Wessex

Sammanfattning

Wessex (gamla engelska: Westseaxna rīċe , ”the Kingdom of the West Saxons”) var ett anglosaxiskt kungadöme i södra Storbritannien, från 519 till dess att England förenades av Æthelstan år 927.

Angelsaxarna trodde att Wessex grundades av Cerdic och Cynric, men det kan vara en legend. De två viktigaste källorna till Wessex historia är den anglosaxiska krönikan och den västsachsiska genealogiska regnalistan, som ibland strider mot varandra. Wessex blev ett kristet rike efter Cenwalhs dop och expanderade under hans styre. Cædwalla erövrade senare Sussex, Kent och Isle of Wight. Hans efterträdare, Ine, utfärdade en av de äldsta bevarade engelska lagböckerna och inrättade ett andra västsachsiskt biskopssäte. Tronen övergick därefter till en rad kungar med okänd genealogi.

Under 800-talet, när Mercias hegemoni växte, behöll Wessex i stort sett sitt oberoende. Det var under denna period som systemet med shires etablerades. Under Egbert erövrades Surrey, Sussex, Kent, Essex och Mercia samt delar av Dumnonia. Han fick också den nordhumbriska kungens överhöghet. Merciansk självständighet återställdes dock 830. Under hans efterträdare Æthelwulf anlände en dansk armé till Themsens mynning, men besegrades på ett avgörande sätt. När Æthelwulfs son, Æthelbald, gjorde anspråk på tronen delades riket upp för att undvika krig. Æthelwulf efterträddes i tur och ordning av sina fyra söner, varav den yngste var Alfred den store.

Wessex invaderades av danskarna 871 och Alfred tvingades betala dem för att de skulle lämna landet. De återvände 876, men tvingades dra sig tillbaka. År 878 tvingade de Alfred att fly till Somerset Levels, men besegrades slutligen i slaget vid Edington. Under sin regeringstid utfärdade Alfred en ny lagbok, samlade lärda till sitt hov och kunde ägna medel åt att bygga fartyg, organisera en armé och upprätta ett system av burhos. Alfreds son, Edward, erövrade de östra Midlands och East Anglia från danskarna och blev härskare över Mercia 918 efter sin syster Æthelflæd. Edwards son, Æthelstan, erövrade Northumbria 927 och England blev för första gången ett enat rike. Knut den store, som erövrade England 1016, skapade det rika och mäktiga grevskapet Wessex, men 1066 återförenade Harold Godwinson grevskapet med kronan och Wessex upphörde att existera.

Bakgrund

Från och med neolitikum och framåt genomkorsades kritdalen i det område som skulle bli Wessex av Harrow Way, som fortfarande kan spåras från Marazion i Cornwall till Engelska kanalens kust nära Dover, och som troligen var kopplad till den antika tennhandeln. Under senneolitikum färdigställdes de ceremoniella platserna Avebury och Stonehenge på Salisbury Plain, men den sista fasen av Stonehenge uppfördes av den så kallade ”Wessex-kulturen” under den mellersta bronsåldern (ca 1600-1200 f.Kr.). I området finns många andra jordvallar och uppförda stenmonument från neolitisk tid och tidig bronsålder, bland annat Dorset Cursus, en 10 km lång och 100 m bred jordvall som var orienterad mot midvinterns solnedgång. Även om jordbruk och jakt bedrevs under denna långa period finns det få arkeologiska bevis för mänskliga bosättningar. Under järnåldern ockuperade keltiska brittiska stammar som Durotriges, Atrebates, Belgae och Dobunni det framtida Wessex.

Efter den romerska erövringen, från 1000-talet e.Kr., etablerades ett stort antal villor med tillhörande gårdar i Wessex, tillsammans med de viktiga städerna Dorchester och Winchester (ändelsen -chester kommer från latinets castra, ”ett militärt läger”). Romarna, eller snarare romar-britterna, byggde en annan viktig väg som integrerade Wessex och som gick österut från Exeter genom Dorchester till Winchester och Silchester och vidare till London.

I mitten av 400-talet ökade antalet angrepp på det romerska Britannien av folk som picter, skottar, attacotti, franker och saxare. År 367 invaderade dessa stammar samtidigt Storbritannien från norr, väster och öster. Enligt uppgift besegrade eller samövade inkräktarna romerska styrkor i de flesta delar av norra och västra Britannien. Den romerske generalen Theodosius hade dock återtagit de flesta områden i slutet av 368. År 380-1 besegrade Magnus Maximus ytterligare räder. De interna konflikterna i Romarriket ökade dock. Under 383-4, i samband med att kejsar Gratianus störtades, förde Maximus större delen av garnisonen från Britannien till Gallien, där han utnämndes till Augustus av väst och regerade över Britannien, Gallien, Spanien och Romariska Afrika. Efter Maximus” död 388 minskade den romerska auktoriteten i Britannien återigen. Under slutet av 390-talet försökte Stilicho återupprätta kontrollen, med ett fälttåg mot picterna, men detta undergrävdes 401 när Stilicho förflyttade trupper till kontinenten för att bekämpa goterna. Två efterföljande romerska härskare i Britannien mördades. År 407 utropade en romersk officer i Britannien, Konstantin III, sig själv till Augustus av väst och reste till Gallien med romerska trupper. När romersk-brittiska tjänstemän slutligen 410 bad om militär hjälp från kejsar Honorius, sade denne till dem att de skulle sköta sitt eget försvar. Efter dessa händelser skedde en ekonomisk nedgång: cirkulationen av romerska mynt upphörde och importen av varor från Romarriket upphörde.

Saxisk bosättning

Historikern Peter Hunter Blair (1956) delar in teorier om saxarnas, jutes och angelsmännens bosättning i Storbritannien i två kategorier, nämligen ”walesiska” och ”engelska”. Den walesiska traditionen exemplifieras av Gildas i De Excidio et Conquestu Britanniae. I korthet sägs där att efter romarnas avfärd lyckades de keltiska britterna fortsätta under en tid utan några större störningar. Men när de slutligen ställdes inför nordliga inkräktare bad en viss icke namngiven härskare i Britannien (som Gildas kallar ”en stolt tyrann”) om hjälp från saxarna i utbyte mot land. Det förekom inga konflikter mellan britterna och saxarna under en tid, men efter ”en tvist om leverans av proviant” förde saxarna krig mot britterna och skadade delar av landet allvarligt. Med tiden lämnade dock en del saxiska trupper Storbritannien; under Ambrosius Aurelianus besegrade britterna därefter de som stannade kvar. En långvarig konflikt följde, där ingen av sidorna fick någon avgörande fördel tills britterna slog ut saxarna i slaget vid Mons Badonicus. Efter detta inträffade en fredlig period för britterna, under vilken Gildas levde när han skrev De Excidio et Conquestu Britanniae. En av de ”engelska” traditionerna om saxarnas ankomst handlar om Hengest och Horsa. När Bede skrev sin Ecclesiastical History of the English People anpassade han Gildas berättelse och lade till detaljer, till exempel namnen på de inblandade. Den ”stolta tyrannen” gav han namnet Vortigern, och de saxiska befälhavarna kallade han Hengest och Horsa. Ytterligare detaljer lades till berättelsen i Historia Brittonum, som delvis skrevs av Nennius. Enligt Historia kämpade Hengest och Horsa mot inkräktarna i Britannien på villkor att få ön Thanet. Hengests dotter Rowena anlände senare med ett förstärkningsskepp och Vortigern gifte sig med henne. Ett krig uppstod dock i Kent på grund av en tvist mellan Hengest och Vortigerns son. Efter att ha förlorat flera slag besegrade saxarna slutligen britterna genom att förrädiskt attackera dem när de två parterna hade samlats för ett möte. Några ytterligare detaljer om Hengest och Horsa-legenden finns i den anglosaxiska krönikan. Krönikan berättar sedan om efterföljande ankomster av saxer, bland annat av Cerdic, grundaren av Wessex, år 495.

Enligt den anglosaxiska krönikan landade Cerdic och hans son Cynric i södra Hampshire år 495, men historikerna anser inte att denna redogörelse är tillförlitlig på grund av att det finns dubbla poster i krönikan och bevis för att området först ockuperades av juterna. Även om Cynric nämns i posten som Cerdics son, anges han i en annan källa som son till Cerdics son Creoda. Krönikan fortsätter och anger att ”Port och hans två söner Bieda och Mægla” landsteg i Portsmouth år 501 och dödade en högt uppsatt brittisk adelsman. År 508 dödade Cerdic och Cynric den brittiske kungen Natanleod tillsammans med femtusen av hans män (även om Natanleods historicitet har ifrågasatts), och Cerdic blev den första kungen av Wessex år 519. Saxarna attackerade Cerdicesford 519 med avsikt att korsa floden Avon och blockera en väg som förband Old Sarum och Badbury Rings, ett brittiskt fäste. Slaget tycks ha slutat oavgjort, och Wessex” expansion upphörde för cirka trettio år sedan. Detta beror troligen på förlusterna under slaget och ett uppenbart fredsavtal med britterna. Slaget vid Mons Badonicus tros ha utkämpats vid denna tid. Gildas uppger att saxarna blev helt besegrade i slaget, i vilket kung Arthur deltog enligt Nennius. Detta nederlag finns inte nedtecknat i krönikan. Den trettioåriga fredsperioden avbröts tillfälligt när saxarna enligt krönikan erövrade Isle of Wight år 530 i ett slag nära Carisbrooke.

Cynric blev härskare över Wessex efter Cerdics död 534 och regerade i tjugosex år. Ceawlin, som efterträdde Cynric omkring 581, var hans son. Ceawlins regeringstid anses vara mer tillförlitligt dokumenterad än hans föregångares, även om krönikans datum 560-592 skiljer sig från den reviderade kronologin. Ceawlin övervann fickor av motståndsvilliga britter i nordost, i Chilterns, Gloucestershire och Somerset. Erövringen av Cirencester, Gloucester och Bath 577, efter det uppehåll som slaget vid Mons Badonicus orsakade, öppnade vägen mot sydväst.

Ceawlin är en av de sju kungar som i Bede”s Ecclesiastical History of the English People nämns som ”imperium” över de sydliga engelsmännen: krönikan upprepade senare detta påstående och hänvisade till Ceawlin som en bretwalda, eller ”Britain-ruler”. Ceawlin avsattes, kanske av sin brorson Ceol, och dog ett år senare. Sex år senare, omkring 594, efterträddes Ceol av en bror, Ceolwulf, som i sin tur efterträddes omkring 617 av Cynegils. Släktböckerna är inte överens om Cynegils stamtavla: hans far anges på olika sätt som Ceola, Ceolwulf, Ceol, Cuthwine, Cutha eller Cuthwulf.

Den tradition som återges i den anglosaxiska krönikan och i den västsachsiska dynastins släktböcker kan ifrågasättas avsevärt. Detta beror till stor del på att dynastins grundare och ett antal av hans påstådda ättlingar hade brittoniska keltiska namn snarare än anglosaxiska germanska namn. Namnet Cerdic härstammar från det brittiska namnet *Caraticos. Detta kan tyda på att Cerdic var infödd britt och att hans dynasti angliciserades med tiden. Andra medlemmar av dynastin med keltiska namn är Ceawlin och Cædwalla. Cædwalla, som dog så sent som 689, var den sista västsachsiska kungen som hade ett keltiskt namn.

Det kristna Wessex och Mercias uppkomst

Det är under Cynegils regeringstid som den första händelsen i den västsachsiska historien som kan dateras med rimlig säkerhet inträffar: Cynegils dop av Birinus, som ägde rum i slutet av 630-talet, kanske 640. Birinus etablerades då som biskop för västsachsarna, med sitt säte i Dorchester-on-Thames. Detta var den första omvändelsen till kristendomen av en västsachsisk kung, men den åtföljdes inte av en omedelbar omvändelse av alla västsachsare: Cynegils efterträdare (och troligen hans son), Cenwealh, som kom till tronen omkring 642, var hedning vid sin trontillträde. Även han döptes dock bara några år senare och Wessex blev fast etablerat som ett kristet rike. Cynegils gudfader var kung Oswald av Northumbria och hans omvändelse kan ha haft samband med en allians mot kung Penda av Mercia, som tidigare hade angripit Wessex.

Dessa attacker markerade början på ett ihållande tryck från det expanderande kungariket Mercia. Med tiden skulle detta beröva Wessex sina territorier norr om Themsen och (Bristol) Avon, vilket uppmuntrade rikets omorientering söderut. Cenwealh gifte sig med Pendas dotter, och när han avvisade henne invaderade Penda återigen och drev honom i exil under en tid, kanske tre år. Datumen är osäkra men det var troligen i slutet av 640-talet eller början av 650-talet. Han tillbringade sin exil i East Anglia och omvändes till kristendomen där. Efter sin återkomst mötte Cenwealh ytterligare attacker från Pendas efterträdare Wulfhere, men kunde utöka västsachsiskt territorium i Somerset på bekostnad av britterna. Han upprättade ett andra biskopssäte i Winchester, medan det i Dorchester snart övergavs när den mercitiska makten trängde söderut.

Efter Cenwealhs död 673 innehade hans änka, Seaxburh, tronen i ett år; hon följdes av Æscwine, som tydligen härstammade från en annan bror till Ceawlin. Detta var ett av flera tillfällen då Wessex kungadöme påstås ha övergått till en avlägsen gren av kungafamiljen med en obruten manlig ättestjäl från Cerdic; dessa påståenden kan vara äkta, eller spegla ett falskt påstående om ättestjäl från Cerdic för att legitimera en ny dynasti. Æscwines regeringstid varade endast i två år, och år 676 övergick tronen tillbaka till Cenwealhs närmaste familj i och med hans bror Centwines trontillträde. Centwine är känd för att ha utkämpat och vunnit slag mot britter, men detaljerna har inte överlevt.

Centwine efterträddes av en annan förmodad avlägsen släkting, Cædwalla, som hävdade att han härstammade från Ceawlin. Cædwalla regerade i bara två år, men lyckades åstadkomma en dramatisk expansion av rikets makt genom att erövra kungadömena Sussex, Kent och Isle of Wight, även om Kent återfick sin självständighet nästan omedelbart och Sussex följde efter några år senare. Hans regeringstid slutade 688 då han abdikerade och begav sig på pilgrimsfärd till Rom där han döptes av påven Sergius I och dog kort därefter.

Hans efterträdare var Ine, som också hävdade att han var en ättling till Cerdic genom Ceawlin, men återigen genom en långt ifrån varandra skild härstamningslinje. Ine var den mest hållbara av de västsachsiska kungarna och regerade i 38 år. Han utfärdade den äldsta bevarade engelska lagboken förutom den som fanns i kungariket Kent, och upprättade ett andra västsachsiskt biskopssäte i Sherborne, som omfattade området väster om Selwood Forest, som utgjorde en viktig gräns mellan östra och västra Wessex. Mot slutet av sitt liv följde han i Cædvalas fotspår genom att abdikera och göra en pilgrimsresa till Rom. Tronen övergick sedan till en rad andra kungar som hävdade att de härstammade från Cerdic, men vars förmodade släktskap och relation till varandra är okänd.

Under 800-talet stod Wessex i skuggan av Mercia, vars makt då var som störst, och de västsachsiska kungarna kan ibland ha erkänt det mercianska herraväldet. De kunde dock undvika den mer omfattande kontroll som Mercia utövade över mindre riken. Under denna period fortsatte Wessex sin gradvisa framryckning västerut och övermannade det brittiska kungariket Dumnonia (Devon). Vid denna tidpunkt tog Wessex de facto kontroll över stora delar av Devon, även om britterna behöll ett visst mått av självständighet i Devon åtminstone fram till 900-talet. (William av Malmesbury hävdade att britter och saxare bebodde Exeter ”som jämlikar” fram till 927). Som ett resultat av att Mercians erövring av den norra delen av dess tidiga territorier i Gloucestershire och Oxfordshire, utgjorde Themsen och Avon nu troligen den norra gränsen för Wessex, medan dess kärnområde låg i Hampshire, Wiltshire, Berkshire, Dorset och Somerset. Det system med shires som senare skulle utgöra grunden för den lokala förvaltningen i hela England (och så småningom även i Irland, Wales och Skottland) hade sitt ursprung i Wessex och hade etablerats i mitten av 800-talet.

Wessex hegemoni och vikingarnas räder

År 802 förändrades Wessex öde genom Egberts tillträde, som kom från en kadettgren av den härskande dynastin som hävdade att han härstammade från Ines bror Ingild. I och med hans tillträde blev tronen fast etablerad i händerna på en enda ätt. Tidigt under sin regeringstid genomförde han två fälttåg mot ”västwalarna”, först 813 och sedan återigen vid Gafulford 825. Under dessa fälttåg erövrade han de västerbritter som fortfarande fanns i Devon och reducerade dem bortom floden Tamar, som nu är Cornwall, till vasallstatus. År 825 eller 826 omkullkastade han den politiska ordningen i England genom att på ett avgörande sätt besegra kung Beornwulf av Mercia vid Ellendun och ta kontroll över Surrey, Sussex, Kent och Essex från merkanerna, medan East Anglia med hans hjälp bröt sig loss från merkanernas kontroll. År 829 erövrade han Mercia, drev dess kung Wiglaf i exil och fick ett erkännande av sitt herravälde från kungen av Northumbria. Han blev därmed Bretwalda, eller Storbritanniens högkonung. Denna dominansställning var kortvarig, eftersom Wiglaf återvände och återställde Mercians självständighet 830, men Wessex” expansion i sydöstra England visade sig vara permanent.

Under Egberts senare år inleddes de danska vikingarnas räder mot Wessex, som var frekventa från 835 och framåt. År 851 anlände en enorm dansk armé, som sägs ha transporterats på 350 fartyg, till Themsens mynning. Efter att ha besegrat kung Beorhtwulf av Mercia i strid fortsatte danskarna att invadera Wessex, men krossades på ett avgörande sätt av Egberts son och efterträdare kung Æthelwulf i det exceptionellt blodiga slaget vid Aclea. Denna seger sköt upp danskarnas erövringar i England i femton år, men räderna mot Wessex fortsatte.

Åren 855-856 reste Æthelwulf på pilgrimsfärd till Rom och hans äldsta överlevande son Æthelbald utnyttjade hans frånvaro för att ta över faderns tron. Vid sin återkomst gick Æthelwulf med på att dela riket med sin son för att undvika blodsutgjutelse, och han styrde de nya territorierna i öster medan Æthelbald höll det gamla kärnlandet i väster. Æthelwulf efterträddes av var och en av sina fyra överlevande söner som regerade efter varandra: den upproriske Æthelbald, sedan Æthelbert, som tidigare hade ärvt de östra territorierna från sin far och som återförenade riket vid Æthelbalds död, sedan Æthelred och slutligen Alfred den store. Detta skedde på grund av att de två första bröderna dog i krig med danskarna utan efterkommande, medan Æthelreds söner var för unga för att regera när deras far dog.

Sista engelska kungadömet

År 865 slog flera av de danska befälhavarna ihop sina respektive styrkor till en stor armé och landsteg i England. Under de följande åren överväldigade vad som blev känt som den stora hedniska armén kungadömena Northumbria och East Anglia. År 871 anlände den stora sommarhären från Skandinavien för att förstärka den stora hedniska armén. Den förstärkta armén invaderade Wessex och även om Æthelred och Alfred vann några segrar och lyckades förhindra att deras rike erövrades, tvingade ett antal nederlag och stora förluster av män Alfred att betala danskarna för att de skulle lämna Wessex. Danskarna tillbringade de följande åren med att underkuva Mercia och en del av dem bosatte sig i Northumbria, men resten återvände till Wessex år 876. Alfred reagerade effektivt och kunde med få strider få dem att dra sig tillbaka 877. En del av den danska armén bosatte sig i Mercia, men i början av 878 genomförde de återstående danskarna en vinterinvasion av Wessex, överraskade Alfred och överrumplade stora delar av kungariket. Alfred tvingades ta sin tillflykt med en liten skara anhängare i kärren vid Somerset Levels, men efter några månader kunde han samla ihop en armé och besegra danskarna i slaget vid Edington, vilket ledde till deras slutliga tillbakadragande från Wessex för att bosätta sig i East Anglia. Samtida danska räder mot Frankrikes och Bretagnes nordkust ägde rum på 870-talet – före etableringen av Normandie 911 – och dokumenterade danska allianser med både bretoner och cornier kan ha lett till att corniernas självständighet undertrycktes i och med kung Donyarths drunkningsdöd år 875, enligt vad som finns dokumenterat i Annales Cambriae. Inga efterföljande ”kungar” av Cornwall finns registrerade efter denna tid, men Asser registrerar Cornwall som ett separat kungadöme från Wessex på 890-talet.

År 879 seglade en vikingaflotta som hade samlats i Themsens mynning över kanalen för att inleda ett nytt fälttåg på kontinenten. Den skenande vikingahären på kontinenten uppmuntrade Alfred att skydda sitt kungarike Wessex. Under de följande åren genomförde Alfred en dramatisk omorganisation av regeringen och försvaret av Wessex, byggde krigsfartyg, organiserade armén i två skift som tjänstgjorde växelvis och upprättade ett system av befästa borgar över hela riket. Detta system finns nedtecknat i ett dokument från 900-talet, Burghal Hidage, som beskriver placeringen och kraven på garnisonering av 33 fort, vars placering säkerställde att ingen i Wessex var mer än en lång dagsresa från en säker plats. På 890-talet hjälpte dessa reformer honom att slå tillbaka invasionen av en annan enorm dansk armé – som fick hjälp av de danskar som bosatte sig i England – med minimala förluster.

År 2015 hittade två personer en stor skattkammare nära Leominster som främst bestod av saxiska smycken och silvertackor, men även mynt, som dateras till omkring 879 e.Kr. Enligt en nyhetsrapport ”tror experterna att det begravdes av en viking under en rad plundringar som man vet har ägt rum i området vid den tiden”, medan Wessex styrdes av Alfred den store och Mercia av Ceolwulf II. Två kejserliga mynt som återfanns från skattjägarna föreställer de två kungarna, ”vilket tyder på en allians mellan de två kungadömena – åtminstone för en tid – som tidigare var okänd för historiker”, enligt rapporten. En rapport från The Guardian tillägger att

”De båda kungarnas närvaro på de två kejsarmynten tyder på någon slags pakt mellan dem. Men myntens sällsynthet tyder också på att Alfred snabbt släppte sin bundsförvant, som nästan var utskriven ur historien”.

Alfred reformerade också rättsväsendet, utfärdade en ny lagbok och verkade för en återupplivning av vetenskap och utbildning. Han samlade forskare från hela England och andra delar av Europa till sitt hov och översatte med deras hjälp en rad latinska texter till engelska, och gjorde en stor del av arbetet personligen, samt organiserade sammanställningen av den anglosaxiska krönikan. Som ett resultat av dessa litterära insatser och Wessex” politiska dominans blev den västsachsiska dialekten från denna period den skriftliga standardformen av den gamla engelskan för resten av den anglosaxiska perioden och därefter.

De danska erövringarna hade förstört kungadömena Northumbria och East Anglia och delat Mercia i två delar, där danskarna bosatte sig i nordost medan sydväst lämnades åt den engelske kungen Ceolwulf, som påstods vara en dansk marionett. När Ceolwulf upphörde att regera efterträddes han som härskare över det ”engelska Mercia” inte av en annan kung utan av en enkel ealdorman, Aethelred, som erkände Alfreds överhöghet och gifte sig med hans dotter Ethelfleda. Det är okänt hur denna förändring av Mercias status skedde, men Alfred blev den enda kvarvarande engelska kungen.

Englands enande och Wessex” grevskap

Efter invasionerna på 890-talet fortsatte Wessex och det engelska Mercia att attackeras av danska bosättare i England och av små danska plundringsstyrkor från utlandet, men dessa angrepp besegrades vanligtvis, medan det inte förekom några ytterligare större invasioner från kontinenten. Maktbalansen tippade stadigt över till engelsmännens fördel. År 911 dog Ealdorman Æthelred och lämnade sin änka, Alfreds dotter Æthelflæd, som ansvarig för Mercia. Alfreds son och efterträdare Edvard den äldre annekterade sedan London, Oxford och det omgivande området, troligen inklusive Middlesex, Hertfordshire, Buckinghamshire och Oxfordshire, från Mercia till Wessex. Mellan 913 och 918 överväldigade en rad engelska offensiver danskarna i Mercia och East Anglia, vilket innebar att hela England söder om Humber hamnade under Edwards makt. År 918 dog Æthelflæd och Edvard tog över den direkta kontrollen över Mercia, vilket utplånade vad som återstod av dess självständighet och såg till att det hädanefter bara skulle finnas ett engelskt kungarike. År 927 erövrade Edwards efterträdare Athelstan Northumbria och förde för första gången hela England under en enda härskare. Kungariket Wessex hade därmed omvandlats till kungariket England.

Även om Wessex nu i praktiken hade införlivats i det större kungadöme som dess expansion hade skapat, liksom de andra tidigare kungadömena, fortsatte det under en tid att ha en distinkt identitet som periodvis fick förnyat politiskt uttryck. Efter kung Eadreds död 955, som inte hade några legitima arvingar, övergick styret av England till hans brorson Eadwig. Eadwigs impopularitet hos adeln och kyrkan ledde till att thanerna i Mercia och Northumbria i oktober 957 förklarade sin lojalitet till hans yngre bror Edgar, även om Eadwig fortsatte att regera i Wessex. År 959 dog Eadwig och hela England kom under Edgars kontroll.

Efter att den danske kungen Cnut hade erövrat England 1016 upprättade han örlogsdömen baserade på de tidigare kungadömena Northumbria, Mercia och East Anglia, men administrerade till en början Wessex personligen. Inom några år hade han dock skapat ett grevskap Wessex, som omfattade hela England söder om Themsen, för sin engelske hantlangare Godwin. I nästan femtio år var de mycket rika innehavarna av detta örlogsord, först Godwin och sedan hans son Harold, de mäktigaste männen i engelsk politik efter kungen. När Edvard Bekännaren dog år 1066 blev Harold slutligen kung, vilket innebar att grevskapet Wessex återförenades med kronan. Ingen ny earl utsågs före den efterföljande normandiska erövringen av England, och eftersom de normandiska kungarna snart avskaffade de stora örlogsdömena från den sena anglosaxiska perioden, markerar 1066 Wessex” utdöende som politisk enhet.

Wyvern eller drake

Wessex symboliseras ofta av en wyvern eller drake.

Både Henry of Huntingdon och Matthew of Westminster talar om en gyllene drake som väcktes vid slaget vid Burford 752 av västsachsarna. På Bayeuxtapeten visas en fallande gyllene drake och en röd drake.

En panel med glasmålningar från 1700-talet i katedralen i Exeter visar att det fanns en association med en bild av en drake i sydvästra Storbritannien före viktorianerna. Trots detta populariserades associationen med Wessex först på 1800-talet, framför allt genom E.A. Freemans skrifter. När College of Arms beviljade Somerset County Council vapenskydd 1911 hade en (röd) drake blivit det accepterade heraldiska emblemet för det forna kungariket. Detta prejudikat följdes 1937 när Wiltshire County Council beviljades vapen. Två Wessex-drakar i guld beviljades senare som stöd för Dorset County Councils vapen 1950.

I den brittiska armén har wyvern använts för att representera Wessex: 43rd (Wessex) Infantry Division, och efter kriget den regionala 43 (Wessex) Brigade antog ett formationsmärke som består av en gyllene wyvern på en svart eller mörkblå bakgrund. Den reguljära Wessexbrigaden på 1960-talet antog ett kepsemblem med det heraldiska djuret, tills regementena återtog individuella regementsemblem i slutet av 1960-talet. Territorialarméns Wessexregemente fortsatte att bära Wessexbrigadens märke fram till slutet av 1980-talet, då dess enskilda kompanier också åter antog sina moderregementers vanliga regementsmössemärken. Det numera upplösta West Somerset Yeomanry antog en Wessex Wyvern rampant som mittpunkt för sitt kepsemblem, och det nuvarande Royal Wessex Yeomanry antog en liknande anordning 2014 när regementet övergick från att bära kepsemblem för enskilda skvadroner till ett enhetligt kepsemblem för hela regementet.

När Sophie, grevinnan av Wessex, beviljades vapen, var det sinistera stöd som tilldelades en blå wyvern, som av College of Arms beskrivs som ”ett heraldiskt djur som länge har förknippats med Wessex”.

På 1970-talet utformade William Crampton, grundaren av British Flag Institute, en flagga för Wessex-regionen med en gyllene wyvern på ett rött fält.

Tillskrivet vapensköld

En vapensköld tillskrevs av medeltida heraldiker till kungarna av Wessex. Vapnet finns i ett manuskript från 1200-talet, och är blasonerat som azurblått, med ett kors patonce (alternativt ett kors fleury eller kors moline) mellan fyra marteller, or.

Wessex” tillskrivna vapen är också känt som ”Edvard Bekännarens vapen”, och designen är baserad på ett emblem som historiskt sett användes av kung Edvard Bekännaren på baksidan av pennies som präglades av honom. Den heraldiska designen fortsatte att representera både Wessex och Edward i klassisk heraldik och återfinns på ett antal kyrkofönster i härledda sköldar, t.ex. armarna för Collegiate Church of St Peter at Westminster (Westminster Abbey, som grundades av kungen).

Thomas Hardy använde ett fiktivt Wessex som miljö för många av sina romaner och använde sin vän William Barnes” term Wessex för deras hemland Dorset och dess angränsande län i södra och västra England. Hardys Wessex uteslöt Gloucestershire och Oxfordshire, men staden Oxford, som han kallade ”Christminster”, besöktes som en del av Wessex i Jude the Obscure. Han gav vart och ett av sina Wessex-områden ett fiktivt namn, som till exempel Berkshire, som i romanerna kallas ”North Wessex”.

I filmen Shakespeare in Love finns en karaktär som kallas ”Lord Wessex” – en titel som inte existerade på elisabetansk tid. TV-serien Broadchurch på ITV utspelar sig i Wessexområdet, främst i grevskapet Dorset. I serien förekommer statliga myndigheter som Wessex Police och Wessex Crown Court, och flera karaktärer ses gå i South Wessex Secondary School.

I bok- och tv-serien The Last Kingdom är Wessex den primära miljön, med fokus på Alfred den stores styre och kriget mot vikingarna.

Wessex är fortfarande en vanlig term för området. Många organisationer som täcker området Dorset, Somerset, Hampshire och Wiltshire använder namnet Wessex i sina företags- eller organisationsnamn, till exempel Wessex Bus, Wessex Water och Wessex Institute of Technology. Wessex Constitutional Convention och Wessex Regionalist Party är mindre grupper som strävar efter ökat politiskt självstyre för regionen. Ett antal enheter inom den brittiska armén använder också namnet Wessex, till exempel Wessex Regiment och 32nd Regiment Royal Artillery – kända som ”Wessex Gunners”.

Samordnar: 51°12′N 2°00′W

Källor

  1. Wessex
  2. Wessex
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.