Robert Smithson

Sammanfattning

Robert Smithson (2 januari 1938-20 juli 1973) var en amerikansk konstnär som bland annat representerade Minimal Art och var en av grundarna av Land Art.

Som författare till ett stort antal kritiska och teoretiska texter som spreds i amerikanska konsttidskrifter (ibland i samarbete med Mel Bochner, till exempel) gav det tryckta mediet honom möjlighet att utveckla de diskursiva, spekulativa och dokumentära aspekterna av sitt arbete.

Land art uppstod på 1960-talet, när miljörörelsen i USA var i full gång.

Barndom och utbildning

Smithson föddes i Passaic i New Jersey. Hans far, som ursprungligen var mekaniker, blev vice vd för ett låneföretag. Hans farfars farfar, som var anställd, hade gjort dekorationer i New Yorks tunnelbanesystem, det amerikanska naturhistoriska museet, Metropolitan Museum of Art och ett hundratal kyrkor. Hans morfar i mödravården var hjulmakare. Han tillbringade sin barndom fram till nio års ålder i Rutherford, New Jersey, 20 km från New York. I Rutherford var poeten och läkaren William Carlos Williams Smithsons barnläkare. Han skrev den episka dikten Paterson, som publicerades mellan 1946 och 1958, och som hade en bestående inverkan på Smithson, som var 20 år gammal 1958.

När han var nio år gammal hade familjen flyttat till Allwood-området i Clifton, New Jersey. Redan som ung hade han en passion för naturhistoria och besökte regelbundet American Museum of Natural History. Han studerade måleri och teckning vid Art Students League of New York 1955-1956 och därefter kortvarigt vid Brooklyn Museum School.

Arbete

Därefter vände han sig till abstrakt måleri. Han såg sig själv främst som målare vid den här tiden och hans första utställda verk hade ett brett spektrum av influenser, inklusive science fiction, katolsk konst och popkonst. 1961 tillbringade han tre månader i Rom för en separatutställning och läste mycket (Jung, Freud, vorticisten Wyndham Lewis, T.E. Hulme, samt T.S. Eliot, Djuna Barnes” Nightwood och William Burroughs” Nacked lunch). 1962 började han med egna ord ”skriva genom collage”. Han gjorde teckningar och collage med bilder från naturhistoria, science fiction-filmer, klassisk konst, religiös ikonografi och pornografi, bland annat ”homoerotiska utklipp från beefcake-tidningar”. Målningarna från 1959 till 1962 utforskar ”mytiska religiösa arketyper” och är också inspirerade av Dantes Gudomliga komedi, som till exempel målningarna från 1959 av The Wall of Dis och The Inferno, Purgatory and Paradise, som motsvarar den gudomliga komedins tredelade struktur.

Medan hon arbetade på ett försäkringsbolag (Lederle Labs i Pearl River) och med ett intresse för konst och vetenskap gifte Nancy Holt sig med honom 1963. Båda reste ofta till sitt hemland New Jersey. Han övergick sedan till skulptur, ”ett slags kristallint plastiskt arbete”, delvis influerat av kristallografin, i sökandet efter ”strukturer som uppstår genom en reflektion över materialens inneboende egenskaper”.

Efter en brytning med konstvärlden återuppstod Smithson 1964 som en förespråkare för den minimalistiska rörelsen. I sina nya verk övergav han den upptagenhet med kroppen som hade varit vanlig i hans tidigare verk och började använda glasplattor och neonljusrör för att utforska visuell brytning och speglar. Hans väggskulptur Enantiomorphic Chambers, 1965, var gjord av stål och speglar och skapade den optiska effekten av en ”onödig försvinnande punkt”; han tog ett fotografi av sig själv när han tittade på skulpturen där han syns i profil på den ena spegeln och framför på den andra. Kristallina strukturer och entropibegreppet intresserade honom och ledde till ett stort antal skulpturer under denna period, bland annat Alogon 2 (1966) som består av tio enheter och vars titel hänvisar till det grekiska ordet för ett irrationellt och namnlöst tal.

Smithson påbörjade sedan en mer metodisk utforskning av New Jerseys mineralrikedomar och övergivna gruvområden. Detta var 1965, ibland tillsammans med Donal Judd och Nancy Holt (The Crystal Land, i Harper”s Bazaar, maj 1966), ibland med hela gänget av hans konstnärsvänner. Han berättar om områdets rika geologi, bland annat om ett stort lavablock som innehåller små kvartskristaller, och fortsätter sedan med utsikten från stenbrottet över New Yorks förorter, som han ser som ett geologiskt betonglandskap med ett kristallint ”je-ne-sais-quoi”: skyltfönster och så vidare. Smithsons intresse för entropi fick honom att skriva om en framtid där ”universum kommer att förbrukas i total likhet”. Hans idéer om entropi berörde även kulturen: ”Stadsutbredningen och det oändliga antalet bostäder som byggdes under efterkrigstiden bidrog till entropins arkitektur”. I Passaic beskriver han stadskärnan som ”en kedja av tillbyggnader förklädda till butiker”. Han beskriver denna utbredning av städerna som

År 1966 var han konsult i ett arkitektoniskt projekt för den nya flygplatsen i Dallas-Fort Worth. Han utformade en serie jordarbeten som en del av en ”luftkonst”.

Smithson kom sedan nära konstnärer inom minimalistisk konst – Donald Judd publicerade ”Specific Objects” 1965 – eller de konstnärer som representerades i utställningen Primary Structures (en) 1966, såsom Robert Morris och Sol LeWitt. Hans essä Entropy and the New Monuments publicerades samtidigt med boken Primary Structures – The Declaration of a New Attitude av Bochner. Det är de enda två som berömmer utställningen. Smithson publicerade ”A Tour of the Monuments of Passaic” i Artforum i december 1967.

1967 började Smithson utforska industriområden i New Jersey och fascinerades av synen av dumprar som grävde upp tonvis med jord och sten, som han i en essä beskrev som motsvarigheten till forntida monument. Detta ledde till serien ”non-sites” där jord och stenar som samlats in från ett specifikt område installeras i galleriet som skulpturer, ofta i kombination med speglar eller glas. Bland verken från denna period finns Eight-Part Piece (Cayuga Salt Mine Project) (1969) och Map of Broken Clear Glass (Atlantis) (1969). I september 1968 publicerade Smithson essän ”A Sedimentation of the Mind: Land Projects” i Artforum, som främjade den första vågen av Land Art-konstnärer. 1969 började han producera landkonstverk för att vidareutveckla koncept som han fått genom att läsa William S. Burroughs, J.G. Ballard och George Kubler. De resor han företog var centrala för hans konstnärskap och hans skulpturer ”utanför platsen” innehöll ofta kartor och flygfoton av en viss plats, liksom geologiska artefakter som flyttats från dessa platser. Bland dessa resor producerades flera platsspecifika verk, bland annat Mirror Displacements, en serie fotografier som illustrerar hans essä ”Incidents of Mirror Travels in the Yucatan” (1969).

I en text som följde med produktionen av Spiral Jetty, ”Arts of the Environment”. Han sade: ”Det är konsten (icke-sidan) som innehåller platsen, inte platsen som stöder konsten. En icke-plats är en behållare som innehåller en annan behållare – i det här fallet rummet. Tomten eller trädgården är också behållare. ”Är platsen en återspegling av det som inte är platsen (spegeln) eller är det tvärtom?”. Den text, de foton och den film som följde med skapandet av Spiral Jetty, dessa ”icke platser”, dokumenterade arbetet men var också en integrerad del av det.

Smithson producerade teoretiska och kritiska skrifter vid sidan av sin bildkonst. Förutom essäer innehöll hans skrifter även visuella textformat, till exempel det tvådimensionella pappersverket A Heap of Language, som försökte visa hur text kan bli konst. I sin essä ”Incidents of Mirror Travels in the Yucatan” dokumenterar Smithson en serie tillfälliga skulpturer gjorda med speglar på särskilda platser på Yucatanhalvön. Artikeln, som är delvis en reseskildring och delvis en kritisk diskussion, lyfter fram Smithsons intresse för varaktighet (som uttrycker en idé om tid) som en hörnsten i hans arbete.

Andra teoretiska skrifter utforskar förhållandet mellan ett konstverk och dess omgivning, och utifrån detta utvecklade han sitt begrepp ”platser” och ”icke platser”. En ”plats” är ett verk som är placerat på en specifik plats utomhus, medan en ”icke plats” är ett verk som kan ställas ut i något lämpligt utrymme, t.ex. ett konstgalleri. Spiral Jetty är ett exempel på ett platsspecifikt verk, medan Smithsons verk som inte är platsspecifika ofta består av fotografier av en viss plats, som ofta visas tillsammans med material (t.ex. stenar eller jord) som tagits från den platsen.

Som författare var Smithson intresserad av att tillämpa dialektisk metod och matematisk opersonlighet på konsten, vilket han beskrev i essäer och recensioner i Arts Magazine och Artforum. Under en tid var han mer känd som kritiker än som konstnär. En del av Smithsons senare skrifter tog upp begrepp från 1700- och 1800-talets landskapsarkitektur som påverkade de avgörande utforskningar av jordbyggnadsformer som kännetecknade hans senare arbete. Så småningom gick han med i Dwan Gallery, vars ägare Virginia Dwan var en entusiastisk anhängare av hans arbete.

Smithsons intresse för varaktighet utvecklas i hans skrifter delvis genom att återuppliva idéer om det pittoreska. Hans uppsats Frederick Law Olmsted and the Dialectical Landscape skrevs 1973, efter att Smithson hade deltagit i en utställning som Elizabeth Barlow Rogers hade sammanställt på Whitney Museum med titeln ”Frederick New Olmsted in New York” och som presenterade det kulturella och tidsmässiga sammanhanget i slutet av 1800-talet för hans design av Central Park. När Smithson undersökte fotografier av landskapet i Central Park upptäckte han det karga landskap som hade förstörts av människan innan Olmsted byggde det komplexa ”naturalistiska” landskapet, och som var särskilt synligt för New Yorkborna på 1970-talet. Smithson ville utmana den utbredda uppfattningen om Central Park som en föråldrad 1800-tals estetik inom landskapsarkitekturen, som upprätthöll ett statiskt förhållande i New Yorks ständigt föränderliga stadsväv. Genom att studera de skrifter som författarna Gilpin, Price, Knight och Whately skrev under 1700- och 1800-talen, löser Smithson frågor om platsens särart och mänskligt ingripande som dialektiskt relaterade lager av landskap, som en mångfald av möjliga upplevelser och som ett värde relaterat till de deformationer som manifesteras i det natursköna landskapet. Smithson påpekar också i sin essä att det som utmärker det pittoreska är att det bygger på ett verkligt landskap. För Smithson existerar en park som ”en process av kontinuerliga relationer som existerar i en fysisk region”. Smithson var intresserad av Central Park som ett landskap som på 1970-talet hade förändrats och därmed utvecklats likt Olmsteds skapelse i sin tid från det tidigare landskapet, vilket återigen vittnar om alla mänskliga ingrepp.

Även om Smithson inte fann ”skönhet” i bevisen på missbruk och försummelse av landskapet, såg han detta som ett bevis på den ständiga förändringen av förhållandet mellan människa och landskap. Han hävdade att de ”bästa platserna” för land art ”är de som har störts av industri, överbefolkning eller naturkatastrofer”. Smithson var särskilt intresserad av begreppet industriell upplösning i förhållande till de dynamiska anti-estetiska förhållanden som han såg i det pittoreska landskapet. Med sitt förslag att omvandla muddringen av dammen i Central Park till ”processkonst” försökte Smithson integrera sig själv i parkens dynamiska utveckling. I början av 1700-talet skulle vissa formella inslag i det pastorala landskapet och det sublima, såsom en ”öppning i marken” (en grotta) eller en stenhög, om de hade påträffats under en ”förbättring genom utjämning”, som Price menar, ha jämnats ut och området skulle ha fått en mer estetisk form. För Smithson var det inte nödvändigt att störningen blev en visuell aspekt av landskapet; i hans antiformalistiska logik var det ärr som uppstått med tiden och som täckts av naturliga eller mänskliga ingrepp ännu viktigare. Han såg paralleller till Olmsteds Central Park som ett ”sylvaniskt” grönt lager över det ”slitna” landskapet som föregick hans Central Park. För att försvara sig mot anklagelser om att han och andra landkonstnärer skulle ”skära upp jorden som arméingenjörer”, hävdar Smithson i sin egen essä att denna typ av synsätt ”inte erkänner möjligheten till direkt organisk manipulation av jorden…” och ”vänder ryggen åt de motsägelser som finns i våra landskap”.

Det första jordbyggnadsverket som finansierades av en stad eller en institution var Grand Rapids-projektet 1973: Robert Morris föreslog att en övergiven kulle skulle omgestaltas. Sedan dess har många statliga organisationer visat ett ökat intresse för denna konst. Enligt Smithson har konstnärer inte bara förmågan utan också den sociala skyldigheten att bidra till att återställa landskapet. Detta var en ny idé, även om miljövännerna redan tidigare hade gjort dessa frågor uppmärksammade. Det var inte förrän 1977 som lagen om kontroll och återvinning av ytminor (Surface Mining Control and Reclamation Act) antogs, som behandlar övergivna områden i de tidigare gruvorna i Appalacherna.

Dödsfall

Den 20 juli 1973 dog Smithson i en flygplanskrasch i Texas när han fotograferade sitt verk Amarillo Ramp, som var under uppbyggnad. Den färdigställdes på mindre än en månad av hans partner Nancy Holt med hjälp av Richard Serra och Tony Shafrazi.

Trots en tidig död som hindrade honom från att slutföra flera viktiga projekt som han arbetade med, satte Smithson snabbt sin prägel på Land Art-historien genom ett fåtal stora verk, få till antalet men med en betydande aura. Detta är utan tvekan en av anledningarna till att konstnären än i dag har en stor skara av efterföljare bland samtida konstnärer i alla världens hörn.

Under de senaste åren har många konstnärer hyllat honom, bland annat Tacita Dean, Sam Durant och Renée Green, men också Lee Ranaldo, Vik Muniz, Mike Nelson och bland många andra Nikolaj Recke och Bruce High Quality Foundation. År 2011 anordnade Utah Museum of Fine Arts en utställning med titeln ”The Smithson Effect”, där de flesta av de konstnärer som nämns ovan ingick.

Robert Smithsons dödsbo förvaltas av James Cohan Gallery.

Asfalt genomgång

Det här verket skapades 1969 med en lastbil lastad med asfalt som körde till Roms utkanter och sedan lastade av sitt innehåll från toppen av en kulle, vilket gav betydelse åt egenskaperna hos ett material som intresserade honom mycket: asfalt. För Smithson utgjorde asfalt ett slags fälla för att fånga energi, och därför förvandlades vägar och motorvägar med detta material till en plats för passage, en entropisk väg som tillåter ett kontinuerligt flöde av människor och maskiner. Det finns också ett direkt samband med Jackson Pollocks droppande i sina målningar, eftersom Pollocks bildmässiga droppande tog honom till sin extrema punkt av monumentalitet.Smithson söker upplösning, glidning, flöde, lavin, översvämning. Landskapet är alltid entropiskt för honom eftersom hans intresse är fäst vid övergivna och öde industriområden. De olika material som används är lera, gödsel, asfalt, betong och is, eftersom de är mycket långsamma i flödet, motstår lätta ränder och mjuka, svampiga fläckar (som ger en känsla av lathet) som är typiska för New York-måleriet på 1960-talet.

Delvis nedgrävd vedbod

Uppförd vid Kent State University i Ohio i januari 1970. Tjugo lastbilslass med jord dumpades på ett övergivet skjul tills den centrala balken gav vika under jordens tyngd.Tanken är att naturen tar helt och hållet över från människan, från hennes konstruktioner, genom att förstöra något mänskligt. Smithsons idé var att utsätta en befintlig kulle för trycket från ett jordskred, men eftersom det var under tio grader Celsius misslyckades experimentet. Verket har sedan dess rivits, och endast några få betongrester har lämnats kvar.

Spiralbrygga

Spiral Jetty grundades i april 1970 vid Great Salt Lake i Utah. Man använde 292 självgående tiohjuliga fordon (från Parsons Asphalt Inc. i Ogden) som transporterade lasten till sjön. 625 personer flyttade 6 783 ton material. Caterpillar Model 955 placerade den dumpade stenen och komprimerade den enligt Smithsons riktlinjer. Den var 500 meter (1 500 fot) från toppen av åsen till slutet av slingan och cirka 5 meter (15 fot) bred. Fyllningen bestod av 3 500 meter stora basala stenar (svarta) och jord som grävdes upp på platsen för att bygga vallen.Arbetets form påverkades av platsen, pirens spiralform härrörde från den lokala topografin, i förhållande till en mytisk virvel i mitten av sjön. Spiralen återspeglar också den cirkulära bildningen av de (vita) saltkristaller som täcker klipporna. Den försvinner gradvis på stranden och om ungefär tio år kommer den inte längre att vara synlig.

Smithson lockades först till platsen på grund av saltsjöns röda färg som orsakades av mikrobakterier. Den slogs upp av en plötslig vattenhöjning 1972. Verket förändrades på så sätt av sin omgivning, vilket återspeglar Smithsons fascination för entropi, den oundvikliga omvandling som naturkrafterna åstadkommer. Då och då dyker Spiral Jetty upp ur vattnet, en monumental konstruktion som vittnar om naturens dominans över människan.

Bruten cirkel

Detta verk skapades i Nederländerna, i Emmen 1971. Den beställdes för den tillfälliga internationella utställningen Sonsbeek 71. Smithson insåg att det var bättre att inte störa jordbruket i ett så tättbefolkat land, så han lät bygga sitt verk i ett nedlagt stenbrott. Detta är i linje med hans förkärlek för entropiska platser.

Under arbetet med att jämna ut marken tog Smithson fram en enorm sten. Till en början planerar han att göra sig av med den, eftersom den är en oönskad fokuspunkt i verket. Men uppgiften försvårades av stenens massa. Det var inte förrän senare som Smithson bestämde sig för att behålla stenen, vilket gav verket en tidsmässig dimension eftersom den var ett vittne om en avlägsen tidsålder för jorden. Det bidrar också till att få verket att sammanfalla med sin omgivning, eftersom det i regionen finns primitiva gravar, så kallade Hun beds, som är byggda av sådana stenar.

Broken Circle är en positiv, medurs framfart av jorden; Broken Circle är ett slags omöjlighet, eftersom himlen reflekteras på jorden. Smithson är fascinerad av speglar, deras duplicering och fördubbling.

Verket hänvisar till de diken som byggdes av holländarna och bör motsvara platsen och dess plats i landet och dess minne. År 1953 drabbades Holland, vars platta land ligger i tre floders delta, hårt av en flodvåg och en storm som dödade nästan 1 800 personer och täckte 150 000 hektar mark. Deltaplanen genomfördes för att återuppbygga diken och skydda landet.

Smithson visar ett stort intresse för skalproblem. Broken Circle, liksom Spiral Hill eller Spiral Jetty före den, kräver en överhängande utsiktsplats för att kunna ses som en helhet. ”Storleken avgör ett föremål, men skalan avgör konsten. (…) Skalan beror på ens förmåga att vara medveten om perceptuella realiteter. När man vägrar att frigöra skalan från storleken, förblir man med ett objekt eller ett språk som verkar säkert. För mig fungerar skalan genom osäkerhet. (Smithson). Lägg märke till samspelet mellan Broken Circle, som är osynlig på avstånd för dem som befinner sig på samma nivå, och Spiral Hill.

Även om den ursprungligen byggdes för att vara tillfällig krävde lokalbefolkningen att den skulle göras permanent. Smithson skrev en rad rekommendationer för att se till att hans verk skulle klara tidens prövning. Den är dock inte längre i den form den en gång var. Sjöns vatten täcker mer eller mindre piren, medan Spiral Hill är täckt av vintergröna växter.

Spiralbacken

Den är en parodi på Babels torn och gjordes i Emmen sommaren 1971, samtidigt som Broken Circle, som den är nära besläktad med. Den har en diameter på 23 meter vid basen och de viktigaste materialen är jord, svart matjord och vit sand för spiralbanan. Jord, det huvudsakliga materialet, har valts för sin arkaiska symboliska laddning. ”Återvändandet till jorden som en fostrare visar att en mycket ålderdomlig känsla har återuppstått. Robert Smithson

Amarillo Ramp

Formen är som en orm som biter sig själv i svansen, formen av en sluten cirkel. Det var hans hustru som slutförde detta arbete, eftersom Robert Smithson dog i en flygolycka i Texas.

Flytande ö

Floating Island, för att resa runt Manhattan Island, 2005

Utvald bibliografi

Skrifter av konstnären:

Externa länkar

Källor

  1. Robert Smithson
  2. Robert Smithson
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.