Marsden Hartley

Resumen

Marsden Hartley (4 de enero de 1877 – 2 de septiembre de 1943) fue un pintor, poeta y ensayista modernista estadounidense. Hartley desarrolló sus habilidades pictóricas observando a los artistas cubistas en París y Berlín.

Hartley nació en Lewiston, Maine, donde se habían establecido sus padres ingleses. Era el menor de nueve hijos. Su madre murió cuando él tenía ocho años, y su padre se volvió a casar cuatro años después con Martha Marsden. Su nombre de nacimiento era Edmund Hartley; más tarde adoptó Marsden como nombre de pila cuando tenía poco más de veinte años. Unos años después de la muerte de su madre, cuando Hartley tenía 14 años, sus hermanas se trasladaron a Ohio, dejándolo en Maine con su padre, donde trabajó en una fábrica de zapatos durante un año. Estos sombríos sucesos llevaron a Hartley a recordar su infancia en Nueva Inglaterra como una época de dolorosa soledad, hasta el punto de que en una carta a Alfred Stieglitz describió el acento de Nueva Inglaterra como «un triste recuerdo que se precipita en mi propia carne como cuchillos afilados».

Tras reunirse con su familia en Cleveland, Ohio, en 1892, Hartley comenzó su formación artística en la Escuela de Arte de Cleveland, donde fue becado.

En 1898, a la edad de 22 años, Hartley se trasladó a Nueva York para estudiar pintura en la New York School of Art con William Merritt Chase, y luego asistió a la National Academy of Design. Hartley era un gran admirador de Albert Pinkham Ryder y visitaba su estudio en Greenwich Village siempre que podía. Su amistad con Ryder, además de los escritos de Walt Whitman y los trascendentalistas estadounidenses Henry David Thoreau y Ralph Waldo Emerson, inspiraron a Hartley a considerar el arte como una búsqueda espiritual.

De 1900 a 1910, Hartley pasó los veranos en Lewiston y en la región del oeste de Maine, cerca del pueblo de Lovell. Consideró que los cuadros que produjo allí -del lago Kezar, las laderas y las montañas- eran sus primeras obras de madurez. Estos cuadros impresionaron tanto al fotógrafo y promotor de arte neoyorquino Alfred Stieglitz que éste aceptó de inmediato ofrecer a Hartley su primera exposición individual en la galería de arte 291 de Stieglitz en 1909. Hartley siguió exponiendo su obra en la 291 y en otras galerías de Stieglitz hasta 1937. Stieglitz también sirvió para que Hartley conociera a los pintores modernistas europeos, de los cuales Cézanne, Picasso, Kandinsky y Matisse serían los más influyentes en él.

Hartley viajó por primera vez a Europa en abril de 1912, y conoció el círculo de escritores y artistas de vanguardia de Gertrude Stein en París. Stein, junto con Hart Crane y Sherwood Anderson, animó a Hartley a escribir además de pintar.

En una carta a Alfred Stieglitz, Hartley explica su desencanto por vivir en París. Ha pasado un año desde que empezó a vivir en el extranjero. «Como cualquier otro ser humano, tengo anhelos que, por trucos de las circunstancias, han quedado insatisfechos… y el dolor se hace más fuerte en lugar de disminuir y no le deja a uno más que el papel de espectador en la vida viendo pasar la vida, sin tener otra parte en ella que la de espectador». Hartley quería vivir en el campo sin ruido y en una ciudad estimulante.

Simpatías alemanas

En abril de 1913, Hartley se trasladó a Berlín, la capital del Imperio Alemán, donde siguió pintando y entabló amistad con los pintores Wassily Kandinsky y Franz Marc. También coleccionó arte popular bávaro. Su obra durante este periodo fue una combinación de abstracción y expresionismo alemán, alimentada por su personal marca de misticismo. Muchos de los cuadros berlineses de Hartley se inspiraron además en la pompa militar alemana que se exhibía entonces, aunque su visión de este tema cambió tras el estallido de la Primera Guerra Mundial, una vez que la guerra dejó de ser «un romanticismo para convertirse en una realidad real».

Dos bodegones de Hartley inspirados en Cézanne y seis dibujos a carboncillo fueron seleccionados para ser incluidos en el histórico Armory Show de 1913 en Nueva York.

En Berlín, Hartley entabló una estrecha relación con un teniente prusiano, Karl von Freyburg, que era primo del amigo de Hartley, Arnold Ronnebeck. Las referencias a Freyburg fueron un motivo recurrente en la obra de Hartley, sobre todo en Retrato de un oficial alemán (1914). La posterior muerte de Freyburg durante la guerra afectó mucho a Hartley, que posteriormente idealizó su relación. Muchos estudiosos interpretaron que su obra sobre Freyburg encarnaba sentimientos homosexuales hacia él. Hartley vivió en Berlín hasta diciembre de 1915.

Hartley regresó a Estados Unidos desde Berlín como simpatizante alemán tras la Primera Guerra Mundial. Hartley creó cuadros con mucha iconografía alemana. Los tonos homoeróticos se pasaron por alto porque los críticos se centraron en el punto de vista alemán. Según Arthur Lubow, Hartley no fue sincero al argumentar que no había «ningún tipo de simbolismo oculto».

Hartley regresó finalmente a Estados Unidos a principios de 1916. Tras la Primera Guerra Mundial se vio obligado a regresar a los Estados Unidos. A su regreso, Hartley pintó Handsome Drinks. Las copas recuerdan las reuniones organizadas por Gertrude Stein, donde Hartley conoció a Pablo Picasso y a Robert Delaunay. De 1916 a 1921 Hartley vivió y trabajó en Provincetown, Bermudas, Nueva York y Nuevo México.

Después de recaudar dinero mediante una subasta de más de 100 de sus pinturas y pasteles en la Anderson Gallery de Nueva York en 1921, Hartley volvió a Europa, donde permaneció durante la década de 1920, con visitas ocasionales a América. Siguiendo los pasos de Paul Cézanne, creó bodegones y paisajes en el medio de dibujo de la punta de plata. En 1930 pasó el verano y el otoño pintando montañas en New Hampshire, y en 1931 en lo que se conoce como Dogtown Common, cerca de Gloucester, Massachusetts. Hartley recibió una beca Guggenheim, que pasó en México de 1932 a 1933, seguida de un año en los Alpes bávaros (1933-34). Tras unos meses en las Bermudas (1935), viajó al norte en barco, donde descubrió un pequeño pueblo de pescadores en Blue Rocks, Nueva Escocia, y vivió durante dos veranos con la familia de pescadores Francis Mason. En septiembre de 1936, los dos hermanos Mason se ahogaron en un huracán, un acontecimiento que afectó profundamente a Hartley y que más tarde inspiraría una importante serie de retratos y paisajes marinos. Finalmente regresó a Maine en 1937, tras declarar que quería convertirse en «el pintor de Maine» y representar la vida americana a nivel local. Durante el resto de su vida, trabajó en localidades de Maine como Georgetown, Vinalhaven, Brookville, Corea y el monte Katahdin, hasta su muerte en Ellsworth en 1943. Sus cenizas fueron esparcidas en el río Androscoggin.

Hartley no era abierto en cuanto a su homosexualidad, y a menudo desviaba la atención hacia otros aspectos de su obra. Obras como Portrait of a German Officer y Handsome Drinks están codificadas. Las composiciones honran a amantes, amigos y fuentes de inspiración. Al llegar a los sesenta años, Hartley dejó de sentirse incómodo por lo que la gente pensaba de su obra. Sus pinturas de figuras de hombres atléticos y musculosos, a menudo desnudos o vestidos sólo con calzoncillos o tangas, se volvieron más íntimas, como Flaming American (Swim Champ), 1940 o Madawaska–Acadian Light-Heavy–Second Arrangement (ambas de 1940). Al igual que en el caso de los cuadros de oficiales alemanes de Hartley, sus últimos cuadros de hombres viriles se valoran ahora en términos de afirmación de su homosexualidad.

Retrato de un oficial alemán (1914)

En unas memorias personales que no llegaron a terminarse, Hartley escribió: «Empecé de alguna manera a tener curiosidad por el arte en la época en que la conciencia sexual está plenamente desarrollada y como no me inclinaba por las escapadas concretas. Por supuesto, me incliné por las abstractas, y el coleccionismo de objetos, que es una expresión sexual, se impuso». El uso de Hartley de la abstracción de objetos se convirtió en el motivo de sus cuadros que conmemoran su «objeto de amor», Karl von Freyburg. Según Meryl Doney, Hartley transmitía en sus cuadros sus emociones respecto a los rasgos de su amigo a través de objetos cotidianos. En este cuadro, la Cruz de Hierro, la Bandera de Baviera y la bandera alemana son atributos de Karl von Freyburg, junto con el «24» amarillo, la edad que tenía cuando murió.

Además de ser considerado uno de los pintores estadounidenses más destacados de la primera mitad del siglo XX, Hartley también escribió poemas, ensayos y relatos y publicó en vida en muchas de las pequeñas revistas de la época, incluido un libro de ensayos (Adventures in the Arts: Informal Chapters on Painters, Vaudeville and Poets. Nueva York: Boni, Liveright, 1921; reimpreso en Nueva York: Hacker Books, 1972) y tres volúmenes de poesía (y Sea Burial, 1941. Las colecciones póstumas de sus escritos incluyen: Selected Poems. Editado por Henry W. Wells, Nueva York: Viking Press, 1945; The Collected Poems of Marsden Hartley, 1904-1943. Editado y con una introducción de Gail R. Scott y un prólogo de Robert Creeley. Santa Rosa, California: Black Sparrow Press, 1987; On Art. Editado y con una introducción de Gail R. Scott.  Nueva York: Horizon Press, 1982; y su autobiografía, Somehow a Past: The Autobiography of Marsden Hartley. Editado, con una introducción de Susan Elizabeth Ryan. Cambridge MA y Londres: 1995.

Cleophas y los suyos: una tragedia del Atlántico Norte es una historia basada en dos períodos que pasó en 1935 y 1936 con la familia Mason en la comunidad pesquera de East Point Island, en el condado de Lunenburg, Nueva Escocia. Hartley, que entonces tenía más de 50 años, encontró allí tanto un amor inocente y desenfrenado como el sentimiento de familia que había estado buscando desde su infeliz infancia en Maine. El impacto de esta experiencia duró hasta su muerte en 1943 y contribuyó a ampliar el alcance de sus obras de madurez, que incluían numerosos retratos de los masones. Escribió sobre los masones: «Cinco magníficos capítulos de un libro asombroso y humano, estos hermosos seres humanos, cariñosos, tiernos, fuertes, valientes, obedientes, bondadosos, tan parecidos a la sal del mar, a la arena de la tierra, a la cara escarpada del acantilado». En Cleophas y los suyos, escrito en Nueva Escocia en el otoño de 1936 y reeditado en Marsden Hartley y Nueva Escocia, Hartley expresa su inmenso dolor por el trágico ahogamiento de los hijos de los Mason. El cineasta independiente Michael Maglaras realizó un largometraje, Cleophas and His Own, estrenado en 2005, que utiliza el testamento personal de Hartley como guión.

Desde la muerte del artista en 1943, se han llevado a cabo varios proyectos de investigación para catalogar todas sus pinturas y dibujos.

Biografías y artículos

Fuentes

  1. Marsden Hartley
  2. Marsden Hartley
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