Teseo

Resumen

Teseo o Theseus (griego Θησεύς, lat. Theseus) es un personaje mitológico griego, figura central del ciclo mitológico ático. La princesa efra de la familia de Pelópidas dio a luz a Teseo de dos padres, uno terrenal (el rey Egeo de Atenas) y otro divino (el dios del mar Poseidón). Desde la infancia, este héroe se distinguió por su valor y su fuerza. Cuando Teseo maduró se dirigió a Atenas, derrotando a muchos monstruos y villanos en el camino (incluido el ladrón Procusto). Reconocido por su padre terrenal, viajó a Creta, donde, con la ayuda de la princesa Ariadna, mató al monstruo llamado Minotauro que vivía en el laberinto de Cnosos. De regreso, Teseo dejó a Ariadna en una de las islas. Mientras navegaba hacia el Ática, se olvidó de cambiar la vela negra de su barco por la blanca; por ello, Egeo se suicidó de pena, y Teseo se convirtió en rey de Atenas. En calidad de tal, organizó el sinoikismo, es decir, las dispares comunidades áticas unidas bajo su mandato dentro de la polis ateniense. Según varios autores, Teseo participó en la caza de Calidón, la Centauromaquia, la marcha de los Argonautas y la guerra con las Amazonas. Una de las amazonas se convirtió en su esposa y tuvo un hijo, Hipólito. Más tarde, Teseo se casó por segunda vez con Fedra, la hermana de Ariadna. Se enamoró de su hijastro, lo calumnió y se suicidó. Teseo maldijo a Hipólito y éste murió.

Cuando Teseo ya tenía 50 años, él y su amigo Pirithoi secuestraron a la joven Helena para convertirla en su esposa. Entonces los amigos fueron al reino de los muertos para conseguir a Perséfone para Pirithoi, pero allí se encontraron encadenados a una roca. Unos años después, Teseo fue liberado por Hércules. Teseo no pudo volver al poder en Atenas y acabó en Skyros, cuyo rey Licomedes lo empujó por un acantilado.

En la época histórica, Teseo se convirtió en uno de los personajes mitológicos más populares de la Hélade y en un símbolo del Estado ateniense. En Atenas, al menos desde el año 470 a.C., existía su culto. Los mitos sobre Teseo fueron la fuente de los argumentos de muchas obras de arte griegas y romanas, de varias tragedias (entre ellas las de Esquilo, Sófocles, Eurípides y Séneca). Las leyendas de Ariadna y, sobre todo, de Fedro e Hipólito, en las que Teseo era un personaje secundario, se convirtieron en las más populares. Se utilizaron en la Nueva Era en el teatro (el ejemplo más famoso es el Fedro de Jean Racine), la música y la pintura. En el siglo XX, Teseo se convirtió en el protagonista de las novelas de André Gide y Mary Renaud.

Orígenes

La madre de Teseo era Efra, hija de Piteas, rey y, según una versión del mito, fundador de la ciudad de Trezen en Argólida. Piteo, uno de los hijos de Pélope e Hipodamia, remonta su linaje a Tántalo y, a través de éste, al propio Zeus. Muchos otros héroes prominentes descendían de Pélope: el rey Agamenón de Micenas, el rey Menelao de Esparta, el rey Anfitrión de Tirinto (nietos), el rey Áyax de Salamina, Telamónides y Heracles (bisnietos). Según Plutarco, Teseo daba especial importancia a su parentesco con Hércules, cuyo valor admiraba y cuyas hazañas quería eclipsar.

Un día, el rey Egeo de Atenas, que pertenecía a la familia de los Erecteos (su antepasado Erictonio era hijo de Hefesto y Gea, es decir, de la tierra), se detuvo en Tresenes. Egeo viajó a la Pitia para saber si tendría un hijo, pero sólo recibió el críptico consejo de «no desatar el borde inferior del odre hasta llegar al Ática». Piteas, al oír esto, se dio cuenta de que su invitado tendría una poderosa descendencia para gobernar Atenas; así que emborrachó a Egeo y lo llevó a la cama con Efra (otros informes dicen que Piteas persuadió a Egeo para que poseyera a la princesa o lo «obligó con engaños»). Esa misma noche o la anterior, el dios del mar Poseidón también compartió su lecho con Aetheus. Después, la hija de Pitheas quedó embarazada, de modo que su hijo tuvo dos padres: el terrenal y el divino. Después de la noche con la reina, Egeo partió inmediatamente hacia su tierra natal y pidió criar a su hijo en Trezen en profundo secreto, pues temía las intrigas de sus sobrinos Palantinos, que le disputaban su autoridad. El rey ateniense dejó sandalias y una espada debajo de la enorme piedra; el hijo de Efra debía ir a ver a su padre cuando pudiera levantar la piedra.

Los investigadores afirman que los orígenes de Teseo fueron muy inusuales. A través de su padre terrenal era descendiente de monstruos, medio humano medio zombi; el propio Teseo como hijo de una mujer terrenal y un dios pertenecía a la tribu de los héroes y luchaba contra los monstruos, sin embargo su padre divino Poseidón es el más salvaje y ctónico de los olímpicos. Egeo, según una hipótesis, era originalmente un dios del mar de los antiguos jonios, pero más tarde se convirtió en un héroe y rey legendario de Atenas, y en Efraín algunos anticuarios ven una de las personificaciones de Atenea: en la antigüedad se creía que Tresen estaba dedicado a la diosa y a Poseidón simultáneamente. La mitología griega conoce otros casos de doble paternidad, pero siempre se trata de parejas de gemelos (Hércules e Ificles, Dioscurs Castor y Polydevcus, Apharetides Idas y Linkeus). Por lo tanto, existe la hipótesis de que originalmente Teseo también tenía un hermano gemelo.

Los primeros años y el viaje a Atenas

Según Pausanias, Efra dio a luz a un hijo en Genetilio, en el camino de Trezen al puerto de Kelenderis. El niño se llamó Teseo (Theseus). Autores posteriores de la antigüedad trataron de relacionar este nombre con las palabras Teseo (en el segundo caso se supone que el hijo de Efra recibió el nombre ya de adulto, cuando llegó a Atenas y fue reconocido por su padre. Los estudiosos de la antigüedad han sugerido una conexión del nombre con el pelásgico tçu->thçso- »ser fuerte».

Teseo fue educado por Piteas, según Plutarco, «el hombre más sabio y culto de su tiempo». Se sabe que su tutor fue un tal Connidas, que fue instruido por Forbantes y la propia Atenea, y que el centauro Quirón le enseñó el arte de la caza. Desde muy joven, Teseo destacó por su valentía, inteligencia y fuerza física. Un mito local de Trezen cuenta que, cuando Teseo tenía siete años, Heracles visitó a Piteas; durante una fiesta, todos los niños se asustaron por la piel de león del invitado y huyeron, pero el hijo de Efraín, creyendo que se enfrentaba a un león de verdad, cogió un hacha del guardia y se lanzó a luchar contra él.

Cuando Teseo salió de la infancia, visitó Delfos y, según la tradición, dedicó un mechón de su cabello a Apolo. Era un acto simbólico, que significaba que el joven confiaba su destino al dios y esperaba su ayuda. Se cortaba el pelo sólo por delante; más tarde se puso de moda y se llamó corte de pelo «de Teseo». A los dieciséis años, Teseo se enteró por su madre de que su padre, Egeo, había levantado una piedra y se había llevado su espada y sus sandalias. Su camino se dirigía ahora a Atenas. Efra y Piteo le aconsejaron que navegara por mar, pero Teseo eligió la difícil y peligrosa ruta por tierra, a través del Istmo, que entonces estaba repleto de monstruos y bandidos. Por aquel entonces, Heracles era esclavo de la reina lidia Onfalia, por lo que, según Plutarco, «en las tierras de Grecia, la maldad volvió a brotar y a florecer en todo su esplendor: no había nadie que la reprimiera ni la frenara». Teseo consideró vergonzoso para sí mismo el hipotético intento de esquivar el peligro y vio en el viaje a través del istmo de Corinto una oportunidad para igualar la gloria de su pariente.

Teseo derrotó y mató a todos los bandidos que encontró en su camino, ejecutando cada vez a su enemigo de la misma manera que había matado a los viajeros antes. El primero en morir cerca de Epidauro fue Perifemo o Corinetus («el portador del garrote»), hijo de Hefesto, que utilizaba un garrote de cobre en la batalla. Teseo llevaba esta arma consigo y siempre luchaba con ella. Los anticuarios creen que este episodio fue inventado por los escritores de la antigüedad relativamente tarde para justificar la existencia de la maza de Teseo, arma con la que también actuaba Hércules. En Istmo, el héroe mató a Sinid, «el doblador de los pinos»: ató a sus víctimas a las copas de dos árboles doblados y las partió en dos. En su camino hacia Megarides, Teseo mató a un feroz cerdo de Crommión llamado Faea (existe una versión alternativa, según la cual era una mujer llamada Faea, apodada «La Cerda» «por su vil temperamento y forma de vida»). En las fronteras de Megarides, Skiron, que obligó a los viajeros a lavarse los pies en el precipicio y luego los arrojó al abismo con un golpe de talón, fue merecidamente castigado. En Eleusin, Teseo mató a Kerkyon, derrotándolo en una lucha. Finalmente, en Hermes conoció a Damasco, apodado Procusto. Este bandido colocaba a sus víctimas en un lecho, y a las que tenían el cuerpo demasiado corto las estiraba, y a las demasiado largas les cortaba las piernas; Teseo hizo lo mismo con él.

Después de todas estas victorias, Teseo pudo descansar en las fitálidas de Eleusis, que lo acogieron con toda su hospitalidad y lo limpiaron de su derramamiento de sangre. El siguiente destino de su viaje era Atenas.

En Atenas

En aquella época, Atenas era una ciudad pequeña que sólo ocupaba la zona de la acrópolis. En el Ática había otros reyes además de Egeo; además, el gobernante de Atenas tenía que luchar con sus sobrinos, los palentinos, que no le reconocían como miembro de pleno derecho de la dinastía real. El propio Egeo estaba entonces bajo la influencia de la hechicera colquena Medea, que se había refugiado con él tras huir de Corinto y le había dado un hijo, Medes. Medea esperaba que este muchacho heredara el poder real y estaba celosa de cualquier otro posible aspirante. Cuando llegó a Atenas la noticia de que un héroe desconocido estaba matando a los bandidos en el Istmo, ella adivinó de quién se trataba y convenció a Egeo de que matara al hombre por ser una fuente evidente de peligro.

Teseo ascendió a la acrópolis ateniense desde el sur el octavo día del mes de Cronio, más tarde rebautizado como Hecatombeón. Se cuenta que el viajero fue ridiculizado por los obreros que construían el templo de Apolo Delfinado: Teseo iba vestido con un largo chitón, «su pelo estaba muy bien peinado», y le preguntaron por qué una chica tan joven y hermosa viajaba sola. En lugar de responder, el héroe enjaezó a los toros de un carruaje cercano y los lanzó por encima del templo, demostrando así una fuerza asombrosa. Teseo no le dijo a nadie su nombre ni su origen. El rey, que aún no sabía quién era, le invitó a un banquete. Allí, Egeo ofreció al joven un cuenco de vino envenenado, pero en el último momento reconoció su espada, con la que se ceñía el desconocido. Se dio cuenta de que era su propio hijo el que estaba ante él y tiró la copa. Medea huyó de la ciudad con su hijo, y Teseo fue reconocido oficialmente como hijo y heredero del rey.

Inmediatamente después, el ejército de Palantis se dirigió a Atenas. Teseo dirigió la defensa: primero derrotó a los enemigos que le habían tendido una emboscada en Gargetta (griego) (Rus. al este de Atenas), y luego derrotó al segundo grupo, comandado por el propio Palancio. Según algunas fuentes, tanto Pallantes como sus cincuenta hijos fueron asesinados. Teseo fue entonces absuelto por un tribunal de Delphinia y fue purificado en Tresen de la sangre de sus parientes. Según una de las versiones, estos hechos tuvieron lugar mucho más tarde, tras la muerte de Egeo.

Los autores de la antigüedad coinciden en que, poco después de llegar al Ática, Teseo luchó contra un enorme toro maratón, un monstruo procedente del mar que pisoteaba los campos. La noche anterior al duelo, el héroe pasó en la casa de una anciana llamada Hécala, que fue muy hospitalaria y prometió a Zeus un sacrificio si Teseo ganaba. Hecala murió sin esperar el regreso del héroe, por lo que éste instauró un culto especial, el de Zeus de Hecala, al que las mujeres que vivían en la zona realizan desde entonces sacrificios. Teseo capturó al toro vivo, saliendo contra él solo y desarmado, y lo condujo a través de Atenas y luego lo sacrificó a Apolo Delphinia.

Viajar a Creta

Poco después del cautiverio del toro de Maratón, una embajada de Creta llegó a Atenas para cobrar un tributo. En una ocasión, Egeo había sido culpado de la muerte del príncipe cretense Androgio, y ahora estaba obligado, como reparación, a entregar regularmente un cierto número de niños y niñas atenienses al padre del muerto, Minos. Fueron conducidos a Creta, donde fueron entregados al monstruo del Laberinto llamado Minotauro, hijo de la reina Pasífae y de un toro, una criatura con cuerpo humano y cabeza de toro. Según Plutarco y Diodoro de Sicilia, Atenas exigía siete niñas y siete niños cada nueve años; según el mitógrafo del Vaticano I, cada siete años; y según Virgilio, siete niños cada año.

Los cretenses zarparon en busca de tributo por tercera vez, y ahora el rey Teseo se encontraba entre los jóvenes condenados a ser mutilados. La mayoría de los autores afirman que se ofreció para compartir el destino de sus conciudadanos e intentar liberarlos de la peste matando al Minotauro; según Ferecidus, Teseo fue elegido por sorteo, mientras que Hellanicus escribe que el príncipe fue elegido por Minos, que vino a recoger el tributo en persona. Teseo creía en un resultado feliz y, antes de separarse, prometió a su padre que, si volvía victorioso, el navegante pondría una vela blanca en su barco en lugar de la negra. Apolo, a quien el príncipe había hecho sacrificios antes de zarpar, le ordenó «tomar a Afrodita como guía». La diosa del amor desempeñó posteriormente un papel importante en esta historia.

En el camino, Minos decidió ver si Teseo era realmente el hijo de Poseidón. Lanzó un anillo al mar; Teseo, recibiendo una señal de su padre divino en forma de rayo, se sumergió en el agua. Allí fue recibido por delfines y nereidas, una de las cuales, Tetis, entregó al Príncipe la preciosa corona que había recibido de los dioses en su matrimonio con Peleo. Teseo regresó a la nave con el anillo de Minos. Tras llegar a Cnosos, Ariadna, la hija de Minos, se enamora del héroe. Le dio a Teseo un ovillo de hilo y le explicó cómo utilizarlo para salir del laberinto tras derrotar al Minotauro. La propia Ariadna obtuvo la bola de Dédalo y una versión del mito sugiere que este maestro ayudó a Teseo directamente, sin intermediarios. Otra versión sugiere que Ariadna regaló al príncipe una corona que brillaba en la oscuridad e iluminaba su camino. Teseo descendió al Laberinto, encontró al Minotauro en su parte más remota y luchó contra él. Según las versiones más antiguas del mito, el héroe iba armado con una espada; según las versiones posteriores, iba armado con un garrote. Por último, algunos autores señalan que Teseo actuó con los puños. Gracias a su valor y fuerza y a la ayuda de la diosa Atenea, que estaba presente durante la lucha, derrotó y mató a la bestia y luego consiguió salir del Laberinto, con la ayuda de un hilo conductor o una corona brillante.

Hay versiones alternativas de este mito. Según Cleidomus, Teseo atacó Creta a la cabeza de una flota, mató al rey local en la puerta del Laberinto y entregó el poder a Ariadna. Según Filocoro, los jóvenes atenienses eran el premio por ganar los juegos en memoria de Andrógino. Los primeros juegos fueron ganados por un general llamado Tauro, un hombre cruel y arrogante que era peligroso para Minos. Podría haber ganado de nuevo, pero Teseo se ofreció a participar y derrotó a Tauro. En agradecimiento, Minos concedió al príncipe su libertad y liberó a los atenienses de los tributos.

Subiendo a la nave a sus compañeros atenienses y a Ariadna, Teseo partió inmediatamente hacia el Ática (según Herekidus, ordenó a las naves cretenses que cortaran los fondos para evitar ser perseguidos). A causa de la tormenta, el héroe se retrasó en la isla de Dija, que los escritores de la antigüedad tardía identifican con Naxos. Los autores de la Antigüedad explican las razones de forma diferente: Teseo decidió que los atenienses eran hostiles a la joven cretense o se enamoró de otra (hija de Panopea Aegla), o escuchó a Dioniso ordenándole en sueños que abandonara a la joven. Según otra versión, Ariadna, ya embarazada, murió durante su estancia en Chipre. Según la versión clásica del mito, Teseo dejó a Ariadna mientras dormía. La princesa se ahorcó de pena.

Debido a su dolor por estar separado de Ariadna, o a su alegría por su feliz regreso, Teseo olvidó cambiar su vela negra por una blanca. Egeo, que esperaba a su hijo en la acrópolis, vio su barco desde la distancia; pensando que Teseo estaba muerto, se arrojó al suelo y se estrelló contra la muerte.

Rey de Atenas

Tras la muerte de su padre, Teseo se convirtió en rey de Atenas, según el Pseudo-Gigino, su séptimo. Como tal, llevó a cabo una enorme transformación. Los habitantes del Ática, que habían habitado doce ciudades desde la época de Cecropsus, o habían vivido desde la época de Ion dentro de cuatro entidades tribales (phyla), subordinadas a los phylovsilves, se unieron ahora dentro de una comunidad mayor, la polis de Atenas, que comenzó a expandirse hacia el sur y el sureste de la acrópolis. Según Plutarco, Teseo recorrió personalmente «demos tras demos y clanes tras clanes», persuadiendo a sus súbditos para que aceptaran esta unificación (synoikism). Prometió a los aristócratas que limitaría su poder y lo mantendría como líder militar y guardián de la ley. Una vez obtenido el consentimiento del pueblo, destruyó las casas del consejo local y las casas provinciales, y estableció nuevas instituciones en Atenas. Para conmemorar estos acontecimientos instituyó dos festivales con sacrificios: Panathineia y Sinoikia (o Metekia).

Los autores antiguos escriben que Teseo dividió a los atenienses en tres clases: eupátridas, geómoros y demiurgos (nobles, terratenientes y artesanos), y que sólo los eupátridas podían ocupar los puestos más altos. Fue el primer heleno que acuñó una moneda con la imagen de un toro. Teseo anexionó Megarida, inició el reasentamiento de los jonios en Asia Menor y fundó Esmirna. En el Istmo erigió un poste de delimitación e instauró los juegos ístmicos en honor a Poseidón. Según una versión, el rey de Atenas honró a Skyron, que estaba emparentado con él, o a Melikertos, mientras que otra dice que siguió los pasos de Hércules, que no mucho antes había celebrado los primeros juegos en honor de Zeus Olímpico. Según Pausanias, Teseo inventó el arte de la lucha y el combate a puñetazos; en los primeros Juegos Olímpicos este héroe luchó contra Hércules y el duelo terminó en empate.

La guerra del Amazonas y otros logros

Según algunos autores antiguos, Teseo participó en la campaña de Hércules al Ponto de Euxina, contra las Amazonas. Allí su cautiva era Antipas, una reina o la hija o hermana de la reina de las Amazonas. Según una versión, Teseo capturó personalmente a esta muchacha, según otra, la recibió como regalo de Hércules por su valentía, y según una tercera, Antipas, que dirigió el asedio de Temiscira, se rindió porque se enamoró del rey ateniense. Sin embargo, la mayoría de las fuentes afirman que Teseo emprendió una campaña separada al Ponto de Euxina después de Hércules, y capturó a Antiopa con sigilo, atrayéndola a su barco. Se llevó a la amazona a Hellas y la convirtió en su esposa. Las mujeres de la tribu de Antíoco se dirigieron al Ática para vengar su captura; cruzaron el Bósforo cimerio sobre el hielo y se acercaron a la acrópolis ateniense. En las murallas de la ciudad, en el territorio de la Atenas histórica, tuvo lugar una batalla que no decidió el vencedor. Según algunos informes, Antipas murió en la batalla, pero según otros, no sólo sobrevivió, sino que consiguió una tregua para el cuarto mes de la guerra. Las amazonas se retiraron entonces del Ática.

El nombre del rey ateniense se menciona en relación con muchos acontecimientos mitológicos, por lo que, según Plutarco, incluso el proverbio «No sin Teseo» aparecía en las listas que se conservan de los héroes que participaron en la caza del enorme jabalí en Etolia – por Pseudo-Apolodoro. El Pseudo-Apolodoro y el Pseudo-Higino nombran a Teseo entre los argonautas, los compañeros de Jasón en su viaje a Cólquida en busca del vellocino de oro. Sin embargo, Apolonio de Rodas escribe que Teseo no pudo reunirse con Jasón porque estaba en el más allá en ese momento.

Teseo desempeñó un papel importante en los dramáticos acontecimientos que se desarrollaron en Tebas. Cuando Edipo, ciego, apareció en el Ática, maldito por los dioses y desterrado de Tebas por sus propios hijos Eteocles y Polinices, Teseo le dio refugio en Colono. El rey de Atenas fue el único hombre presente en la muerte de Edipo, y enterró al exiliado en un lugar secreto. Más tarde, los hijos de Edipo murieron en una disputa, y el nuevo rey Creonte prohibió que Polinico y sus guerreros fueran enterrados; Teseo intervino a petición de Adrasto y consiguió el entierro. Según una versión, tuvo que derrotar a Creonte en la batalla; según otra, persuadió a los tebanos para que concluyeran una tregua. Filocoro escribe que este fue el primer acuerdo para enterrar cadáveres.

El amigo más cercano de Teseo era Pirithaus, un rey lapidario de Tesalia, que también destacaba por su valentía y fuerza. Este héroe emprendió una incursión en el Ática específicamente para encontrarse con el rey ateniense. Desembarcó en Maratón y robó un rebaño de vacas del rey; Teseo le dio caza, pero Pirithoi no huyó. Según Plutarco, cuando «los dos hombres se vieron, cada uno se deleitó con la belleza y el valor de su oponente». No empezaron a pelearse: Pirifoi anunció que aceptaría cualquier castigo de Teseo por haber robado el ganado, le perdonó y le ofreció inmediatamente su amistad. Los héroes sellaron su relación con juramentos en el acto. Una versión alternativa es que Pirithaus llegó al Ática después de matar a su pariente para purificarse.

También se menciona a Teseo entre los participantes en la centauromaca, una batalla entre los lapitanos y los centauros que tuvo lugar en las bodas de Pirithoi e Hipodamia. Según la versión de Plutarco, Pirithoi invitó a su nuevo amigo a la boda nada más conocerse; Teseo, junto con otros héroes, protegió a la novia de los secuestradores centauros y luego se quedó en Tesalia hasta el final de la guerra. Ovidio enumera los centauros muertos por el rey ateniense en la batalla. Herodoro, sin embargo, escribe que Teseo no estuvo presente en la boda, sino que se apresuró a ayudar a Pirithoi tan pronto como se enteró del estallido del conflicto.

Teseo y Fedra

En la familia de Teseo se produjeron acontecimientos muy dramáticos. Según una versión, Antipas sobrevivió a la invasión de las Amazonas, pero Teseo decidió más tarde casarse con otra persona, la hermana menor de Ariadna, Fedra. Antiope no lo aceptó. Según el poema épico Teseo, se rebeló y atacó Atenas, pero fue muerta en la batalla por Hércules. El Pseudo-Apolodoro cuenta que Antipas se presentó en la boda de Teseo y Fedra con un traje de batalla y declaró que mataría a todos los presentes; se produjo una pelea en la que el propio Teseo mató a su antigua esposa (o sus hombres lo hicieron).

Teseo envió a su hijo Hipólito a ser criado en Tresenas por los hermanos de su madre. Más tarde, la familia se reunió (según una versión, Teseo tuvo que cumplir un año de exilio en Tresen a causa del asesinato de los Palantinos). Fedra se enamoró de su hijastro y le confesó sus sentimientos, pero él la rechazó. Phaedra decidió entonces vengarse. Envió a su marido una carta en la que afirmaba que Hipólito la había violado y se ahorcó (o la carta se encontró muerta en su mano). Teseo lo creyó así y desterró a su hijo. En un arrebato convocó a Poseidón. Mientras Hipólito cabalgaba por la orilla del mar, el dios envió una ola o un buey; los caballos fueron arrastrados e Hipólito murió. Según otra versión, Fedra acusó abiertamente a su hijastro ante su marido y se suicidó después, ya sea porque temía la investigación (Hipólito, en esta versión del mito, murió porque estaba «turbado de espíritu» y perdió el control de su carro) o porque se reveló la verdad. De cualquier manera, Teseo se enteró de que su hijo había sido calumniado cuando Hipólito ya estaba muerto o en su lecho de muerte.

Secuestro de Elena

Cuando Teseo y Pirithoi enviudaron, decidieron buscar juntos nuevas esposas, que debían ser hijas del propio Zeus. Por aquel entonces Teseo era ya un anciano: Gellanico escribe que tenía unos cincuenta años. Al principio, los amigos se dirigieron a Lacedaemon, hija de Zeus de la reina local Leda, esposa del rey Tyndareus, que era famosa por su belleza. Según Gellanicus, la niña tenía entonces siete años, según Diodoro de Sicilia, diez, y según Pseudo-Apolodoro, doce. Los héroes secuestraron a Helena cuando ofrecía sacrificios en el templo de Artemisa y la llevaron al Ática, eludiendo su persecución (los espartanos los persiguieron hasta Tegea). En el camino echaron suertes y se juraron mutuamente que la chica robada se casaría con el vencedor y que éste ayudaría a su amigo a conseguir su propia esposa. La suerte de Teseo recayó sobre él. Otros informes sugieren que originalmente iba a ser él quien se quedara con Helena.

Según la versión clásica del mito, los amigos dejaron a la niña secuestrada en la aldea ática de Atenas al cuidado de la madre de Teseo, Efra, y de la hermana de Pirithoi, Fisadia. Teseo no quiso llevar a Helena a su capital para evitar el disgusto de los atenienses, que temían una disputa con los hermanos de Helena, Dióscuro; además, la raptada no podía casarse todavía debido a su edad. El autor de los escolios a Apolonio de Rodas escribe que Helena se quedó en Tresenas, la patria de Teseo. La inscripción de un jarrón antiguo dice que la niña fue llevada a Corinto y luego a Atenas y, según el Mito Vaticano II, acabó en Egipto. Algunos autores antiguos escriben que no hubo secuestro: el propio Tyndareo puso a su hija bajo la protección de Teseo, temiendo que Enarephoros, hijo de Hippocreonte, la hiciera prisionera. Según otra versión, Helena fue secuestrada por los Afaretos, que pidieron a Teseo que la mantuviera a salvo.

Según una de las versiones alternativas del mito, esbozada en particular por Isócrates y Luciano, no hubo ningún acuerdo original entre los dos héroes para secuestrar a las hijas de Zeus. Teseo vio accidentalmente a Helena durante un viaje a Lacedemonia y se enamoró de ella; al darse cuenta de que Tindáreo no aceptaría el matrimonio porque la princesa era aún demasiado joven, decidió secuestrar a la muchacha. Pirithoi se ofreció a ayudarle. Según Diodoro de Sicilia, este fue el comienzo de la amistad de los héroes, y Teseo aceptó participar en el secuestro de la segunda hija de Zeus no por un juramento, sino sólo como muestra de gratitud.

Un viaje al más allá

Ahora los héroes necesitaban conseguir otra hija de un dios – para Pirithoi. No se encontró a nadie en la tierra, así que Pirithaus sugirió que viajaran al mundo subterráneo para secuestrar a Perséfone, hija de Zeus con Deméter y esposa de Hades. Teseo intentó disuadir a su amigo, pero, obligado por el tratado, se vio obligado a ceder. Los héroes descendían al reino de los muertos, bien en el Ática, al pie de una roca, bien en el cabo Tenar, en Lacónica, o en Argólida. El secuestro fracasó: Hades engañó a Pirithaus y a Teseo ofreciéndoles un asiento en el trono de Letha, al que se adhirieron inmediatamente. Así, retenidos por los dragones, los héroes pasaron mucho tiempo (según Séneca, cuatro años.

Los amigos permanecieron en el Hades hasta la llegada de Hércules, a quien Euristeo había ordenado traer a Cerbero a la tierra. Cuando Pirithaus y Teseo vieron a Heracles, le tendieron la mano, suplicándole ayuda. Fue capaz de arrancar a Teseo de la roca, pero según la mayoría de las fuentes no tuvo éxito con Pirithaus. Como resultado, permaneció en el reino de los muertos para siempre. Sin embargo, Diodoro de Sicilia cuenta que Heracles liberó y devolvió a ambos amigos al mundo de los vivos; también hubo una versión según la cual ambos permanecieron en el Hades para siempre.

Algunos autores de la antigüedad tardía trataron de racionalizar el mito de la marcha al más allá. Por ejemplo, Pausanias sitúa el suceso en Tesprotia, donde fluye el río Aherón: según sus datos, Teseo y Pirithoi dirigieron un ejército para invadir este país con el fin de capturar a la hija del rey local (aparentemente, la reina debía ser entregada a Teseo), pero fueron derrotados, capturados y mantenidos cautivos en la ciudad de Cychirus. En otra versión, descrita por Plutarco, los héroes se dirigen al país de los molosos para secuestrar a la hija del rey local Aydonius, Cora (el nombre era uno de los epítetos de Perséfone). Aydoneas tenía un perro feroz llamado Kerber que estaba obligado a luchar contra todos los pretendientes de la princesa. Este perro mutiló a Pirithoi, y Teseo terminó en cautiverio, de donde fue rescatado por Heracles. Según Filocoro, Pirithoi y Teseo intentaron secuestrar a Perséfone, la esposa de Aydonius, con el mismo resultado.

Otro innovador del mito fue Estrabón. Escribe en su Geografía: «Es probable que Teseo y Pirithoi … se aventuraran en largos viajes y dejaran tras de sí una fama como si hubieran hecho el descenso al Hades».

Muerte

Cuando Teseo regresó al reino de los vivos, descubrió que muchas cosas habían cambiado en su ausencia. Los Dioscuros habían liberado a su hermana y capturado a la madre de Teseo, Efra (que se había convertido en la doncella de Helena), y habían hecho a Menesfeo rey de Atenas. Teseo primero ayudó a Heracles en su guerra con el nuevo rey de Tebas, Licio, y luego purgó a Heracles de la sangre que había derramado en su locura e inició a su pariente en los misterios eleusinos. Según Eurípides, Teseo acompañó a Heracles a petición suya a Argos, donde los héroes entregaron juntos a Cerbero a Euristeo. Teseo se dirigió entonces a Atenas. Los lugareños se negaron a aceptarlo de nuevo como rey; entonces Teseo los maldijo solemnemente y abandonó la ciudad como exiliado.

El héroe viajó a la isla de Skyros. Según algunos informes, quería obtener la ayuda del rey local Licomedes contra los atenienses, pero según otros quería tierras en la isla que antes habían sido propiedad de Egeo. Pero el rey tenía miedo del visitante o decidió complacer a Menesteo: llevó a Teseo a la montaña más alta de la isla (aparentemente para mostrarle sus nuevas posesiones) y lo empujó a un abismo. Una versión alternativa es que el propio Teseo se cayó accidentalmente durante un paseo vespertino y se estrelló hasta morir.

Familia y descendientes

La primera esposa de Teseo fue una amazona, hija de Ares y Atrera, a la que la mayoría de las fuentes llaman Antiopa (las versiones alternativas incluyen a Hipólita, Glavka o Melanippa). De este matrimonio nació un hijo, Hipólito. La segunda esposa fue Fedra, hija del rey Minos de Creta y de Pasífae, hermana menor de Ariadna, que tuvo dos hijos, Acamante y Demofontes (Píndaro llama a Antiopa madre de este último). Demofonte se convirtió en rey de Atenas después de Menesfeo, y tras él la ciudad fue gobernada por tres generaciones más de tísicos.

Las fuentes mencionan otros matrimonios y descendientes de Teseo. Entre las esposas del héroe se encuentran Ferebea, Peribea (hija de Alcathoi, que dio a luz al Gran Áyax en un matrimonio con Telamón) y la hija de Ificles, Jopa. Teseo mantuvo una relación con la mujer sobria Anaxo, violó a las hijas de Sinid y Kerkyon (la hija de Sinid, Periguna, dio a luz a un hijo, Melanippus) y estuvo enamorado de la hija de Panopeaia, Aegla. Según una versión del mito, él, y no Dionisio, fue el padre de los hijos de Ariadna, Enopión (rey de Quíos) y Estafilo (rey de Pepareto).

Apariencia

Las fuentes nos dicen que Teseo se cortó el pelo por delante y se lo dejó largo por detrás. Según Pausanio, su pelo cuando llegó a Atenas estaba «muy bien peinado», por lo que se le llegó a confundir con una chica; Ovidio consideró necesario precisar que en su juventud Teseo «no se adornaba las sienes con el toque de las tenazas», es decir, no se rizaba el pelo. Más tarde, Teseo llevaba una larga barba. Según Catulo era rubio, pero según Báquilides era de ojos negros.

Teseo es uno de los personajes más famosos de la mitología griega. Algunos episodios de su biografía fueron ampliamente conocidos, lo que continúa en el siglo XXI. Sin embargo, Teseo es muy raramente el protagonista de las obras literarias y no existe una sola imagen de él en la cultura occidental. Se pueden distinguir dos direcciones principales en el uso del personaje: los representantes del pensamiento estatal y jurídico veían a Teseo como una figura política modélica, mientras que los escritores y artistas que trabajaban en géneros más populares lo veían como un aventurero, un amante infiel, un cónyuge y padre desventurado. Dentro del marco establecido por estas narraciones, Teseo se encontraba en una posición secundaria. Su Minotauro conquistado, su Ariadna abandonada y su hijo (Hipólito) y esposa (Fedra) trágicamente muertos se convierten en protagonistas. A Teseo se le da el papel de protagonista sólo cuando se trata de enfrentarse a la cultura arcaica y joven. Este tema cobró relevancia ya en el siglo XX.

El recuerdo de Teseo en Atenas

En Atenas, Teseo fue uno de los héroes más venerados desde el principio de la era histórica. A los viajeros se les mostraba el lugar donde vivía Egeo y donde este rey le quitó de las manos a Teseo la copa de vino envenenado, así como el lugar donde Teseo maldijo a los atenienses antes de partir al exilio (se llamaba Arateria – »lugar de maldiciones»). Teseo fue considerado el fundador de varias fiestas importantes: la de Teseo (para la que se recaudaba dinero mediante un impuesto especial, las «cinco dracmas para Teseo»), la Oshophoria («la ofrenda de los racimos»), la Panathenaia, la Sinoia (Metekia) y la Cybernesia (fiesta del mar celebrada en el Pireo). Se cree que este rey fue el primero de Hellas en acuñar moneda (de hecho, las primeras monedas de la región no aparecieron hasta el siglo VII a.C.) y que inició la colonización de la costa noroeste de Asia Menor, que se convirtió en Jonia. El barco de treinta plazas en el que Teseo partió de Creta fue conservado por los atenienses hasta finales del siglo IV a.C. Se fue renovando poco a poco, lo que dio a los filósofos motivo de constantes disputas: «Algunos sostenían que seguía siendo ella misma, otros que se había convertido en un nuevo objeto». Algunos autores de la antigüedad atribuyen a Teseo el fenómeno del ostracismo -la expulsión de una persona peligrosa para la democracia mediante una votación en varas de barro- (se supone que Teseo fue la primera persona expulsada de Atenas de este modo). A principios del siglo VI a.C., la imagen de Teseo se utilizaba con la misma frecuencia que la de Hércules en las pinturas de los vasos atenienses.

A mediados del siglo VI a.C. la popularidad de Teseo empezó a decaer, presumiblemente porque el poder conquistador de Pisístrato y sus hijos apoyaba el culto a Hércules. Sin embargo, parece que Teseo siguió siendo venerado por los miembros de la poderosa familia aristocrática de los Alcmaeónidas. En el año 510 a.C., la tiranía fue derrocada y pronto comenzaron las guerras greco-persas, durante las cuales la popularidad de Teseo alcanzó nuevas cotas. En la batalla de Atenas y Platea con los persas en Maratón (490 a.C.), según algunos testigos, los helenos «aparecieron con Teseo en plena armadura, abalanzándose sobre los bárbaros por delante de las filas griegas». Más tarde, el oráculo ordenó a los atenienses que encontraran los restos del héroe y los llevaran a su ciudad. En el año 476 a.C., Kimón, el comandante militar, llevó a cabo el decreto. Ocupó Skyros y comenzó la búsqueda. Los lugareños afirmaban que no había ninguna tumba de Teseo en la isla, pero un día los atenienses se dieron cuenta de que un águila picoteaba un montículo. Comenzaron a cavar en el lugar y encontraron un ataúd de enorme tamaño, junto al cual yacían una espada y una lanza de cobre. Nadie dudaba de que era la tumba de Teseo. El féretro fue llevado a Atenas, donde fue recibido con júbilo por todo el pueblo y colocado en un templo especialmente construido, el Theseion (posteriormente se construyeron tres santuarios más). A partir de ese momento, hubo un culto estatal a Teseo. El día 8 de cada mes (el número «ocho» se creía especialmente cercano a Teseo) se ofrecían sacrificios y Diodoro de Sicilia incluso escribe de «honores divinos», pero esto parece ser una exageración: debe tratarse del culto al héroe.

Hay varias explicaciones para este aumento de la popularidad de Teseo. Algunos ven en ello la influencia de las preferencias personales de Kimón: este caudillo estaba realmente interesado en la figura del legendario rey de Atenas, necesitaba una alianza con los alcmaeónidas, que veneraban a este héroe, o quería ganar popularidad introduciendo un nuevo culto. Otros estudiosos ven en estos hechos un intento de Atenas de justificar su pretensión de supremacía entre los jonios; en este caso la imagen de Teseo se convirtió en «portadora de la idea imperial». También existe la opinión de que los acontecimientos del 470 a.C., cuando los atenienses tuvieron que volver dos veces a las ruinas de su ciudad, evocaron asociaciones con el sinokismo mitológico y obligaron a una nueva forma de ver el mito de Teseo. Por último, el Teseo jónico se contraponía al Hércules dórico, que simbolizaba a Esparta, principal adversario de Atenas tras la derrota de los persas. La popularidad de Hércules se explicaba, desde cierto punto de vista, por el hecho de que Teseo, antes de partir al exilio, había cedido a su pariente parcelas en las que se encontraban los santuarios del rey.

Arte antiguo

Muchos episodios de la biografía de Teseo se convirtieron en fuente de argumentos para los artistas y escultores de la antigüedad. La estatua del héroe mencionada por Pausanias, que se encontraba en Mesenia en el «Palacio de las Víctimas» junto a las estatuas de Hermes y Hércules, data probablemente de la época arcaica. Las primeras imágenes datadas se remontan al siglo VIII o VII a.C. y utilizan el tema del minotaromache (lucha con el Minotauro). Estas imágenes muestran a Teseo, imberbe en su juventud, desnudo o con quitón, sujetando invariablemente a su enemigo con la mano izquierda por los cuernos, el cuello o el brazo, mientras con la derecha le clava una espada en el pecho. A su espalda, Ariadna sostiene un ovillo de hilo en la mano y en algunas representaciones también están presentes Minos, Atenea y Hermes, los atenienses que llegaron a Creta con Teseo. A veces el Minotauro utiliza una piedra como arma. Estas imágenes aparecían en jarrones, en placas de oro y en relieve.

A partir del siglo VI a.C., los artistas y escultores representaron las hazañas de Teseo en su viaje de Tresenas a Atenas (el episodio de Periphetus comenzó más tarde que los demás). Al principio se trataba de pinturas en jarrones, más tarde se añadieron relieves. A partir del siglo VI, aparecieron ciclos enteros de imágenes que representaban todas las victorias de Teseo, incluyendo a veces las victorias sobre el toro de Maratón y el Minotauro. Si estos ciclos aparecían en cuencos, la minotauromaquia se representaba en la superficie interior y otras hazañas en la exterior. Un ejemplo típico es un cuenco con figuras rojas de Vulci, que data del 420 a.C. y que se encuentra en el Museo Británico. Las pinturas que representan las hazañas de Teseo adornaban las paredes del Theseion y el Partenón, y el héroe se representaba con el rostro del ateniense más influyente de la época: Pericles.

A partir del siglo V a.C., los artistas y escultores utilizaron otros temas asociados a Teseo: la guerra con las amazonas, el episodio con Ariadna, el rapto de Helena y el viaje a Hades. Los estudiosos atribuyen la abundancia de estas imágenes al intento ateniense de representar a Teseo como el «Hércules jónico». La historia de Teseo encontrando la espada de su padre bajo una roca comenzó a utilizarse no más tarde de la última década del siglo V a.C. Pausanias describe la escultura de cobre sobre este tema en la acrópolis ateniense; se han conservado imágenes en monedas y obras de pintura mural (kampaniana). Se han conservado varios cuencos con una pintura de figuras rojas de Teseo llegando a Atenas. En su mano izquierda sostiene una lanza y con la derecha extiende a Egeo como símbolo de saludo, pero al mismo tiempo es abrazado apasionadamente por una mujer (Artemisa está de pie detrás de Teseo, a su derecha ya le están sirviendo una copa con vino envenenado. La escena en la que Egeo le quita la copa de las manos a su hijo está representada en un relieve de terracota y en varias copias conservadas en varios museos.

Se han conservado cuatro copas de figuras rojas que representan el episodio del anillo de Minos: Teseo saluda a Poseidón, Anfitrite ya sostiene la corona que quiere dar al héroe. En un caso, en el cráter de Akragantes, Glauco también participa en esta escena. Se ha conservado el jarrón en el que Ariadna tiende una manzana a Teseo como muestra de su amor. En dos imágenes más (en la primera, ambos están de pie y Teseo puede ver la entrada al Laberinto detrás de él, mientras que en la segunda, la reina está sentada y se ve una estatua de la diosa detrás de ella y detrás de Teseo hay un hoplita de pie. En el friso de Amicles, el príncipe conduce al Minotauro atado hacia Atenas.

El rapto de Helena fue objeto de un relieve en el trono de Apolo de Amicles, de una pintura de figuras rojas en un lekif protocrintio del siglo VII a.C. y de una pintura en un vaso etrusco de Volsinia, que se conserva en Múnich (en la que Teseo lleva a Helena, seguido de Pirithoi, mirando hacia atrás a sus perseguidores). Según Pausanias, Teseo fue representado junto a Pirifos en una pintura de Paneno en el templo de Zeus en Olimpia. Junto a su amigo Teseo también fue pintado por Polignoto en un cuadro que representa la vida después de la muerte, que se encontraba en Delfos en los primeros siglos de nuestra era. Según Pausanias, en este cuadro «Teseo sostiene las espadas, la suya y la de Pirithoi». Se conservan un vaso de Apulia en el que Teseo es atormentado por Aerynium y una muestra de pintura mural etrusca de Corneto en la que las serpientes lo han envuelto. Una crátera ática del Museo Metropolitano de Arte representa la aparición de Hércules en el más allá (Teseo sentado en una roca).

Literatura antigua

Los primeros textos literarios en los que se menciona a Teseo son la Ilíada y la Odisea de Homero. En la Ilíada, el rey «inmortal» de Atenas es uno de los poderosos héroes junto a los que el rey de Pilos, Néstor, luchó contra los centauros. En La Odisea, el personaje del título, que ha descendido al inframundo, quiere ver al «glorioso, nacido de un dios, Teseo, el rey, Piritoi», pero se ve obligado a marcharse antes de este encuentro. Según Plutarco, la línea que se refiere al rey de Atenas se insertó en la Odisea ya en el siglo VI a.C. por orden de Pisístrato, que deseaba complacer así a los atenienses; los estudiosos, sin embargo, admiten que tanto la línea como la referencia en la Ilíada podrían haber aparecido en la época en que se compiló el texto canónico de los poemas.

Teseo se convirtió en el protagonista del poema épico Teseo, cuyo autor es desconocido. Este texto, que no ha llegado hasta nuestros días, se convirtió en la fuente de material narrativo para todos los escritores antiguos posteriores. Es de suponer que Teseo no tenía una imagen claramente delineada y de ahí que las obras posteriores presenten interpretaciones muy diferentes. Las hazañas realizadas por el héroe en su juventud, en su camino de Trezen a Atenas, no recibieron especial atención por parte de los escritores de la antigüedad: eran similares a las hazañas de Hércules y, por tanto, parecían más pálidas. El mito del viaje de Teseo a Creta era más popular, pero las fuentes mencionan más a menudo la parte relacionada con Ariadna. Los poetas de la Grecia helenística y de la Roma escriben sobre Ariadna, abandonada por su amante, con simpatía, pero no culpan a Teseo del incidente: en su representación, el héroe simplemente cumple la voluntad de Dionisio cuando deja a Ariadna en Naxos.

Báquides dedicó uno de sus ditirambos al encuentro entre Teseo y su padre. Las tragedias tituladas Egeo fueron escritas por Sófocles y Eurípides y trataban del mismo encuentro y de la victoria del príncipe sobre el toro de Maratón. La tragedia de Sófocles Teseo, conocida por varios hallazgos de papiros, trataba de la victoria del personaje del título sobre el Minotauro. Eurípides también tenía una obra con el mismo nombre, pero no hay información fiable sobre su contenido; las fuentes mencionan «Teseo» de Aqueo de Eretria y «Teseo» de Aulo Cremucius Cordes (principios del siglo I d.C.). En «Eleusiniani» de Esquilo y «Los mendigos» de Eurípides (422420 a.C.), Teseo obtiene mediante negociaciones los cuerpos de los partidarios de Polinico asesinados cerca de Tebas; en «Tebaida» de Estacio lleva un ejército a Cadmea y derrota al rey Creonte con el mismo fin. Por último, Teseo, en relación con los mitos tebanos, se menciona en Edipo en Colono (401 a.C.): aquí el piadoso rey de Atenas da protección y refugio al exiliado ciego.

La historia de Teseo y Fedro se ha convertido en la más significativa de la literatura universal. Se cree que tiene su origen en el teatro ateniense del siglo V a.C. Fue utilizado por primera vez por Sófocles, que escribió su tragedia Fedro, de la que sólo se conservan fragmentos. Más tarde (aproximadamente a mediados del 430 a.C.), Eurípides creó una obra conocida como Hipólito, encapuchado»: la acción en ella se desarrolla en Atenas, cuando Teseo está en el reino de los muertos, y en una escena Fedra admite abiertamente estar enamorada de su hijastro, y luego declara al marido que regresa que Hipólito la violó. Esta versión de la trama resultó demasiado inaceptable para el público ateniense. Por ello, Eurípides escribió una segunda versión en el 428 a.C., titulada Hipólito llevando una corona, en la que la acción se desarrolla en Tresene. Aquí el espectador no escucha ninguna conversación franca: Fedra se suicida y en sus manos encuentran una carta con una confesión falsa. La segunda versión fue reproducida en las Fabulae por Pseudo-Hygin, la primera por Pseudo-Apollodorus, autor de los Scholia homéricos, Ovidio en las Herodias y Lucio Annaeus Seneca en la tragedia Fedra. Licofrón, que vivió en la época helenística, escribió una tragedia sobre el mismo tema; Sopatra de Pafos tiene una comedia llamada Hipólito. En general, los escritores que desarrollaron la trama trataron de mantener a Teseo como un héroe positivo: en su representación, el rey de Atenas cree al principio con demasiada facilidad las calumnias de su esposa y maldice a su hijo, pero luego se arrepiente de lo que ha hecho.

En varios textos antiguos, Teseo aparece como un sabio gobernante y fundador del estado ateniense. En la Historia de Heródoto no se le menciona en absoluto (aunque se refiere, por ejemplo, a la batalla de Maratón). Sin embargo, ya Tucídides presenta a Teseo como un «gobernante sabio y poderoso», que estableció el orden en el Ática. Algunas referencias al héroe en Sófocles, Eurípides y Aristófanes sugieren que se le identifica con la polis ateniense; su victoria sobre el Minotauro fue interpretada por los intelectuales helenos como una victoria de Atenas sobre Creta y de la civilización sobre el arcaísmo. A partir de mediados del siglo V a.C., Teseo fue considerado no sólo como un sinoísta, sino también como el fundador de la democracia, aunque seguía apareciendo en las fuentes como un rey. Esta tendencia se remonta a Plutarco, que incluyó la biografía de Teseo en sus Biografías Comparadas, emparejada con la biografía de Rómulo, el fundador de Roma.

La constelación que ahora se conoce como Hércules se llamaba en la antigüedad la constelación de la Rodilla, y algunos autores antiguos la asociaban con Teseo. Así, Gaius Julius Hyginus, refiriéndose a Hegesianactus, afirma que en esta constelación Teseo aparece a la vista como si levantara una roca en Tresenes. La constelación de la Lira, que se encuentra junto a la constelación de Rodilla, según Guingin, también pertenece a Teseo, «ya que dominaba todo tipo de artes y podía, entre otras cosas, tocar la lira».

Teseo está asociado a la constelación de Venus, ahora conocida como la Corona del Norte. Se trata de la misma corona que le entregaron al héroe Anfitrite en el mar o Ariadna en Creta.

Edad Media

Durante la Edad Media, el mito de Teseo adquirió un nuevo significado alegórico en el espíritu cristiano. Los antiguos relatos del legendario rey ateniense se consideran ahora un mensaje codificado de cómo Jesucristo (Teseo) descendió a los infiernos (el Laberinto de Cnosos) para derrotar a Satán (el Minotauro). Los comentaristas de los escritos mitográficos escribieron sobre ella, los artistas medievales crearon sus obras en esta línea. Los autores de los mosaicos de las iglesias y de las ilustraciones de los libros representaban el laberinto tanto como una vida de ultratumba formada por once círculos como un camino hacia la santidad, lleno de obstáculos pero sin alternativa.

Una de las pocas excepciones fue el Romance de la Rosa (siglo XIII), en el que el episodio del viaje al más allá se reinterpreta como cercano al mito de Orfeo y Eurídice: aquí Teseo ama tanto a Pirifoi que tras su muerte sigue a su amigo al reino de los muertos. En el siglo XIV, el interés por la Antigüedad comenzó a crecer en Italia, que entonces vivía el Primer Renacimiento. En particular, Giovanni Boccaccio escribió el poema épico Theseis (1339-1342), concebido como una descripción de la campaña de Teseo contra las Amazonas y su participación en los asuntos tebanos (aquí la influencia de la Tebaida de Estacio es evidente). «Tesiside» tuvo una marcada influencia en la percepción de la mitología antigua en toda la Europa del Renacimiento; sin embargo, el personaje del título ocupa un lugar modesto en ella, siendo simplemente el juez en el conflicto entre los personajes centrales. Hacia 1380, el poeta inglés Geoffrey Chaucer creó su propia variación de esta historia en El cuento del caballero, que forma parte de la colección Los cuentos de Canterbury.

Primeros tiempos de la modernidad

William Shakespeare fue el primero en representar a Teseo de forma cómica. En su comedia Sueño de una noche de verano (década de 1590), escrita en parte bajo la influencia de Chaucer, la trama se enmarca en la boda de Teseo (el «Duque de Atenas») con Hipólita. Este es el telón de fondo de la historia ficticia del dramaturgo, que también utiliza el mito del Minotauro.

En el periodo barroco, Teseo se convirtió en el protagonista de muchas obras de teatro que sirvieron de base literaria para las óperas. Sólo ocasionalmente se convertía en el personaje principal, y en estos casos la trama se basaba en una historia de amor ficticia que involucraba a Medea y a Aegla. La más famosa de estas obras fue la ópera de Jean-Baptiste Lully con libreto de Philippe Kino (Medea, al darse cuenta de la desesperación de su pasión, decide envenenar a Teseo, pero Egeo lo reconoce en el último momento por la empuñadura de su espada. Esta tragedia musical fue un gran éxito de público. En 1713, Georg Friedrich Handel (con libreto de Nicolo Francesco Heim) escribió una ópera sobre el mismo tema. Otras obras musicales sobre este tema son Teseo de Francesco Provenzale (1658), Teseo de François-Joseph Gossec (1782) y Teseo riconosciuto de Gaspare Spontini (1798).

La historia de Teseo y Ariadna se hizo popular. Las obras llamadas Ariadna fueron escritas en el siglo XVII por Ottavio Rinuccini, Vincenzo Giusti, Thomas Corneille, Ivan Gundulich y William Davenant, y en el siglo XVIII por Pierre Jacopo Martello. A Lope de Vega se le atribuye la obra El laberinto de Creta, y a Alejandro Ardi El rapto de Ariadna. Todas estas obras han servido de base literaria para numerosas óperas, como Ariadna de Claudio Monteverdi, Robert Camber, Benedetto Marcello, Giuseppe Maria Orlandini, Ariadna y Teseo de Nicola Porpora, Ariadna engañada y Diosa posterior de Reinhard Kayser, Ariadna en Creta de George Frederick Handel y otras.

Un personaje con un destino trágico se convirtió en Teseo en numerosas adaptaciones del mito de Fedro e Hipólito: víctima de las circunstancias, cree a su esposa favorita y destruye a su propio hijo. Robert Garnier fue el primero de la época moderna en abordar el tema (tragedia Hippolyte, 1573), seguido por Gabriel Gilbert (1647) y Michel Bidart (1675). La más famosa es la tragedia Fedra (1677) de Jean Racine, que se convirtió en uno de los tres tratamientos canónicos del tema (después de Eurípides y Séneca). En música, Jean-Philippe Rameau (Hipólito y Arisia, 1733-1757) y Christoph Willibald Gluck (Hipólito, 1745) utilizaron este tema.

A veces Teseo aparece como un sabio gobernante y fundador de un estado. Esto ocurre, en particular, en El soberano de Nicolás Maquiavelo (1513) y en los Diálogos de los muertos de François de Fenelon.

El mito del Minotauro es la base de una serie de imágenes en cassone (cofres de boda) creadas por un artista italiano desconocido. Se trata de cuatro grandes paneles, cada uno de los cuales contiene varias imágenes. Los clasicistas franceses Nicolas Poussin («El joven Teseo encuentra la espada de su padre», 1630) y Laurent de La Gere («Teseo en Tresen», hacia 1640) representan el momento en que el joven héroe encuentra la espada y las sandalias que le dejó Egeo. La acción de estos cuadros se desarrolla entre las ruinas, de las que carecen los autores antiguos; en La Gira, Teseo, recogiendo un enorme fragmento de torre, encuentra debajo los zapatos de su padre intactos. El resultado es que los artistas no ilustran un mito griego, sino que crean uno propio.

Entre 1547 y 1553 Francesco Primatriccio pintó en uno de sus bocetos una escena en la que Fedra acusa a Hipólita ante Teseo.

Siglos XIX al XXI

En el siglo XIX, Teseo fue reconocido como figura política modélica por Georg Hegel (en relación con la posible unificación alemana) y Hugo Foscolo, que comparó al rey de Atenas con Napoleón. En el siglo XX aparecieron obras en las que Teseo era el personaje principal: la novela de André Gide (1946) y las novelas El rey debe morir (1958) y El toro del mar (1962) de Mary Renault. En ambos casos, la narración se hace en primera persona. Gide se abstrae del material mitológico para hablar de problemas universales. Sin embargo, Renaud, seguro de que Teseo era real, interpreta el mito de la forma más realista posible, situando la vida de su personaje en el contexto de la lucha entre el patriarcado y el matriarcado y vinculando el asesinato del Minotauro a la destrucción del palacio de Cnosos.

Los temas tradicionales de la literatura europea siguieron desarrollándose. El mito de Teseo y Ariadna fue utilizado por Johann Gottfried Herder (Ariadna), Emil Ludwig (Ariadna en Naxos) y Marina Tsvetaeva (Ariadna). Este último también escribió la obra Fedra y quería escribir la obra Helena, que habría sido la última parte de la trilogía; este plan no se llevó a cabo. Algernon Swinburne (1866), Gabriele D»Annunzio (1909) y Miguel de Unamuno (1910) también escribieron sobre Teseo y Fedra. Teseo aparece en óperas de Jules Massenet (Ariadna, 1906), Bohuslav Martinou (Ariadna, 1958) y en varias obras musicales basadas en la Fedra de Racine.

En la literatura europea se popularizó el motivo laberíntico y se reinterpretaron las imágenes del Minotauro y Teseo. Para Julio Cortázar (Reyes, 1949) y Nikos Kazantzakis (Teseo, 1953), el rey de Atenas es un héroe civilizador que vio en el minotauro el lado animal de la naturaleza humana y lo venció. Para Marguerite Yourcenar, el Minotauro es la encarnación del propio destino de Teseo, por lo que éste, por definición, no puede ganar el duelo y salir del laberinto. Jorge Luis Borges, en su novela La casa de Asterio (1949), representó al Minotauro como una criatura que se considera a sí misma un dios, «libera del mal» a las personas sacrificadas a él y espera recibir la misma liberación de Teseo. Sin embargo, la mayoría de las veces el tema interesa a escritores ajenos a la conexión con el Minotauro: los héroes literarios que se encuentran perdidos en la semejanza de un laberinto son representados como peculiares gemelos de Teseo, que han perdido el hilo de Ariadna. Esto ocurre en las obras de Emile Zola, Franz Kafka, Jean Cocteau, Max Frisch, Alain Rob-Grieux. El papel de Teseo también lo puede desempeñar un lector perdido en el interior del texto-laberinto (un ejemplo típico es El nombre de la rosa, de Umberto Eco, 1980).

El mito de Teseo constituye el argumento de varias novelas fantásticas. Estos son El laberinto del minotauro Robert Sheckley (1990), El asesinato de Teseo de Kir Bulychev (1994), El hilo de Ariadna de Fred Saberhagen (2000), El casco del terror de Viktor Pelevin (2005), Toro de la máquina de Henry Lyon Oldie (2017) y otras obras.

El escultor clasicista Antonio Canova, que trabajó en los siglos XVIII y XIX, creó una serie de estatuas que representan a Teseo luchando con el Minotauro. Representan a Teseo como un héroe brutal que no conoce la piedad o como un hombre melancólico que se entristece por su victoria. El impresionista Lovis Corinth representó a Teseo de forma irónica en Ariadna en Naxos. Aquí, Teseo, que sostiene en su regazo la cabeza de Ariadna dormida, está claramente asustado por la aproximación de la procesión de Dionisio; esta escena simboliza una especie de venganza del elemento arcaico en su lucha con la civilización. Los surrealistas André Masson, Salvador Dalí y Pablo Picasso interpretaron el mito de forma similar.

Teseo ha sido objeto de varios largometrajes. En 1960 se estrenó la película «El Minotauro, la bestia salvaje de Creta» (el papel de Teseo fue interpretado por el atleta de atletismo estadounidense Bob Mathias. En 1962 Jules Dassin realizó una película llamada Fedra en la que la acción se trasladaba a la Grecia moderna. En 1971 la URSS realizó una película de dibujos animados «Laberinto». Las hazañas de Teseo».

En la década de 2010 se estrenaron dos películas estadounidenses: La guerra de los dioses: inmortales, de Tarsem Singh (2011, protagonizada por Henry Cavell como Teseo) y Teseo y el minotauro, de Joshua Kennedy (2017, protagonizada por Marco Muñoz como Teseo).

Hay opiniones de que Teseo existió en la realidad y que el mito de su victoria sobre el Minotauro es un relato de la liberación de Atenas del poder marítimo cretense. En concreto, Fritz Schachermayr data estos acontecimientos en torno al año 1500 a.C. y los relaciona con la erupción minoica. El mito de la victoria sobre el toro de Maratón es probablemente una descripción alegórica del acceso de Maratón a Atenas. Los estudiosos suelen confiar en la antigua tradición que relata el sinoyismo ateniense, pero existe un debate sobre una serie de cuestiones fundamentales. No hay consenso en cuanto a si el sinoikismo era meramente político (simpatía) o estaba relacionado con el traslado de parte de la población del Ática al nuevo centro. Tampoco está claro cuándo se produjo la unificación de la región: algunas opiniones se inclinan por la época micénica y el siglo X-IX o incluso VIII a.C. Los defensores de esta última teoría afirman que los antiguos mitógrafos combinaron los rasgos de dos personajes en la imagen de Teseo. Uno es un héroe típico de la mitología helénica que mata monstruos y lleva a cabo campañas militares, y el otro es un gobernante de la Edad Media bajo el que Atenas surgió como estado. En cualquier caso, los investigadores consideran que la imagen de Teseo tiene varias capas. Su descendencia de Poseidón se asocia a una capa de clasicismo temprano, la victoria del héroe sobre los monstruos es de un clasicismo maduro, y sus actividades estatales son interpretaciones semihistóricas y simbólicas propias de la antigüedad tardía.

Existe la hipótesis de que Teseo pertenecía originalmente, junto con su amigo Pirithoi, al ciclo mitológico de Tesalia y no fue hasta el siglo VII a.C. cuando las leyendas sobre él arraigaron en el noreste del Ática, en la zona de Maratón. Es posible que él fuera el rey de los lapithoi, pero su lugar fue ocupado más tarde por Pirithoi

Literatura

Fuentes

  1. Тесей
  2. Teseo
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