Freddie Mercury

Resumen

Freddie Mercury (5 de septiembre de 1946 – 24 de noviembre de 1991) fue un cantante, compositor, productor discográfico y vocalista de la banda de rock Queen. Considerado uno de los mejores cantantes de la historia de la música rock, era conocido por su extravagante personalidad en el escenario y su rango vocal de cuatro octavas. Mercury desafió las convenciones de un cantante de rock, y su estilo altamente teatral influyó en la dirección artística de Queen.

Nacido en 1946 en Zanzíbar, de padres parsi-indúes, asistió a internados de estilo inglés en la India desde los ocho años y regresó a Zanzíbar después de la escuela secundaria. En 1964, su familia huyó de la Revolución de Zanzíbar y se trasladó a Middlesex (Inglaterra). Tras estudiar y escribir música durante años, formó Queen en 1970 con el guitarrista Brian May y el batería Roger Taylor. Mercury escribió numerosos éxitos para Queen, como «Killer Queen», «Bohemian Rhapsody», «Somebody to Love», «We Are the Champions», «Don»t Stop Me Now» y «Crazy Little Thing Called Love». Sus carismáticas actuaciones en el escenario le hicieron interactuar a menudo con el público, como ocurrió en el concierto Live Aid de 1985. También llevó una carrera en solitario y actuó como productor y músico invitado para otros artistas.

Mercury murió en 1991, a los 45 años, debido a complicaciones del sida. El día antes de su muerte confirmó que había contraído la enfermedad, que le fue diagnosticada en 1987. Mercury había seguido grabando con Queen tras su diagnóstico, y apareció póstumamente en el último álbum de la banda, Made in Heaven (1995). En 1992, su concierto de homenaje se celebró en el estadio de Wembley.

Como miembro de Queen, Mercury fue incluido a título póstumo en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 2001, en el Salón de la Fama de los Compositores en 2003 y en el Salón de la Fama de la Música del Reino Unido en 2004. En 1990, él y los demás miembros de Queen fueron galardonados con el Premio Brit a la Contribución Sobresaliente a la Música Británica, y un año después de su muerte Mercury lo recibió individualmente. En 2005, Queen recibió el Premio Ivor Novello a la Colección de Canciones Sobresalientes de la Academia Británica de Autores, Compositores y Compositoras. En 2002, Mercury ocupó el número 58 en la encuesta de la BBC sobre los 100 británicos más grandes. Su carrera con Queen fue dramatizada en la película biográfica de 2018 Bohemian Rhapsody.

Mercury nació el 5 de septiembre de 1946 en Stone Town, en el protectorado británico de Zanzíbar (ahora parte de Tanzania). Sus padres, Bomi (1908-2003) y Jer Bulsara (1922-2016), procedían de la comunidad parsi de la India occidental. Los Bulsara eran originarios de la ciudad de Bulsar (actual Valsad), en Gujarat. Tenía una hermana menor, Kashmira.

La familia se había trasladado a Zanzíbar para que Bomi pudiera seguir trabajando como cajero en la Oficina Colonial Británica. Como parsis, los Bulsara practicaban el zoroastrismo. Mercurio nació con cuatro incisivos supernumerarios, a los que atribuía su mayor capacidad vocal. Como Zanzíbar fue un protectorado británico hasta 1963, Mercury nació como súbdito británico, y el 2 de junio de 1969 fue registrado como ciudadano del Reino Unido y las colonias, después de que la familia emigrara a Inglaterra.

Mercury pasó la mayor parte de su infancia en la India, donde empezó a tomar clases de piano a los siete años mientras vivía con unos parientes. En 1954, a la edad de ocho años, Mercury fue enviado a estudiar a la St. Peter»s School, un internado para chicos de estilo británico, en Panchgani, cerca de Bombay. A los 12 años, formó una banda escolar, los Hectics, y versionó a artistas de rock and roll como Cliff Richard y Little Richard. Uno de los antiguos compañeros de Mercury en los Hectics ha dicho que «la única música que escuchaba, y tocaba, era la música pop occidental». Un amigo recuerda que tenía «una extraña habilidad para escuchar la radio y reproducir lo que oía en el piano». También fue en St. Peter»s donde empezó a llamarse a sí mismo «Freddie». En febrero de 1963 se trasladó de nuevo a Zanzíbar, donde se reunió con sus padres en su piso.

En la primavera de 1964, Mercury y su familia huyeron a Inglaterra desde Zanzíbar para escapar de la violencia de la revolución contra el sultán de Zanzíbar y su gobierno, mayoritariamente árabe, en la que fueron asesinados miles de árabes e indios. Se instalaron en el número 19 de Hamilton Close, Feltham, Middlesex, una ciudad situada a 13 millas (21 km) al oeste del centro de Londres. Los Bulsara se trasladaron brevemente al 122 de Hamilton Road, antes de instalarse en una pequeña casa en el 22 de Gladstone Avenue a finales de octubre. Tras estudiar primero arte en el Isleworth Polytechnic, en el oeste de Londres, Mercury estudió arte gráfico y diseño en el Ealing Art College, y se graduó con un diploma en 1969. Más tarde utilizó estos conocimientos para diseñar las armas heráldicas de su banda Queen.

Tras su graduación, Mercury se unió a una serie de bandas y vendió ropa y pañuelos eduardianos de segunda mano en el mercado de Kensington, en Londres, con Roger Taylor. Taylor recuerda: «Por aquel entonces, no le conocía realmente como cantante, sólo era mi compañero. Mi loco compañero. Si había que divertirse, Freddie y yo solíamos participar». También tenía un trabajo como mozo de equipaje en el aeropuerto de Heathrow. Otros amigos de la época lo recuerdan como un joven tranquilo y tímido con un gran interés por la música. En 1969 se unió a la banda de Liverpool Ibex, más tarde rebautizada como Wreckage, que tocaba un «blues pesado muy al estilo de Hendrix». Vivió brevemente en un piso sobre el Dovedale Towers, un pub cercano a Penny Lane, en el barrio de Mossley Hill de Liverpool. Cuando esta banda no prosperó, se unió a un grupo de Oxford, Sour Milk Sea, pero a principios de 1970 este grupo también se había disuelto.

En abril de 1970, Mercury se asoció con el guitarrista Brian May y el baterista Roger Taylor, para liderar su banda Smile. En 1971 se les unió el bajista John Deacon. A pesar de las reservas de los demás miembros y de Trident Studios, la dirección inicial del grupo, Mercury eligió el nombre «Queen» para la nueva banda. Más tarde dijo: «Es muy regio, obviamente, y suena espléndido. Es un nombre fuerte, muy universal e inmediato. Ciertamente era consciente de las connotaciones gay, pero eso era sólo una faceta». Más o menos al mismo tiempo, cambió legalmente su apellido, Bulsara, por Mercury.

Poco antes del lanzamiento del primer álbum autotitulado de Queen, Mercury diseñó el logotipo de la banda, conocido como el «escudo de Queen». El logotipo combina los signos zodiacales de los cuatro miembros de la banda: dos leones para Deacon y Taylor (signo Leo), un cangrejo para May (Cáncer) y dos hadas para Mercury (Virgo). Los leones abrazan una letra Q estilizada, el cangrejo descansa encima de la letra con llamas que se elevan directamente sobre ella, y las hadas se cobijan cada una debajo de un león. En el interior de la Q aparece una corona, y todo el logotipo está eclipsado por un enorme fénix. El escudo de la Reina tiene un parecido pasajero con el escudo real del Reino Unido, sobre todo con los apoyos del león.

Voces

Aunque la voz de Mercury se situaba naturalmente en el rango de barítono, interpretaba la mayoría de las canciones en el rango de tenor. Su registro vocal conocido iba desde el fa bajo (fa 2) hasta el fa alto de soprano (fa 6). Podía cantar hasta el fa alto de tenor (fa 5). Su biógrafo, David Bret, describió su voz como «una escalada en pocos compases, desde un profundo y gutural rugido de roca hasta un tenor tierno y vibrante, y luego una coloratura aguda y perfecta, pura y cristalina en los tramos superiores». La soprano española Montserrat Caballé, con la que Mercury grabó un disco, expresó su opinión de que «la diferencia entre Freddie y casi todas las demás estrellas del rock era que él vendía la voz». Y añade:

Su técnica fue asombrosa. No tenía problemas de tempo, cantaba con un incisivo sentido del ritmo, su colocación vocal era muy buena y era capaz de deslizarse sin esfuerzo de un registro a otro. También tenía una gran musicalidad. Su fraseo era sutil, delicado y dulce, o enérgico y contundente. Era capaz de encontrar el colorido o el matiz expresivo adecuado para cada palabra.

El cantante de The Who, Roger Daltrey, describió a Mercury como «el mejor cantante virtuoso de rock »n» roll de todos los tiempos. Podía cantar cualquier cosa en cualquier estilo. Podía cambiar su estilo de una línea a otra y, Dios, eso es un arte. Y era brillante en ello». Al hablar del tipo de persona que quería para el papel principal de su musical Jesucristo Superstar, Andrew Lloyd Webber dijo: «Tiene que tener un enorme carisma, pero también tiene que ser un auténtico y genuino tenor de rock. Eso es lo que es. Piensa realmente en Freddie Mercury, quiero decir que es el tipo de rango del que estamos hablando».

Un equipo de investigación emprendió un estudio en 2016 para comprender el atractivo que hay detrás de la voz de Mercurio. Dirigido por el profesor Christian Herbst, el equipo identificó su vibrato notablemente más rápido y el uso de subarmónicos como características únicas de la voz de Mercury, especialmente en comparación con los cantantes de ópera. El equipo de investigación estudió muestras vocales de 23 grabaciones comerciales de Queen, su obra en solitario y una serie de entrevistas del difunto artista. También utilizaron una cámara de vídeo endoscópica para estudiar a un cantante de rock traído para imitar la voz de Mercury.

Composición de canciones

Mercury escribió 10 de las 17 canciones del álbum Greatest Hits de Queen: «Bohemian Rhapsody», «Seven Seas of Rhye», «Killer Queen», «Somebody to Love», «Good Old-Fashioned Lover Boy», «We Are the Champions», «Bicycle Race», «Don»t Stop Me Now», «Crazy Little Thing Called Love» y «Play the Game». En 2003, Mercury fue incluido a título póstumo en el Salón de la Fama de los Compositores junto con el resto de Queen, y en 2005 los cuatro miembros de la banda fueron galardonados con el premio Ivor Novello a la mejor colección de canciones de la Academia Británica de Autores, Compositores y Compositores.

El aspecto más destacable de su forma de componer es la amplia gama de géneros que utilizaba, que incluía, entre otros estilos, el rockabilly, el rock progresivo, el heavy metal, el gospel y la música disco. Como explicó en una entrevista de 1986, «odio hacer lo mismo una y otra vez. Me gusta ver lo que está pasando ahora en la música, el cine y el teatro e incorporar todas esas cosas». En comparación con muchos compositores populares, Mercury también tendía a escribir material musicalmente complejo. Por ejemplo, «Bohemian Rhapsody» tiene una estructura no cíclica y comprende docenas de acordes. También escribió seis canciones de Queen II que tratan sobre múltiples cambios de tonalidad y material complejo. En cambio, «Crazy Little Thing Called Love» sólo contiene unos pocos acordes. Aunque Mercury escribía a menudo armonías muy intrincadas, afirmaba que apenas sabía leer música. Escribía la mayoría de sus canciones al piano y utilizaba una gran variedad de tonalidades.

Artista en vivo

Mercury destacó por sus actuaciones en directo, que a menudo se realizaban ante públicos de estadios de todo el mundo. Tenía un estilo muy teatral que a menudo suscitaba una gran participación del público. Un redactor de The Spectator lo describió como «un artista que pretendía burlarse, impactar y, en última instancia, encantar a su público con varias versiones extravagantes de sí mismo». David Bowie, que actuó en el Concierto Tributo a Freddie Mercury y grabó la canción «Under Pressure» con Queen, elogió el estilo de actuación de Mercury, diciendo: «De todos los intérpretes de rock más teatrales, Freddie lo llevó más lejos que el resto, lo llevó al límite. Y, por supuesto, siempre he admirado a un hombre que lleva mallas. Sólo le vi en concierto una vez y, como dicen, era sin duda un hombre que podía tener al público en la palma de la mano». El guitarrista de Queen, Brian May, escribió que Mercury podía hacer que «la última persona del fondo de la grada más lejana de un estadio sintiera que estaba conectada». El principal accesorio de Mercury en el escenario era un soporte de micrófono roto; después de arrancarlo accidentalmente de la pesada base durante una de sus primeras actuaciones, se dio cuenta de que podía utilizarse de infinitas maneras.

Una de las actuaciones más destacadas de Mercury con Queen tuvo lugar en el Live Aid de 1985. La actuación de Queen en el evento ha sido votada por un grupo de ejecutivos musicales como la mejor actuación en directo de la historia de la música rock. Los resultados se emitieron en un programa de televisión llamado «The World»s Greatest Gigs». La poderosa y sostenida nota de Mercury durante la sección a capela llegó a ser conocida como «La nota escuchada alrededor del mundo». Al reseñar el Live Aid en 2005, un crítico escribió: «Aquellos que recopilan listas de grandes delanteros del rock y otorgan los primeros puestos a Mick Jagger, Robert Plant, etc. son culpables de un terrible descuido. Freddie, como lo demuestra su dionisíaca actuación en el Live Aid, fue fácilmente el más divino de todos ellos». El roadie de Queen, Peter Hince, afirma: «No se trataba sólo de su voz, sino de la forma en que dominaba el escenario. Para él, todo consistía en interactuar con el público y saber ponerlo de su parte. Y lo daba todo en cada espectáculo».

A lo largo de su carrera, Mercury dio unos 700 conciertos en países de todo el mundo con Queen. Un aspecto notable de los conciertos de Queen era su gran escala. Una vez explicó: «Somos los Cecil B. DeMille del rock and roll, siempre queremos hacer cosas más grandes y mejores». La banda fue la primera en tocar en estadios sudamericanos, batiendo récords mundiales de asistencia a conciertos en el estadio Morumbi de São Paulo en 1981. En 1986, Queen también tocó detrás del Telón de Acero cuando actuó ante una multitud de 80.000 personas en Budapest, en lo que fue uno de los mayores conciertos de rock jamás celebrados en Europa del Este. La última actuación en directo de Mercury con Queen tuvo lugar el 9 de agosto de 1986 en Knebworth Park (Inglaterra) y se calcula que asistieron unas 200.000 personas. Una semana antes de Knebworth, May recordó que Mercury dijo «No voy a hacer esto para siempre. Probablemente sea la última vez». Con el himno nacional británico «God Save the Queen» sonando al final del concierto, el acto final de Mercury en el escenario lo vio envuelto en una bata, sosteniendo una corona de oro en alto, despidiéndose de la multitud.

Instrumentista

De pequeño, en la India, Mercury recibió formación formal de piano hasta los nueve años. Más tarde, mientras vivía en Londres, aprendió a tocar la guitarra. Gran parte de la música que le gustaba estaba orientada a la guitarra: sus artistas favoritos en aquella época eran los Who, los Beatles, Jimi Hendrix, David Bowie y Led Zeppelin. A menudo se desprecia a sí mismo sobre sus habilidades con ambos instrumentos. Sin embargo, Brian May afirma que Mercury «tenía un toque maravilloso en el piano. Podía tocar lo que le salía de dentro como nadie: un ritmo increíble, una pasión y un sentimiento increíbles». El teclista Rick Wakeman alabó el estilo de tocar de Mercury, diciendo que «se descubrió a sí mismo» y compuso con éxito varias canciones de Queen con el instrumento. Desde principios de la década de 1980, Mercury comenzó a utilizar ampliamente a teclistas invitados. En particular, contrató a Fred Mandel (un músico canadiense que también trabajó para Pink Floyd, Elton John y Supertramp) para su primer proyecto en solitario. A partir de 1982 Mercury colaboró con Morgan Fisher (que actuó con Queen en concierto durante la etapa de Hot Space), y a partir de 1985 Mercury colaboró con Mike Moran (en el estudio) y Spike Edney (en concierto).

Mercury tocó el piano en muchas de las canciones más populares de Queen, como «Killer Queen», «Bohemian Rhapsody», «Good Old-Fashioned Lover Boy», «We Are the Champions», «Somebody to Love» y «Don»t Stop Me Now». Utilizó pianos de cola de concierto (como un Bechstein) y, ocasionalmente, otros instrumentos de teclado como el clavicordio. A partir de 1980, también utilizó con frecuencia sintetizadores en el estudio. Brian May afirma que Mercury utilizó menos el piano con el tiempo porque quería pasearse por el escenario y entretener al público. Aunque escribió muchas líneas para la guitarra, Mercury sólo poseía habilidades rudimentarias con el instrumento. Canciones como «Ogre Battle» y «Crazy Little Thing Called Love» se compusieron con la guitarra; en esta última Mercury tocó la guitarra rítmica en el escenario y en el estudio.

Carrera en solitario

Además de su trabajo con Queen, Mercury publicó dos álbumes en solitario y varios singles. Aunque su trabajo en solitario no tuvo tanto éxito comercial como la mayoría de los álbumes de Queen, los dos álbumes fuera de Queen y varios de los singles debutaron en el top 10 de las listas musicales del Reino Unido. Su primer trabajo en solitario se remonta a 1972, bajo el seudónimo de Larry Lurex, cuando el ingeniero de la casa Trident Studios, Robin Geoffrey Cable, trabajaba en un proyecto musical, en la época en que Queen grababa su álbum de debut; Cable reclutó a Mercury para que interpretara la voz principal en las canciones «I Can Hear Music» y «Goin» Back», ambas publicadas juntas como single en 1973. Once años después, Mercury contribuyó a la banda sonora de la restauración de la película de Fritz Lang de 1927, Metrópolis. «Love Kills» fue escrita para la película por Giorgio Moroder en colaboración con Mercury, y producida por Moroder y Mack; en 1984 debutó en el número 10 de la lista de singles del Reino Unido. (Una remezcla de Richard «Wolfie» Wolf de la canción se utilizó como tema del título final de National Lampoon»s Loaded Weapon 1 en 1993). Reinhold Mack también produjo el sencillo de 1987 «Hold On», que Mercury grabó con la actriz Jo Dare para el drama de acción alemán Zabou.

Los dos álbumes completos de Mercury fuera de la banda fueron Mr. Bad Guy (1985) y Barcelona (1988). Su primer álbum, Mr. Bad Guy, debutó en el top ten de las listas de álbumes del Reino Unido. En 1993, una remezcla de «Living on My Own», un sencillo del álbum, alcanzó póstumamente el número uno en las listas de singles del Reino Unido. La canción también le valió a Mercury un premio póstumo Ivor Novello de la Academia Británica de Autores, Compositores y Compositoras. El crítico de AllMusic Eduardo Rivadavia describe Mr. Bad Guy como «sobresaliente de principio a fin» y expresó su opinión de que Mercury «hizo un trabajo encomiable al adentrarse en un territorio inexplorado». En particular, el álbum está fuertemente impulsado por los sintetizadores, algo que no es característico de los anteriores álbumes de Queen.

Su segundo álbum, Barcelona, grabado con la soprano española Montserrat Caballé, combina elementos de música popular y ópera. Muchos críticos no sabían qué hacer con el álbum; uno de ellos se refirió a él como «el CD más extraño del año». El álbum fue un éxito comercial, y su tema principal debutó en el número 8 en el Reino Unido y también fue un éxito en España. El tema principal fue difundido masivamente como himno oficial de los Juegos Olímpicos de 1992 (celebrados en Barcelona un año después de la muerte de Mercury). Caballé la cantó en directo en la inauguración de las Olimpiadas con la parte de Mercury reproducida en una pantalla, y de nuevo antes del comienzo de la final de la Liga de Campeones de la UEFA de 1999 entre el Manchester United y el Bayern de Múnich en Barcelona.

Además de los dos álbumes en solitario, Mercury lanzó varios singles, incluida su propia versión del éxito «The Great Pretender» de los Platters, que debutó en el número 5 en el Reino Unido en 1987. En septiembre de 2006 se publicó en el Reino Unido un álbum recopilatorio con los trabajos en solitario de Mercury en honor al que habría sido su 60º cumpleaños. El álbum debutó en el top 10 del Reino Unido. En 2012, Freddie Mercury: The Great Pretender, un documental dirigido por Rhys Thomas sobre los intentos de Mercury de forjar una carrera en solitario, se estrenó en la BBC One.

En 1981-1983 Mercury grabó varios temas con Michael Jackson, entre ellos una maqueta de «State of Shock», «Victory» y «There Must Be More to Life Than This». Ninguna de estas colaboraciones se publicó oficialmente en su momento, aunque existen grabaciones piratas. Jackson llegó a grabar el single «State of Shock» con Mick Jagger para el álbum Victory de los Jackson. Mercury incluyó la versión en solitario de «There Must Be More To Life Than This» en su álbum Mr. Bad Guy. «There Must Be More to Life Than This» fue finalmente reelaborada por Queen y publicada en su álbum recopilatorio Queen Forever en 2014. Además de trabajar con Michael Jackson, Mercury y Roger Taylor cantaron en la canción principal del lanzamiento de estudio de Billy Squier de 1982, Emotions in Motion, y más tarde contribuyeron a dos temas en el lanzamiento de Squier de 1986, Enough Is Enough, aportando voces en «Love is the Hero» y arreglos musicales en «Lady With a Tenor Sax». En 2020, el vídeo musical de Mercury para «Love Me Like There»s No Tomorrow» fue nominado a la mejor animación en los Berlin Music Video Awards. El estudio Woodlock está detrás de la animación.

Relaciones

A principios de la década de 1970, Mercury mantuvo una larga relación con Mary Austin, a quien conoció a través del guitarrista Brian May. Vivió con Austin durante varios años en West Kensington, Londres. A mediados de la década de 1970, había comenzado un romance con David Minns, un ejecutivo discográfico estadounidense de Elektra Records. En diciembre de 1976, Mercury le contó a Austin su sexualidad, lo que puso fin a su relación sentimental. Mercury se mudó del piso que compartían y le compró a Austin una vivienda propia cerca de su nueva dirección del 12 de Stafford Terrace, en Kensington. Mientras el apartamento de Stafford Terrace estaba en reformas, Mercury vivió con Minns en Dovehouse Street, Chelsea, Londres.

Mercury y Austin siguieron siendo amigos a lo largo de los años, y Mercury a menudo se refería a ella como su única amiga verdadera. En una entrevista de 1985, Mercury dijo de Austin: «Todos mis amantes me preguntaron por qué no podían sustituir a Mary, pero es simplemente imposible. La única amiga que tengo es Mary, y no quiero a nadie más. Para mí, era mi pareja de hecho. Para mí, era un matrimonio. Creemos el uno en el otro, eso es suficiente para mí». La última casa de Mercury, Garden Lodge, una mansión georgiana de veintiocho habitaciones en Kensington, situada en un cuidado jardín de un cuarto de acre rodeado por un alto muro de ladrillo, fue elegida por Austin. Mercury fue el padrino del hijo mayor de Austin, Richard.

Entre principios y mediados de la década de 1980, se dice que tuvo una relación con Barbara Valentin, una actriz austriaca que aparece en el vídeo de «It»s a Hard Life». En otro artículo, dijo que Valentin era «sólo una amiga»; Mercury estaba saliendo con el restaurador alemán Winfried «Winnie» Kirchberger durante esta época. Mercury vivió en el apartamento de Kirchberger y le dio las gracias «por la comida y el alojamiento» en las notas de su álbum de 1985 Mr. Bad Guy. Llevaba una alianza de plata que le había regalado Kirchberger. Un amigo cercano lo describió como el «gran amor» de Mercury en Alemania.

En 1985, comenzó otra relación de larga duración con el peluquero de origen irlandés Jim Hutton (1949-2010), al que se refería como su marido. Mercury describió su relación como una relación basada en el consuelo y la comprensión, y dijo que «honestamente no podía pedir nada mejor». Hutton, que se sometió a la prueba del VIH en 1990, vivió con Mercury los últimos siete años de su vida, le cuidó durante su enfermedad y estuvo presente junto a su cama cuando murió. Mercury llevó hasta el final de su vida una alianza de oro que le regaló Hutton en 1986. Fue incinerado con ella puesta. En su testamento, Mercury dejó su casa de Londres a Austin, en lugar de a Hutton, habiéndole dicho: «Habrías sido mi esposa, y habría sido tuya de todos modos». Posteriormente, Hutton se trasladó de Londres al bungalow que él y Mercury se habían construido en Irlanda.

Amistad con Kenny Everett

El disc-jockey de radio Kenny Everett conoció a Mercury en 1974, cuando invitó al cantante a su programa de desayunos de Capital London. Como dos de los artistas más extravagantes, escandalosos y populares de Gran Bretaña, compartían mucho en común y se hicieron muy amigos. En 1975, Mercury visitó a Everett y le llevó un adelanto del single «Bohemian Rhapsody». A pesar de dudar de que alguna emisora fuera a poner el tema de seis minutos, Everett colocó la canción en el tocadiscos y, tras escucharla, exclamó «Olvídalo, va a ser número uno durante siglos». Aunque Capital Radio no había aceptado oficialmente la canción, Everett habló incesantemente de un disco que poseía pero que no podía reproducir. Entonces procedía con frecuencia a reproducir el tema con la excusa: «Uy, se me ha debido resbalar el dedo». En una ocasión, Everett emitió la canción catorce veces en un solo fin de semana. La centralita de Capital se vio desbordada por las llamadas que preguntaban cuándo se publicaría la canción.

Durante la década de 1970, Everett se convirtió en consejero y mentor de Mercury y éste actuó como confidente de Everett. Entre principios y mediados de los 80, siguieron explorando su homosexualidad y experimentando con las drogas. Aunque nunca fueron amantes, sí experimentaron juntos la vida nocturna de Londres. En 1985, se distanciaron, y su amistad se resintió aún más cuando Everett salió a la luz en la autobiografía de su ex esposa Lady Lee. En 1989, con su salud debilitada, Mercury y Everett se reconciliaron.

Orientación sexual

Mientras algunos comentaristas afirmaban que Mercury ocultaba su orientación sexual al público, otros aseguraban que era «abiertamente gay». En diciembre de 1974, cuando el New Musical Express le preguntó directamente: «¿Qué te parece ser homosexual?», Mercury respondió: «Eres una vaca astuta. Digámoslo así: hubo momentos en los que era joven y estaba verde. Es algo por lo que pasan los colegiales. He tenido mi cuota de bromas de colegial. No voy a dar más detalles». Los actos homosexuales entre varones adultos mayores de 21 años se habían despenalizado en el Reino Unido en 1967, siete años antes. Durante los actos públicos de la década de 1980, Mercury solía mantenerse alejado de su pareja, Jim Hutton.

Las extravagantes actuaciones de Mercury en el escenario llevaron en ocasiones a los periodistas a aludir a su sexualidad. Dave Dickson, al reseñar la actuación de Queen en el Wembley Arena en 1984 para Kerrang!, señaló que Mercury se dirigía al público de forma «acartonada» e incluso lo describió como un «tarado que posa y hace pucheros». En 1992, John Marshall de Gay Times opinó: «era una »reina de la escena», no temía expresar públicamente su homosexualidad, pero no estaba dispuesto a analizar o justificar su »estilo de vida» Era como si Freddie Mercury dijera al mundo: »Soy lo que soy. ¿Y qué? Y eso, para algunos, era una declaración en sí misma». En un artículo para AfterElton, Robert Urban dijo: «Mercury no se alió con la »exterioridad política», ni con las causas LGBT».

Algunos han seguido refiriéndose a Mercury como bisexual; por ejemplo, en relación con la creación del Día de la Bisexualidad, Wendy Curry dijo «Estábamos sentados en una de las convenciones anuales de bisexuales, desahogándonos y alguien -creo que fue Gigi- dijo que deberíamos hacer una fiesta. Todos queríamos al gran bisexual Freddie Mercury. Su cumpleaños era en septiembre, así que ¿por qué no en septiembre? Queríamos un día de fin de semana para asegurarnos de que el mayor número de personas hiciera algo. El cumpleaños de Gigi era el 23 de septiembre. Cayó en un día de fin de semana, así que, ¡puf! Teníamos un día». The Advocate dijo en mayo de 2018: «Encerrado durante toda su vida, Mercury, que era bisexual, tuvo aventuras con hombres, pero se refirió a una mujer que amó en su juventud, Mary Austin, como »el amor de su vida», según la biografía Somebody to Love: The Life, Death, and Legacy of Freddie Mercury». Además, según un obituario, Mercury era un «bisexual confeso».

La película biográfica de Mercury de 2018, Bohemian Rhapsody, recibió críticas por su representación de la sexualidad de Mercury, que fue descrita como «esterilizada» y «confusa», e incluso fue acusada de ser «peligrosa».

Personalidad

Aunque cultivaba una personalidad extravagante en el escenario, Mercury era tímido y retraído cuando no actuaba, sobre todo con gente que no conocía bien, y concedía muy pocas entrevistas. Mercury dijo una vez de sí mismo: «Cuando actúo soy un extrovertido, pero por dentro soy un hombre completamente diferente». Sobre este contraste con «su personaje escénico más grande que la vida», el locutor musical de la BBC Bob Harris añade que era «encantador, brillante, sensible y bastante vulnerable». Mientras estaba en el escenario, Mercury disfrutaba del amor de su público. La nota de suicidio del líder de Nirvana, Kurt Cobain, menciona cómo admiraba y envidiaba el modo en que Mercury «parecía amar, saborear el amor y la adoración del público».

Mercury nunca habló de su origen étnico o religioso con los periodistas. Lo más cerca que estuvo de hacerlo fue en respuesta a una pregunta sobre su extravagante personalidad, dijo: «eso es algo endogámico, es una parte de mí. Siempre andaré como un popinjay persa», en referencia a su origen indio parsi. Sintiendo una conexión con Gran Bretaña antes de llegar a este país, el joven Bulsara se vio muy influenciado por la moda y las tendencias musicales británicas mientras crecía. Según su veterano asistente Peter Freestone, «si Freddie se hubiera salido con la suya, habría nacido con 18 años en Feltham». Harris afirma: «Una de las cosas de Freddie era que era muy civilizado y bastante »inglés». Iba a su piso cerca de Shepherd»s Bush por la tarde, y él sacaba la vajilla fina y los terrones de azúcar y tomábamos una taza de té». Su extravagante sentido de la vestimenta y la aparición del glam rock en el Reino Unido a principios de la década de 1970 hicieron que Mercury luciera trajes diseñados por Zandra Rhodes.

Cuando Melody Maker le preguntó en 1981 si las estrellas del rock debían utilizar su poder para intentar mejorar el mundo, Mercury respondió: «Deja eso para los políticos. Algunas personas pueden hacer ese tipo de cosas, pero muy pocas. John Lennon era uno de ellos. Debido a su estatus, podía hacer ese tipo de predicación y afectar a los pensamientos de la gente. Pero para hacerlo hay que tener una cierta cantidad de intelecto y magia juntos, y los John Lennon son pocos y distantes. La gente con mero talento, como yo, no tiene la capacidad ni el poder». Mercury dedicó una canción al antiguo miembro de The Beatles. La canción, «Life is Real (Song for Lennon)», está incluida en el álbum de 1982 Hot Space. Mercury expresó ocasionalmente en sus letras su preocupación por el estado del mundo. Sus canciones «con mensaje» más notables son «Under Pressure», «Is This the World We Created…?» (una canción que Mercury y May interpretaron en Live Aid, y que también aparece en Greenpeace – The Album), «There Must Be More to Life Than This», «The Miracle» (una canción que May calificó como «una de las creaciones más hermosas de Freddie») e «Innuendo».

Mercury cuidó de al menos diez gatos a lo largo de su vida, entre ellos: Tom, Jerry, Oscar, Tiffany, Dorothy, Delilah, Goliath, Miko, Romeo y Lily. Estaba en contra de la endogamia de los gatos por características específicas y todos, excepto Tiffany y Lily, ambos regalados, fueron adoptados de la Cruz Azul. Mercury «daba tanta importancia a estos queridos animales como a cualquier vida humana», y mostró su adoración haciendo que la artista Ann Ortman pintara retratos de cada uno de ellos. Mercury escribió una canción para Delilah, «su gato favorito de todos», que apareció en el álbum de Queen Innuendo. Mercury dedicó las notas de su álbum en solitario Mr. Bad Guy de 1985 a Jerry y a sus otros gatos. Dice así: «Este álbum está dedicado a mi gato Jerry -también a Tom, Oscar y Tiffany y a todos los amantes de los gatos del universo- ¡que se jodan todos los demás!».

En 1987, Mercury celebró su 41º cumpleaños en el Hotel Pikes de Ibiza (España), varios meses después de descubrir que había contraído el VIH. Mercury buscó mucho consuelo en el refugio y era muy amigo del propietario, Anthony Pike, que describió a Mercury como «la persona más hermosa que he conocido en mi vida. Según la biógrafa Lesley-Ann Jones, Mercury «se sentía como en casa». Jugaba al tenis, descansaba junto a la piscina y se aventuró a ir a algún club o bar gay por la noche». La fiesta de cumpleaños, celebrada el 5 de septiembre de 1987, ha sido descrita como «el ejemplo más increíble de exceso que la isla mediterránea había visto jamás», y a ella asistieron unas 700 personas. Para la fiesta se preparó una tarta con la forma de la Sagrada Familia de Antoni Gaudí. La tarta original se derrumbó y fue sustituida por un bizcocho de dos metros de largo decorado con las notas de la canción «Barcelona» de Mercury. La factura, que incluía 232 vasos rotos, fue entregada al mánager de Queen, Jim Beach. Antes de su muerte, Mercury había dicho a Beach: «Puedes hacer lo que quieras con mi música, pero no me hagas aburrido».

Ya en 1982 había indicios de que Mercury presentaba síntomas de VIH. Los autores Matt Richards y Mark Langthorne han declarado en su libro biográfico sobre Mercury, Somebody to Love: The Life, Death, and Legacy of Freddie Mercury, que Mercury visitó en secreto a un médico en Nueva York para que le revisara una lesión blanca en la lengua (que podría haber sido leucoplasia vellosa, uno de los primeros signos de una infección) unas semanas antes de la última aparición de Queen en Estados Unidos con Mercury en Saturday Night Live el 25 de septiembre de 1982. También afirmaron que se había relacionado con una persona recién infectada por el VIH el mismo día de su última aparición en Estados Unidos, en la que empezó a mostrar más síntomas.

En octubre de 1986, la prensa británica informó de que Mercury se hizo un análisis de sangre para detectar el VIH-SIDA en una clínica de Harley Street. Según su compañero Jim Hutton, Mercury fue diagnosticado de sida a finales de abril de 1987. Por aquel entonces, Mercury afirmó en una entrevista que había dado negativo en la prueba del VIH.

La prensa británica persiguió los rumores durante los años siguientes, alimentados por el aspecto cada vez más demacrado de Mercury, la ausencia de Queen en las giras y los informes de antiguos amantes a las revistas sensacionalistas. En 1990, los rumores sobre el estado de salud de Mercury eran muy frecuentes. En los Brit Awards de 1990, celebrados en el Dominion Theatre de Londres el 18 de febrero, Mercury hizo su última aparición en el escenario cuando se unió al resto de Queen para recoger el Brit Award a la Contribución Sobresaliente a la Música Británica.

Mercury y su círculo íntimo de colegas y amigos negaron continuamente las historias. Se ha sugerido que Mercury podría haber contribuido a la concienciación sobre el sida si hubiera hablado antes de su enfermedad. Mercury mantuvo su condición en privado para proteger a sus allegados; May confirmó más tarde que Mercury había informado a la banda de su enfermedad mucho antes. El vídeo musical de «These Are the Days of Our Lives», rodado en mayo de 1991, muestra a un Mercury muy delgado en sus últimas escenas ante la cámara. El director del vídeo, Rudi Dolezal, comenta: «El sida nunca fue un tema. Nunca lo discutimos. Él no quería hablar de ello. La mayoría de la gente ni siquiera sabía al cien por cien si lo tenía, aparte de la banda y algunas personas del círculo íntimo. Siempre decía: »No quiero cargar a los demás contándoles mi tragedia»». El resto de la banda estaba preparada para grabar cuando Mercury se sentía capaz de entrar en el estudio, durante una o dos horas cada vez. May dijo de Mercury: «No paraba de decir. »Escríbeme más. Escríbeme cosas. Quiero cantar esto y hacerlo, y cuando me vaya puedes terminarlo». No tenía miedo, de verdad». Justin Shirley-Smith, el ingeniero asistente de esas últimas sesiones, dijo: «Esto es difícil de explicar a la gente, pero no era triste, era muy feliz. Era una de las personas más divertidas que he conocido. Me reía la mayor parte del tiempo, con él. Freddie decía »no voy a pensar en ello, voy a hacer esto»».

Tras concluir su trabajo con Queen en junio de 1991, Mercury se retiró a su casa de Kensington, al oeste de Londres. Su antigua pareja, Mary Austin, fue un consuelo especial en sus últimos años, y en las últimas semanas le visitó regularmente para cuidarle. Casi al final de su vida, Mercury empezó a perder la vista, y decayó hasta el punto de ser incapaz de abandonar su cama. Mercury optó por acelerar su muerte rechazando la medicación y tomando únicamente analgésicos. El 22 de noviembre de 1991, Mercury llamó al mánager de Queen, Jim Beach, a su casa de Kensington para preparar una declaración pública, que se hizo pública al día siguiente:

A raíz de las enormes conjeturas aparecidas en la prensa durante las dos últimas semanas, deseo confirmar que me he sometido a la prueba del VIH y que tengo SIDA. Me pareció correcto mantener esta información en privado hasta la fecha para proteger la intimidad de quienes me rodean. Sin embargo, ahora ha llegado el momento de que mis amigos y fans de todo el mundo sepan la verdad y espero que todos se unan a mí, a mis médicos y a todos los del mundo en la lucha contra esta terrible enfermedad. Mi privacidad siempre ha sido muy especial para mí y soy famosa por mi falta de entrevistas. Por favor, entiendan que esta política continuará.

Muerte

En la noche del 24 de noviembre de 1991, unas 24 horas después de emitir el comunicado, Mercury murió a los 45 años en su casa de Kensington. La causa de la muerte fue una bronconeumonía derivada del SIDA. El amigo íntimo de Mercury, Dave Clark, de los Dave Clark Five, estaba en la cabecera de la cama cuando murió. Austin telefoneó a los padres y a la hermana de Mercury para dar la noticia, que llegó a los equipos de prensa y televisión en las primeras horas del 25 de noviembre.

El servicio fúnebre de Mercury fue dirigido el 27 de noviembre de 1991 por un sacerdote zoroastriano en el Crematorio del Oeste de Londres, donde se le conmemora con un zócalo con su nombre de nacimiento. Al servicio de Mercury asistieron su familia y 35 de sus amigos cercanos, entre ellos Elton John y los miembros de Queen. Su féretro fue llevado a la capilla al son de «Take My Hand, Precious Lord»»You»ve Got a Friend» de Aretha Franklin. De acuerdo con los deseos de Mercury, Mary Austin tomó posesión de sus restos incinerados y los enterró en un lugar no revelado. Se cree que el paradero de sus cenizas sólo lo conoce Austin, que ha dicho que nunca las revelará.

Los muros exteriores de Garden Lodge, en Logan Place, se convirtieron en un santuario para Mercury, y los dolientes le rindieron homenaje cubriendo las paredes con mensajes de grafiti. Tres años después de su muerte, la revista Time Out informó de que «el muro exterior de la casa se ha convertido en el mayor santuario de rock »n» roll de Londres». Los fans siguieron visitando para presentar sus respetos con letras que aparecieron en las paredes hasta 2017, cuando Austin mandó limpiar el muro. Hutton participó en una biografía de Mercury del año 2000, Freddie Mercury, the Untold Story, y también concedió una entrevista para The Times en septiembre de 2006 con motivo del que habría sido el 60º cumpleaños de Mercury.

Popularidad continuada

Considerado uno de los mejores cantantes de la historia de la música rock, era conocido por su extravagante personalidad en el escenario y su rango vocal de cuatro octavas. Mercury desafió las convenciones de un cantante de rock, y su estilo altamente teatral influyó en la dirección artística de Queen.

No está claro hasta qué punto la muerte de Mercury puede haber aumentado la popularidad de Queen. En los Estados Unidos, donde la popularidad de Queen había disminuido en la década de 1980, las ventas de los álbumes de Queen aumentaron drásticamente en 1992, el año siguiente a su muerte. En 1992, un crítico estadounidense señaló: «Lo que los cínicos llaman el factor de la »estrella muerta» ha entrado en juego: Queen está en medio de un gran resurgimiento». La película Wayne»s World, que incluía «Bohemian Rhapsody», también se estrenó en 1992. Según la Recording Industry Association of America, Queen había vendido 34,5 millones de álbumes en Estados Unidos en 2004, aproximadamente la mitad desde la muerte de Mercury en 1991.

Se calcula que las ventas totales de discos de Queen en todo el mundo hasta la fecha ascienden a 300 millones. En el Reino Unido, Queen ha pasado más semanas colectivas en las listas de álbumes del Reino Unido que cualquier otro acto musical (incluidos los Beatles), y Greatest Hits de Queen es el álbum más vendido de todos los tiempos en el Reino Unido. Dos de las canciones de Mercury, «We Are the Champions» y «Bohemian Rhapsody», también han sido votadas como la mejor canción de todos los tiempos en las principales encuestas de Sony Ericsson. Ambas canciones han sido incluidas en el Salón de la Fama de los Grammy: «Bohemian Rhapsody» en 2004 y «We Are the Champions» en 2009. En octubre de 2007, el vídeo de «Bohemian Rhapsody» fue votado como el mejor de todos los tiempos por los lectores de la revista Q.

Tras su muerte, Queen ingresó en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 2001, y los cuatro miembros del grupo fueron incluidos en el Salón de la Fama de los Compositores en 2003. Su mención en el Salón de la Fama del Rock dice: «En la era dorada del glam rock y de las extravagancias teatrales magníficamente producidas que definieron una rama del rock de los 70, ningún grupo se acercó en concepto o ejecución a Queen». La banda fue una de las primeras en ingresar en el Salón de la Fama de la Música del Reino Unido en 2004. Mercury fue galardonado individualmente a título póstumo con el Premio Brit a la Contribución Sobresaliente a la Música Británica en 1992. Recibieron el Premio Ivor Novello a la Colección de Canciones Sobresalientes de la Academia Británica de Cantautores, Compositores y Autores en 2005, y en 2018 recibieron el Premio Grammy a la Trayectoria.

Álbum póstumo de Queen

En noviembre de 1995, Mercury apareció póstumamente en el último álbum de estudio de Queen, Made in Heaven. El álbum contenía las últimas grabaciones inéditas de Mercury de 1991, así como grabaciones de años anteriores y versiones de trabajos en solitario de los otros miembros. La portada del álbum muestra la estatua de Freddie Mercury con vistas al lago de Ginebra superpuesta a la cabaña del lago Duck House que Mercury había alquilado. Aquí es donde había escrito y grabado sus últimas canciones en los estudios Mountain. La carátula del álbum contiene las palabras: «Dedicado al espíritu inmortal de Freddie Mercury».

Con temas como «Too Much Love Will Kill You» y «Heaven for Everyone», el álbum también contiene la canción «Mother Love», la última grabación vocal que hizo Mercury antes de su muerte, que completó utilizando una caja de ritmos, sobre la que May, Taylor y Deacon añadieron posteriormente la pista instrumental. Tras completar la penúltima estrofa, Mercury dijo a la banda que «no se sentía muy bien» y declaró: «La terminaré cuando vuelva la próxima vez». Nunca volvió al estudio, así que May grabó más tarde la última estrofa de la canción.

Homenajes

En Montreux (Suiza), la escultora Irena Sedlecká erigió una estatua en homenaje a Mercury. Tiene una altura de casi 3 metros con vistas al lago de Ginebra y fue inaugurada el 25 de noviembre de 1996 por el padre de Mercury y Montserrat Caballé, con la presencia de sus compañeros de banda Brian May y Roger Taylor. Desde 2003, fans de todo el mundo se reúnen anualmente en Suiza para rendir homenaje al cantante en el marco del «Freddie Mercury Montreux Memorial Day», el primer fin de semana de septiembre.

En 1997 los tres miembros restantes de Queen lanzaron «No-One but You (Only the Good Die Young)», una canción dedicada a Mercury y a todos los que mueren demasiado pronto. En 1999 se emitió un sello de Royal Mail con una imagen de Mercury en el escenario en su honor, como parte de la serie de sellos del Milenio del servicio postal británico. En 2009 se inauguró una estrella en memoria de Mercury en Feltham, al oeste de Londres, donde su familia se trasladó al llegar a Inglaterra en 1964. La estrella en memoria de los logros de Mercury fue descubierta en Feltham High Street por su madre Jer Bulsara y su compañera de banda Queen May.

Una estatua de Mercury se situó sobre la entrada del Dominion Theatre en el West End de Londres desde mayo de 2002 hasta mayo de 2014 para el musical de Queen y Ben Elton We Will Rock You. En la Fremont Street Experience, en el centro de Las Vegas, se exhibió un homenaje a Queen durante todo el año 2009 en su marquesina de vídeo. En diciembre de 2009 se expuso en Edimburgo una gran maqueta de Mercury vestida de tartán como publicidad de la representación de We Will Rock You. Las esculturas de Mercury suelen mostrarlo con una chaqueta militar y el puño en alto. En 2018, la revista GQ calificó la chaqueta militar amarilla de Mercury de sus conciertos de 1986 como su look más conocido, mientras que la CNN lo calificó como «un momento icónico de la moda.»

Para el 65º cumpleaños de Mercury en 2011, Google le dedicó su Google Doodle. Incluía una animación ambientada en su canción «Don»t Stop Me Now». Al referirse al «difunto y gran Freddie Mercury» en su discurso de ingreso en el Salón de la Fama del Rock and Roll de 2012, Guns N» Roses citó la letra de Mercury de «We Are the Champions»; «He hecho mis reverencias, mis llamadas al telón, me habéis traído la fama y la fortuna y todo lo que conlleva, y os doy las gracias a todos».

En la ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos de verano de 2012 en Londres se rindió homenaje a Queen y Mercury. La actuación de la banda de «We Will Rock You» con Jessie J se abrió con un vídeo de la rutina de «llamada y respuesta» de Mercury de la actuación de 1986 en el Estadio de Wembley, con la multitud de 2012 en el Estadio Olímpico respondiendo apropiadamente. La rana del género Mercurana, descubierta en 2013 en Kerala (India), fue nombrada en homenaje porque la «vibrante música de Mercury inspira a los autores». El lugar del descubrimiento está muy cerca de donde Mercurio pasó la mayor parte de su infancia. En 2013, una especie de caballito del diablo recién descubierta en Brasil recibió el nombre de Heteragrion freddiemercuryi, en honor al «soberbio y talentoso músico y compositor cuya maravillosa voz y talento siguen divirtiendo a millones de personas».

El 1 de septiembre de 2016, su hermana Kashmira Cooke y Brian May descubrieron una placa azul del Patrimonio Inglés en la casa de Mercury, en el número 22 de Gladstone Avenue, en Feltham, al oeste de Londres. En la ceremonia, Karen Bradley, Secretaria de Estado de Cultura del Reino Unido, calificó a Mercury como «uno de los músicos británicos más influyentes», y añadió que «es un icono mundial cuya música tocó la vida de millones de personas en todo el mundo». El 24 de febrero de 2020, una calle de Feltham pasó a llamarse Freddie Mercury Close durante una ceremonia a la que asistió su hermana Kashmira. El 5 de septiembre de 2016, en el 70º aniversario del nacimiento de Mercury, el asteroide 17473 Freddiemercury recibió su nombre. Al emitir el certificado de designación al «carismático cantante», Joel Parker, del Instituto de Investigación del Suroeste, añadió: «Freddie Mercury cantaba: «Soy una estrella fugaz que salta por el cielo», y ahora eso es más cierto que nunca.» En una entrevista de abril de 2019, el promotor de conciertos de rock británico Harvey Goldsmith se refirió a Mercury como «uno de nuestros talentos más preciados».

En agosto de 2019, Mercury fue uno de los homenajeados en el Rainbow Honor Walk, un paseo de la fama en el barrio de Castro de San Francisco que señala a las personas LGBTQ que han «hecho contribuciones significativas en sus campos.» El Callejón de Freddie Mercury es un callejón de 107 yardas de largo (98 m) junto a la embajada británica en el distrito de Ujazdów en Varsovia, Polonia, que está dedicado a Mercury, y fue inaugurado el 22 de noviembre de 2019. Hasta la dedicación del Freddie Mercury Close en Feltham, Varsovia era la única ciudad de Europa con una calle dedicada al cantante. En enero de 2020, Queen se convirtió en la primera banda en acompañar a la reina Isabel II en una moneda británica. Emitida por la Real Casa de la Moneda, la moneda conmemorativa de 5 libras esterlinas muestra los instrumentos de los cuatro miembros de la banda, incluido el piano de cola Bechstein de Mercury y su micrófono y soporte.

Mercury ha aparecido en la publicidad internacional para representar al Reino Unido. En 2001, una parodia de Mercury, junto con grabados de otros iconos de la música británica como The Beatles, Elton John, Spice Girls y The Rolling Stones, apareció en la campaña publicitaria nacional de Eurostar en Francia para la ruta París-Londres. En septiembre de 2017, la aerolínea Norwegian pintó la aleta trasera de dos de sus aviones con un retrato de Mercury para conmemorar el que habría sido su 71º cumpleaños. Mercury es uno de los seis «héroes británicos de la aleta trasera» de la compañía, junto con el capitán de la selección inglesa que ganó la Copa Mundial de la FIFA en 1966, Bobby Moore, el autor infantil Roald Dahl, la novelista Jane Austen, la piloto pionera Amy Johnson y el empresario de la aviación Sir Freddie Laker.

Importancia en la historia del sida

Al ser la primera gran estrella del rock en morir de sida, la muerte de Mercury representó un acontecimiento importante en la historia de la enfermedad. En abril de 1992, los miembros restantes de Queen fundaron The Mercury Phoenix Trust y organizaron el Concierto de Homenaje a Freddie Mercury para la Concienciación sobre el SIDA, con el fin de celebrar la vida y el legado de Mercury y recaudar fondos para la investigación del SIDA, que tuvo lugar el 20 de abril de 1992. Desde entonces, la Mercury Phoenix Trust ha recaudado millones de libras para varias organizaciones benéficas contra el sida. El concierto de homenaje, que tuvo lugar en el estadio londinense de Wembley para una audiencia de 72.000 personas, contó con una gran variedad de invitados, como Robert Plant (de Led Zeppelin), Roger Daltrey (de The Who), Extreme, Elton John, Metallica, David Bowie, Annie Lennox, Tony Iommi (de Black Sabbath), Guns N» Roses, Elizabeth Taylor, George Michael, Def Leppard, Seal, Liza Minnelli y U2 (vía satélite). Elizabeth Taylor se refirió a Mercury como «una extraordinaria estrella del rock que atravesó nuestro paisaje cultural como un cometa que cruza el cielo». El concierto se retransmitió en directo a 76 países y tuvo una audiencia estimada de mil millones de personas. La recaudación de fondos Freddie For A Day, en nombre de la Mercury Phoenix Trust, tiene lugar cada año en Londres, con partidarios de la organización benéfica como el comediante de los Monty Python Eric Idle y Mel B de las Spice Girls.

Aparición en listas de personas influyentes

Varias encuestas de popularidad realizadas en la última década indican que la reputación de Mercury puede haber aumentado desde su muerte. Por ejemplo, en una votación realizada en 2002 para determinar quiénes son los británicos más grandes de la historia, Mercury ocupó el puesto 58 en la lista de los 100 británicos más grandes, difundida por la BBC. Además, figuró en el puesto 52 de una encuesta nacional japonesa de 2007 sobre los 100 héroes más influyentes. Aunque fue criticado por los activistas gay por ocultar su condición de seropositivo, el autor Paul Russell incluyó a Mercury en su libro The Gay 100: A Ranking of the Most Influential Gay Men and Lesbians, Past and Present. En 2008, Rolling Stone incluyó a Mercury en el puesto 18 de su lista de los 100 mejores cantantes de todos los tiempos. Mercury fue votado como el mejor cantante masculino en las 22 mejores voces de la música de MTV. En 2011, una elección de los lectores de Rolling Stone situó a Mercury en el segundo lugar de los mejores cantantes principales de todos los tiempos de la revista. En 2015, la revista Billboard lo colocó en el segundo lugar de su lista de los 25 mejores frontman (y mujeres) de rock de todos los tiempos.

Representación en el escenario

El 24 de noviembre de 1997 se estrenó un monodrama sobre la vida de Freddie Mercury, titulado Mercury: The Afterlife and Times of a Rock God, se estrenó en Nueva York. Presentaba a Mercury en el más allá: examinando su vida, buscando la redención y buscando su verdadero yo. La obra fue escrita y dirigida por Charles Messina y el papel de Mercury fue interpretado por Khalid Gonçalves (né Paul Gonçalves) y, posteriormente, por Amir Darvish. Billy Squier abrió una de las funciones con una interpretación acústica de una canción que había escrito sobre Mercury, titulada «I Have Watched You Fly».

En 2016 se estrenó un musical titulado Royal Vauxhall en la Royal Vauxhall Tavern de Vauxhall, Londres. Escrito por Desmond O»Connor, el musical contaba las supuestas historias de las noches que Mercury, Kenny Everett y la princesa Diana pasaron en la Royal Vauxhall Tavern de Londres en la década de 1980. Tras varias representaciones de éxito en Londres, el musical se llevó al Festival Fringe de Edimburgo en agosto de 2016 con Tom Giles como Mercury.

Representación en el cine y la televisión

La película biográfica de 2018 Bohemian Rhapsody fue, en su estreno, la película biográfica musical más taquillera de todos los tiempos. Mercury fue retratado por Rami Malek, que recibió el Premio de la Academia, el Premio BAFTA, el Premio Globo de Oro y el Premio del Sindicato de Actores de la Pantalla al Mejor Actor, por su interpretación. Aunque la película recibió críticas mixtas y contenía inexactitudes históricas, ganó el Globo de Oro a la mejor película dramática.

Mercury apareció como personaje secundario en el drama televisivo de la BBC Best Possible Taste: La historia de Kenny Everett, emitida por primera vez en octubre de 2012. Fue interpretado por el actor James Floyd. Fue interpretado por el actor John Blunt en The Freddie Mercury Story: Who Wants to Live Forever, emitido por primera vez en el Reino Unido en Channel 5 en noviembre de 2016. Aunque el programa fue criticado por centrarse en la vida amorosa y la sexualidad de Mercury, la actuación de Blunt y su parecido con el cantante recibieron elogios.

En 2018, David Avery interpretó a Mercury en la serie de comedia Urban Myths en un episodio centrado en las travesuras entre bastidores del Live Aid, y Kayvan Novak interpretó a Mercury en un episodio titulado «The Sex Pistols vs. Bill Grundy». También fue retratado por Eric McCormack (como el personaje Will Truman) en Will & Grace en el episodio de octubre de 2018 titulado «Tex and the City».

Citas relacionadas con Freddie Mercury en Wikiquote

Fuentes

  1. Freddie Mercury
  2. Freddie Mercury
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