Blitzen

Sammanfattning

Blitz var en tysk bombkampanj mot Storbritannien 1940 och 1941 under andra världskriget. Begreppet användes först av den brittiska pressen och härstammar från termen Blitzkrieg, det tyska ordet för ”blixtkrig”.

Tyskarna genomförde massflygattacker mot industriella mål, städer och tätorter, med början i London i slutet av slaget om Storbritannien 1940 (en kamp om luftöverlägsenhet i dagsljus mellan Luftwaffe och Royal Air Force över Storbritannien). I september 1940 hade Luftwaffe förlorat slaget om Storbritannien och de tyska flygflottorna (Luftflotten) beordrades att attackera London för att dra in RAF Fighter Command i en förintelsekamp. Adolf Hitler och Reichsmarschall Hermann Göring, överbefälhavare för Luftwaffe, beordrade den nya politiken den 6 september 1940. Från och med den 7 september 1940 bombades London systematiskt av Luftwaffe under 56 av de följande 57 dagarna och nätterna. Mest anmärkningsvärt var en stor dagsljusattack mot London den 15 september.

Luftwaffe minskade successivt sina dagsljusoperationer till förmån för nattattacker för att undvika RAF:s attacker, och Blitz blev en nattlig bombkampanj efter oktober 1940. Luftwaffe attackerade Liverpools största hamn vid Atlanten under Liverpool Blitz. Nordsjöhamnen Hull, som var ett bekvämt och lättfunnet mål eller sekundärt mål för bombflygplan som inte kunde lokalisera sina primära mål, drabbades av Hull Blitz. Hamnstäderna Bristol, Cardiff, Portsmouth, Plymouth, Southampton, Swansea, Belfast och Glasgow bombades också, liksom industricentrumen Birmingham, Coventry, Manchester och Sheffield. Mer än 40 000 civila dödades av Luftwaffes bombningar under kriget, nästan hälften av dem i huvudstaden, där mer än en miljon hus förstördes eller skadades.

I början av juli 1940 började den tyska överbefälhavaren planera Operation Barbarossa, invasionen av Sovjetunionen. Bombningarna lyckades inte demoralisera britterna så att de gav upp eller göra stor skada på krigsekonomin. Åtta månaders bombningar hindrade aldrig på allvar den brittiska krigsproduktionen, som fortsatte att öka. Den största effekten var att britterna tvingades att sprida ut produktionen av flygplan och reservdelar. Brittiska krigsstudier kom fram till att städer i allmänhet tog 10 till 15 dagar att återhämta sig när de drabbades hårt, men undantag som Birmingham tog tre månader.

Den tyska luftoffensiven misslyckades eftersom Luftwaffes överkommando (Oberkommando der Luftwaffe, OKL) inte utvecklade en metodisk strategi för att förstöra den brittiska krigsindustrin. Dåliga underrättelser om brittisk industri och ekonomisk effektivitet ledde till att OKL koncentrerade sig på taktik snarare än strategi. Bombningsinsatsen späddes ut genom attacker mot flera olika typer av industrier i stället för ett konstant tryck på de mest vitala.

Luftwaffe och strategisk bombning

På 1920- och 1930-talen hävdade luftmaktsteoretiker som Giulio Douhet och Billy Mitchell att flygstyrkorna kunde vinna krig och att det inte behövdes några strider på land och till sjöss. Man trodde att ”bombplanet alltid kommer att komma igenom” och att det inte kunde motarbetas, särskilt inte nattetid. Industrier, regeringssäten, fabriker och kommunikationer kunde förstöras, vilket berövade motståndaren möjligheten att föra krig. Att bomba civila skulle leda till att moralen kollapsade och att de kvarvarande fabrikerna förlorade sin produktion. Demokratier, där den allmänna opinionen var tillåten, ansågs vara särskilt sårbara. RAF och Förenta staternas arméflygkår (USAAC) tog till sig mycket av detta apokalyptiska tänkande. RAF Bomber Command försökte uppnå seger genom att förstöra den civila viljan, kommunikationerna och industrin.

Luftwaffe hade en försiktig syn på strategisk bombning och OKL motsatte sig inte strategisk bombning av industrier eller städer. Den ansåg att det i hög grad kunde påverka maktbalansen på slagfältet genom att störa produktionen och skada den civila moralen. OKL trodde inte att enbart luftmakt kunde vara avgörande och Luftwaffe antog inte en officiell politik för avsiktlig bombning av civila förrän 1942.

De vitala industrier och transportcentra som skulle stängas ner var giltiga militära mål. Det kan hävdas att civilbefolkningen inte skulle vara ett direkt mål, men att produktionsstoppet skulle påverka deras moral och kampvilja. Tyska jurister på 1930-talet utarbetade noggrant riktlinjer för vilken typ av bombningar som var tillåtna enligt internationell rätt. Direkta attacker mot civila var uteslutna som ”terrorbombningar”, men konceptet att angripa vitala krigsindustrier – och troligen stora civila offer och en nedbrytning av den civila moralen – ansågs vara godtagbart.

Från början av den nationalsocialistiska regimen fram till 1939 pågick en debatt i tyska militärtidningar om den strategiska bombningens roll, där vissa bidragsgivare argumenterade i linje med britterna och amerikanerna. General Walther Wever (chef för Luftwaffes generalstab 1 mars 1935 – 3 juni 1936) förespråkade strategisk bombning och byggandet av lämpliga flygplan, även om han betonade flygets betydelse i operativa och taktiska termer. Wever beskrev fem punkter för flygstrategin:

Wever hävdade att OKL inte bara borde utbildas i taktiska och operativa frågor utan även i stor strategi, krigsekonomi, vapentillverkning och potentiella motståndares mentalitet (även kallad spegling). Wevers vision förverkligades inte, personalstudier i dessa ämnen föll bort och Air Academies fokuserade på taktik, teknik och operativ planering, snarare än på oberoende strategiska luftoffensiver.

1936 dödades Wever i en flygkrasch och misslyckandet med att genomföra hans vision för det nya Luftwaffe berodde till stor del på hans efterträdare. Före detta armépersonal och hans efterträdare som chef för Luftwaffes generalstab, Albert Kesselring (3 juni 1936 – 31 maj 1937) och Hans-Jürgen Stumpff (1 juni 1937 – 31 januari 1939), brukar beskyllas för att ha övergett den strategiska planeringen till förmån för nära flygunderstöd.

Två framstående entusiaster för markstödsoperationer (direkta eller indirekta) var Hugo Sperrle, befälhavare för Luftflotte 3 (1 februari 1939 – 23 augusti 1944) och Hans Jeschonnek (chef för Luftwaffes generalstab från 1 februari 1939 – 19 augusti 1943). Luftwaffe pressades inte in i markstödsoperationer på grund av påtryckningar från armén eller för att det leddes av före detta soldater, Luftwaffe föredrog en modell med gemensamma operationer mellan olika tjänster snarare än oberoende strategiska flygkampanjer.

Hitler, Göring och luftmakten

Hitler ägnade mindre uppmärksamhet åt bombning av motståndare än åt luftförsvar, även om han under 1930-talet främjade utvecklingen av en bombstyrka och förstod att det var möjligt att använda bombplan i strategiska syften. Han sade till OKL 1939 att en hänsynslös användning av Luftwaffe mot hjärtat av den brittiska motståndsviljan skulle följa när tiden var inne. Hitler utvecklade snabbt en skepsis mot strategiska bombningar, vilket bekräftades av resultaten av Blitz. Han klagade ofta över Luftwaffes oförmåga att skada industrier tillräckligt och sade: ”Munitionsindustrin kan inte påverkas effektivt av luftangrepp … vanligtvis träffas inte de föreskrivna målen”.

Medan kriget planerades insisterade Hitler aldrig på att Luftwaffe skulle planera en strategisk bombkampanj och han varnade inte ens flygstaben i god tid för att krig med Storbritannien eller till och med Ryssland var en möjlighet. De konkreta operativa och taktiska förberedelserna för en bombkampanj var minimala, vilket till stor del berodde på att Hitler som överbefälhavare inte insisterade på ett sådant åtagande.

I slutändan var Hitler fångad i sin egen vision av bombning som ett terrorvapen, som formades på 1930-talet när han hotade mindre nationer att acceptera det tyska styret i stället för att underkasta sig luftbombningar. Detta faktum hade viktiga konsekvenser. Det visade i vilken utsträckning Hitler personligen missuppfattade de allierades strategi som en strategi för att bryta moralen i stället för en strategi för ekonomisk krigföring, med moralens kollaps som en extra bonus.

Hitler var mycket mer attraherad av de politiska aspekterna av bombningarna. Eftersom blotta hotet om bombningar hade gett diplomatiska resultat på 1930-talet förväntade han sig att hotet om tysk vedergällning skulle övertala de allierade att anta en måttfull politik och inte inleda en politik med obegränsade bombningar. Hans förhoppning var att den tyska befolkningen skulle skyddas från de allierades bombningar – av politiska prestigeskäl i Tyskland självt. När detta visade sig vara omöjligt började han frukta att folkets känslor skulle vända sig mot hans regim, och han fördubblade sina ansträngningar att genomföra en liknande ”terroroffensiv” mot Storbritannien för att skapa ett dödläge där båda sidor skulle tveka att överhuvudtaget använda sig av bombningar.

Ett stort problem i ledningen av Luftwaffe var Göring. Hitler ansåg att Luftwaffe var ”det mest effektiva strategiska vapnet”, och som svar på upprepade förfrågningar från Kriegsmarine om kontroll över flygplanen insisterade han: ”Vi skulle aldrig ha kunnat hålla stånd i detta krig om vi inte hade haft ett odelat Luftwaffe”. Sådana principer gjorde det mycket svårare att integrera flygvapnet i den övergripande strategin och framkallade hos Göring ett avundsjukt och skadligt försvar av sitt ”imperium” samtidigt som Hitler frivilligt avlägsnade sig från den systematiska ledningen av Luftwaffe på vare sig strategisk eller operativ nivå.

När Hitler senare under kriget försökte ingripa mer i flygvapnets ledning möttes han av en politisk konflikt mellan sig själv och Göring, som inte löstes helt förrän kriget nästan var över. Under 1940 och 1941 nekade Görings vägran att samarbeta med Kriegsmarine hela Wehrmachts militära styrkor i riket chansen att strypa de brittiska sjökommunikationerna, vilket kunde ha haft en strategisk eller avgörande effekt i kriget mot det brittiska imperiet.

Den avsiktliga separationen av Luftwaffe från resten av den militära strukturen främjade uppkomsten av en stor ”kommunikationsklyfta” mellan Hitler och Luftwaffe, som andra faktorer bidrog till att förvärra. För det första ledde Görings rädsla för Hitler till att han förfalskade eller förvrängde den information som fanns tillgänglig i riktning mot en okritisk och överoptimistisk tolkning av luftstyrkan. När Göring 1937 beslutade att inte fortsätta Wevers ursprungliga program för tunga bombplan var riksmarskalkens egen förklaring att Hitler bara ville veta hur många bombplan det fanns, inte hur många motorer varje plan hade. I juli 1939 ordnade Göring en uppvisning av Luftwaffes mest avancerade utrustning i Rechlin för att ge intryck av att flygvapnet var mer förberett för ett strategiskt luftkrig än vad som faktiskt var fallet.

Slaget om Storbritannien

Luftwaffe förväntades göra det över Storbritannien, även om det inte var särskilt förberett för att genomföra självständiga strategiska luftoperationer mot en motståndare. Från juli till september 1940 attackerade Luftwaffe Fighter Command för att få luftöverlägsenhet som ett förspel till invasionen. Detta innebar bombning av konvojer i Engelska kanalen, hamnar och RAF:s flygfält och stödindustrier. Om RAF Fighter Command förstördes skulle tyskarna kunna få kontroll över luftrummet över invasionsområdet. Man antog att Bomber Command, Coastal Command och Royal Navy inte skulle kunna operera under förhållanden med tysk luftöverlägsenhet.

Luftwaffes dåliga underrättelseverksamhet innebar att deras flygplan inte alltid kunde lokalisera sina mål, och därför fick attacker mot fabriker och flygfält inte de önskade resultaten. Den brittiska produktionen av jaktflygplan fortsatte i en takt som överträffade Tysklands med 2 till 1. Britterna tillverkade 10 000 flygplan 1940, jämfört med Tysklands 8 000. Det var svårare att ersätta piloter och flygbesättningar. Både RAF och Luftwaffe kämpade för att ersätta personalförluster, även om tyskarna hade större reserver av utbildad flygpersonal.

Omständigheterna påverkade tyskarna mer än britterna. Brittiska flygbesättningar kunde flyga igen om de överlevde att bli nedskjutna. Tyska besättningar, även om de överlevde, riskerade att bli tillfångatagna. Dessutom hade bombplanen fyra till fem besättningsmän ombord, vilket innebar en större förlust av arbetskraft. Den 7 september övergick tyskarna från att förstöra RAF:s stödstrukturer. Tysk underrättelseverksamhet tydde på att Fighter Command försvagades, och en attack mot London skulle tvinga in det i en sista förintelseslag och samtidigt tvinga den brittiska regeringen att kapitulera.

Beslutet att byta strategi hävdas ibland som ett stort misstag från OKL:s sida. Det hävdas att Luftwaffe kunde ha vunnit luftöverlägsenhet genom att fortsätta attackera RAF:s flygfält. Andra hävdar att Luftwaffe inte gjorde något större intryck på Fighter Command under den sista veckan i augusti och den första veckan i september och att strategiförändringen inte var avgörande. Det har också hävdats att det var tveksamt om Luftwaffe kunde ha vunnit luftöverlägsenhet innan ”väderfönstret” började försämras i oktober.

Ändrad strategi

Oavsett Luftwaffes förmåga att vinna luftöverlägsenhet var Hitler frustrerad över att det inte gick tillräckligt snabbt. Eftersom det inte fanns några tecken på att RAF skulle försvagas och Luftflotten led många förluster var OKL angelägen om att ändra strategi. För att minska förlusterna ytterligare ändrades strategin till att föredra nattliga raider, vilket gav bombplanen ett bättre skydd i skydd av mörkret.

Man beslutade att fokusera på att bomba Storbritanniens industristäder i dagsljus till att börja med. Huvudfokus var London. Den första stora razzian ägde rum den 7 september. Den 15 september, på ett datum som kallas Battle of Britain Day, inleddes en storskalig räd i dagsljus, men man led stora förluster utan någon bestående vinst. Även om några stora luftstrider utkämpades i dagsljus senare under månaden och in i oktober övergick Luftwaffe till att inrikta sina huvudsakliga ansträngningar på nattattacker. Detta blev officiell policy den 7 oktober. Luftkampanjen kom snart igång mot London och andra brittiska städer.

Luftwaffe hade dock begränsningar. Dess flygplan – Dornier Do 17, Junkers Ju 88 och Heinkel He 111 – kunde utföra strategiska uppdrag, men kunde inte göra större skada på grund av sina små bomblaster. Luftwaffes beslut under mellankrigstiden att koncentrera sig på medelstora bombplan kan tillskrivas flera orsaker: Hitler hade inte för avsikt eller förutsåg inget krig med Storbritannien 1939, OKL ansåg att ett medelstort bombplan kunde utföra strategiska uppdrag lika bra som en tung bombstyrka, och Tyskland hade inte resurser eller teknisk förmåga att tillverka fyrmotoriga bombplan före kriget.

Trots att Luftwaffe hade utrustning som kunde göra allvarlig skada hade de en oklar strategi och dålig underrättelseverksamhet. OKL hade inte informerats om att Storbritannien skulle betraktas som en potentiell motståndare förrän i början av 1938. Den hade inte tid att samla in tillförlitliga underrättelser om Storbritanniens industrier. Dessutom kunde OKL inte bestämma sig för en lämplig strategi. De tyska planerarna var tvungna att bestämma om Luftwaffe skulle leverera tyngden av sina attacker mot ett specifikt segment av den brittiska industrin, t.ex. flygplansfabriker, eller mot ett system av inbördes relaterade industrier, t.ex. Storbritanniens import- och distributionsnätverk, eller till och med i ett slag som syftade till att bryta den brittiska befolkningens moral. Luftwaffes strategi blev alltmer planlös under vintern 1940-1941. Tvister bland OKL:s personal kretsade mer kring taktik än strategi. Denna metod dömde offensiven över Storbritannien till att misslyckas innan den hade börjat.

På det operativa planet gjorde begränsningar i vapentekniken och snabba brittiska reaktioner det svårare att uppnå strategiska effekter. Att angripa hamnar, sjöfart och import samt att störa järnvägstrafiken i de omgivande områdena, särskilt distributionen av kol, ett viktigt bränsle i alla industriella ekonomier under andra världskriget, skulle ge ett positivt resultat. Användningen av bomber med fördröjd verkan, som till en början var mycket effektiv, fick dock gradvis mindre effekt, delvis på grund av att de inte detonerade. Britterna hade föregripit strategiförändringen och spridit ut sina produktionsanläggningar, vilket gjorde dem mindre sårbara för en koncentrerad attack. Regionala kommissionärer fick fullmakt att återställa kommunikationerna och organisera distributionen av förnödenheter för att hålla igång krigsekonomin.

Förberedelser och farhågor inför kriget

London hade nio miljoner invånare – en femtedel av Storbritanniens befolkning – som bodde på ett område på 1 940 kvadratkilometer, som var svårt att försvara på grund av sin storlek. Med utgångspunkt i erfarenheterna från tyska strategiska bombningar mot Storbritannien under första världskriget uppskattade den brittiska regeringen att varje ton bomber som släpptes över London skulle resultera i 50 offer – varav ungefär en tredjedel dödades. Uppskattningen av hur många ton bomber en fiende kunde släppa per dag ökade i takt med att flygplanstekniken utvecklades, från 75 år 1922 till 150 år 1934 och 644 år 1937.

1937 uppskattade kommittén för det kejserliga försvaret att en attack som skulle pågå i 60 dagar skulle resultera i 600 000 döda och 1,2 miljoner sårade. Nyhetsrapporter från det spanska inbördeskriget, t.ex. bombningen av Barcelona, stödde uppskattningen om 50 döda per ton. År 1938 förväntade sig experter i allmänhet att Tyskland skulle försöka släppa så mycket som 3 500 ton under krigets första 24 timmar och i genomsnitt 700 ton per dag under flera veckor.

Förutom högexplosiva bomber och brandbomber kunde tyskarna använda giftgas och till och med bakteriologisk krigföring, allt med en hög grad av precision. År 1939 förutspådde militärteoretikern Basil Liddell-Hart att 250 000 döda och skadade i Storbritannien kunde inträffa under krigets första vecka. Sjukhusen i London förberedde sig på 300 000 skadade under krigets första vecka.

Brittiska luftvärnssirener ljöd för första gången 22 minuter efter att Neville Chamberlain förklarat krig mot Tyskland. Även om bombattackerna oväntat inte började omedelbart under låtsaskriget, var civilbefolkningen medveten om flygattackernas dödliga kraft genom nyhetsfilmer från Barcelona, bombningen av Guernica och bombningen av Shanghai. Många populära skönlitterära verk under 1920- och 1930-talen skildrade flygbombningar, till exempel H. G. Wells roman The Shape of Things to Come och dess filmatisering 1936, och andra som The Air War of 1936 och The Poison War. Harold Macmillan skrev 1956 att han och andra i hans omgivning ”tänkte på luftkrigföring 1938 ungefär som folk tänker på kärnvapenkrig i dag”.

Politikerna, som delvis byggde på erfarenheterna av de tyska bombningarna under första världskriget, fruktade psykologiska masstrauman från flygattacker och en kollaps av det civila samhället. År 1938 förutspådde en kommitté av psykiatriker tre gånger så många psykiska som fysiska offer till följd av flygbombningar, vilket innebar tre till fyra miljoner psykiatriska patienter. Winston Churchill sade 1934 till parlamentet: ”Vi måste räkna med att minst tre eller fyra miljoner människor skulle drivas ut i det öppna landet runt metropolen under trycket av ett kontinuerligt angrepp på London”. Paniken under Münchenkrisen, som t.ex. 150 000 personers utvandring till Wales, bidrog till rädslan för socialt kaos.

En stor del av förberedelserna för civilt försvar i form av skyddsrum lämnades till de lokala myndigheterna, och många områden som Birmingham, Coventry, Belfast och Londons östra del hade inte tillräckligt med skyddsrum. Den oväntade fördröjningen av de civila bombningarna under det falska kriget innebar att programmet för skyddsrum avslutades i juni 1940, före blixten. Programmet gynnade Anderson-skydd på bakgårdar och små skydd av tegelstenar. Många av de senare övergavs 1940 eftersom de var osäkra. Myndigheterna förväntade sig att attackerna skulle vara korta och ske i dagsljus, snarare än attacker på natten, vilket tvingade Londonborna att sova i skyddsrum.

Gemensamma skyddsrum

Djupa skyddsrum gav det bästa skyddet mot en direkt träff. Regeringen byggde dem inte för stora befolkningsgrupper före kriget på grund av kostnader, tidsåtgång och rädsla för att deras säkerhet skulle leda till att invånarna skulle vägra att lämna dem för att återvända till arbetet eller att det skulle uppstå en antikrigsanda i stora grupper av civila. Regeringen ansåg att kommunistpartiets ledande roll när det gällde att förespråka byggandet av djupa skyddsrum var ett försök att skada den civila moralen, särskilt efter Molotov-Ribbentrop-pakten från augusti 1939.

De viktigaste befintliga gemensamma skyddsrummen var Londons tunnelbanestationer. Även om många civila hade använt dem som skyddsrum under första världskriget vägrade regeringen 1939 att tillåta att stationerna användes som skyddsrum för att inte störa pendlar- och truppresor och för att undvika att invånarna skulle vägra att lämna dem. Tunnelbanetjänstemännen beordrades att låsa stationernas ingångar under raiderna, men under den andra veckan av de tunga bombningarna gav regeringen efter och beordrade att stationerna skulle öppnas.

Varje dag stod människor i ordnade köer fram till klockan 16.00, då de fick komma in på stationerna. I mitten av september 1940 sov omkring 150 000 personer per natt i tunnelbanan, men under vintern och våren sjönk antalet till 100 000 eller mindre. Stridsbrus dämpades och det var lättare att sova på de djupaste stationerna, men många människor dödades av direkta träffar på stationerna. I mars 1943 krossades 173 män, kvinnor och barn till döds på Bethnal Green tunnelbanestation i en folkmassorörelse efter att en kvinna fallit ner för trappan när hon gick in på stationen. En enda direktträff på ett skyddsrum i Stoke Newington i oktober 1940 dödade 160 civila.

Allmänhetens efterfrågan fick regeringen att i oktober 1940 bygga nya djupa skyddsrum i tunnelbanan för 80 000 personer, men perioden med de svåraste bombningarna hade passerat innan de var klara. I slutet av 1940 hade förbättringar gjorts i tunnelbanan och i många andra stora skyddsrum. Myndigheterna tillhandahöll spisar och toaletter och matsalståg försåg dem med mat. Biljetter utfärdades för kojor i stora skyddsrum för att minska den tid som gick åt till att köa. Kommittéer bildades snabbt i skyddsrummen som informella regeringar, och organisationer som Brittiska Röda korset och Frälsningsarmén arbetade för att förbättra förhållandena. Underhållningen bestod av konserter, filmer, pjäser och böcker från de lokala biblioteken.

Även om endast ett litet antal Londonbor använde massflyktingarna blev de en del av Beveridge-rapporten, en del av en nationell debatt om social och klassmässig uppdelning, när journalister, kändisar och utlänningar besökte dem. De flesta boende tyckte att sådana uppdelningar fortsatte inom skyddsrummen och många diskussioner och slagsmål uppstod om buller, utrymme och andra frågor. Antijudiska känslor rapporterades, särskilt i Londons East End, med antisemitisk graffiti och antisemitiska rykten, t.ex. om att judar ”ockuperade” skyddsrummen. I motsats till vad som före kriget var befarat med avseende på antisemitiskt våld i East End, konstaterade en observatör att ”cockneyborna och judarna tillsammans mot indianerna”.

”Blitz Spirit”

Även om bombningarna inte var lika intensiva som före kriget, så en jämförande jämförelse är omöjlig, uppstod ingen psykiatrisk kris på grund av Blitz även under den period då bombningarna var som störst i september 1940. Ett amerikanskt vittne skrev: ”Enligt varje test och mått jag kan tillämpa är dessa människor orubbliga till det yttersta och ger inte upp … britterna är starkare och i en bättre position än vad de var i början”. Folk refererade till raiderna som om de var väder, och uppgav att en dag var ”väldigt blitzy”.

Enligt Anna Freud och Edward Glover drabbades Londonborna förvånansvärt nog inte av någon omfattande granatchock, till skillnad från soldaterna i Dunkerquevakueringarna. Psykoanalytikerna hade rätt, och det särskilda nätverk av psykiatriska kliniker som öppnats för att ta emot psykiskt skadade från attackerna stängdes på grund av bristande behov. Trots att krigets stress resulterade i många ångestattacker, ätstörningar, trötthet, gråt, missfall och andra fysiska och psykiska besvär, kollapsade inte samhället. Antalet självmord och fylleri minskade, och i London registrerades endast cirka två fall av ”bombneuros” per vecka under de första tre månaderna av bombningarna. Många civila fann att det bästa sättet att behålla sin mentala stabilitet var att vara med familjen, och efter de första veckorna av bombningarna ökade undvikandet av evakueringsprogrammen.

De glada folkmassorna som besökte bombplatserna var så stora att de störde räddningsarbetet. Pubbesöken ökade i antal (öl ransonerades aldrig) och 13 000 besökte cricket på Lord”s. Folk lämnade skyddsrummen när de blev tillsagda i stället för att vägra att lämna dem, även om många hemmafruar enligt uppgift uppskattade avbrottet från hushållsarbetet. Vissa människor berättade till och med för statliga utredare att de uppskattade luftangrepp om de inträffade ibland, kanske en gång i veckan.

Civil mobilisering

Civila i London spelade en enorm roll för att skydda sin stad. Många civila som inte ville eller kunde gå med i militären anslöt sig till hemvärnet, luftskyddet (Air Raid Precautions Service, ARP), brandkåren (Auxiliary Fire Service) och många andra civila organisationer. AFS hade 138 000 anställda i juli 1939. Bara ett år tidigare hade det bara funnits 6 600 heltidsbrandmän och 13 800 deltidsbrandmän i hela landet. Före kriget fick civilbefolkningen 50 miljoner andningsmasker (gasmasker) ifall man skulle börja bombardera med gas innan man evakuerades.

Under Blitz-perioden guidade scoutföreningen brandbilar till de platser där de behövdes mest och blev kända som ”Blitz Scouts”. Många arbetslösa värvades till Royal Army Pay Corps och tillsammans med Pioneer Corps fick de i uppdrag att rädda och städa upp. Women”s Voluntary Services for Civil Defence (WVS) inrättades 1938 av inrikesminister Samuel Hoare, som betraktade den som den kvinnliga grenen av ARP. WVS organiserade evakuering av barn, inrättade centra för dem som tvingats flytta på grund av bombningar och drev matsalar, bärgnings- och återvinningssystem. I slutet av 1941 hade WVS en miljon medlemmar.

De dystra förutsägelserna från före kriget om en massneuros till följd av flygräderna besannades inte. Man hade underskattat civilbefolkningens anpassningsförmåga och uppfinningsrikedom. Det fanns också många nya roller inom civilförsvaret som gav en känsla av att slå tillbaka snarare än att vara förtvivlad. Officiell historik drog slutsatsen att nationens mentala hälsa kan ha förbättrats, samtidigt som panik var sällsynt.

Sedan Hugh Trenchard hade befälet över Royal Flying Corps (1915-1917) betonade den brittiska luftfartsdoktrinen offensivitet som det bästa sättet att försvara sig, vilket blev känt som kulten av offensivitet. För att hindra tyska formationer från att träffa mål i Storbritannien skulle Bomber Command förstöra Luftwaffes flygplan på deras baser, flygplan i deras fabriker och bränslereserver genom att attackera oljefabriker. Denna filosofi visade sig vara opraktiskt, eftersom Bomber Command saknade teknik och utrustning för massnattoperationer, eftersom resurserna i mitten av 1930-talet gick till Fighter Command och det tog fram till 1943 att komma ikapp. Dowding höll med om att luftförsvaret skulle kräva vissa offensiva åtgärder och att jaktflygplanen inte kunde försvara Storbritannien ensamma. Fram till september 1939 saknade RAF specialiserade nattflygplan och förlitade sig på luftvärnsförband, som var dåligt utrustade och saknade antal.

Luftfartsministeriets attityd stod i kontrast till erfarenheterna från första världskriget, då tyska bombplan orsakade fysiska och psykiska skador som inte stod i proportion till deras antal. Omkring 250 ton (9 000 bomber) hade fällts, vilket dödade 1 413 personer och skadade ytterligare 3 500. Många människor över 35 år mindes bombningarna och var rädda för fler. Mellan 1916 och 1918 hade de tyska raiderna minskat genom motåtgärder som visade att det var möjligt att försvara sig mot nattliga luftangrepp. Även om nattluftförsvaret orsakade större oro före kriget, stod det inte i förgrunden i RAF:s planering efter 1935, då medel riktades till det nya markbaserade radarbaserade systemet för avlyssning av dagflygplan. RAF-bombarernas svårigheter med nattnavigering och målsökning ledde till att britterna trodde att det skulle vara likadant för de tyska bombplanens besättningar. Det fanns också en mentalitet i alla flygvapen att flygning på dagen skulle göra det onödigt med nattflygningar och deras inneboende nackdelar.

Hugh Dowding, flygofficer med befäl över Fighter Command, besegrade Luftwaffe i slaget om Storbritannien, men förberedelserna för försvaret av dagflygplan lämnade inte mycket kvar för försvaret av nattflygplanet. När Luftwaffe slog till mot brittiska städer för första gången den 7 september 1940 oroade sig ett antal civila och politiska ledare över Dowdings uppenbara brist på reaktion på den nya krisen. Dowding accepterade att han i egenskap av AOC var ansvarig för Storbritanniens dag- och nattförsvar, men verkade ovillig att agera snabbt och hans kritiker inom flygstaben ansåg att detta berodde på hans envisa natur. Dowding kallades in den 17 oktober för att förklara nattförsvarets dåliga tillstånd och det förmodade (men i slutändan lyckade) ”misslyckandet” med hans dagstrategi. Ministern för flygplansproduktion, Lord Beaverbrook och Churchill tog avstånd. Misslyckandet med att förbereda lämpliga nattliga luftförsvar var obestridligt, men det var inte AOC Fighter Command:s ansvar att diktera hur resurserna skulle disponeras. RAF:s allmänna försummelse fram till den sena uppsvinget 1938 lämnade få resurser för nattluftförsvaret och regeringen, genom luftfartsministeriet och andra civila och militära institutioner, var ansvarig för politiken. Före kriget förklarade Chamberlain-regeringen att nattförsvaret mot luftangrepp inte skulle ta upp någon större del av de nationella ansträngningarna.

Tyska anordningar för nattnavigering

På grund av den himmelska navigeringens olämplighet för nattnavigering och målbestämning i ett snabbt flygande flygplan utvecklade Luftwaffe radionavigationsapparater och förlitade sig på tre system: Knickebein (krokben), X-Gerät (X-Device) och Y-Gerät (Y-Device). Detta ledde till att britterna utvecklade motåtgärder, vilket blev känt som Battle of the Beams. Bombbesättningar hade redan viss erfarenhet av Lorenzstrålen, ett kommersiellt blindlandningshjälpmedel för landningar på natten eller i dåligt väder. Tyskarna anpassade Lorenz-systemet med kort räckvidd till Knickebein, ett 30-33 MHz-system, som använde två Lorenz-balkar med mycket starkare signaler. Två antenner vid markstationer roterades så att deras strålar konvergerade över målet. De tyska bombplanen flög längs en av strålarna tills de fångade upp signalen från den andra strålen. När ett kontinuerligt ljud hördes från den andra strålen visste besättningen att de befann sig över målet och släppte sina bomber.

Knickebein användes allmänt, men X-Gerät (X-apparaten) var reserverad för specialutbildade patfinderbesättningar. X-Gerät-mottagare monterades i He 111:orna med en radiomast på flygplanskroppen. Systemet fungerade på 66-77 MHz, en högre frekvens än Knickebein. Marksändare sände pulser med en hastighet av 180 pulser per minut. X-Gerät tog emot och analyserade pulserna och gav piloten visuella och auditiva anvisningar. Tre tvärstrålar korsade den stråle längs vilken He 111 flög. Den första tvärstrålen varnade bombmålvakten, som aktiverade en bombklocka när den andra tvärstrålen nåddes. När den tredje tvärstrålen nåddes aktiverade bombmålaren en tredje utlösare, som stoppade klockans första visare, medan den andra visaren fortsatte. När den andra visaren återigen ställde sig i linje med den första släpptes bomberna. Klockmekanismen var samordnad med de korsande strålarnas avstånd från målet så att målet befann sig rakt under när bomberna släpptes.

Y-Gerät var ett automatiskt strålföljningssystem och den mest komplexa av de tre anordningarna, som styrdes med autopilot. Piloten flög längs en inflygningsstråle som övervakades av en markkontrollant. Signalerna från stationen återutsändes av bombplanets utrustning, vilket gjorde det möjligt att exakt mäta avståndet som bombplanet hade färdats längs strålen. Kontroller av riktningsbestämningen gjorde det också möjligt för kontrollanten att hålla piloten på rätt kurs. Besättningen beordrades att släppa sina bomber antingen genom ett kodord från markkontrollanten eller när signalöverföringen upphörde. Den maximala räckvidden för Y-Gerät var likartad med de andra systemen och den var vid vissa tillfällen tillräckligt exakt för att träffa specifika byggnader.

Brittiska motåtgärder

I juni 1940 hörde man en tysk krigsfånge skryta om att britterna aldrig skulle hitta Knickebein, trots att den fanns framför deras näsor. Detaljerna i samtalet överlämnades till en teknisk rådgivare vid RAF:s flygstab, Dr. R. V. Jones, som inledde en sökning som visade att Luftwaffes Lorenz-mottagare var mer än blinda landningsanordningar. Jones började söka efter tyska strålar; Avro Ansons från Beam Approach Training Development Unit (BATDU) flögs upp och ner över Storbritannien utrustade med en 30 MHz-mottagare. Snart spårades en stråle till Derby (som hade nämnts i Luftwaffes sändningar). De första störningsoperationerna utfördes med hjälp av rekvirerade elektrokautrar från sjukhus. Motoperationerna utfördes av brittiska ECM-enheter (Electronic Counter Measures) under Wing Commander Edward Addison, No. 80 Wing RAF. Produktionen av falska radionavigationssignaler genom att återutsända originalen blev känd som meaconing med hjälp av maskerande fyrar (meacons). Upp till nio specialsändare riktade sina signaler mot strålarna på ett sätt som subtilt breddade deras banor, vilket gjorde det svårare för bombplanens besättningar att lokalisera mål; förtroendet för anordningen minskade när Luftwaffe var redo att genomföra stora raider.

De tyska fyrarna var verksamma på mellanfrekvensbandet och signalerna bestod av en morseidentifiering på två bokstäver följt av en lång tidsfördröjning som gjorde det möjligt för Luftwaffes besättningar att bestämma signalens bäring. I mässfyrsystemet ingick separata platser för en mottagare med en riktningsantenn och en sändare. När mottagaren tog emot den tyska signalen vidarebefordrades signalen till sändaren och signalen skulle upprepas. Åtgärden garanterade inte automatisk framgång. Om det tyska bombplanet flög närmare sin egen stråle än meaconens så skulle den förstnämnda signalen komma igenom starkare på pejlen. Det omvända gällde endast om fyren var närmare. I allmänhet var det troligt att de tyska bombplanen kunde nå sina mål utan större svårigheter. Det skulle dröja några månader innan en effektiv nattjaktstyrka skulle vara klar, och luftvärnet blev tillräckligt bra först efter det att blixten var över, så man skapade knep för att locka bort de tyska bombplanen från sina mål. Under hela 1940 förbereddes falska flygfält som var tillräckligt bra för att stå emot kvalificerad observation. Ett okänt antal bomber föll på dessa avledande mål (”Starfish”).

För industriområden simulerades bränder och belysning. Det beslutades att man skulle återskapa normal gatubelysning för bostadsområden, och i områden som inte är viktiga för att återskapa tunga industriella mål. På dessa platser användes kolbågslampor för att simulera blixtar vid spårvagnslyftledningar. Röda lampor användes för att simulera masugnar och eldstäder för lokomotiv. Reflektioner från fabrikernas takfönster skapades genom att placera lampor under vinklade träpaneler. Användningen av avledande tekniker som t.ex. eldar måste göras med försiktighet. De fejkade bränderna kunde börja först när bombningen började över ett angränsande mål och dess effekter var under kontroll. Om det var för tidigt minskade chanserna att lyckas, och om det var för sent skulle den verkliga branden vid målet överstiga de avledande eldarna. En annan nyhet var pannbranden. Dessa enheter matades från två intilliggande tankar som innehöll olja och vatten. De oljedrivna eldarna injicerades sedan med vatten då och då; de blixtar som producerades liknade dem som producerades av de tyska C-250 och C-500 Flammbomben. Förhoppningen var att om den kunde lura de tyska bombarderarna skulle den locka bort fler bombplan från det verkliga målet.

Loge och Seeschlange

De första avsiktliga flygräderna mot London riktades främst mot Londons hamn och orsakade allvarliga skador. Sent på eftermiddagen den 7 september 1940 inledde tyskarna Operation London (Unternehmen Loge) (Loge var kodnamnet för London) och Seeschlange (Sea Snake), luftoffensiver mot London och andra industristäder. Loge pågick i 57 nätter. Totalt 348 bombplan och 617 jaktplan deltog i attacken.

Inledningsvis tog RAF överraskad av strategiförändringen och orsakade omfattande skador och civila offer. Omkring 107 400 bruttoton fartyg skadades i Themsens mynning och 1 600 civila förolyckades. Av detta antal dödades cirka 400. Striderna i luften var intensivare i dagsljus. Loge hade kostat Luftwaffe 41 flygplan; 14 bombplan, 16 Messerschmitt Bf 109, sju Messerschmitt Bf 110 och fyra spaningsflygplan. Fighter Command förlorade 23 jaktplan, sex piloter dödades och ytterligare sju skadades. Ytterligare 247 bombplan från Luftflotte 3 (412 personer dödades och 747 skadades svårt.

Den 9 september verkade OKL stödja två strategier. Dess bombning av London dygnet runt var ett omedelbart försök att tvinga den brittiska regeringen att kapitulera, men den slog också till mot Storbritanniens vitala sjökommunikationer för att uppnå en seger genom belägring. Trots att vädret var dåligt ägde tunga raider rum på eftermiddagen mot Londons förorter och flygfältet i Farnborough. Dagens strider kostade Kesselring och Luftflotte 2 (flygflottilj 2) 24 flygplan, inklusive 13 Bf 109:or. Fighter Command förlorade 17 jaktplan och sex piloter. Under de följande dagarna var vädret dåligt och nästa huvudinsats skulle inte ske förrän den 15 september 1940.

Den 15 september genomförde Luftwaffe två stora dagsljusattacker mot London längs Themsens mynning och riktade in sig på stadens hamnar och järnvägskommunikationer. Förhoppningen var att förstöra sina mål och locka RAF att försvara dem, vilket skulle göra det möjligt för Luftwaffe att förstöra deras jaktplan i stort antal och därmed uppnå luftöverlägsenhet. Stora luftstrider bröt ut och pågick under större delen av dagen. Den första attacken skadade bara järnvägsnätet i tre dagar och den andra attacken misslyckades helt och hållet. Luftstriden uppmärksammades senare genom Battle of Britain Day. Luftwaffe förlorade 18 procent av de bombplan som skickades ut på operationerna den dagen och misslyckades med att vinna luftöverlägsenhet.

Medan Göring var optimistisk om att Luftwaffe skulle kunna segra, var Hitler inte det. Den 17 september sköt han upp operation Sea Lion (vilket visade sig vara på obestämd tid) hellre än att satsa Tysklands nyvunna militära prestige på en riskfylld operation över Engelska kanalen, särskilt med tanke på en skeptisk Josef Stalin i Sovjetunionen. Under de sista dagarna av slaget blev bombplanen lockbete i ett försök att dra in RAF i strid med tyska jaktplan. Men deras operationer var till ingen nytta; det försämrade vädret och den ohållbara förslitningen i dagsljus gav OKL en ursäkt för att övergå till nattattacker den 7 oktober.

Den 14 oktober, den hittills tyngsta nattattacken, träffade 380 tyska bombplan från Luftflotte 3 London. Omkring 200 människor dödades och ytterligare 2 000 skadades. Det brittiska luftvärnet (general Frederick Alfred Pile) avfyrade 8 326 skott och sköt ner endast två bombplan. Den 15 oktober återvände bombplanen och omkring 900 bränder startades av en blandning av 376 ton högsprängämnen och 10 ton brandbomber som släpptes. Fem huvudjärnvägslinjer i London klipptes av och rullande materiel skadades.

Loge fortsatte under oktober. 8200 ton bomber fälldes den månaden, cirka 10 procent i dagsljus, mer än 5400 ton över London under natten. Birmingham och Coventry utsattes för 500 korta ton (450 t) bomber mellan sig under de sista tio dagarna i oktober. Liverpool utsattes för 200 korta ton (180 ton) bomber. Hull och Glasgow attackerades men 800 korta ton (730 t) bomber spreds över hela Storbritannien. Metropolitan-Vickers-anläggningen i Manchester träffades av 12 korta ton (Bomber Command-flygfält träffades i stället.

Luftwaffes politik vid denna tidpunkt var i första hand att fortsätta de progressiva attackerna mot London, främst genom nattattacker, i andra hand att störa produktionen i de stora industriella vapenfabrikerna i West Midlands, återigen främst genom nattattacker, och i tredje hand att störa fabriker och fabriker under dagen med hjälp av jaktbombare.

Kesselring, som ledde Luftflotte 2, fick order om att skicka 50 flygningar per natt mot London och attackera östra hamnar i dagsljus. Sperrle, som kommenderade Luftflotte 3, beordrades att skicka 250 flygningar per natt, varav 100 mot West Midlands. Seeschlange skulle utföras av Fliegerkorps X (10:e flygkåren) som koncentrerade sig på gruvoperationer mot sjöfarten. Den deltog också i bombningarna över Storbritannien. Den 19

I mitten av november 1940, när tyskarna antog en ändrad plan, hade mer än 13 000 ton (12 000 ton) sprängämnen och nästan 1 000 000 brandbomber fallit över London. Utanför huvudstaden hade det förekommit omfattande trakasserande verksamhet av enskilda flygplan samt ganska kraftiga avledningsattacker mot Birmingham, Coventry och Liverpool, men inga större raider. Londons hamnar och järnvägskommunikationer hade fått ta emot en rejäl smäll, och mycket skada hade åsamkats järnvägssystemet utanför. I september hade det skett inte mindre än 667 träffar på järnvägar i Storbritannien, och vid en tidpunkt stod mellan 5 000 och 6 000 vagnar stilla på grund av effekten av bomber med fördröjd verkan. Men den största delen av trafiken fortsatte och Londonborna – även om de varje morgon med oro tittade på listan över stängda bansträckor som fanns på deras lokala station, eller gjorde märkliga omvägar runt bakgator i bussarna – kom ändå till jobbet. Trots all förstörelse av liv och egendom kunde de observatörer som skickades ut av ministeriet för inrikes säkerhet inte upptäcka minsta tecken på att moralen skulle ha brutits. Mer än 13 000 civila hade dödats och nästan 20 000 skadats bara under september och oktober, men dödssiffran var mycket lägre än väntat. I slutet av 1940 berömde Churchill skyddsrummen.

Krigsobservatörer uppfattade bombningarna som urskillningslösa. Den amerikanske observatören Ralph Ingersoll rapporterade att bombningarna var oprecisa och att de inte träffade mål av militärt värde, utan förstörde de omgivande områdena. Ingersol skrev att Battersea Power Station, ett av de största landmärkena i London, endast fick en mindre träff. Faktum är att den 8 september 1940 stängdes både Battersea och West Ham Power Station av efter dagsljusattacken mot London den 7 september. När det gäller Battersea power station träffades och förstördes en oanvänd förlängning under november, men stationen sattes inte ur funktion under nattattackerna. Det är oklart om kraftverket eller någon specifik byggnad var måltavla under den tyska offensiven eftersom Luftwaffe inte kunde bomba utvalda mål med precision under nattliga operationer. Under de inledande operationerna mot London verkade det som om järnvägsmål och broarna över Themsen hade valts ut: Victoria Station träffades av fyra bomber och fick omfattande skador. Bombningarna störde järnvägstrafiken genom London utan att förstöra någon av övergångsställena. Den 7 november träffades stationerna St Pancras, Kensal och Bricklayers Arms och den 10 november bröts flera linjer av Southern Rail. Den brittiska regeringen blev orolig över förseningarna och störningarna i försörjningen under månaden. Enligt rapporter blockerade attackerna koltransporterna till Londonområdet och det krävdes brådskande reparationer. Attackerna mot East End-dockorna var effektiva och många pråmar på Themsen förstördes. Londons tunnelbanesystem påverkades också; högexplosiva bomber skadade tunnlarna och gjorde vissa av dem osäkra. Londons hamnområden, särskilt Royal Victoria Dock, fick många träffar och handeln i Londons hamn stördes. I vissa fall skapade koncentrationen av bombningarna och den resulterande branden eldstormar på 1 000 °C. Ministeriet för inrikes säkerhet rapporterade att även om skadorna var ”allvarliga” var de inte ”förlamande” och att kajer, bassänger, järnvägar och utrustning förblev funktionsdugliga.

Förbättringar av det brittiska försvaret

Det brittiska nattluftförsvaret var i dåligt skick. Få luftvärnskanoner hade eldledningssystem, och de undermåliga strålkastarna var vanligtvis ineffektiva mot flygplan på höjder över 3 700 m (12 000 ft). I juli 1940 fanns endast 1 200 tunga och 549 lätta kanoner utplacerade i hela Storbritannien. Av de ”tunga” var cirka 200 av den föråldrade 3 tum (resten var de effektiva 4,5 tum (110 mm) och 3,7 tum (94 mm) kanonerna, med ett teoretiskt ”tak” på över 9 100 m (30 000 ft) men en praktisk gräns på 7 600 m (25 000 ft) eftersom den prediktor som användes inte kunde acceptera större höjder. De lätta kanonerna, av vilka ungefär hälften var av den utmärkta Bofors 40 mm, klarade av flygplan endast upp till 1 800 m (6 000 ft). Även om användningen av kanonerna förbättrade den civila moralen, med vetskapen om att de tyska bombflygarnas besättningar stod inför en spärreld, tror man nu att luftvärnskanonerna inte åstadkom mycket och att de fallande granatfragmenten i själva verket orsakade fler brittiska förluster på marken.

Få stridsflygplan kunde operera på natten. Den markbaserade radarn var begränsad, och den luftburna radarn och RAF:s nattjaktplan var i allmänhet ineffektiva. RAF:s dagjagare höll på att konverteras till nattflyg och den tillfälliga Bristol Blenheim nattjagare som konverterades till lätta bombplan höll på att ersättas av den kraftfulla Beaufighter, men denna var endast tillgänglig i mycket litet antal. Vid den andra månaden av blixtkriget fungerade försvaret inte bra. Londons försvar omorganiserades snabbt av general Pile, överbefälhavare för Anti-Aircraft Command. Det kan ifrågasättas vilken skillnad detta gjorde för luftförsvarets effektivitet. Britterna låg fortfarande en tredjedel under etableringen av tungt luftvärnsartilleri AAA (eller ack-ack) i maj 1941, med endast 2 631 tillgängliga vapen. Dowding var tvungen att förlita sig på nattflygplan. Från 1940 till 1941 var det mest framgångsrika nattjaktplanet Boulton Paul Defiant; dess fyra skvadroner sköt ner fler fientliga flygplan än någon annan typ. AA-försvaret förbättrades genom bättre användning av radar och strålkastare. Under flera månader minskade de 20 000 granater som användes per nedskjutet raider i september 1940 till 4 087 granater i januari 1941 och till 2 963 granater i februari 1941.

Radarn för luftburen avlyssning (AI) var opålitlig. De hårda striderna under slaget om Storbritannien hade ätit upp de flesta av Fighter Command:s resurser, så det gjordes få investeringar i nattstrider. Bombplan flögs med luftburna sökljus i desperation, men utan större nytta. Större potential hade GL-radaren (Gunlaying) och strålkastarna med jaktledning från RAF:s jaktkontrollrum för att starta ett GCI-system (Ground Control-led Interception) under kontroll på gruppnivå (nr 10, 11 och 12 i RAF). Whitehalls oro över RAF:s misslyckanden ledde till att Dowding (som redan skulle gå i pension) ersattes av Sholto Douglas den 25 november. Douglas började införa fler skvadroner och sprida ut de få GL-grupperna för att skapa en matta-effekt i de södra länen. I februari 1941 fanns det ändå bara sju skvadroner med 87 piloter kvar, vilket var mindre än hälften av den erforderliga styrkan. GL-mattan stöddes av sex GCI-apparater som styrde radarutrustade nattflygplan. När blixten var som störst blev de alltmer framgångsrika. Antalet kontakter och strider ökade under 1941, från 44 och två på 48 flygningar i januari 1941 till 204 och 74 i maj (643 flygningar). Men även i maj var 67 procent av sortierna visuella kattasågsuppdrag. Märkligt nog var 43 procent av kontakterna i maj 1941 genom visuella observationer, men de stod för 61 procent av striderna. Men när man jämförde med Luftwaffes operationer i dagsljus så var det en kraftig minskning av de tyska förlusterna till en procent. Om en vaksam bombplanbesättning kunde upptäcka jaktplanet först hade de en hygglig chans att undvika det.

Det var dock radarn som visade sig vara det avgörande vapnet i nattstriderna över Storbritannien från och med nu. Dowding hade introducerat konceptet med luftburen radar och uppmuntrat dess användning. Så småningom skulle det bli en framgång. Natten till den 22

Nattliga attacker

Från november 1940 till februari 1941 ändrade Luftwaffe sin strategi och attackerade andra industristäder. Särskilt West Midlands var måltavla. Natten till den 13

Fem nätter senare träffades Birmingham av 369 bombplan från KG 54, KG 26 och KG 55. I slutet av november fanns 1 100 bombplan tillgängliga för nattliga attacker. I genomsnitt 200 kunde slå till per natt. Denna anfallstyngd pågick i två månader och Luftwaffe släppte 13 900 korta ton (12 600 t) bomber. I november 1940 flögs 6 000 flygningar och 23 större attacker (mer än 100 ton bomber släpptes). Två tunga attacker (50 korta ton (45 ton) bomber) flögs också. I december genomfördes endast 11 större och fem tunga attacker.

Den mest förödande attacken inträffade förmodligen på kvällen den 29 december, när tyska flygplan attackerade själva London med brandbomber och högexplosiva bomber, vilket orsakade en eldstorm som har kallats Londons andra stora brand. Den första gruppen som använde dessa brandbomber var Kampfgruppe 100 som skickade ut 10 He 111 ”patfinder”. Klockan 18.17 släppte de den första av 10 000 brandbomber, som så småningom uppgick till 300 per minut. Totalt förstörde 130 tyska bombplan Londons historiska centrum. De civila förlusterna i London under hela Blitzperioden uppgick till 28 556 döda och 25 578 skadade. Luftwaffe hade släppt 18 291 korta ton (16 593 ton) bomber.

Luftwaffes insatser riktades inte enbart mot städer i inlandet. Hamnstäder attackerades också för att försöka störa handel och sjökommunikationer. I januari bombades Swansea fyra gånger, mycket hårt. Den 17 januari släppte omkring 100 bombplan en hög koncentration av brandbomber, totalt cirka 32 000 stycken. De största skadorna tillfogades handels- och bostadsområdena. Fyra dagar senare släpptes 230 ton, varav 60 000 brandbomber. I Portsmouth Southsea och Gosport förstörde vågor med 150 bombare stora delar av staden med 40 000 brandbomber. Lagerlokaler, järnvägslinjer och hus förstördes och skadades, men hamnarna var i stort sett orörda. I januari och februari 1941 sjönk Luftwaffes tjänstgöringsgrad tills endast 551 av 1 214 bombplan var stridsdugliga. Sju större och åtta tunga attacker flögs, men vädret gjorde det svårt att hålla trycket uppe. I Southampton var attackerna ändå så effektiva att moralen gav vika för en kort stund och de civila myndigheterna ledde folk i massor ut ur staden.

Strategiska bombningar eller ”terrorbombningar”.

Även om den officiella tyska luftfartsdoktrinen riktade in sig på den civila moralen, förespråkade den inte direkta attacker mot civila. Man hoppades kunna förstöra moralen genom att förstöra fiendens fabriker och allmänna anläggningar samt dess livsmedelslager (genom att angripa sjöfarten). Det officiella motståndet mot attacker mot civila blev dock alltmer ointressant när storskaliga raider genomfördes i november och december 1940. Även om det inte uppmuntrades av den officiella politiken kom användningen av minor och brandbomber, för taktiska ändamål, nära en urskillningslös bombning. Att lokalisera mål i en himmel som var skymd av industriell dimma innebar att målområdet behövde belysas och träffas ”utan hänsyn till civilbefolkningen”. Särskilda enheter, som KGr 100, blev Beleuchtergruppe (eldsljusgrupp), som använde brandbomber och högexplosiva ämnen för att markera målområdet. Taktiken utvidgades till Feuerleitung (brandkontroll) genom skapandet av Brandbombenfelder (brandfält) för att markera mål. Dessa markerades med fallskärmsbloss. Därefter användes bombplan med SC 1000 (1 000 kg), SC 1400 (1 400 kg) och SC 1800 (1 800 kg) ”Satan”-bomber för att jämna gator och bostadsområden med marken. I december användes SC 2500 (2 500 kg) ”Max”-bomben.

Dessa beslut, som uppenbarligen fattades på Luftflotte- eller Fliegerkorpsnivå, innebar att attacker mot enskilda mål gradvis ersattes av vad som i alla avseenden var en obegränsad områdesattack eller Terrorangriff (terrorattack). En del av orsaken till detta var den felaktiga navigeringen. Effektiviteten hos de brittiska motåtgärderna mot Knickebein fick Luftwaffe att föredra eldljus i stället för målmarkering och navigering. Övergången från precisionsbombning till områdesattacker framgår av de taktiska metoderna och de vapen som fälldes. KGr 100 ökade användningen av brandbomber från 13 till 28 procent. I december hade detta ökat till 92 procent. Användningen av brandbomber, som till sin natur är oprecisa, tyder på att man var mycket mindre noga med att undvika civil egendom i närheten av industriområden. Andra enheter slutade att använda fallskärmsbloss och valde istället explosiva målmarkörer. Tillfångatagna tyska flygbesättningar visade också att industriarbetarnas bostäder avsiktligt var måltavlor.

Direktiv 23: Göring och krigsmarinen

År 1941 ändrade Luftwaffe strategi igen. Erich Raeder, chef för Kriegsmarine, hade länge hävdat att Luftwaffe borde stödja den tyska ubåtsstyrkan (U-Bootwaffe) i slaget om Atlanten genom att angripa sjöfarten i Atlanten och angripa brittiska hamnar. Så småningom övertygade han Hitler om behovet av att angripa brittiska hamnanläggningar. På Raeders uppmaning noterade Hitler korrekt att den största skadan för den brittiska krigsekonomin hade uppstått genom att handelsfartyg förstörts av ubåtar och genom flygattacker av ett litet antal Focke-Wulf Fw 200 marinflygplan, och han beordrade den tyska flygvapnet att inrikta sina ansträngningar mot brittiska konvojer. Detta innebar att brittiska kustcentra och sjöfart till sjöss väster om Irland var de främsta målen.

Hitlers intresse för denna strategi tvingade Göring och Jeschonnek att se över luftkriget mot Storbritannien i januari 1941. Detta ledde till att de gick med på Hitlers direktiv 23, Directions for operations against the British War Economy, som offentliggjordes den 6 februari 1941 och som gav flygförbud mot brittisk import till sjöss högsta prioritet. Denna strategi hade erkänts före kriget, men Operation Eagle Attack och det efterföljande slaget om Storbritannien hade hindrat angrepp på Storbritanniens sjökommunikationer och avledt tysk flygstyrka till kampanjen mot RAF och dess stödstrukturer. OKL hade alltid ansett att det var mindre viktigt att hindra sjökommunikationerna än att bomba landbaserade flygplansindustrier.

Direktiv 23 var den enda eftergift som Göring gjorde till Kriegsmarine när det gällde Luftwaffes strategiska bombningsstrategi mot Storbritannien. Därefter skulle han vägra att ställa några flygförband till förfogande för att förstöra brittiska varv, hamnar, hamnanläggningar eller fartyg i hamn eller till sjöss, för att Kriegsmarine inte skulle få kontroll över fler Luftwaffe-enheter. Raeders efterträdare – Karl Dönitz – skulle på Hitlers ingripande få kontroll över en enhet (KG 40), men Göring skulle snart återta den. Görings bristande samarbete var till skada för den enda luftstrategin med potentiellt avgörande strategiska effekter för Storbritannien. Istället slösade han bort flygplan från Fliegerführer Atlantik (Flying Command Atlantic) på att bomba det brittiska fastlandet i stället för att attackera konvojer. För Göring hade hans prestige skadats av nederlaget i slaget om Storbritannien, och han ville återvinna den genom att underkuva Storbritannien enbart med hjälp av luftmakt. Han var alltid ovillig att samarbeta med Raeder.

OKL:s beslut att stödja strategin i direktiv 23 hade dock två orsaker, som båda inte hade så mycket att göra med att man ville förstöra Storbritanniens sjökommunikation i samarbete med Kriegsmarine. För det första började det bli uppenbart att det var svårt att uppskatta bombningarnas inverkan på krigsproduktionen, och för det andra ledde slutsatsen att det var osannolikt att den brittiska moralen skulle brytas till att OKL valde det marina alternativet. OKL:s likgiltighet inför direktiv 23 visade sig kanske bäst i operativa direktiv som mildrade dess effekt. De betonade att det centrala strategiska intresset var att angripa hamnar, men de insisterade på att upprätthålla trycket eller att avleda styrkan till industrier som tillverkar flygplan, luftvärnskanoner och sprängämnen. Andra mål skulle övervägas om de primära målen inte kunde attackeras på grund av väderförhållanden.

I en annan rad i direktivet betonades behovet av att tillfoga så stora förluster som möjligt, men också att intensifiera luftkriget för att skapa intryck av att ett amfibieanfall på Storbritannien var planerat för 1941. De meteorologiska förhållandena över Storbritannien var dock inte gynnsamma för flygning och förhindrade en upptrappning av flygoperationerna. Flygfälten blev vattenfyllda och de 18 Kampfgruppen (bombgrupper) i Luftwaffes Kampfgeschwadern (bombflygplan) förflyttades till Tyskland för vila och omutrustning.

Brittiska hamnar

Ur tysk synvinkel skedde en förbättring i mars 1941. Luftwaffe flög 4 000 insatser den månaden, varav 12 större och tre tunga attacker. Det elektroniska kriget intensifierades, men Luftwaffe flög större inlandsuppdrag endast under månskensnätter. Hamnar var lättare att hitta och utgjorde bättre mål. För att förvirra britterna iakttogs radiotystnad tills bomberna föll. X- och Y-Gerät-strålar placerades över falska mål och byttes ut först i sista minuten. Snabba frekvensbyten infördes för X-Gerät, vars bredare frekvensband och större taktiska flexibilitet säkerställde att den förblev effektiv vid en tidpunkt då brittisk selektiv störning försämrade Y-Geräts effektivitet.

Vid det här laget hade det överhängande hotet om en invasion nästan försvunnit, eftersom Luftwaffe inte lyckades uppnå den nödvändiga luftöverlägsenheten. Luftbombningarna var nu främst inriktade på att förstöra industriella mål, men fortsatte också med målet att bryta civilbefolkningens moral. Attackerna inriktades mot västliga hamnar i mars. Dessa attacker gav upphov till vissa moralbrister och civila ledare flydde städerna innan offensiven nådde sin höjdpunkt. Men Luftwaffes insats lättade under de sista tio attackerna då sju Kampfgruppen flyttade till Österrike som förberedelse för Balkankampanjen i Jugoslavien och Grekland. Bristen på bombplan fick OKL att improvisera. Ett 50-tal Junkers Ju 87 Stuka-dykbombare och Jabos (jaktbombare) användes, officiellt klassade som Leichte Kampfflugzeuge (”lätta bombare”) och ibland kallade Leichte Kesselringe (”lätta Kesselringar”). Försvaret lyckades inte förhindra omfattande skador men hindrade vid vissa tillfällen de tyska bombplanen från att koncentrera sig på sina mål. Ibland träffade endast en tredjedel av de tyska bomberna sina mål.

När de tyngre bombplanen omdirigerades till Balkan innebar det att de besättningar och enheter som lämnades kvar ombads flyga två eller tre insatser per natt. Bombplanen var bullriga, kalla och vibrerade kraftigt. När man dessutom lade till spänningen i uppdraget, som utmattade och dränerade besättningarna, kom tröttheten ikapp och dödade många. Vid en incident den 28

Luftwaffe kunde fortfarande orsaka stor skada och efter Tysklands erövring av Västeuropa blev luft- och ubåtsoffensiven mot de brittiska sjökommunikationerna mycket farligare än den tyska offensiven under första världskriget. Liverpool och dess hamn blev en viktig destination för konvojer som var på väg från Nordamerika genom de västliga infarterna med förnödenheter och material. Det betydande järnvägsnätet distribuerade till resten av landet. Flygattacker sänkte 39 126 långa ton (39 754 ton) fartyg och ytterligare 111 601 långa ton (113 392 ton) skadades. Ministern för inrikes säkerhet Herbert Morrison var också orolig för att moralen höll på att brista och noterade den defaitism som civilbefolkningen uttryckte. Andra källor påpekar att hälften av de 144 kajplatserna i hamnen blev oanvändbara och att lossningskapaciteten för gods minskade med 75 procent. Vägar och järnvägar blockerades och fartyg kunde inte lämna hamnen. Den 8 maj 1941 var 57 fartyg förstörda, sänkta eller skadade, vilket motsvarade 80 000 långa ton (81 000 ton). Omkring 66 000 hus förstördes och 77 000 människor blev hemlösa (”utbombade”), 1 900 människor dödades och 1 450 skadades allvarligt under en natt. Operationerna mot London fram till maj 1941 kunde också ha en allvarlig inverkan på moralen. Befolkningen i hamnen i Hull blev ”trekkers”, människor som gjorde en massflykt från städer före, under och efter attacker. Luftwaffes attacker lyckades inte slå ut järnvägar eller hamnanläggningar särskilt länge, inte ens i Londons hamn, som var ett mål för många attacker. Särskilt Londons hamn var ett viktigt mål, eftersom den stod för en tredjedel av den utländska handeln.

Den 13 mars bombades hamnen Clydebank vid övre Clyde i närheten av Glasgow (Clydebank Blitz). Alla utom sju av de 12 000 husen skadades. Många fler hamnar attackerades. Plymouth attackerades fem gånger före månadens slut medan Belfast, Hull och Cardiff drabbades. Cardiff bombades tre nätter och Portsmouths centrum ödelades av fem attacker. I september 1940 förlorade man i genomsnitt 40 000 civila bostäder per vecka. I mars 1941, vid två attacker mot Plymouth och London, försvann 148 000 personer. Trots att de brittiska hamnarna var svårt skadade fortsatte de att stödja krigsindustrin och förnödenheter från Nordamerika fortsatte att passera genom dem samtidigt som Royal Navy fortsatte att operera i Plymouth, Southampton och Portmouth. Särskilt Plymouth utsattes för de tyngsta attackerna på grund av sitt utsatta läge på sydkusten och sin närhet till tyska flygbaser. Den 10

I norr gjordes betydande insatser mot Newcastle-upon-Tyne och Sunderland, som var stora hamnar på den engelska östkusten. Den 9 april 1941 släppte Luftflotte 2 150 ton sprängämnen och 50 000 brandbomber från 120 bombplan under en fem timmar lång attack. Avlopp, järnvägar, hamnområden och elektriska installationer skadades. I Sunderland den 25 april skickade Luftflotte 2 60 bombplan som släppte 80 ton högsprängämnen och 9 000 brandbomber. Stora skador uppstod. Ytterligare en attack vid Clyde, denna gång vid Greenock, ägde rum den 6 och 7 maj. Liksom vid attackerna i söder lyckades tyskarna dock inte hindra sjöfarten eller lamslå industrin i regionerna.

Den senaste stora attacken mot London ägde rum den 10

RAF:s nattflygplan

Tyskarnas överlägsenhet i luften nattetid var nu också hotad. Brittiska nattjaktoperationer över Engelska kanalen visade sig vara framgångsrika. Detta var inte omedelbart uppenbart. Bristol Blenheim F.1 hade fyra maskingevär på 7,7 mm (303 tum) som inte hade tillräcklig eldkraft för att enkelt skjuta ned en Do 17, Ju 88 eller Heinkel He 111. Blenheim hade bara en liten hastighetsfördel för att hinna förbi ett tyskt bombplan i en häckjakt. Om man lägger till det faktum att en avlyssning var beroende av visuell observation, var det högst osannolikt att en nedskjutning skulle ske, även under förhållanden med en månbelyst himmel. Boulton Paul Defiant var, trots sina dåliga prestanda under dagsljus, ett mycket bättre nattflygplan. Den var snabbare, kunde fånga upp bombplanen och dess konfiguration med fyra maskingevär i ett torn kunde (ungefär som tyska nattjaktflygplan 1943-1945 med Schräge Musik) angripa det tyska bombplanet underifrån. Attacker underifrån erbjöd ett större mål jämfört med att attackera med stjärten i ryggen, samt en större chans att inte bli sedd av besättningen (så mindre chans att undkomma) och större sannolikhet att detonera bomblasten. Under de följande månaderna skulle ett stadigt antal tyska bombplan falla för nattjaktplan.

Förbättrade flygplanskonstruktioner var på gång med Bristol Beaufighter, som då var under utveckling. Det skulle visa sig vara formidabelt, men utvecklingen gick långsamt. Beaufighter hade en maxhastighet på 510 km/tim (320 mph).

I april och maj 1941 lyckades Luftwaffe fortfarande nå sina mål och tog inte mer än en till två procent förluster per uppdrag. Den 19

Luftwaffes förluster

Mellan den 20 juni 1940, då de första tyska flygoperationerna inleddes över Storbritannien, och den 31 mars 1941 registrerade OKL förluster av 2 265 flygplan över de brittiska öarna, varav en fjärdedel var jaktplan och en tredjedel bombplan. Minst 3 363 Luftwaffe-medlemmar dödades, 2 641 saknades och 2 117 skadades. De totala förlusterna kan ha varit så höga som 600 bombflygplan, vilket bara utgjorde 1,5 procent av de flygningar som genomfördes. Ett betydande antal av de flygplan som inte sköts ner efter att man övergått till nattbombning blev förstörda under landningar eller störtade i dåligt väder.

Bombningarnas effektivitet

Bombningarnas militära effektivitet varierade. Luftwaffe släppte omkring 45 000 korta ton (41 000 ton) bomber under Blitz, vilket störde produktionen och transporterna, minskade livsmedelsförsörjningen och rubbade den brittiska moralen. Bombningarna bidrog också till att stödja ubåtsblockaden genom att sänka cirka 58 000 långa ton (59 000 ton) fartyg och skada ytterligare 450 000 långa ton (460 000 ton). Trots bombningarna ökade den brittiska produktionen stadigt under hela denna period, även om det förekom betydande nedgångar under april 1941, vilket troligen påverkades av att arbetarna lämnade landet för påskhelgen, enligt den brittiska officiella historiken. I den officiella historievolymen British War Production (Postan, 1952) noterades att den största effekten på produktionen av krigsmateriel var på tillgången på komponenter och spridning av produktionen snarare än på komplett utrustning.

När det gäller flygplanstillverkning förvägrades britterna möjligheten att nå det planerade målet på 2 500 flygplan på en månad, vilket utan tvekan var bombningens största bedrift, eftersom det tvingade fram en uppsplittring av industrin, först på grund av skador på flygplansfabriker och sedan genom en politik för försiktig uppsplittring. I april 1941, när målen var brittiska hamnar, sjönk produktionen av gevär med 25 procent, produktionen av fyllda hylsor med 4,6 procent och produktionen av handeldvapen med 4,5 procent. Den strategiska effekten på industristäderna varierade; de flesta tog 10 till 15 dagar att återhämta sig från tunga attacker, även om Belfast och Liverpool tog längre tid. Attackerna mot Birmingham tog cirka tre månader för krigsindustrin att återhämta sig helt och hållet. Det tog tre veckor för den utmattade befolkningen att övervinna effekterna av en attack.

Luftoffensiven mot RAF och den brittiska industrin fick inte önskad effekt. Mer kunde ha uppnåtts om OKL hade utnyttjat sårbarheten hos de brittiska sjökommunikationerna. De allierade gjorde det senare när Bomber Command attackerade järnvägskommunikationerna och Förenta staternas arméluftstyrkor riktade in sig på oljan, men det skulle ha krävt en ekonomisk-industriell analys som Luftwaffe inte var kapabelt till. OKL sökte i stället efter grupper av mål som passade den senaste politiken (som ofta ändrades), och tvister inom ledningen handlade om taktik snarare än strategi. Även om blixten var militärt ineffektiv kostade den omkring 41 000 liv, kan ha skadat ytterligare 139 000 människor och orsakade enorma skador på den brittiska infrastrukturen och bostadsbeståndet.

Utvärdering av RAF

Britterna började bedöma effekterna av Blitz i augusti 1941 och RAF:s flygstab använde de tyska erfarenheterna för att förbättra Bomber Command:s offensiver. De kom fram till att bombplanen borde slå till mot ett enda mål varje natt och använda fler brandbomber eftersom de hade större inverkan på produktionen än högexplosiva sprängämnen. De konstaterade också att den regionala produktionen stördes allvarligt när stadskärnorna ödelades genom att administrativa kontor, försörjningsmöjligheter och transporter försvann. De ansåg att Luftwaffe hade misslyckats med precisionsattacker och drog slutsatsen att det tyska exemplet med områdesattacker med hjälp av brandbomber var vägen framåt för operationer över Tyskland.

Vissa författare hävdar att flygstaben ignorerade en viktig lärdom, nämligen att den brittiska moralen inte bröts och att det inte räckte att angripa den tyska moralen för att få till stånd en kollaps. Flygstrateger bestrider att moralen någonsin var en viktig fråga för Bomber Command. Under hela perioden 1933-39 nämndes moralen inte som ett mål i någon av de 16 västliga flygplaner som utarbetades. I de tre första direktiven från 1940 nämndes inte civilbefolkningen eller moralen på något sätt. Moral nämndes inte förrän i det nionde krigsdirektiv som antogs den 21 september 1940. I det tionde direktivet i oktober 1940 nämndes moralen vid namn, men industristäderna skulle endast angripas om vädret förhindrade raider mot oljemål.

AOC Bomber Command, Arthur Harris, som såg den tyska moralen som ett mål, trodde inte att den moraliska kollapsen kunde ske utan att den tyska ekonomin förstördes. Bomber Command hade som främsta mål att förstöra den tyska industriella basen (ekonomisk krigföring) och på så sätt sänka moralen. I slutet av 1943, strax före slaget om Berlin, förklarade Harris att Bomber Command med sin kraft skulle kunna uppnå ”ett tillstånd av förödelse där kapitulation är oundviklig.” En sammanfattning av Harris strategiska avsikter var tydlig,

Från 1943 och fram till krigsslutet framställde han och andra förespråkare av områdesoffensiven den mindre som ett angrepp på moralen än som ett angrepp på bostäder, försörjningsmöjligheter, kommunikationer och andra tjänster som stödde krigsproduktionen.

I jämförelse med de allierades bombkampanj mot Tyskland var förlusterna till följd av Blitz relativt låga; enbart bombningen av Hamburg orsakade cirka 40 000 civila förluster.

Populära bilder och propaganda

Det uppstod en populär bild av britterna under andra världskriget: en samling människor som var låsta i nationell solidaritet. Denna bild kom in i historieskrivningen om andra världskriget på 1980- och 1990-talen, särskilt efter offentliggörandet av Angus Calders bok The Myth of the Blitz (1991). Den framkallades av både höger- och vänsterpolitiska fraktioner i Storbritannien 1982, under Falklandskriget, då den skildrades i en nostalgisk berättelse där andra världskriget representerade patriotism som aktivt och framgångsrikt agerade som försvarare av demokratin. Dessa bilder av människor i blitzen förankrades i film, radio, tidningar och tidskrifter. Vid den tiden sågs det som ett användbart propagandainstrument för inhemsk och utländsk konsumtion. Historikernas kritiska svar på denna konstruktion fokuserade på vad som ansågs vara överbetonade påståenden om patriotisk nationalism och nationell enighet. I Myth of the Blitz avslöjade Calder några av motbevisen av antisociala och splittrande beteenden. Det som han såg som myten – den fridfulla nationella enigheten – blev en ”historisk sanning”. Särskilt klassklyftan var tydligast under blitzen.

Razziorna under Blitz gav upphov till störst splittring och moraliska effekter i arbetarklassens områden, med brist på sömn, otillräckliga skyddsrum och ineffektiva varningssystem som främsta orsaker. Förlusten av sömn var en särskild faktor, eftersom många inte brydde sig om att gå till obekväma skyddsrum. Kommunistpartiet gjorde politiskt kapital av dessa svårigheter. I kölvattnet av Coventry Blitz blev det en utbredd agitation från kommunistpartiet om behovet av bombsäkra skyddsrum. Särskilt många Londonbor började använda tunnelbanesystemet, utan tillstånd, för att få skydd och sova hela natten. Regeringen var så orolig över den plötsliga kampanjen med flygblad och affischer som kommunistpartiet distribuerade i Coventry och London att polisen skickades för att beslagta deras produktionsanläggningar. Regeringen var fram till november 1940 motståndare till en centraliserad organisation av skyddsrum. Inrikesminister Sir John Anderson ersattes kort därefter av Morrison, i kölvattnet av en regeringsombildning när den döende Neville Chamberlain avgick. Morrison varnade för att han inte kunde motverka den kommunistiska oron om det inte fanns skyddsrum. Han erkände allmänhetens rätt att beslagta tunnelbanestationer och godkände planer på att förbättra deras skick och bygga ut dem genom tunneldrivning. Ändå vände sig många brittiska medborgare, som hade varit medlemmar i Labourpartiet, som i sig självt var inaktivt i frågan, till kommunistpartiet. Kommunisterna försökte skylla skadorna och offren från Coventry-räden på de rika fabriksägarna, storföretagen och jordägarintressena och krävde en förhandlingsfred. Även om de inte lyckades vinna stort inflytande hade partiets medlemsantal fördubblats i juni 1941. Det ”kommunistiska hotet” ansågs vara tillräckligt viktigt för att Herbert Morrison med stöd av kabinettet skulle beordra att Daily Worker och The Week, den kommunistiska tidningen och tidskriften, skulle upphöra med sin verksamhet.

Kommunisternas kortvariga framgångar gav också stöd åt British Union of Fascists (BUF). Antisemitiska attityder blev utbredda, särskilt i London. Rykten om att judiskt stöd understödde kommunisternas uppsving var vanliga. Ryktena om att judar drev upp priserna, att de var ansvariga för den svarta marknaden, att de var de första som fick panik vid en attack (och till och med orsakade paniken) och att de säkrade de bästa skyddsrummen med hjälp av underfundiga metoder, var också utbredda. Det fanns också mindre etniska motsättningar mellan de små svarta, indiska och judiska samhällena, men trots detta avtog dessa spänningar lugnt och snabbt. I andra städer blev klasskillnaderna tydligare. Över en fjärdedel av Londons befolkning hade lämnat staden i november 1940. Civila människor lämnade staden för mer avlägsna områden i landet. Befolkningsökningen i södra Wales och Gloucester visade vart dessa fördrivna människor tog vägen. Andra orsaker, däribland industrins utspridning, kan ha varit en faktor. Men förbittring mot rika självflyktingar eller fientlig behandling av fattiga var tecken på att klassförtrycket kvarstod, även om dessa faktorer inte tycktes hota den sociala ordningen. Det totala antalet evakuerade uppgick till 1,4 miljoner, varav en stor andel kom från de fattigaste familjerna i innerstaden. Mottagningskommittéerna var helt oförberedda på vissa av barnens tillstånd. Långt ifrån att visa nationens enighet i krigstid gav systemet bakslag, eftersom det ofta förvärrade klassmotsättningarna och stärkte fördomarna om de fattiga i städerna. Inom fyra månader hade 88 procent av de evakuerade mödrarna, 86 procent av småbarnen och 43 procent av skolbarnen återvänt hem. Avsaknaden av bombningar under låtsaskriget bidrog i hög grad till att människor kunde återvända till städerna, men klasskonflikterna lättade inte ett år senare när evakueringsåtgärderna måste sättas i verket igen.

Å andra sidan har vissa historiker nyligen hävdat att denna revisionism av berättelsen om ”Blitz-andan” kan ha varit en överkorrigering. Bland dessa finns Peter Hennessy, Andrew Thorpe och Philip Ziegler, som visserligen medger allvarliga undantag, men som hävdar att befolkningen i stort sett uppförde sig väl under blitzen.

Det finns mycket som Londonborna kan se tillbaka på med stolthet och anmärkningsvärt lite som de behöver skämmas över.

Arkivera ljudinspelningar

På senare år har ett stort antal krigsinspelningar som rör blixten gjorts tillgängliga som ljudböcker, till exempel The Blitz, The Home Front och British War Broadcasting. Dessa samlingar omfattar intervjuer med civila, militärer, flygbesättningar, politiker och civilförsvarspersonal, samt inspelningar av Blitz-aktualiteter, nyhetsrapporter och informationssändningar. Bland de viktigaste intervjuerna finns Thomas Alderson, den förste mottagaren av Georgskorset, John Cormack, som överlevde åtta dagar instängd under rasmassor på Clydeside, och Herbert Morrisons berömda vädjan ”Britain shall not burn” om fler brandvakter i december 1940.

Bombplatsens spillror

Under en sexmånadersperiod transporterades 750 000 ton bomberester från London med 1 700 godståg för att bygga upp startbanor på Bomber Command-flygfält i East Anglia. Bombsitskrot från Birmingham användes för att bygga landningsbanor på US Air Force-baser i Kent och Essex i sydöstra England. Många platser där bombade byggnader hade rensats från spillror odlades för att odla grönsaker för att lindra krigstidens livsmedelsbrist och kallades för segerträdgårdar.

Statistik över bombningar

Nedan följer en tabell per stad över antalet större raider (där minst 100 ton bomber fälldes) och mängden bomber som fälldes under dessa större raider. Mindre raider ingår inte i tonnaget.

Källor

Källor

  1. The Blitz
  2. Blitzen
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.