Alexander Graham Bell

Sammanfattning

Alexander Graham Bell (född Alexander Bell, 3 mars 1847-2 augusti 1922) uppfinnare, vetenskapsman och ingenjör som anses ha uppfunnit och patenterat den första praktiska telefonen. Han var också med och grundade American Telephone and Telegraph Company (AT&T) 1885.

Många andra uppfinningar präglade Bells senare liv, bland annat banbrytande arbete inom optisk telekommunikation, hydrofoils och flygteknik. Även om Bell inte var en av de 33 grundarna av National Geographic Society hade han ett starkt inflytande på tidskriften när han tjänstgjorde som dess andra ordförande från den 7 januari 1898 till 1903.

Utöver sitt tekniska arbete hade Bell ett djupt intresse för den nya vetenskapen om arvsmassa.

Alexander Bell föddes i Edinburgh i Skottland den 3 mars 1847. Familjens hem låg på South Charlotte Street och har en steninskription som visar att det är Alexander Graham Bells födelseort. Han hade två bröder: Melville James Bell (1845-1870) och Edward Charles Bell (1848-1867), som båda skulle dö i tuberkulos. Hans far var professor Alexander Melville Bell, en fonetiker, och hans mor var Eliza Grace Bell (född Symonds). Han föddes bara som ”Alexander Bell”, men vid 10 års ålder vädjade han till sin far om att få ett mellannamn som sina två bröder. På sin elfte födelsedag gav fadern honom rätt och lät honom anta namnet ”Graham”, som han valde av respekt för Alexander Graham, en kanadensare som behandlades av fadern och som hade blivit en vän till familjen. För nära släktingar och vänner förblev han ”Aleck”.

Första uppfinningen

Som barn var Bell nyfiken på sin omvärld, han samlade botaniska prover och experimenterade tidigt. Hans bästa vän var Ben Herdman, en granne vars familj drev en mjölfabrik. Vid 12 års ålder byggde Bell en hemmagjord anordning som kombinerade roterande padlar med spikborstar och skapade en enkel avlusningsmaskin som togs i bruk vid bruket och användes kontinuerligt under ett antal år. I gengäld gav Bens far John Herdman de båda pojkarna en liten verkstad där de kunde ”uppfinna”.

Redan i unga år visade Bell en känslig natur och en talang för konst, poesi och musik som uppmuntrades av hans mor. Utan någon formell utbildning behärskade han pianot och blev familjens pianist. Trots att han vanligtvis var tyst och inåtvänd, var han förtjust i mimik och ”rösttricks” som liknade buktalande och som ständigt underhöll familjens gäster under deras tillfälliga besök. Bell påverkades också djupt av sin mors gradvisa dövhet (hon började förlora sin hörsel när han var 12 år) och lärde sig ett manuellt fingerspråk så att han kunde sitta vid hennes sida och tyst avlyssna de samtal som cirkulerade i familjens salong. Han utvecklade också en teknik för att tala i klara, modulerade toner direkt i sin mors panna, så att hon kunde höra honom med rimlig klarhet. Bells intresse för sin mors dövhet ledde till att han började studera akustik.

Hans familj var länge förknippad med undervisning i taluppfattning: hans farfar Alexander Bell i London, hans farbror i Dublin och hans far i Edinburgh var alla taluppfattare. Hans far publicerade en rad olika verk i ämnet, varav flera fortfarande är välkända, särskilt hans The Standard Elocutionist (1860), som kom ut i Edinburgh 1868. The Standard Elocutionist utkom i 168 brittiska upplagor och såldes i över en kvarts miljon exemplar enbart i USA. I denna avhandling förklarar fadern sina metoder för att lära dövstumma (som de då kallades) att artikulera ord och läsa av andra människors läpprörelser för att dechiffrera innebörden. Bells far lärde honom och hans bröder inte bara att skriva synligt tal utan också att identifiera vilken symbol som helst och dess tillhörande ljud. Bell blev så skicklig att han blev en del av sin fars offentliga demonstrationer och förvånade publiken med sina förmågor. Han kunde dechiffrera synligt tal som representerade praktiskt taget alla språk, inklusive latin, skotsk gaeliska och till och med sanskrit, och kunde noggrant recitera skrivna trakter utan någon tidigare kunskap om deras uttal.

Utbildning

Som litet barn fick Bell, liksom sina bröder, sin första skolgång hemma av sin far. Vid tidig ålder skrevs han in på Royal High School i Edinburgh, Skottland, som han lämnade vid 15 års ålder efter att ha avslutat endast de fyra första klasserna. Hans skolresultat var ojämnt, präglat av frånvaro och dåliga betyg. Hans huvudsakliga intresse förblev naturvetenskap, särskilt biologi, medan han behandlade andra skolämnen med likgiltighet, till sin fars förskräckelse. När Bell lämnade skolan reste han till London för att bo hos sin farfar Alexander Bell på Harrington Square. Under det år han tillbringade hos sin farfar föddes en kärlek till lärande, och långa timmar tillbringades med allvarliga diskussioner och studier. Den äldre Bell gjorde stora ansträngningar för att få sin unga elev att lära sig att tala klart och tydligt och med övertygelse, egenskaper som hans elev skulle behöva för att själv bli lärare. Vid 16 års ålder fick Bell en tjänst som ”elev-lärare” i taluppfattning och musik vid Weston House Academy i Elgin, Moray, Skottland. Även om han var inskriven som elev i latin och grekiska undervisade han själv i klasserna i utbyte mot kost och 10 pund per lektion. Året därpå gick han vid universitetet i Edinburgh och anslöt sig till sin äldre bror Melville som hade skrivit in sig där året innan. År 1868, inte långt innan han reste till Kanada med sin familj, avlade Bell sina matrikelprov och blev antagen till University College London.

De första experimenten med ljud

Hans far uppmuntrade Bells intresse för tal och 1863 tog han med sina söner för att se en unik automat som utvecklats av Sir Charles Wheatstone och som byggde på baron Wolfgang von Kempelens tidigare arbete. Den rudimentära ”mekaniska människan” simulerade en mänsklig röst. Bell fascinerades av maskinen och efter att han fått tag på ett exemplar av von Kempelens bok, som publicerades på tyska, och mödosamt översatt den, byggde han och hans äldre bror Melville sitt eget automathuvud. Deras far, som var mycket intresserad av deras projekt, erbjöd sig att betala för alla förnödenheter och sporrade pojkarna med lockelsen av ett ”stort pris” om de lyckades. Medan hans bror konstruerade strupen och struphuvudet tog Bell itu med den svårare uppgiften att återskapa en realistisk skalle. Hans ansträngningar resulterade i ett anmärkningsvärt verklighetstroget huvud som kunde ”tala”, om än bara några få ord. Pojkarna justerade noggrant ”läpparna” och när en bälg tvingade in luft genom luftstrupen, hördes en mycket igenkännbar ”mamma”, till glädje för grannarna som kom för att se Bells uppfinning.

Bell var fascinerad av automatens resultat och fortsatte att experimentera med ett levande objekt, familjens Skye Terrier ”Trouve”. Efter att ha lärt den att morra oavbrutet, sträckte sig Bell in i munnen och manipulerade hundens läppar och stämband för att åstadkomma ett grovt klingande ”Ow ah oo ga ma ma ma”. Med lite övertalning trodde besökarna att hans hund kunde säga ”Hur mår du, mormor?”. Hans experiment, som visar på hans lekfulla natur, övertygade åskådarna om att de såg en ”talande hund”. Dessa första försök att experimentera med ljud ledde till att Bell började arbeta seriöst med ljudöverföring genom att använda stämgafflar för att utforska resonans.

Vid 19 års ålder skrev Bell en rapport om sitt arbete och skickade den till filologen Alexander Ellis, en kollega till hans far. Ellis skrev genast tillbaka och angav att experimenten liknade det arbete som redan pågick i Tyskland, och han lånade också ut ett exemplar av Hermann von Helmholtz verk The Sensations of Tone as a Physiological Basis for the Theory of Music till Bell.

Bell var bestört över att upptäcka att ett banbrytande arbete redan hade utförts av Helmholtz, som hade överfört vokalljud med hjälp av en liknande stämgaffel, och han läste igenom den tyske vetenskapsmannens bok. Utifrån sin egen felaktiga felöversättning av en fransk utgåva gjorde Bell sedan en slumpmässig slutsats som skulle ligga till grund för allt hans framtida arbete med att överföra ljud, och han rapporterade: ”Utan att veta mycket om ämnet tyckte jag att om vokalljud kunde framställas med hjälp av elektriska medel, så kunde konsonanter och artikulerat tal också framställas med hjälp av elektriska medel”. Han anmärkte också senare: ”Jag trodde att Helmholtz hade gjort det … och att mitt misslyckande bara berodde på min okunskap om elektricitet. Det var ett värdefullt misstag … Om jag hade kunnat läsa tyska på den tiden hade jag kanske aldrig påbörjat mina experiment!”.

Familjetragedi

När familjen Bell flyttade till London 1865 återvände Bell till Weston House som assistent och fortsatte på sina fritidstimmar att experimentera med ljud med hjälp av ett minimum av laboratorieutrustning. Bell koncentrerade sig på att experimentera med elektricitet för att förmedla ljud och installerade senare en telegraftråd från sitt rum i Somerset College till en väns rum. Under hela slutet av 1867 försämrades hans hälsa främst på grund av utmattning. Hans yngre bror, Edward ”Ted”, var likaså sängliggande och led av tuberkulos. Medan Bell återhämtade sig (han kallade sig själv i korrespondens för ”A. G. Bell”) och under nästa år tjänstgjorde som lärare vid Somerset College i Bath, England, försämrades hans brors tillstånd. Edward skulle aldrig återhämta sig. Efter broderns död återvände Bell hem 1867. Hans äldre bror Melville hade gift sig och flyttat ut. Med ambitionen att få en examen vid University College London betraktade Bell sina kommande år som förberedelser för examen och ägnade sin fritid på familjens residens åt studier.

Genom att hjälpa sin far med demonstrationer och föreläsningar om synligt tal kom Bell till Susanna E. Hulls privatskola för döva i South Kensington i London. Hans två första elever var dövstumma flickor som gjorde anmärkningsvärda framsteg under hans ledning. Medan hans äldre bror tycktes nå framgång på många fronter, bland annat genom att öppna en egen talskola, ansöka om patent på en uppfinning och bilda familj, fortsatte Bell som lärare. I maj 1870 dog dock Melville av komplikationer till följd av tuberkulos, vilket orsakade en familjekris. Hans far hade också drabbats av en försvagande sjukdom tidigare i livet och hade återfått hälsan genom en konvalescens i Newfoundland. Bells föräldrar påbörjade en sedan länge planerad flytt när de insåg att deras kvarvarande son också var sjuklig. Alexander Melville Bell agerade beslutsamt och bad Bell att ordna försäljningen av all familjens egendom, avsluta alla sin brors ärenden (Bell tog över hans sista elev och botade en uttalad lismning) och ansluta sig till sin far och mor och ge sig av till ”Nya världen”. Motvilligt var Bell också tvungen att avsluta ett förhållande med Marie Eccleston, som, som han hade anat, inte var beredd att lämna England med honom.

År 1870 reste den 23-årige Bell med sina föräldrar och sin brors änka, Caroline Margaret Ottaway, för att bo hos Thomas Henderson, en baptistpastor och vän till familjen. Familjen Bell köpte snart en gård på 10,5 acres (42 000 m2) i Tutelo Heights (som nu kallas Tutela Heights), nära Brantford i Ontario. Egendomen bestod av en fruktträdgård, ett stort bondhus, ett stall, en svinstia, ett hönshus och ett vagnshus, som gränsade till Grand River.

På gården inrättade Bell sin egen verkstad i den ombyggda vagnhallen i närheten av vad han kallade sin ”drömplats”, en stor hålighet inbäddad i träden på baksidan av gården ovanför floden. Trots sitt svaga tillstånd när han anlände till Kanada fann Bell klimatet och omgivningarna till sin belåtenhet och förbättrades snabbt. Han fortsatte sitt intresse för studiet av den mänskliga rösten och när han upptäckte Six Nations-reservatet på andra sidan floden i Onondaga lärde han sig mohawkspråket och översatte dess oskrivna vokabulär till symboler för synligt tal. För sitt arbete tilldelades Bell titeln hedersledare och deltog i en ceremoni där han tog på sig en mohawkhuvudbonad och dansade traditionella danser.

Efter att ha inrättat sin verkstad fortsatte Bell med experiment som byggde på Helmholtz arbete med elektricitet och ljud. Han modifierade också en melodeon (en typ av pumporgel) så att den kunde överföra sin musik elektriskt över ett avstånd. När familjen väl hade slagit sig ner gjorde både Bell och hans far planer på att etablera en lärarverksamhet och 1871 följde han med sin far till Montreal, där Melville erbjöds en tjänst för att undervisa i sitt System of Visible Speech.

Bells far blev inbjuden av Sarah Fuller, rektor för Boston School for Deaf Mutes (som i dag fortsätter som den offentliga Horace Mann School for the Deaf) i Boston, Massachusetts, USA, att introducera Visible Speech System genom att utbilda Fullers lärare, men han avböjde tjänsten till förmån för sin son. Bell reste till Boston i april 1871 och lyckades framgångsrikt med att utbilda skolans instruktörer. Han ombads därefter att upprepa programmet vid American Asylum for Deaf-mutes i Hartford, Connecticut, och Clarke School for the Deaf i Northampton, Massachusetts.

När Bell återvände hem till Brantford efter sex månader utomlands fortsatte han sina experiment med sin ”harmoniska telegraf”. Den grundläggande idén bakom hans anordning var att meddelanden kunde skickas genom en enda tråd om varje meddelande sändes med olika tonhöjd, men det krävdes arbete på både sändare och mottagare.

Han var osäker på sin framtid och övervägde först att återvända till London för att avsluta sina studier, men bestämde sig för att återvända till Boston som lärare. Hans far hjälpte honom att starta sin privata praktik genom att kontakta Gardiner Greene Hubbard, rektor för Clarke School for the Deaf, för att få en rekommendation. Alexander Bell lärde sig faderns system och öppnade i oktober 1872 sin ”School of Vocal Physiology and Mechanics of Speech” i Boston, som lockade ett stort antal döva elever, med en första klass på 30 elever. Medan han arbetade som privatlärare var en av hans elever Helen Keller, som kom till honom som ett litet barn som varken kunde se, höra eller tala. Hon skulle senare säga att Bell ägnade sitt liv åt att tränga igenom den ”omänskliga tystnad som skiljer och avlägsnar”. År 1893 tog Keller det första spadtaget för byggandet av Bells nya Volta-byrå, som var avsedd för ”ökning och spridning av kunskap om döva”.

Under hela sitt liv försökte Bell integrera döva och hörselskadade personer med den hörande världen. För att uppnå fullständig assimilering i samhället uppmuntrade Bell talterapi och läppläsning samt teckenspråk. Han beskrev detta i en artikel från 1898 där han beskrev sin övertygelse om att döva med resurser och ansträngningar skulle kunna lära sig att läsa på läpparna och tala (så kallad oralism), vilket skulle göra det möjligt för dem att integreras i samhället i stort, som många ofta var utestängda från. På grund av hans ansträngningar att balansera oralism med undervisning i teckenspråk betraktas Bell ofta negativt av dem som omfattar dövkulturen. Ironiskt nog var Bells sista ord till sin döva hustru Mabell teckenspråkiga.

År 1872 blev Bell professor i röstfysiologi och talspråk vid Boston University School of Oratory. Under denna period växlade han mellan Boston och Brantford och tillbringade somrarna i sitt kanadensiska hem. Vid Boston University ”sveptes Bell med” av den spänning som skapades av de många vetenskapsmän och uppfinnare som bodde i staden. Han fortsatte sin forskning om ljud och försökte hitta ett sätt att överföra musikaliska toner och artikulera tal, men trots att han var uppslukad av sina experiment fann han det svårt att ägna tillräckligt med tid åt experimenten. Medan dagarna och kvällarna upptogs av hans undervisning och privatlektioner började Bell hålla sig vaken sent på natten och genomföra experiment efter experiment i hyrda lokaler på sitt pensionat. Han var orolig för att hans arbete skulle bli upptäckt och gjorde allt för att låsa in sina anteckningsböcker och sin laboratorieutrustning. Bell hade ett specialtillverkat bord där han kunde placera sina anteckningar och sin utrustning i ett låsbart lock. Ännu värre var att hans hälsa försämrades eftersom han led av svår huvudvärk. När Bell återvände till Boston hösten 1873 fattade han ett långtgående beslut om att koncentrera sig på sina experiment med ljud.

Bell bestämde sig för att ge upp sin lukrativa privata praktik i Boston och behöll bara två elever, den sexåriga ”Georgie” Sanders, som var döv från födseln, och den 15-åriga Mabel Hubbard. Var och en av eleverna skulle komma att spela en viktig roll i den fortsatta utvecklingen. Georgies far, Thomas Sanders, en förmögen affärsman, erbjöd Bell att bo hos Georgies mormor i närliggande Salem, med ett rum för ”experiment”. Även om erbjudandet gjordes av Georges mor och följde på det årslånga arrangemanget 1872 där hennes son och hans sjuksköterska hade flyttat till ett rum bredvid Bells pensionat, stod det klart att mr Sanders stod bakom förslaget. Arrangemanget gick ut på att lärare och elev skulle fortsätta sitt arbete tillsammans, med gratis kost och logi. Mabel var en smart och attraktiv flicka som var tio år yngre än Bell men som blev föremål för hans tillgivenhet. Efter att ha förlorat sin hörsel efter ett nästan dödligt anfall av scharlakansfeber nära sin femårsdag hade hon lärt sig att läsa på läpparna, men hennes far, Gardiner Greene Hubbard, Bells välgörare och personliga vän, ville att hon skulle arbeta direkt med sin lärare.

År 1874 hade Bells inledande arbete med den harmoniska telegrafen kommit in i ett formativt skede, och framstegen både i hans nya ”laboratorium” i Boston (en hyrd anläggning) och i familjens hem i Kanada var en stor framgång. När Bell arbetade den sommaren i Brantford experimenterade han med en ”phonautograf”, en pennliknande maskin som kunde rita upp ljudvågor på rökt glas genom att spåra deras vibrationer. Bell trodde att det skulle vara möjligt att generera böljande elektriska strömmar som motsvarade ljudvågorna. Bell trodde också att flera metallrör som är inställda på olika frekvenser, som en harpa, skulle kunna omvandla de böljande strömmarna till ljud. Men han hade ingen fungerande modell som kunde visa att dessa idéer var genomförbara.

År 1874 ökade telegraftrafiken snabbt och med Western Unions ordförande William Ortons ord hade den blivit ”handelns nervsystem”. Orton hade ingått avtal med uppfinnarna Thomas Edison och Elisha Gray för att hitta ett sätt att skicka flera telegrafmeddelanden på varje telegraflinje för att undvika de stora kostnaderna för att bygga nya linjer. När Bell nämnde för Gardiner Hubbard och Thomas Sanders att han arbetade på en metod för att sända flera toner på en telegrafledning med hjälp av en multi-reed-anordning, började de två rika mecenaterna stödja Bells experiment ekonomiskt. Patentfrågorna skulle hanteras av Hubbards patentadvokat Anthony Pollok.

Med ekonomiskt stöd från Sanders och Hubbard anställde Bell Thomas Watson som sin assistent och de två experimenterade med akustisk telegrafi. Den 2 juni 1875 råkade Watson peta i en av vassarna och Bell, som satt i den mottagande änden av kabeln, hörde vassens övertoner, övertoner som skulle vara nödvändiga för att överföra tal. Detta visade Bell att det bara behövdes ett rörblad eller en armatur, inte flera rörblad. Detta ledde till den ljuddrivna telefonen med ”galgen”, som kunde överföra otydliga röstliknande ljud, men inte klart tal.

Under tiden experimenterade Elisha Gray också med akustisk telegrafi och kom på ett sätt att överföra tal med hjälp av en vattensändare. Den 14 februari 1876 lämnade Gray in en ansökan till det amerikanska patentverket om en telefonkonstruktion som använde en vattensändare. Samma morgon lämnade Bells advokat in Bells ansökan till patentverket. Det råder stor debatt om vem som kom först och Gray ifrågasatte senare att Bells patent hade företräde. Bell var i Boston den 14 februari och anlände inte till Washington förrän den 26 februari.

Även om Bell anklagades, och fortfarande anklagas, för att ha stulit telefonen från Gray, använde Bell Grays vattensändarkonstruktion först efter det att Bells patent hade beviljats, och endast som ett vetenskapligt experiment för att bevisa att det gick att överföra begripligt ”artikulerat tal” (Bells ord) på elektrisk väg. Efter mars 1876 fokuserade Bell på att förbättra den elektromagnetiska telefonen och använde aldrig Grays vätsketransmitter i offentliga demonstrationer eller kommersiellt bruk.

Patentgranskaren, Zenas Fisk Wilber, uppgav senare i ett affidavit att han var alkoholist och hade stora skulder hos Bells advokat Marcellus Bailey, som han hade tjänstgjort med i inbördeskriget. Han hävdade att han visade Grays patentförbehåll för Bailey. Wilber hävdade också (efter att Bell anlänt från Boston till Washington D.C.) att han visade Grays caveat för Bell och att Bell betalade honom 100 dollar (motsvarande 2 400 dollar år 2020). Bell hävdade att de endast diskuterade patentet i allmänna termer, även om Bell i ett brev till Gray medgav att han fått ta del av vissa tekniska detaljer. Bell förnekade i en affidavit att han någonsin gav Wilber några pengar.

Senare utveckling

Den 10 mars 1876 använde Bell ”instrumentet” i Boston för att ringa Thomas Watson, som befann sig i ett annat rum men inte inom hörhåll. Han sa: ”Mr Watson, kom hit – jag vill träffa dig” och Watson dök snart upp vid hans sida.

Bell fortsatte sina experiment i Brantford och tog med sig en fungerande modell av sin telefon hem. Den 3 augusti 1876 skickade Bell från telegrafkontoret i Brantford, Ontario, ett preliminärt telegram till byn Mount Pleasant, sex kilometer bort, där han meddelade att han var redo. Han ringde ett telefonsamtal via telegrafledningar och svaga röster hördes svara. Följande kväll förvånade han gästerna och sin familj med ett samtal mellan Bell Homestead och Dominion Telegraph Company:s kontor i Brantford via en improviserad tråd som var uppspänd längs telegraflinjer och staket och som var förlagd genom en tunnel. Den här gången hörde gästerna i hushållet tydligt människor i Brantford läsa och sjunga. Det tredje testet den 10 augusti 1876 gjordes via telegraflinjen mellan Brantford och Paris, Ontario, som ligger 13 kilometer bort. Detta test ansågs av många källor vara ”världens första långdistanssamtal”. Det sista testet bevisade verkligen att telefonen kunde fungera över långa avstånd, åtminstone som ett enkelriktat samtal.

Det första dubbelriktade (ömsesidiga) samtalet över en linje ägde rum mellan Cambridge och Boston (ungefär 2,5 miles) den 9 oktober 1876. Under samtalet befann sig Bell på Kilby Street i Boston och Watson på Walworth Manufacturing Companys kontor.

Bell inledde en serie offentliga demonstrationer och föreläsningar för att presentera den nya uppfinningen för både forskarvärlden och allmänheten. En kort tid senare fick telefonen internationell uppmärksamhet genom att han demonstrerade en tidig telefonprototyp vid Centennial Exposition 1876 i Philadelphia. Bland de inflytelserika besökarna på utställningen fanns bl.a. kejsar Pedro II av Brasilien. En av domarna vid utställningen, Sir William Thomson (senare Lord Kelvin), en berömd skotsk vetenskapsman, beskrev telefonen som ”det överlägset största av alla den elektriska telegrafens underverk”.

Den 14 januari 1878 demonstrerade Bell apparaten för drottning Victoria i Osborne House på Isle of Wight och ringde till Cowes, Southampton och London. Detta var de första offentliga långdistanssamtalen i Storbritannien. Drottningen ansåg att processen var ”ganska extraordinär” även om ljudet var ”ganska svagt”. Hon bad senare att få köpa den utrustning som användes, men Bell erbjöd sig att tillverka ”en uppsättning telefoner” speciellt för henne.

Bell Telephone Company bildades 1877 och 1886 hade mer än 150 000 personer i USA telefoner. Bell Companys ingenjörer gjorde många andra förbättringar av telefonen, som blev en av de mest framgångsrika produkterna någonsin. År 1879 förvärvade Bell Company Edisons patent för kolmikrofonen från Western Union. Detta gjorde telefonen praktisk på längre avstånd, och det var inte längre nödvändigt att skrika för att bli hörd i den mottagande telefonen.

Kejsar Pedro II av Brasilien var den förste som köpte aktier i Bells företag, Bell Telephone Company. En av de första telefonerna i en privat bostad installerades i hans palats i Petrópolis, hans sommarresidens 60 km från Rio de Janeiro.

I januari 1915 ringde Bell det första transkontinentala telefonsamtalet. Bell ringde från AT&T:s huvudkontor på 15 Dey Street i New York och hördes av Thomas Watson på 333 Grant Avenue i San Francisco. New York Times rapporterade:

Som det ibland är vanligt när det gäller vetenskapliga upptäckter kan det förekomma samtidiga utvecklingar, vilket framgår av att flera uppfinnare arbetade med telefonen. Under en period av 18 år fick Bell Telephone Company möta 587 rättsliga prövningar av sina patent, inklusive fem som gick till USA:s högsta domstol, men ingen av dem lyckades fastställa prioritet över det ursprungliga Bell-patentet och Bell Telephone Company förlorade aldrig ett fall som hade gått vidare till en slutlig rättegång. Bells laboratorieanteckningar och familjebrev var nyckeln till att fastställa en lång släktlinje till hans experiment. Bell-företagets advokater lyckades framgångsrikt avvärja otaliga stämningar som ursprungligen uppstod kring utmaningarna från Elisha Gray och Amos Dolbear. I personlig korrespondens till Bell hade både Gray och Dolbear erkänt hans tidigare arbete, vilket avsevärt försvagade deras senare påståenden.

I ett vittnesmål inför rättegången 1887 hävdade den italienske uppfinnaren Antonio Meucci att han hade skapat den första fungerande modellen av en telefon i Italien 1834. År 1886, i det första av tre fall där han var inblandad, tog Meucci upp sig i vittnesbåset i hopp om att kunna fastställa sin uppfinnings prioritet. Meuccis vittnesmål i detta fall ifrågasattes på grund av brist på materiell bevisning för hans uppfinningar, eftersom hans arbetsmodeller påstods ha gått förlorade i laboratoriet hos American District Telegraph (ADT) i New York, som senare införlivades som ett dotterbolag till Western Union 1901. Meuccis arbete, liksom många andra uppfinnare under denna period, byggde på tidigare akustiska principer och trots bevis för tidigare experiment lades det slutliga fallet med Meucci ned efter Meuccis död. Tack vare kongressledamoten Vito Fossellas insatser förklarade dock det amerikanska representanthuset den 11 juni 2002 att Meuccis ”arbete med uppfinningen av telefonen bör erkännas”. Detta satte inte stopp för den fortfarande omtvistade frågan. Vissa moderna forskare håller inte med om påståendena att Bells arbete med telefonen påverkades av Meuccis uppfinningar.

Värdet av Bell-patentet erkändes i hela världen och patentansökningar gjordes i de flesta större länder, men när Bell försenade den tyska patentansökan startade elföretaget Siemens & Halske en konkurrerande tillverkare av Bell-telefoner under sitt eget patent. Siemensföretaget tillverkade nästan identiska kopior av Bell-telefonen utan att behöva betala royalty. Genom inrättandet av International Bell Telephone Company i Bryssel, Belgien, 1880 och en rad avtal i andra länder konsoliderades slutligen en global telefonverksamhet. Den påfrestning som Bell utsattes för på grund av sina ständiga inställelser i domstol, vilket var nödvändigt på grund av de rättsliga striderna, ledde slutligen till att han avgick från företaget.

Den 11 juli 1877, några dagar efter att Bell Telephone Company hade bildats, gifte sig Bell med Mabel Hubbard (1857-1923) på Hubbard-egendomen i Cambridge, Massachusetts. Hans bröllopsgåva till sin brud var att han skulle överlämna 1 487 av sina 1 497 aktier i det nybildade Bell Telephone Company. Kort därefter gav sig de nygifta ut på en ettårig smekmånad i Europa. Under resan tog Bell med sig en handgjord modell av sin telefon, vilket gjorde den till en ”arbetssemester”. Uppvaktningen hade börjat flera år tidigare, men Bell väntade med att gifta sig tills han var mer ekonomiskt tryggad. Även om telefonen verkade bli en omedelbar succé var den till en början inte lönsam och Bells huvudsakliga inkomstkällor var föreläsningar fram till efter 1897. En ovanlig begäran från hans fästmö var att han skulle använda ”Alec” i stället för familjens tidigare välkända namn ”Aleck”. Från och med 1876 skrev han sitt namn ”Alec Bell”. De fick fyra barn:

Familjen Bell bodde i Cambridge, Massachusetts, fram till 1880 då Bells svärfar köpte ett hus i Washington, D.C. 1882 köpte han ett hus i samma stad för Bells familj, så att de kunde vara med honom när han skötte de många domstolsärenden som rörde patenttvister.

Bell var brittisk medborgare under hela sitt tidiga liv i Skottland och senare i Kanada fram till 1882 då han blev naturaliserad medborgare i USA. År 1915 beskrev han sin ställning som: ”Jag är inte en av dessa amerikaner med bindestreck som hävdar sin tillhörighet till två länder”. Trots detta uttalande har Bell stolt hävdat att han är en ”infödd son” i alla de tre länder där han bodde: USA, Kanada och Storbritannien.

År 1885 övervägde man att bygga ett nytt sommarställe. Den sommaren semestrade familjen Bells på Cape Breton Island i Nova Scotia och tillbringade tid i den lilla byn Baddeck. När Bell återvände 1886 började han bygga ett gods på en udde mittemot Baddeck med utsikt över Bras d”Or Lake. År 1889 stod ett stort hus, döpt till The Lodge, färdigt och två år senare påbörjades ett större komplex av byggnader, inklusive ett nytt laboratorium, som Bell skulle döpa till Beinn Bhreagh (gaeliska: Beautiful Mountain) efter Bells förfäders skotska högland. Bell byggde också Bell Boatyard på egendomen och sysselsatte upp till 40 personer som byggde experimentella båtar samt livbåtar och arbetsbåtar under kriget för den kungliga kanadensiska flottan och fritidsbåtar för familjen Bell. Han var en entusiastisk båtmänniska och Bell och hans familj seglade eller rodde en lång rad båtar på Bras d”Or Lake och beställde ytterligare båtar från H.W. Embree and Sons båtvarv i Port Hawkesbury, Nova Scotia. Under sina sista, och några av sina mest produktiva år, delade Bell sin vistelse mellan Washington, D.C., där han och hans familj till en början bodde större delen av året, och Beinn Bhreagh, där de tillbringade allt mer tid.

Fram till slutet av sitt liv växlade Bell och hans familj mellan de två hemmen, men Beinn Bhreagh skulle under de kommande 30 åren bli mer än ett sommarhus eftersom Bell blev så uppslukad av sina experiment att hans årliga vistelser förlängdes. Både Mabel och Bell blev delaktiga i Baddeck-samhället och accepterades av byborna som ”sina egna”. Bells bodde fortfarande på Beinn Bhreagh när Halifax-explosionen inträffade den 6 december 1917. Mabel och Bell mobiliserade samhället för att hjälpa offren i Halifax.

Även om Alexander Graham Bell oftast förknippas med uppfinningen av telefonen var hans intressen mycket varierande. Enligt en av hans biografer, Charlotte Gray, var Bells arbete ”obehindrat över hela det vetenskapliga landskapet” och han gick ofta till sängs och läste Encyclopædia Britannica ivrigt för att söka efter nya intresseområden. Bells uppfinningsrikedom representeras endast delvis av de 18 patent som beviljats enbart i hans namn och de 12 som han delade med sina medarbetare. Bland dessa fanns 14 för telefon och telegraf, fyra för fotofonen, ett för fonografen, fem för luftfarkoster, fyra för ”vattenflygplan” och två för selenceller. Bells uppfinningar spände över ett brett spektrum av intressen och omfattade bland annat en metalljacka för att underlätta andningen, audiometern för att upptäcka mindre hörselproblem, en anordning för att lokalisera isberg, undersökningar om hur man kan separera salt från havsvatten och arbete med att hitta alternativa bränslen.

Bell arbetade mycket med medicinsk forskning och uppfann tekniker för att lära döva att tala. Under sin tid på Voltalaboratoriet funderade Bell och hans medarbetare på att använda ett magnetfält på en skiva som ett sätt att återge ljud. Även om trion kortvarigt experimenterade med konceptet kunde de inte utveckla en fungerande prototyp. De övergav idén utan att inse att de hade fått en glimt av en grundläggande princip som en dag skulle komma att tillämpas i bandspelaren, hårddisken, diskettstationen och andra magnetiska medier.

Fotofon

Bell och hans assistent Charles Sumner Tainter uppfann tillsammans en trådlös telefon, kallad fotofon, som gjorde det möjligt att överföra både ljud och vanliga mänskliga samtal via en ljusstråle. Båda männen blev senare fullvärdiga medarbetare i Volta Laboratory Association.

Den 21 juni 1880 sände Bells assistent ett trådlöst rösttelefonmeddelande över en lång sträcka, från taket på Franklin School i Washington, D.C., till Bell vid fönstret i hans laboratorium, cirka 213 meter bort, 19 år före de första radiosändningarna.

Bell anses också ha utvecklat en av de tidiga versionerna av en metalldetektor med hjälp av en induktionsvåg, efter skottlossningen av USA:s president James A. Garfield 1881. Enligt vissa berättelser fungerade metalldetektorn felfritt i testerna men hittade inte Guiteaus kula, delvis på grund av att den metalliska sängstomme som presidenten låg på störde instrumentet, vilket resulterade i statisk elektricitet. Garfields kirurger, ledda av den självutnämnde överläkaren doktor Willard Bliss, var skeptiska till apparaten och ignorerade Bells begäran att flytta presidenten till en säng som inte var utrustad med metallfjädrar. Även om Bell hade upptäckt ett svagt ljud vid sitt första test kan kulan ha suttit för djupt för att upptäckas av den grova apparaten.

Flygteknik

År 1891 hade Bell börjat experimentera med att utveckla motordrivna flygplan som var tyngre än luften. AEA bildades först när Bell delade visionen om att flyga med sin fru, som rådde honom att söka ”ung” hjälp eftersom Bell var 60 år gammal.

Bell stödde forskning inom flygteknik genom Aerial Experiment Association (AEA), som officiellt bildades i Baddeck, Nova Scotia, i oktober 1907 på förslag av hans fru Mabel och med hennes ekonomiska stöd efter försäljning av en del av hennes fastigheter. AEA leddes av Bell och de grundande medlemmarna var fyra unga män: Amerikanen Glenn H. Curtiss, som var motorcykeltillverkare på den tiden och som innehade titeln ”världens snabbaste man” efter att ha kört sin egenkonstruerade motorcykel runt på kortast möjliga tid, och som senare tilldelades Scientific American Trophy för den första officiella flygningen på en kilometer på västra halvklotet, och som senare blev en världsberömd flygplanstillverkare, löjtnant Thomas Selfridge, en officiell observatör från U.S.A., och en av de första flygplanstillverkarna i världen. USA:s federala regering och en av de få personer i armén som trodde att flygning var framtiden, Frederick W. Baldwin, den förste kanadensaren och den förste britten att flyga en offentlig flygning i Hammondsport, New York, och J. A. D. McCurdy – Baldwin och McCurdy var nyutexaminerade ingenjörer från Toronto-universitetet.

AEA:s arbete gick vidare till maskiner som är tyngre än luft och tillämpade sina kunskaper om drakar på segelflygplan. Gruppen flyttade till Hammondsport och konstruerade och byggde Red Wing, som var inramad i bambu och täckt med rött silke och drevs av en liten luftkyld motor. Den 12 mars 1908, över Keuka Lake, lyfte biplanet till den första offentliga flygningen i Nordamerika. De innovationer som införlivades i denna konstruktion var bland annat ett cockpithölje och ett stjärtroder (senare varianter av den ursprungliga konstruktionen skulle lägga till skevroder som styrmedel). En av AEA:s uppfinningar, en praktisk vingspetsform av aileron, kom att bli en standardkomponent på alla flygplan. White Wing och June Bug skulle följa efter och i slutet av 1908 hade över 150 flygningar utan missöden genomförts. AEA hade dock tömt sina ursprungliga reserver och endast ett bidrag på 15 000 dollar från Mrs Bell gjorde det möjligt att fortsätta med experimenten. Löjtnant Selfridge hade också blivit den första personen som dödades i en flygning med motor som var tyngre än luft i samband med att Wright Flyer kraschade vid Fort Myer i Virginia den 17 september 1908.

Bell, liksom många andra forskare vid den tiden, intresserade sig för den populärvetenskapliga arvsforskning som växte fram i samband med publiceringen av Charles Darwins bok On the Origin of Species 1859. På sin egendom i Nova Scotia utförde Bell noggrant dokumenterade avelsförsök med baggar och tackor. Under mer än 30 år försökte Bell få fram en fårras med flera bröstvårtor som skulle föda tvillingar. Han ville särskilt se om selektiv avel kunde ge får med fyra fungerande bröstvårtor med tillräckligt med mjölk för tvillinglamm. Detta intresse för djuruppfödning väckte uppmärksamhet hos forskare som fokuserade på studier av arv och genetik hos människor.

I november 1883 lade Bell fram en artikel vid ett möte med National Academy of Sciences med titeln ”Upon the Formation of a Deaf Variety of the Human Race” (om bildandet av en döv variant av den mänskliga rasen). Artikeln är en sammanställning av uppgifter om de ärftliga aspekterna av dövhet. Bells forskning visade att en ärftlig tendens till dövhet, vilket indikeras av att man har döva släktingar, var en viktig faktor för att avgöra hur döv avkomman blir. Han noterade att andelen döva barn som föddes av döva föräldrar var många gånger större än andelen döva barn som föddes av den allmänna befolkningen. I uppsatsen fördjupade Bell sig i sociala kommentarer och diskuterade hypotetiska offentliga åtgärder för att få ett slut på dövhet. Han kritiserade också utbildningsmetoder som segregerade döva barn i stället för att integrera dem fullt ut i vanliga klassrum. I dokumentet föreslogs inte sterilisering av döva eller förbud mot blandäktenskap, utan konstaterade att ”vi kan inte diktera för män och kvinnor vem de ska gifta sig med och det naturliga urvalet påverkar inte längre mänskligheten i någon större utsträckning”.

I en recension av Bells ”Memoir on the Formation of a Deaf Variety of the Human Race” som publicerades i ett nummer av ”American Annals of the Deaf and Dumb” från 1885 står det att ”Dr. Bell förespråkar inte att lagstiftningen ska ingripa i dövas äktenskap av flera skäl, varav ett är att resultaten av sådana äktenskap ännu inte har undersökts tillräckligt”. Artikeln fortsätter med att säga att ”de redaktionella anmärkningar som baserades på detta gjorde författaren orättvisa”. Artikelförfattaren avslutar med att säga: ”Ett klokare sätt att förhindra att den ärftliga dövheten breder ut sig, förefaller det oss, skulle vara att fortsätta de undersökningar som dr Bell så beundransvärt har påbörjat tills lagarna för överföring av tendensen till dövhet är fullständigt förstådda, och sedan genom att förklara dessa lagar för eleverna i våra skolor leda dem till att välja sina partner i äktenskap på ett sådant sätt att dövstumma avkommor inte blir resultatet.”

Historiker har noterat att Bell uttryckligen motsatte sig lagar som reglerar äktenskap och att han aldrig nämnde sterilisering i några av sina skrifter. Även efter att Bell gick med på att samarbeta med forskare som bedrev eugenisk forskning vägrade han konsekvent att stödja en offentlig politik som begränsade dövas rättigheter eller privilegier.

Bells intresse och forskning om arvsmassa väckte intresse hos Charles Davenport, professor vid Harvard och chef för Cold Spring Harbor Laboratory. År 1906 kontaktade Davenport, som också var grundare av American Breeder”s Association, Bell om han ville ansluta sig till en ny kommitté för eugenik under ledning av David Starr Jordan. År 1910 öppnade Davenport Eugenics Records Office vid Cold Spring Harbor. För att ge organisationen vetenskaplig trovärdighet inrättade Davenport en styrelse av vetenskapliga direktörer med Bell som ordförande. Andra medlemmar i styrelsen var Luther Burbank, Roswell H. Johnson, Vernon L. Kellogg och William E. Castle.

Bell dog av komplikationer till följd av diabetes den 2 augusti 1922 på sin privata egendom i Cape Breton, Nova Scotia, vid 75 års ålder. Bell hade också drabbats av perniciös anemi. Hans sista syn på det land han hade bebott var i månskenet på sin egendom i bergen klockan 02.00. När han tog hand om honom efter sin långa sjukdom viskade hans hustru Mabel: ”Lämna mig inte”. Som svar skrev Bell ”nej…”, förlorade medvetandet och dog kort därefter.

När den kanadensiske premiärministern Mackenzie King fick reda på Bells död skickade han ett telegram till mrs Bell och sa:

Mina kolleger i regeringen ansluter sig till mig för att uttrycka vår känsla av världens förlust i samband med din framstående makes död. Det kommer alltid att vara en källa till stolthet för vårt land att den stora uppfinning som hans namn är odödligt förknippat med är en del av dess historia. På de kanadensiska medborgarnas vägnar vill jag uttrycka vår gemensamma tacksamhet och sympati för er.

Bells kista byggdes av hans laboratoriepersonal av Beinn Bhreagh-furu och fodrades med samma röda silkestyg som han använde i sina experiment med tetraedriska drakar. För att bidra till att fira hans liv bad hans fru gästerna att inte bära svart (den traditionella begravningsfärgen) när de deltog i gudstjänsten, under vilken solisten Jean MacDonald sjöng en vers ur Robert Louis Stevensons ”Requiem”:

Under en vidsträckt stjärnhimmel, gräv graven och låt mig ligga.Glad har jag levt och gärna dött Och jag lade mig ner med en vilja.

När Bells begravning avslutades, under en minut klockan 18.25 östkusttid, ”tystades alla telefoner på den nordamerikanska kontinenten för att hedra den man som hade gett mänskligheten möjlighet till direkt kommunikation på distans”.

Alexander Graham Bell begravdes på toppen av berget Beinn Bhreagh, på den egendom där han bodde de sista 35 åren av sitt liv, med utsikt över sjön Bras d”Or. Han efterlämnade sin hustru Mabel, sina två döttrar Elsie May och Marian samt nio av sina barnbarn.

Hedersbetygelser och hyllningar strömmade till Bell i allt större utsträckning i takt med att hans uppfinning blev allestädes närvarande och hans personliga berömmelse växte. Bell fick många hedersbetygelser från högskolor och universitet, till den grad att ansökningarna nästan blev betungande. Under sitt liv fick han också dussintals större utmärkelser, medaljer och andra hyllningar. Bland dessa fanns statymonument både för honom och för den nya kommunikationsform som hans telefon skapade, bland annat Bell Telephone Memorial som uppfördes till hans ära i Alexander Graham Bell Gardens i Brantford, Ontario, 1917.

Ett stort antal av Bells skrifter, personlig korrespondens, anteckningsböcker, papper och andra dokument finns både i United States Library of Congress Manuscript Division (som Alexander Graham Bell Family Papers) och i Alexander Graham Bell Institute, Cape Breton University, Nova Scotia, och stora delar av dem är tillgängliga för visning online.

Ett antal historiska platser och andra märken påminner om Bell i Nordamerika och Europa, inklusive de första telefonbolagen i USA och Kanada. Bland de viktigaste platserna finns följande:

År 1880 fick Bell Voltapriset och en prissumma på 50 000 franska franc (cirka 280 000 dollar i dagens penningvärde) för uppfinningen av telefonen av den franska regeringen. Bland de stora personligheterna som dömde fanns Victor Hugo och Alexandre Dumas fils. Voltapriset instiftades av Napoleon III 1852 och namngavs till Alessandro Voltas ära, och Bell blev den andra mottagaren av det stora priset i dess historia. Eftersom Bell blev alltmer förmögen använde han sina prispengar till att skapa stiftelsefonder (Volta-fonden) och institutioner i och omkring USA:s huvudstad Washington, D.C.. Bland dessa fanns den prestigefyllda ”Volta Laboratory Association” (1880), även känd som Volta Laboratory och som ”Alexander Graham Bell Laboratory”, och som så småningom ledde till Volta Bureau (1887) som är ett centrum för studier om dövhet och som fortfarande är verksamt i Georgetown, Washington, D. C., och som har en egen byggnad. C. Volta Laboratory blev en experimentanläggning som ägnade sig åt vetenskapliga upptäckter, och redan året därpå förbättrades Edisons fonograf genom att byta ut vax mot aluminiumfolie som inspelningsmedium och genom att skära in inspelningen i stället för att göra intryck i den, viktiga förbättringar som Edison själv senare införde. Det var också i laboratoriet som han och hans medarbetare uppfann sin ”stoltaste bedrift”, ”fototelefonen”, den ”optiska telefonen”, som var en föregångare till fiberoptiska telekommunikationer, medan Volta Bureau senare skulle utvecklas till Alexander Graham Bell Association for the Deaf and Hard of Hearing (AG Bell), ett ledande centrum för forskning och pedagogik om dövhet.

Tillsammans med Gardiner Greene Hubbard var Bell med och startade publikationen Science i början av 1880-talet. År 1898 valdes Bell till National Geographic Societys andra ordförande, som han tjänstgjorde fram till 1903, och han var huvudansvarig för den omfattande användningen av illustrationer, inklusive fotografier, i tidskriften. Han tjänstgjorde också under många år som regent för Smithsonian Institution (1898-1922). Den franska regeringen tilldelade honom utmärkelsen Légion d”honneur (universitetet i Würzburg, Bayern, gav honom en doktorsexamen, och han tilldelades Franklininstitutets Elliott Cresson-medalj 1912. Han var en av grundarna av American Institute of Electrical Engineers 1884 och var dess president 1891-1892. Bell tilldelades senare AIEE:s Edisonmedalj 1914 ”för förtjänstfulla insatser vid uppfinnandet av telefonen”.

Bel (B) och den mindre decibel (dB) är enheter för mätning av ljudtrycksnivån (SPL) som uppfanns av Bell Labs och är uppkallade efter honom. Sedan 1976 har IEEE:s Alexander Graham Bell-medalj delats ut för att hedra framstående bidrag inom telekommunikationsområdet.

År 1936 placerade det amerikanska patentverket Bell på första plats på sin lista över landets största uppfinnare, vilket ledde till att det amerikanska postverket 1940 gav ut ett frimärke för att hedra Bell som en del av sin ”Famous Americans Series”. Ceremonin för den första utgivningsdagen hölls den 28 oktober i Boston, Massachusetts, den stad där Bell tillbringade mycket tid med forskning och arbete med döva. Bell-frimärket blev mycket populärt och sålde slut på kort tid. Frimärket blev, och förblir än i dag, det mest värdefulla i serien.

150-årsminnet av Bells födelse 1997 uppmärksammades genom en specialutgåva av £1-sedlar från Royal Bank of Scotland. Illustrationerna på sedelns baksida visar Bells ansikte i profil, hans signatur och föremål från Bells liv och karriär: telefonanvändare genom tiderna, en ljudvågssignal, ett diagram över en telefonmottagare, geometriska former från tekniska konstruktioner, teckenspråk och det fonetiska alfabetet, gässen som hjälpte honom att förstå flygning och fåren som han studerade för att förstå genetik. Dessutom hedrade Kanadas regering Bell 1997 med ett guldmynt på 100 C$, som en hyllning till 150-årsdagen av hans födelse, och 2009 med ett silvermynt på 100 dollar för att hedra 100-årsdagen av flygning i Kanada. Den första flygningen gjordes med ett flygplan som konstruerades under Dr. Bells ledning och som fick namnet Silver Dart. Bells bild, och även bilderna av hans många uppfinningar, har prytt papperspengar, mynt och poststämplar i många länder världen över i flera tiotals år.

Alexander Graham Bell rankades på 57:e plats bland de 100 största britterna (2002) i en officiell BBC-omröstning i hela landet, och bland de tio största kanadensarna (2004) och de 100 största amerikanerna (2005). År 2006 utsågs Bell också till en av de tio största skotska vetenskapsmännen i historien efter att ha tagits upp i National Library of Scotlands ”Scottish Science Hall of Fame”. Bells namn är fortfarande allmänt känt och används som en del av namnen på dussintals utbildningsinstitutioner, företagsnamn, gatu- och ortnamn runt om i världen.

Hedersdoktorsexamina

Alexander Graham Bell, som inte kunde fullfölja sin ungdoms universitetsutbildning, fick minst ett dussin hedersdiplom från akademiska institutioner, inklusive åtta hedersdoktorer i juridik, två doktorer, en doktorsexamen och en magisterexamen:

Multimedia

Källor

  1. Alexander Graham Bell
  2. Alexander Graham Bell
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.