Juan Ponce de León

Resumen

Juan Ponce de León (1474 – julio de 1521) fue un explorador y conquistador español conocido por dirigir la primera expedición oficial europea a Florida y por ser el primer gobernador de Puerto Rico. Nació en Santervás de Campos, Valladolid, España, en 1474. Aunque se sabe poco de su familia, era de origen noble y sirvió en el ejército español desde muy joven. Llegó por primera vez a América como «caballero voluntario» con la segunda expedición de Cristóbal Colón en 1493.

A principios del siglo XVI, Ponce de León era un alto cargo militar en el gobierno colonial de La Española, donde ayudó a aplastar una rebelión de los nativos taínos. Fue autorizado a explorar la vecina isla de Puerto Rico en 1508 y a ejercer como primer gobernador de Puerto Rico por designación de la corona española en 1509. Aunque Ponce de León se enriqueció bastante con sus plantaciones y minas, se enfrentó a un conflicto legal con Diego Colón, hijo del difunto Cristóbal Colón, por el derecho a gobernar Puerto Rico. Tras una larga batalla judicial, Colón sustituyó a Ponce de León como gobernador en 1511. Ponce de León decidió seguir el consejo del simpático rey Fernando y explorar más el Mar Caribe.

En 1513, Ponce de León dirigió la primera expedición europea conocida a La Florida, a la que dio nombre durante su primer viaje a la zona. Desembarcó en algún lugar de la costa oriental de Florida, y luego cartografió la costa atlántica hasta los Cayos de Florida y el norte a lo largo de la costa del Golfo; el historiador John Reed Swanton cree que navegó quizás hasta la Bahía de Apalachee, en la costa occidental de Florida. Aunque en la cultura popular se supone que buscaba la Fuente de la Juventud, no hay pruebas contemporáneas que apoyen esta historia, que todos los historiadores modernos califican de mito.

Ponce de León regresó a España en 1514 y fue armado caballero por el rey Fernando, quien también lo restituyó como gobernador de Puerto Rico y lo autorizó a colonizar Florida. Regresó al Caribe en 1515, pero los planes de organizar una expedición a Florida se retrasaron por la muerte del rey Fernando en 1516, tras lo cual Ponce de León viajó de nuevo a España para defender sus mercedes y títulos. No volvería a Puerto Rico hasta pasados dos años.

En marzo de 1521, Ponce de León regresó finalmente al suroeste de Florida con el primer intento a gran escala de establecer una colonia española en lo que hoy es el territorio continental de Estados Unidos. Sin embargo, los nativos calusas se resistieron ferozmente a la incursión, y él resultó gravemente herido en una escaramuza. El intento de colonización fue abandonado, y su líder murió de sus heridas poco después de regresar a Cuba a principios de julio. Ponce de León fue enterrado en Puerto Rico; su tumba se encuentra en el interior de la Catedral de San Juan Bautista de San Juan.

España

Juan Ponce de León nació en el pueblo de Santervás de Campos, al norte de la actual provincia de Valladolid. Aunque los primeros historiadores situaron su nacimiento en 1460, y esta fecha se ha utilizado tradicionalmente, pruebas más recientes muestran que probablemente nació en 1474. El apellido Ponce de León data del siglo XIII. El linaje de los Ponce de León se inició con Ponce Vélaz de Cabrera, descendiente del conde Bermudo Núñez, y Sancha Ponce de Cabrera, hija de Ponce Giraldo de Cabrera.

Antes de octubre de 1235, un hijo de Ponce Vela de Cabrera y su esposa Teresa Rodríguez Girón llamado Pedro Ponce de Cabrera se casó con Aldonza Alfonso, hija ilegítima del rey Alfonso IX de León. Los descendientes de este matrimonio añadieron el «de León» a su patronímico y fueron conocidos en adelante como los Ponce de León.

Se desconoce la identidad de sus padres, pero parece que era miembro de una distinguida e influyente familia noble. Entre sus parientes se encontraba Rodrigo Ponce de León, marqués de Cádiz, célebre en las guerras de los moros.

Ponce de León estaba emparentado con otra notable familia, los Núñez de Guzmán, y de joven sirvió como escudero de Pedro Núñez de Guzmán, Caballero Comendador de la Orden de Calatrava. Un cronista contemporáneo, Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés, afirma que Ponce de León adquirió su experiencia como soldado luchando en las campañas españolas que derrotaron a los moros en Granada y completaron la reconquista de España en 1492.

Llegada al nuevo mundo

Una vez terminada la guerra contra el Emirato de Granada, no parecía haber necesidad de sus servicios militares en casa, así que, como muchos de sus contemporáneos, Ponce de León buscó su próxima oportunidad en el extranjero. En septiembre de 1493, unos 1.200 marineros, colonos y soldados se unieron a Cristóbal Colón en su segundo viaje al Nuevo Mundo. Ponce de León fue miembro de esta expedición, uno de los 200 «caballeros voluntarios».

La flota llegó al Caribe en noviembre de 1493. Visitaron varias islas antes de llegar a su destino principal en La Española. En particular, anclaron en la costa de una gran isla que los nativos llamaban Borinquen, pero que con el tiempo se conocería como Puerto Rico. Este fue el primer vistazo de Ponce de León al lugar que jugaría un papel importante en su futuro.

Los historiadores están divididos en cuanto a lo que hizo durante los siguientes años, pero es posible que regresara a España en algún momento y se dirigiera a La Española con Nicolás de Ovando.

La Española

En 1502 llegó a La Española el recién nombrado gobernador, Nicolás de Ovando. La Corona española esperaba que Ovando pusiera orden en una colonia desordenada. Ovando interpretó que autorizaba el sometimiento de los nativos taínos. Así, Ovando autorizó la masacre de Jaragua en noviembre de 1503. En 1504, cuando los taínos invadieron una pequeña guarnición española en Higüey, en el lado oriental de la isla, Ovando encargó a Ponce de León que aplastara la rebelión.

Ponce de León participó activamente en la masacre de Higüey, sobre la que el fraile Bartolomé de las Casas intentó avisar a las autoridades españolas. Ovando recompensó a su comandante victorioso nombrándole gobernador de frontera de la provincia recién conquistada, entonces también llamada Higüey. Ponce de León recibió una importante subvención de tierras que autorizaba una cantidad suficiente de mano de obra india esclava para cultivar su nueva finca.

Ponce de León prosperó en este nuevo papel. Encontró un mercado para sus productos agrícolas y su ganado en la cercana Boca de Yuma, donde los barcos españoles se abastecían antes del largo viaje de regreso a España. En 1505 Ovando autorizó a Ponce de León a establecer una nueva ciudad en Higüey, a la que llamó Salvaleón. En 1508 el rey Fernando (la reina Isabel se había opuesto a la explotación de los nativos, pero murió en 1504) autorizó a Ponce de León a conquistar a los taínos restantes y explotarlos en la minería del oro.

Por esta época, Ponce de León se casó con Leonora, hija de un posadero. Tuvieron tres hijas (Juana, Isabel y María) y un hijo (Luis). La gran casa de piedra que Ponce de León mandó construir para su creciente familia sigue en pie hoy en día cerca de la ciudad de Salvaleón de Higüey.

Puerto Rico

Como gobernador provincial, Ponce de León tuvo ocasión de reunirse con los taínos que visitaban su provincia desde el vecino Puerto Rico. Le contaron historias de una tierra fértil con mucho oro que se podía encontrar en los numerosos ríos. Inspirado por la posibilidad de riquezas, Ponce de León solicitó y recibió permiso de Ovando para explorar la isla.

Su primer reconocimiento de la isla suele datarse en 1508, pero hay pruebas de que ya había realizado una exploración previa en 1506. Este viaje anterior se realizó de forma discreta porque la corona española había encargado a Vicente Yáñez Pinzón la colonización de la isla en 1505. Pinzón no cumplió su encargo y éste expiró en 1507, dejando el camino libre a Ponce de León.

Su anterior exploración había confirmado la presencia de oro y le permitió conocer bien la geografía de la isla. En 1508, Fernando II de Aragón dio permiso a Ponce de León para realizar la primera expedición oficial a la isla, que los españoles llamaban entonces San Juan Bautista. Esta expedición, formada por unos 50 hombres en un solo barco, partió de La Española el 12 de julio de 1508 y acabó anclando en la bahía de San Juan, cerca de la actual ciudad de San Juan.

Ponce de León buscó tierra adentro hasta encontrar un lugar adecuado a unas dos millas de la bahía. Aquí levantó un almacén y una casa fortificada, creando el primer asentamiento de Puerto Rico, Caparra. Aunque se plantaron algunos cultivos, los colonos dedicaron la mayor parte de su tiempo y energía a la búsqueda de oro. A principios de 1509, Ponce de León decidió regresar a La Española. Su expedición había recogido una buena cantidad de oro, pero se estaba quedando sin alimentos y provisiones.

La expedición fue considerada un gran éxito y Ovando nombró a Ponce de León gobernador de San Juan Bautista. Este nombramiento fue confirmado posteriormente por Fernando II el 14 de agosto de 1509. Se le encargó que ampliara el asentamiento de la isla y continuara con la extracción de oro. El nuevo gobernador regresó a la isla tal y como se le había ordenado, llevando consigo a su mujer e hijos.

De vuelta a su isla, Ponce de León repartió a los nativos taínos entre él y otros colonos mediante un sistema de trabajos forzados conocido como encomienda. Los indios eran puestos a trabajar en el cultivo de alimentos y en la extracción de oro. Muchos de los españoles trataban a los taínos con mucha dureza y las tasas de mortalidad eran muy altas. La demanda de esclavos secuestrados en otras islas creció. En junio de 1511 los taínos se vieron empujados a una efímera rebelión, que fue sofocada por la fuerza por Ponce de León y una pequeña fuerza de tropas armadas con ballestas y arcabuces.

Mientras Ponce de León colonizaba la isla de San Juan, se producían importantes cambios en la política y el gobierno de las Indias Occidentales españolas. El 10 de julio de 1509, Diego Colón, hijo de Cristóbal Colón, llegó a La Española como virrey en funciones, en sustitución de Nicolás de Ovando. Durante varios años, Diego Colón había librado una batalla legal sobre sus derechos a heredar los títulos y privilegios concedidos a su padre. La Corona lamentaba los amplios poderes concedidos a Colón y sus herederos y pretendía establecer un control más directo en el Nuevo Mundo. A pesar de la oposición de la Corona, Colón se impuso en los tribunales y Fernando tuvo que nombrarle virrey.

Aunque las cortes habían ordenado que Ponce de León permaneciera en el cargo, Colón eludió esta directiva el 28 de octubre de 1509 nombrando a Juan Cerón juez mayor y a Miguel Díaz alguacil mayor de la isla, anulando así la autoridad del gobernador. Esta situación prevaleció hasta el 2 de marzo de 1510, cuando Fernando emitió órdenes que reafirmaban la posición de Ponce de León como gobernador. Ponce de León hizo arrestar a Cerón y a Díaz y los envió de vuelta a España.

La lucha política entre Colón y Ponce de León continuó así durante los siguientes años. Ponce de León contaba con influyentes partidarios en España y Fernando lo consideraba un leal servidor. Sin embargo, la posición de Colón como virrey le convertía en un poderoso oponente y finalmente quedó claro que la posición de Ponce de León sobre San Juan no era defendible. Finalmente, el 28 de noviembre de 1511, Cerón regresó de España y fue restituido oficialmente como gobernador.

Primer viaje a Florida

En 1511 llegaron a España rumores de la existencia de islas no descubiertas al noroeste de La Española, y Fernando estaba interesado en impedir que Colón siguiera explorando y descubriendo. En un esfuerzo por recompensar a Ponce de León por sus servicios, Fernando le instó a buscar estas nuevas tierras fuera de la autoridad de Colón. Ponce de León aceptó de buen grado la nueva empresa, y en febrero de 1512 se envió un contrato real en el que se describían sus derechos y autoridades para buscar «las islas de Benimy».

El contrato estipulaba que Ponce de León tenía derechos exclusivos sobre el descubrimiento de Benimy y las islas vecinas durante los tres años siguientes. Sería gobernador de por vida de las tierras que descubriera, pero se esperaba que financiara por sí mismo todos los costes de exploración y asentamiento. Además, el contrato daba instrucciones específicas para la distribución del oro, los nativos americanos y otros beneficios extraídos de las nuevas tierras. En particular, no se mencionaba una fuente de rejuvenecimiento.

Ponce de León equipó tres barcos con al menos 200 hombres a sus expensas y partió de Puerto Rico el 4 de marzo de 1513. La única descripción casi contemporánea que se conoce de esta expedición procede de Antonio de Herrera y Tordesillas, un historiador español que al parecer tuvo acceso a los diarios de a bordo originales o a fuentes secundarias relacionadas, a partir de las cuales elaboró un resumen del viaje publicado en 1601. La brevedad del relato y las lagunas ocasionales en el registro han llevado a los historiadores a especular y disputar muchos detalles del viaje.

Los tres barcos de esta pequeña flota eran el Santiago, el San Cristóbal y el Santa María de la Consolación. Antón de Alaminos era su piloto principal. Ya era un marino experimentado, y se convertiría en uno de los pilotos más respetados de la región. Tras dejar Puerto Rico, navegaron hacia el noroeste a lo largo de la gran cadena de islas Bahamas, conocidas entonces como los Lucayos.

El 27 de marzo, domingo de Pascua, avistaron una isla que no era familiar para los marineros de la expedición. Dado que muchos marineros españoles conocían las Bahamas, que habían sido despobladas por las empresas de esclavitud, algunos estudiosos creen que esta «isla» era en realidad Florida, ya que se pensó que era una isla durante varios años después de su descubrimiento formal. Otros estudiosos han especulado que esta isla era una de las islas del norte de las Bahamas, tal vez Great Abaco.

Durante los días siguientes la flota cruzó aguas abiertas hasta que el 2 de abril de 1513 avistó tierra que Ponce de León creyó que era otra isla. La bautizó con el nombre de La Florida en reconocimiento a su verde paisaje y porque era la época de Pascua, que los españoles llamaban Pascua Florida. Al día siguiente desembarcaron para buscar información y tomar posesión de esta nueva tierra..

El lugar exacto de su desembarco en la costa de Florida ha sido objeto de disputa durante muchos años. Algunos historiadores creen que ocurrió en San Agustín o cerca de allí; otros prefieren un desembarco más al sur, en un pequeño puerto que ahora se llama la ensenada de Ponce de León; pero algunos también creen que Ponce desembarcó incluso más al sur, cerca de la ubicación actual de Melbourne Beach, una teoría que ha sido criticada por algunos estudiosos en los últimos años. La coordenada de latitud registrada en el cuaderno de bitácora más cercano al lugar del desembarco, reportada por Herrera (quien tenía el cuaderno original) en 1601, era de 30 grados, 8 minutos.

Este avistamiento se registró al mediodía del día anterior con un cuadrante o un astrolabio de marino, y la expedición navegó hacia el norte durante el resto del día antes de anclar para pasar la noche y desembarcar a la mañana siguiente. Esta latitud corresponde a un punto al norte de San Agustín, entre lo que hoy es la Reserva Nacional de Investigación Estuarina Guana Tolomato Matanzas y Ponte Vedra Beach.

Tras permanecer en la zona de su primer desembarco durante unos cinco días, los barcos viraron hacia el sur para seguir explorando la costa. El 8 de abril se encontraron con una corriente tan fuerte que les hizo retroceder y les obligó a buscar un fondeadero. El barco más pequeño, el San Cristóbal, se perdió de vista y se perdió durante dos días. Este fue el primer encuentro con la Corriente del Golfo, que alcanza su máxima fuerza entre la costa de Florida y las Bahamas. Debido al poderoso impulso que proporciona la corriente, pronto se convertiría en la ruta principal para los barcos que salían de las Indias españolas con destino a Europa.

Siguieron bajando por la costa abrazando el litoral para evitar la fuerte corriente de frente. El 4 de mayo la flota llegó a la bahía de Biscayne y la bautizó como tal. Hicieron aguas en una isla que llamaron Santa Marta (actual Cayo Vizcaíno) y exploraron el poblado de montículos Tequesta Miami en la desembocadura del río Miami. Los Tequesta no se enfrentaron a los españoles. Se refugiaron en los bosques de la costa. El 15 de mayo salieron de la bahía de Biscayne y navegaron a lo largo de los Cayos de Florida, buscando un paso para dirigirse al norte y explorar la costa oeste de la península de Florida.

Desde la distancia, los Cayos le recordaban a Ponce de León a los hombres que sufrían, por lo que los llamó Los Mártires. Finalmente encontraron una brecha en los arrecifes y navegaron «hacia el norte y otras veces hacia el noreste» hasta que llegaron a la Florida continental el 23 de mayo, donde se encontraron con los calusas, que se negaron a comerciar y expulsaron a los barcos españoles rodeándolos con guerreros en canoas marinas armados con largos arcos.

Una vez más, el lugar exacto de su desembarco es controvertido. Los alrededores del puerto de Charlotte son el lugar más comúnmente identificado, mientras que algunos afirman que desembarcaron más al norte, en la bahía de Tampa o incluso en Pensacola. Otros historiadores sostienen que las distancias eran demasiado grandes para cubrirlas en el tiempo disponible y que el lugar más probable era el Cabo Romano o el Cabo Sable. Aquí Ponce de León ancló durante varios días para tomar agua y reparar los barcos. Los calusas se acercaron a ellos, y al principio mostraron interés en comerciar, pero las relaciones pronto se volvieron hostiles.

Siguieron varias escaramuzas con bajas en ambos bandos. Los españoles capturaron a ocho calusas (cuatro hombres y cuatro mujeres) y se apoderaron de cinco canoas de guerra abandonadas por los guerreros en retirada. El 5 de junio se produjo un último enfrentamiento cuando unos 80 guerreros calusas atacaron a un grupo de once marineros españoles. El resultado fue un enfrentamiento en el que ninguna de las partes estaba dispuesta a acercarse a las armas de sus oponentes.

El 14 de junio zarparon de nuevo en busca de una cadena de islas en el oeste que había sido descrita por sus cautivos. Llegaron a las Dry Tortugas el 21 de junio. Allí capturaron tortugas marinas gigantes, focas monje del Caribe y miles de aves marinas. Desde estas islas navegaron hacia el suroeste en un aparente intento de rodear Cuba y volver a casa, a Puerto Rico. Al no tener en cuenta las poderosas corrientes que les empujaban hacia el este, se toparon con la costa noreste de Cuba y al principio se confundieron sobre su ubicación.

Una vez recuperada la orientación, la flota retomó su ruta hacia el este a lo largo de los Cayos de Florida y alrededor de la península de Florida, llegando a Gran Bahama el 8 de julio. Les sorprendió encontrarse con otro barco español, pilotado por Diego Miruelo, que o bien estaba en un viaje de esclavitud o bien había sido enviado por Diego Colón para espiar a Ponce de León. Poco después, el barco de Miruelo naufragó en una tormenta y Ponce de León rescató a la tripulación varada.

A partir de aquí la pequeña flota se disolvió. Ponce de León encargó a la Santa María que siguiera explorando mientras él regresaba a casa con el resto de la tripulación. Ponce de León llegó a Puerto Rico el 19 de octubre después de haber estado fuera casi ocho meses. El otro barco, tras nuevas exploraciones, regresó sano y salvo el 20 de febrero de 1514.

Aunque a Ponce de León se le atribuye el descubrimiento de Florida, es casi seguro que no fue el primer europeo que llegó a la península. Las expediciones españolas de esclavos habían incursionado regularmente en las Bahamas desde 1494 y hay algunas pruebas de que uno o varios de estos esclavistas llegaron hasta las costas de Florida.Otra prueba de que otros llegaron antes que Ponce de León es el Mapa de Cantino de 1502, que muestra una península cerca de Cuba que se parece a la de Florida e incluye nombres de lugares característicos.

Según una leyenda popular, Ponce de León descubrió Florida mientras buscaba la Fuente de la Juventud. Aunque las historias de aguas que restablecen la vitalidad se conocían a ambos lados del Atlántico mucho antes de Ponce de León, la historia de su búsqueda no se vinculó a él hasta después de su muerte. En su Historia general y natural de las Indias de 1535, Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés escribió que Ponce de León buscaba las aguas de Bimini para curar su envejecimiento.

Un relato similar aparece en la Historia general de las Indias de Francisco López de Gómara de 1551. Luego, en 1575, Hernando de Escalante Fontaneda, un superviviente de un naufragio que había vivido con los nativos americanos de Florida durante 17 años, publicó su memoria en la que localiza las aguas en Florida, y dice que se supone que Ponce de León las buscó allí.

Aunque Fontaneda dudaba de que Ponce de León hubiera ido realmente a Florida en busca de las aguas, el relato fue incluido en la Historia general de los hechos de los castellanos de Antonio de Herrera y Tordesillas de 1615. La mayoría de los historiadores sostienen que la búsqueda de oro y la expansión del Imperio español eran mucho más imperativas que la posible búsqueda de dicha fuente.

Existe la posibilidad de que la Fuente de la Juventud fuera una alegoría de la vid del amor de Bahamas, que los lugareños elaboran hoy en día como afrodisíaco. Ponce de León podría haberla buscado como un potencial negocio empresarial. Woodrow Wilson creía que los sirvientes indios que preparaban un «té marrón» en Puerto Rico podrían haber inspirado la búsqueda de Ponce de León de la Fuente de la Juventud. Arne Molander ha especulado que el aventurero conquistador confundió la «vid» de los nativos con la «vida», transformando su «vid de la fuente» en una imaginaria «fuente de la vida».

Entre viajes

A su regreso a Puerto Rico, Ponce de León encontró la isla revuelta. Una partida de caribes de una isla vecina había atacado el asentamiento de Caparra, matado a varios españoles y quemado hasta los cimientos. La propia casa de Ponce de León fue destruida y su familia escapó por poco. Colón utilizó el ataque como pretexto para reanudar las hostilidades contra las tribus taínas locales. El explorador sospechaba que Colón estaba trabajando para socavar aún más su posición en la isla y quizás incluso para quitarle sus pretensiones sobre la recién descubierta Florida.

Ponce de León decidió que debía volver a España e informar personalmente de los resultados de su reciente expedición. Salió de Puerto Rico en abril de 1514 y fue recibido calurosamente por Fernando cuando llegó a la corte de Valladolid. Allí fue nombrado caballero y se le concedió un escudo de armas personal, convirtiéndose en el primer conquistador en recibir estos honores. También visitó la Casa de Contratación de Sevilla, que era la burocracia central y el centro de intercambio de información para todas las actividades de España en el Nuevo Mundo. La Casa tomó notas detalladas de sus descubrimientos y las añadió al Padrón Real, un mapa maestro que sirvió de base para las cartas de navegación oficiales que se entregaban a los capitanes y pilotos españoles.

Durante su estancia en España, se redactó un nuevo contrato para Ponce de León en el que se confirmaban sus derechos para asentar y gobernar Bimini y Florida, que entonces se suponía que era una isla. Además de las instrucciones habituales para compartir el oro y otros objetos de valor con el rey, el contrato fue uno de los primeros en estipular que el Requerimiento debía ser leído a los habitantes de las islas antes de su conquista. También se ordenó a Ponce de León que organizara una armada con el fin de atacar y someter a los caribes, que seguían atacando los asentamientos españoles en el Caribe.

Se compraron tres barcos para su armada y después de reparaciones y aprovisionamiento Ponce de León salió de España el 14 de mayo de 1515 con su pequeña flota. El registro de sus actividades contra los caribes es vago. Hubo un enfrentamiento en Guadalupe a su regreso a la zona y posiblemente dos o tres encuentros más. La campaña llegó a su fin de forma abrupta en 1516, cuando murió Fernando. El rey había sido un gran partidario y Ponce de León sintió que era imperativo volver a España y defender sus privilegios y títulos. Recibió garantías de apoyo del cardenal Francisco Jiménez de Cisneros, el regente designado para gobernar Castilla, pero pasaron casi dos años antes de que pudiera regresar a su casa en Puerto Rico.

Mientras tanto, había habido al menos dos viajes no autorizados a «su» Florida, ambos terminados con la repulsa de los guerreros nativos Calusa Tequesta. Ponce de León se dio cuenta de que tenía que actuar pronto si quería mantener su reclamo.

Último viaje a Florida

A principios de 1521, Ponce de León organizó una expedición colonizadora compuesta por unos 200 hombres, entre los que había sacerdotes, agricultores y artesanos, 50 caballos y otros animales domésticos, y aperos de labranza transportados en dos barcos. La expedición desembarcó en algún lugar de la costa del suroeste de Florida, probablemente en las cercanías de Charlotte Harbor o del río Caloosahatchee, zonas que Ponce de León había visitado en su anterior viaje a Florida.

Antes de que el asentamiento pudiera establecerse, los colonos fueron atacados por los calusas, el pueblo indígena que dominaba el sur de Florida y cuya ciudad principal estaba cerca. Ponce de León resultó mortalmente herido en la escaramuza cuando, según los historiadores, una flecha envenenada con la savia del árbol manchineel le alcanzó el muslo.

La expedición abandonó inmediatamente el intento de colonización y navegó hasta La Habana, Cuba, donde Ponce de León murió pronto a causa de sus heridas. Fue enterrado en Puerto Rico, en la cripta de la iglesia de San José desde 1559 hasta 1836, cuando sus restos fueron exhumados y trasladados a la catedral de San Juan Bautista.

Fuentes

  1. Juan Ponce de León
  2. Juan Ponce de León
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.