Edmund Järnsida

Sammanfattning

Edmund Ironside (ibland även känd som Edmund II) var kung av engelsmännen från den 23 april till den 30 november 1016. Han var son till kung Æthelred den orädde och hans första hustru, Ælfgifu av York. Edmunds regeringstid stördes av ett krig som han hade ärvt från sin far; hans namn ”Ironside” gavs till honom ”på grund av hans tapperhet” när han gjorde motstånd mot den danska invasionen under ledning av Cnut den store.

Edmund förväntades inte bli kung av England, men i juni 1014 hade två äldre bröder dött, vilket gjorde honom till tronföljare. I slutet av samma år erövrades England av Sweyn Forkbeard, som dog kort därefter. Æthelred kunde trots motstånd återta tronen. Sweyns son, Cnut, besegrades och återvände till Danmark, där han samlade en invasionsstyrka för att återerövra England. Den skulle inte anlända förrän om ytterligare ett år.

Efter att ha återfått tronen började kungafamiljen stärka sitt grepp om landet med hjälp av Eadric Streona (Edmunds svåger). Personer som hade ställt sig på danskarnas sida 1014 straffades, och vissa dödades. I ett fall dödades två bröder, Morcar och Sigeferth, och deras ägodelar togs av Æthelred. Sigeferths änka Ealdgyth fängslades i ett kloster, men hon hade redan fångat Edmunds uppmärksamhet. Knut återvände till England i augusti 1015. Under de följande månaderna plundrade Knut större delen av England. Edmund anslöt sig till Æthelred för att försvara London, men 1016 utnämnde sig Edmund inofficiellt till Earl of the East Midlands och väckte en revolt mot sin far. Utan kungens tillstånd tog han Ealdgyth från klostret och gifte sig med henne; det skulle ha varit ett politiskt fördelaktigt äktenskap, eftersom hon tillhörde en av de starkaste familjerna i Midlands.

Æthelred dog den 23 april 1016 och Edmund blev kung. Det var inte förrän sommaren 1016 som några allvarliga strider ägde rum: Edmund utkämpade fem slag mot danskarna, vilket slutade med att han besegrades den 18 oktober i slaget vid Assandun, varefter de kom överens om att dela riket, där Edmund fick Wessex och Cnut resten av landet. Edmund dog kort därefter den 30 november och lämnade efter sig två söner, Edward och Edmund. Cnut blev dock kung över hela England och förvisade de återstående medlemmarna av Edmunds familj.

Det exakta datumet för Edmunds födelse är oklart, men det kan ha varit senast 993, då han undertecknade stadgar tillsammans med sina två äldre bröder. Han var den tredje av sex söner till kung Æthelred den orädde och hans första hustru, Ælfgifu, som troligen var dotter till greve Thored av Northumbria. Hans äldre bröder var Æthelstan (död 1014) och Egbert (död ca 1005), och yngre bröderna Eadred, Eadwig och Edgar. Han hade fyra systrar, Eadgyth (eller Edith), Ælfgifu, Wulfhilda och abbedissan av Wherwell Abbey. Hans mor dog omkring år 1000, varefter hans far gifte om sig, denna gång med Emma av Normandie, som fick två söner, Edvard Bekännaren och Alfred, och en dotter Goda.

Æthelstan och Edmund stod varandra nära, och de kände sig förmodligen hotade av Emmas ambitioner för sina söner. I Edvard Bekännarens liv, som skrevs femtio år senare, hävdades det att när Emma var gravid med honom lovade alla engelsmän att om barnet var en pojke skulle de acceptera honom som kung. Detta påstående kan dock bara vara propaganda.

När Sweyn Forkbeard tog över tronen i slutet av 1013 och Æthelred flydde till Normandie verkar bröderna inte ha följt med honom utan stannade kvar i England. Æthelstan dog i juni 1014 och efterlämnade Edmund ett svärd som hade tillhört kung Offa av Mercia. Hans testamente återspeglade också det nära förhållandet mellan bröderna och adeln i East Midlands.

Sweyn dog i februari 1014 och de fem borgenas medlemmar accepterade hans son Cnut som kung. Æthelred återvände dock till England och inledde ett överraskningsanfall som besegrade vikingarna och tvingade Cnut att fly England. År 1015 kom Sigeferth och Morcar till en församling i Oxford, troligen i hopp om kunglig benådning, men de mördades av Eadric Streona. Kung Æthelred beordrade sedan att Sigeferths änka, Ealdgyth, skulle beslagtas och föras till Malmesbury Abbey, men Edmund tog henne och gifte sig med henne i trots mot sin far, förmodligen för att befästa sin maktbas i East Midlands. Han mottog sedan underkastelsen från folket i de fem stadsdelarna. Samtidigt inledde Knut en ny invasion av England. I slutet av 1015 reste Edmund en armé, möjligen med hjälp av sin hustrus och mors kopplingar till Midlands och norr, men Mercierna under Eadric Streona anslöt sig till västsachsarna och underkastade sig Knut. I början av 1016 skingrades den armé som Edmund hade samlat när Æthelred inte dök upp för att leda den, troligen på grund av sjukdom. Edmund reste då en ny armé och tillsammans med greve Uhtred av Northumbria ödelade han Eadric Streonas merciernas territorier, men när Knut ockuperade Northumbria underkastade sig Uhtred honom, bara för att dödas av Knut. Edmund reste till London.

Æthelred dog den 23 april 1016, och medborgarna och rådmännen i London valde Edmund till kung och krönte honom troligen, medan resten av Witan, som samlades i Southampton, valde Cnut. Edmund gjorde sedan ett sista försök att återuppliva försvaret av England. Medan danskarna belägrade London begav sig Edmund till Wessex, där folket underkastade sig honom och han samlade en armé. Han utkämpade resultatlösa slag mot danskarna och deras engelska anhängare vid Penselwood i Somerset och Sherston i Wiltshire. Han återupptog sedan belägringen av London, som framgångsrikt hade motståtts av invånarna, och besegrade danskarna nära Brentford. De förnyade belägringen medan Edmund åkte till Wessex för att samla ytterligare trupper och återvände för att återigen avlösa London, besegra danskarna vid Otford och förfölja Cnut in i Kent. Eadric Streona gick nu över till Edmund, men vid det avgörande slaget vid Assandun den 18 oktober flydde Eadric och hans män och Knut besegrade Edmund på ett avgörande sätt. Det kan ha förekommit ytterligare ett slag i Forest of Dean, varefter de två kungarna, övertalade av Witan, förhandlade fram en fred som delade upp landet mellan dem. Edmund fick Wessex medan Knut tog Mercia och förmodligen Northumbria.

Den 30 november 1016 dog Edmund. Det är osäkert var han dog, men det är allmänt accepterat att det skedde i London, snarare än i Oxford där Henry of Huntingdon hävdade att det skedde i sin version av händelserna, som inkluderade Edmunds död från flera knivhugg när han uträttade sina behov på en toalett. Geoffrey Gaimar berättar om en liknande händelse där vapnet var ett armborst, men eftersom ett antal andra medeltida krönikörer, inklusive Encomium Emmae Reginae, inte nämner mord, tror man att Edmunds dödsorsak möjligen kan ha varit sår som han fått i strid eller någon sjukdom. Det är dock fullt möjligt att han mördades.

Edmund begravdes nära sin farfar kung Edgar den fredlige i Glastonbury Abbey i Somerset. Klostret förstördes dock i samband med upplösningen av klostren på 1500-talet, och eventuella rester av ett monument eller en krypta kan ha plundrats, varför det är oklart var hans kvarlevor finns.

Enligt M. K. Lawson kan intensiteten i Edmunds kamp mot danskarna 1016 endast jämföras med Alfred den stores kamp 871, och kontrasterar mot Æthelreds misslyckande. Edmunds framgång med att resa den ena armén efter den andra tyder på att det inte var något fel på regeringsorganen under kompetent ledning. Han var ”troligen en mycket bestämd, skicklig och faktiskt inspirerande ledare av människor”. Cnut besökte hans grav på dödsdagen och lade en mantel dekorerad med påfåglar på den för att hjälpa till med hans frälsning, påfåglar symboliserar återuppståndelse.

Edmund fick två barn med Ealdgyth: Edward den landsflyktige och Edmund Ætheling. Enligt John of Worcester skickade Knut dem till Sverige där han troligen hoppades att de skulle mördas och glömmas, men kung Olof av Sverige skickade dem istället vidare till Kiev, där hans dotter Ingegerd var storprinsessa. Pojkarna hamnade så småningom i Ungern där Edmund dog men Edvard blomstrade. Edvard återvände från sin exil till England 1057 men dog bara några dagar efter sin ankomst. Hans son Edgar Ætheling utropades kortvarigt till kung efter slaget vid Hastings 1066, men underkastade sig senare Vilhelm Erövraren. Edgar levde ett långt och händelserikt liv: han kämpade i ett uppror mot Vilhelm Erövraren 1067-1075, kämpade tillsammans med erövrarens son Robert Curthose i fälttåg på Sicilien och följde med Robert på det första korståget (1099-1103). Han levde fortfarande år 1125.

År 1070 blev Edward den landsflyktiges dotter Margaret drottning av Skottland. Genom henne och hennes ättlingar är Edmund förfader till senare brittiska monarker.

Alternatives:AnteckningarAnmärkningarNoteringarNoter

Alternatives:KällorKällor:

Källor

  1. Edmund Ironside
  2. Edmund Järnsida
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.