por el Decreto 329

El 26 de julio de 2012, con motivo de la celebración del sexagésimo aniversario de la muerte de Eva Perón, la presidenta Cristina Fernández de Kirchner anunció públicamente la emisión de billetes de 100 pesos (que en ese momento llevaban el retrato de Julio Argentino Roca) con la efigie de Eva Perón, convirtiéndola en la primera mujer realmente existente que hace su entrada en la numismática argentina. La imagen elegida para el billete procede de un diseño de 1952 encontrado en la ceca de Buenos Aires, dibujado por el grabador Sergio Pilosio, con alteraciones del artista Roger Pfund. Aunque se trataba de una edición conmemorativa, el presidente Fernández pidió que el nuevo billete sustituyera a los antiguos con la imagen de Roca. En 2016, su sucesor, el presidente de centro-derecha Mauricio Macri, anunció que la figura de Eva Perón en los billetes sería sustituida por la de un ciervo andino, la taruca, para pasar la página del legado peronista, que su antecesor había reivindicado.

Museos

Los principales museos dedicados a Eva Perón son

Enlaces externos

Fuentes

  1. Eva Perón
  2. Eva Perón
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