Maximilien Robespierre

Resumen

Elegido diputado del Tercer Estado a los Estados Generales de 1789, pronto se convirtió en una de las principales figuras de los «demócratas» en la Asamblea Constituyente, defendiendo la abolición de la pena de muerte y de la esclavitud, el derecho de voto para las personas de color, los judíos o los actores, así como el sufragio universal y la igualdad de derechos frente al sufragio censitario. Su intransigencia pronto le valió el apodo de «el Incorruptible». Miembro del Club Jacobino desde el principio, se convirtió poco a poco en una de sus principales figuras.

Se opuso a la guerra contra Austria en 1792, se opuso a La Fayette y apoyó la caída de la realeza. Miembro de la Comuna Insurreccional de París, fue elegido para la Convención Nacional, donde se sentó en los bancos de la Montaña y se opuso a la Gironda. Tras las jornadas del 31 de mayo y el 2 de junio de 1793, se incorporó al Comité de Seguridad Pública el 27 de julio de 1793, donde participó en la instauración de un gobierno revolucionario y en el Terror, en un contexto de guerra exterior contra las monarquías de coalición y de guerra civil (insurrecciones federalistas, guerra de la Vendée, etc.).

En la primavera de 1794, Robespierre y sus colegas del Comité de Seguridad Pública detienen sucesivamente a los Hébertistas, dirigentes del club de los Cordeliers, y luego a Danton y a los Indulgentes, para luego condenar y ejecutar a los líderes de las dos «facciones». Contribuyó entonces a poner fin a la política de descristianización y, como ponente, hizo votar el decreto del 18 de Floréal Año II, por el que «el pueblo francés reconoce la existencia del ser supremo y la inmortalidad del alma», así como la ley de Prairial, conocida como el «Gran Terror».

El 8 de Thermidor II (26 de julio de 1794), fue atacado y aislado en el seno de la Convención por una coalición heterogénea de montagnards, compuesta para la ocasión por antiguos dantonistas, representantes retirados en misión y, en el seno del gobierno revolucionario, por el Comité de Seguridad General y algunos colegas del Comité de Seguridad Pública. Robespierre tomó la Asamblea como testigo de estas disensiones, pero no logró imponer sus puntos de vista. El 9 de Thermidor, impedido de hablar por sus adversarios, fue detenido con su hermano Augustin y sus amigos Couthon, Saint-Just y Le Bas. La Comuna se insurrecciona entonces y lo hace liberar, mientras que la Convención lo declara proscrito. Durante la noche, una columna armada se apoderó del ayuntamiento, donde se encontraba Robespierre con sus partidarios. Fue herido en la mandíbula en circunstancias inciertas. Tras comprobar su identidad ante el Tribunal Revolucionario, fue guillotinado en la tarde del 10 de Thermidor junto a veintiún de sus partidarios. Su muerte condujo, en los meses siguientes, a una «reacción termidoriana», que vio el desmantelamiento del gobierno revolucionario y el Terror.

Robespierre es sin duda la figura más controvertida de la Revolución Francesa. Sus detractores (los termidorianos, los fundadores de la Tercera República y los historiadores de la «escuela liberal» dirigidos por François Furet) destacan su papel en la instauración del Terror y el carácter autoritario del Comité de Seguridad Pública. Para otros, Robespierre intentó limitar los excesos del Terror, y fue sobre todo un defensor de la paz, la democracia directa y la justicia social, un portavoz de los pobres y uno de los actores de la primera abolición de la esclavitud en Francia. Estos historiadores señalan que la caída de Robespierre el 9 de Thermidor coincidió con el fin de las medidas sociales que había tomado en favor de los pobres (la ley del máximo general, por ejemplo, que controlaba el precio del pan y del grano), y el triunfo del liberalismo económico.

La pareja tuvo cuatro hijos más: Charlotte en 1760, Henriette-Eulalie-Françoise en 1761 y Augustin en 1763; el más joven nació el 4 de julio de 1764, fue disciplinado, murió y fue enterrado en el cementerio de Saint-Nicaise el mismo día, sin que se le diera un nombre. La madre no se recuperó y murió el 15 de julio de 1764, a la edad de veintinueve años. Maximilian tenía seis años.

Según las Memorias de Charlotte, François de Robespierre abandonó a sus hijos poco después de la muerte de su esposa. Sin embargo, según Gérard Walter, hay rastros de él en Arras hasta marzo de 1766, y luego de nuevo en octubre de 1768. A continuación, dos cartas de François de Robespierre, enviadas desde Mannheim, confirman que vivía en Alemania en junio de 1770 y octubre de 1771. Al año siguiente, según el registro de audiencias del Conseil d»Artois, volvió a Arras, donde defendió quince casos del 13 de febrero al 22 de mayo. Por último, en marzo de 1778, a la muerte de su suegro, una sentencia del Échevinage de Arras indica que, estando ausente, había sido representado. Posteriormente, si creemos este documento, le perdemos la pista. El abate Proyart (que parece haber conocido personalmente al padre de los Incorruptibles) afirma que, después de vivir algún tiempo en Colonia, anunció «la intención de ir a Londres, y de allí a las Islas, donde es posible que siguiera viviendo» en 1795, pero esta hipótesis, discutida por Albert Mathiez, es rechazada por Auguste Paris y Gérard Walter. Un certificado de entierro indica que murió en Múnich el 6 de noviembre de 1777, versión que recoge Henri Guillemin.

A pesar de una cierta indigencia, estudió brillantemente en el Collège Louis-le-Grand (1769-1781), donde sus compañeros de estudios fueron Camille Desmoulins y Louis-Marie Fréron. Su nombre fue proclamado varias veces en las ceremonias de entrega de premios del Concours général: sexto premio en versión latina en 1771, segundo premio en tema latino y sexto en versión latina en 1772, cuarto premio en verso latino y en versión latina en 1774, segundo premio en verso latino, segundo premio en versión latina y quinto en versión griega en 1775, y tercer premio en versión latina en 1776.

Tradicionalmente, los historiadores explican que, bien considerado por sus maestros, fue elegido, en 1775, para pronunciar el cumplido en verso al nuevo rey Luis XVI a su regreso de la coronación. Sin embargo, Hervé Leuwers demuestra en su biografía de Robespierre que la reunión no pudo tener lugar en esa época, sino que pudo tener lugar en 1773 o 1779.

Se licenció en Derecho en la Facultad de París el 31 de julio de 1780, obtuvo su licencia el 15 de mayo de 1781 y se inscribió en el registro de abogados del Parlamento de París dos semanas después. El 19 de julio, según el informe del director del colegio, se le concedió un premio de 600 libras. Además, su beca en Louis-le-Grand pasó a su hermano menor, Augustin.

Robespierre conoció a Jean-Jacques Rousseau al final de su vida, entre 1775 y 1778, o quizás sólo lo vislumbró, según Gérard Walter. Según las Memorias póstumas de Jacques Pierre Brissot, testimonio rechazado por el editor Gérard Walter por considerarlo inverosímil por razones cronológicas, fue durante un tiempo empleado en el despacho del fiscal Nolleau fils, donde el futuro Girondin lo conoció.

El 15 de noviembre de 1783, Robespierre fue recibido en la Academia de Ciencias, Letras y Artes de Arras, bajo el patrocinio de su colega Maître Antoine-Joseph Buissart, con quien había colaborado en el asunto del pararrayos, y de M. Dubois de Fosseux, que era amigo suyo, así como de Gracchus Babeuf. Participó en varios concursos académicos. En 1784, una de sus memorias enviada a la Academia Nacional de Metz le valió una medalla y un premio de 400 libras. Estas memorias se publicaron y fueron objeto de un artículo de Charles de Lacretelle en el Mercure de France. Asimismo, escribió un Éloge de Gresset para el concurso de 1785 de la Académie des sciences, des lettres et des arts d»Amiens, que no fue premiado, pero que también publicó. El 4 de febrero de 1786, la Académie royale des Belles-Lettres de Arras le eligió por unanimidad como director. En sus funciones, afirmando compartir el punto de vista cartesiano sobre la igualdad de los sexos y deseoso de fomentar la coeducación en el seno de las sociedades científicas, apoyó la entrada de dos mujeres de letras, Marie Le Masson Le Golft y Louise de Kéralio en febrero de 1787. Asimismo, en diciembre de 1786, fue nombrado uno de los tres comisarios encargados de examinar las memorias enviadas al concurso. En 1787, los Rosati de Arras, un pequeño cenáculo poético fundado el 12 de junio de 1778 por un grupo de oficiales y abogados, le dieron la bienvenida a sus filas; Louis-Joseph Le Gay, su colega en la abogacía y en la Academia, pronunció el discurso de recepción. Como miembro titular de la sociedad, cantó coplas y compuso versos «anacreónticos», incluido un Éloge de la Rose escrito en respuesta al discurso de recepción de un nuevo miembro.

Imbuido de las ideas idealistas de los filósofos del siglo XVIII, en particular de Rousseau, participó en la vida política de su provincia en vísperas de la Revolución, publicando en enero de 1789 una memoria titulada À la Nation artésienne, sur la nécessité de réformer les États d»Artois, que se reeditó en versión ampliada en marzo-abril. En abril, también publicó un segundo panfleto, aún más animado, titulado: Les Ennemis de la patrie. Luego, apoyado por su familia y sus amigos, se presenta como candidato a la representación del Tercer Estado en los Estados Generales; el gremio de los salineros, el más pobre pero el más numeroso, le confía la redacción de su lista de agravios el 25 de marzo de 1789.

Elegido sucesivamente para representar a la asamblea de los habitantes no corporativos de la ciudad de Arras (23-25 de marzo) y luego a la de los electores del Tercer Estado de la ciudad (26-29 de marzo), fue elegido el 26 de abril de 1789 por la asamblea electoral de Artois, entre los ocho diputados del Tercer Estado. Tras la reunión de los diputados de los tres órdenes de la provincia, el 1 de mayo, se dirigió a Versalles, donde se instaló con tres compañeros, agricultores, en la hostería Renard, en la calle Sainte-Élisabeth. Uno de sus primeros contactos fue Jacques Necker, que le recibió para cenar en su casa en mayo. Sin embargo, el ministro, al que había elogiado en sus memorias, le decepcionó. Por el contrario, estableció relaciones con Mirabeau, al que estuvo unido durante algún tiempo. También se hizo amigo de Bertrand Barère, que publicaba un periódico muy leído en los círculos políticos. También era amigo del conde Charles de Lameth.

En la Asamblea Constituyente, Robespierre avanzó con confianza y serenidad, persiguiendo, según Gérard Walter, «la realización de un plan cuidadosamente pensado y meditado». Su primer discurso en la tribuna parlamentaria data del 18 de mayo de 1789; habló unas sesenta veces de mayo a diciembre de 1789, cien veces en 1790 y otras tantas de enero a finales de septiembre de 1791. Su discurso contra la ley marcial del 21 de octubre de 1789 le convirtió en uno de los principales líderes de la Revolución y en el blanco de ataques cada vez más feroces por parte de sus adversarios, especialmente su antiguo maestro, el abate Royou, y el equipo de periodistas de los Hechos de los Apóstoles. Fue uno de los pocos defensores del sufragio universal y de la igualdad de derechos, oponiéndose al decreto conocido como «marc d»argent», que introdujo el sufragio censitario el 25 de enero de 1790, y defendiendo el derecho al voto de los actores y de los judíos. En la segunda mitad del año, sus intervenciones en la galería se hicieron cada vez más frecuentes: en un año, había superado la indiferencia y el escepticismo de sus colegas. Fue elegido tercer secretario suplente de la Asamblea, por 111 votos, el 4 de marzo de 1790, y luego uno de los secretarios, durante la presidencia de Louis-Michel Lepeletier de Saint-Fargeau, del 21 de junio al 4 de julio.

De noviembre de 1790 a septiembre de 1791, desempeñó un papel destacado en los debates sobre la organización de la Guardia Nacional. También defendió el 18 de noviembre de 1790, y luego del 21 de abril al 4 de mayo de 1791, los derechos de los habitantes de Aviñón, seducidos por las ideas revolucionarias, a sustraerse a la autoridad pontificia del Papa Pío VI y a adscribirse a Francia. Participó en la redacción de la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano y en la primera constitución francesa de 1791. En particular, el 16 de mayo de 1791, hizo votar el principio de la no reelección de los diputados de la Asamblea Constituyente en la siguiente Asamblea, que se dirigía principalmente al triunvirato del partido patriota, Adrien Duport, Antoine Barnave y Alexandre de Lameth.

Siempre en contra del triunvirato y de Moreau de Saint-Méry (antiguo actor del asalto a la Bastilla, que se convierte en diputado de Martinica en 1790), defiende la abolición de la esclavitud y el derecho de voto para los de color, rechazando, incluso en solitario, las concesiones propuestas el 13 de mayo por Bertrand Barère sobre el reconocimiento constitucional de la esclavitud, y el 15 de mayo por Jean-François Reubell sobre la denegación del derecho de voto a los libertos; De ahí su famosa exclamación, distorsionada por el tiempo, pronunciada el día 13: De ahí su célebre exclamación, distorsionada con el tiempo, pronunciada el día 13: «Que perezcan las colonias si ha de costarles su felicidad, su gloria, su libertad».

En los primeros meses de la Asamblea Constituyente, Robespierre había sido uno de los primeros, junto con Honoré-Gabriel Riquetti de Mirabeau, Pétion, el abate Grégoire, los hermanos Alexandre y Charles de Lameth, en unirse al Club Bretón, que se reunía en el Café Amaury de Versalles. Cuando la Asamblea se instaló en París en octubre de 1789, se unió a la Société des Amis de la Constitution, más conocida como el Club Jacobino, situado cerca de las Tullerías, en el convento jacobino de la calle Saint-Honoré. Él mismo vivía en un apartamento amueblado en el tercer piso del número 9 de la rue de Saintonge, en un barrio alejado de las Tullerías. En 1790, un tal Pierre Villiers, oficial de dragones y dramaturgo, fue su secretario durante siete meses. Cada vez más distanciado de Mirabeau, que había dicho de él en 1789: «Llegará lejos, se cree todo lo que dice», rompió con él durante una sesión especialmente animada en los Jacobinos el 6 de diciembre de 1790. Pronto se convirtió en el principal animador de los jacobinos, forjando valiosas relaciones con los grupos patrióticos de las provincias. Elegido presidente de los jacobinos el 31 de marzo de 1790, recibió a los delegados del municipio de Bastia, encabezados por Pascal Paoli, el 22 de abril siguiente. Al igual que en la Asamblea Constituyente, apoyó constantemente las reivindicaciones de los patriotas de Aviñón para la adhesión del principado pontificio a Francia. El club de Avignon decide entonces, a principios de enero de 1791, nombrarle «socio efectivo». Según su biógrafo Jean-Clément Martin, bajo el Legislativo, al igual que los girondinos, apoyó pura y simplemente la masacre de la Glacière de octubre de 1791 y aceptó la amnistía del 19 de marzo de 1792. De hecho, el 18 de enero y el 14 de marzo de 1792. En ella, Robespierre pide comprender, contextualizándola, la masacre de la Glacière de octubre de 1791, denuncia las maniobras del rey y de su ministro de Justicia, Duport Dutertre, que acusó a los patriotas encarcelados, a través de dos comisarios nombrados y enviados a tal efecto. En consecuencia, lamentó la asimilación de la amnistía de marzo de 1792 a un indulto. Vio en el asesinato la consecuencia de una larga serie de ataques pontificios y aristocráticos contra los patriotas amantes de la libertad que deseaban unirse a Francia; ataques cubiertos en septiembre de 1791 por una primera amnistía de la Asamblea Constituyente. Robespierre retomó el tema en su revista, Le Défenseur de la Constitution, estigmatizando los largos silencios, de octubre de 1791 a marzo de 1792, de las principales figuras de la Gironda (Brissot, Condorcet, Vergniaud, Guadet, Gensonné) en la asamblea legislativa, que siempre se habían abstenido de formular tales aclaraciones, aunque ya habían denunciado al ministro de Justicia como agente de la contrarrevolución. Así interpreta su actitud ante la masacre de la Glacière y las detenciones posteriores:

Además, el 18 de enero de 1792, incluyó el asunto de Avignon en la cuestión de la guerra de ataque que le oponía a Brissot: al igual que los demás contrarrevolucionarios del interior, los de Avignon eran más peligrosos que los emigrados de Coblentz.

Al día siguiente, el club de los Cordeliers lanzó la idea de una petición para pedir la República, que reunió 6.000 firmas y fue depositada en el altar de la patria, el lugar más alto de la Fête de la Fédération de 1790, en el Champ-de-Mars. Se proclama la ley marcial y Jean Sylvain Bailly, alcalde de París, ametralla a la multitud. Mientras la represión recae sobre las Sociétés populaires, una campaña acusa a Robespierre de haber instigado la manifestación. La víspera, casi todos los diputados -aparte de Robespierre, Pétion, Buzot, Pierre-Louis Roederer, François Nicolas Anthoine y Louis-Jacques Coroller du Moustoir- y las tres cuartas partes de los socios parisinos (la gran mayoría de las sociedades afiliadas en las provincias) permanecieron fieles al club de la calle Saint-Honoré. Fue el propio Robespierre quien redactó el discurso enviado el 24 de julio de 1791 a las sociedades afiliadas para explicar la crisis de los Feuillants.

Amenazado tras el tiroteo en el Campo de Marte, aceptó la oferta de Maurice Duplay, contratista de carpintería, de alojarse en su casa, en el 398 de la calle Saint-Honoré. Vivió en esta casa hasta su muerte.

A medida que se sucedían los contratiempos, con la suspensión de la ofensiva lanzada sobre Bélgica, el paso al enemigo del regimiento real alemán, la dimisión de Rochambeau y las conversaciones de La Fayette, que, no contento con acercarse a sus adversarios lametistas, negoció una suspensión de las armas con el embajador austriaco Florimond de Mercy-Argentau, Robespierre llegó a dudar de la capacidad de la Asamblea Legislativa para preservar el país de una invasión, Al final, el gobierno francés no fue capaz de proteger al país de una invasión extranjera o de una dictadura militar, y el peor enemigo de Robespierre, La Fayette, estaba ahora en el panorama; Sobre todo porque, en un primer momento, los girondinos, que habían llegado al ministerio, intentaron pactar con La Fayette, atacando a todos aquellos, como Marat o Robespierre, que denunciaban la traición, e intentaron mejorar la disciplina militar, a la que los generales consideraban responsable del fracaso del ataque inicial.

Ante la amenaza de La Fayette y la incapacidad de la Asamblea para hacerle frente, Robespierre propone a los jacobinos, el 11 de julio, un proyecto de Discurso a los Federados de los 83 departamentos, en el que se da un saludo fraternal a los federados y se insta a los parisinos a acogerlos con amistad. Se dirigió a los federados en estos términos:

Patrice Gueniffey cree que Robespierre razonó como un hombre de 1789 en esas circunstancias. Así, aunque desaprobara el sufragio censitario, habría juzgado que la revolución estaba hecha, que los fundamentos constitucionales eran puros y que sólo las maquinaciones de las facciones comprometían el restablecimiento de «la paz y la unión». Según Gueniffey, «Robespierre había abrazado el proyecto de Barnave» defendiendo la paz y la Constitución contra sus maquinaciones, lo que debió disminuir su crédito político, ya que se opuso así a «cualquier otra revolución», «pero con más inteligencia», lo que le permitió ser «uno de los principales beneficiarios de la insurrección del 10 de agosto de 1792».

El 12 de agosto, a última hora de la tarde, Robespierre se presentó en el estrado de la Asamblea, donde obtuvo el reconocimiento de la Comuna insurreccional, amenazada esa misma mañana por la votación de un decreto que ordenaba la formación de un nuevo directorio departamental sobre la misma base que el anterior. Además, ante la decisión de la Asamblea, el 11 de agosto, de crear un consejo de guerra para juzgar a los suizos capturados durante el asalto al castillo de las Tullerías, redactó, en nombre de la Comuna, un discurso exigiendo el juicio de todos los «traidores» y «conspiradores», La primera de ellas fue la de La Fayette, que presentó el 15 de agosto, al frente de una delegación, a los diputados, que se mostraron muy reacios a un «tribunal inquisitorial» (según Choudieu) y a un ataque a las libertades (según Jacques Thuriot). El principio era un tribunal popular encargado de juzgar a los «traidores y conspiradores del 10 de agosto», pero Jacques Brissot, encargado del informe, hizo fracasar el proyecto, recomendando el mantenimiento del tribunal penal ordinario, al que propuso añadir un jurado adicional formado por representantes de las secciones parisinas y suprimir el recurso de casación «para acelerar el procedimiento». Una segunda delegación del Consejo General de la Comuna, de la que Robespierre estaba ausente, vino el 17 de agosto para protestar contra esta decisión. Tras la intervención de los miembros del jurado nombrados de acuerdo con el decreto del 15 de agosto, la Asamblea decretó finalmente la creación de un tribunal penal extraordinario, más conocido como «tribunal del 17 de agosto», cuyos jueces fueron nombrados durante la noche. El nombre de Robespierre encabezaba la lista, y debería haber sido el presidente del tribunal, pero se negó a serlo: «No podía ser el juez de aquellos a los que me había opuesto», explicaría más tarde. Sin embargo, según Gérard Walter, su ausencia contribuyó a sabotear la acción del tribunal, cuya falta de voluntad para juzgar las causas estuvo, para Albert Mathiez, en el origen de las masacres de septiembre. Por su parte, el historiador Roger Dupuy considera que la opinión pública, bajo la doble influencia del miedo y del deseo de venganza insatisfecha tras las muertes del 10 de agosto, se exasperó ante la impotencia del tribunal, que no sólo dictó sentencias de muerte a cuentagotas, sino que absolvió a los acusados por falta de pruebas.

En vísperas de la revolución de 1830, aparecieron unas falsas Mémoires de Robespierre, generalmente atribuidas a Auguste Barbier y Charles Reybaud, pero quizás iniciadas por Joseph François Laignelot, que había sido íntimo de Charlotte de Robespierre. Este escrito refleja la opinión de la generación de 1830 sobre Robespierre. Según el autor, la opinión de que Robespierre podría haber sido un agente de los extranjeros estaba completamente desacreditada; su incorruptibilidad no estaba en duda; y su intención, en los últimos meses de su vida, era poner fin al Terror y purgar la Convención de sus miembros más criminales.

Sin pretender ser exhaustivos, los siguientes fueron nombrados en su honor

Asimismo, tiene dos placas en París, una en el emplazamiento de la Maison Duplay, actualmente en el 398 de la calle Saint-Honoré, y otra en la Conciergerie, erigida por la Société des études robespierristes.

Maximilien de Robespierre es un antagonista del videojuego Assassin»s Creed Unity, lanzado en 2014.

Fuentes

  1. Maximilien de Robespierre
  2. Maximilien Robespierre
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