André Masson

Sammanfattning

André Masson, född den 4 januari 1896 i Balagny-sur-Thérain (Oise), död den 28 oktober 1987 i Paris, var en fransk målare, grafiker, illustratör och teaterdesigner.

Han deltog i den surrealistiska rörelsen på 1920-talet och höll fast vid dess anda fram till 1945. Mer marginellt utövade han också skulptur.

Berömd för sina ”automatiska teckningar” och ”sandmålningar” kännetecknades han på ett estetiskt plan av ”metamorfosens anda” och ”mytiska uppfinningar” och ännu mer på ett etiskt plan av en inälvlig antikonformism, även inom den surrealistiska grupp som han knappt hade kommit in i och som han fördömde som ”ortodox”, vilket gjorde att han framstod som en ”rebell” eller ”oliktänkande”.

Efter att med knapp nöd ha undkommit döden under första världskriget och efter att ha varit känslig för Sades och hans vän Georges Bataille skrifter kan hans verk tolkas som ett kompromisslöst ifrågasättande av mänskligt barbari och perversa beteenden. Denna oro går före alla estetiska överväganden, och kritiker förklarar den marginella roll som han spelar i den moderna konsten med att ”han aldrig har varit intresserad av att vara tilltalande”.

Hans inflytande är mest märkbart i New York under andra världskriget, där han bodde när han flydde från Nazityskland. Hans målningar bröt med det klassiska mönstret med figurer som står ut mot en bakgrund (för att på bästa sätt symbolisera det tillstånd av mental förvirring som enligt honom själv styrde hans århundrade), och de tjänade som referenser till målarna Jackson Pollock och Arshile Gorky, grundarna av den abstrakta expressionismen.

De sista fyrtio åren av hans karriär (från det att han återvände från USA) är däremot allmänt undanskymda av kritikerna.

Början

André Masson föddes den 4 juni 1896 i Balagny, en by cirka 30 kilometer från Beauvais i Oise-regionen, som son till en tapetförsäljare. Familjen flyttade till Lille 1903 och till Bryssel två år senare, och han utbildade sig tidigt till målare och studerade vid Royal Academy of Fine Arts 1907-1912. Där lärde han sig främst om väggdekoration och fick ett första pris för dekoration. Hans första konstnärliga känsla kom när han upptäckte James Ensors målningar, som han senare sa att han uppskattade desto mer eftersom han ”ansågs vara galen på sin tid”.

En av hans lärare introducerade honom för poeten Emile Verhaeren och övertalade hans föräldrar att låta honom fortsätta sin utbildning i Paris. År 1912 lämnade han Belgien och skrev in sig i freskkonstnären Paul Baudoüins ateljé vid École Nationale des Beaux-Arts fram till april 1914. Efter en resa till Toscana med ett stipendium åkte han till Bern i Schweiz och gick med i infanteriet ett år senare. Han skadades allvarligt i bröstet under Chemin des Dames-offensiven i april 1917 och lämnades en tid som död i en bombkrater. Han hade en livslång motvilja mot krigföring, vilket återspeglas i flera av hans verk, bland annat Les Massacres från 1934.

Efter konflikten bodde Masson en tid i en övergiven stuga vid Etang de Berre, nära Martigues (inte långt från Marseille), och sedan i Collioure, där han följde Matisse och Derain, och sedan i Céret, i Pyrénées-Orientales, nära den spanska gränsen, där han påverkades av både Cézanne och van Gogh (Paysage de Céret, Environs de Céret). Han flyttade dit i april 1919 och träffade målaren Chaïm Soutine. Året därpå gifte han sig med Odette Cabalé (1899-1984), en kvinna från staden. Efter dotterns födelse flyttade familjen till Paris, i Montmartre-distriktet.

Surrealism

Massons karriär började egentligen 1922, då han flyttade till 45 rue Blomet. Hans verk vittnar om hans intresse för kubismen, men kontakten med Miró, som han hade som granne och som han delade ateljé med, fick honom att utvecklas mot ett sökande efter det irrationella. Ännu viktigare var mötet med författarna Roland Tual, Max Jacob, Antonin Artaud, Georges Limbour, Michel Leiris, Louis Aragon och Robert Desnos. Ateljén på rue Blomet blev ”motsvarande för surrealismen som Bateau-Lavoir för kubismen”. År senare beskrev Masson det som ett ”anti-cenakel” som samlade ”frihetsfanatiker” som drevs av ”vissheten att det inte fanns någon öppning annat än i överträdelsen”.

I oktober samma år undertecknade Masson ett muntligt kontrakt med Kahnweilers Simon Gallery och ställde ut där i februari 1924 och sålde alla sina verk. Han umgicks också med Juan Gris och hänvisningarna till kubismen försvann inte helt från hans målningar, men hans intresse för dadaistiska verk (särskilt genom Limbour och Aragon) fick företräde. En kontakt blev avgörande för Massons karriär, nämligen kontakten med poeten och författaren André Breton, som visade ett stort intresse för psykoanalysens teorier om det omedvetna och som själv hade träffat Sigmund Freud 1922.

1924 tog Masson emot Breton i sin ateljé och sålde hans målning De fyra elementen till honom och anslöt sig till den surrealistiska gruppen, vars manifest (skrivet av Breton) publicerades i oktober. I texten ges följande definition av ordet ”surrealism”: ”ren psykisk automatism genom vilken man försöker uttrycka tankens verkliga funktion, antingen muntligt, skriftligt eller på något annat sätt. Diktat av tanken, i avsaknad av kontroll från förnuftet, utanför varje estetisk eller moralisk angelägenhet”.

Två månader senare, i december 1924, kom det första numret av tidskriften La Révolution surréaliste, som leddes av Breton. Under de följande fem åren hade Masson och Breton olika uppfattningar om tolkningen av begreppet ”automatism”, vilket ledde till att Masson till slut bröt med rörelsen och – tillfälligt – med Breton själv.

1927 skapade Masson sina första ”automatiska teckningar”, inspirerad av Bretons princip för automatisk skrivning. Poeten Georges Limbour, en vän till Masson, menade dock senare att detta inflytande bara var skenbart och att allt i själva verket var motsatt mellan de två männen från början:

”Om automatism var en av de stora surrealistiska processerna bör man notera att den automatism som Breton rekommenderade i sina manifest var en metodisk, frivillig och ytterst disciplinerad automatism vars regler var formulerade med stor precision. Den automatik som har varit rådande vid uppklarandet av vissa av Massons teckningar är tvärtom ofrivillig och helt spontan, vilket är anledningen till att han inte vägrar att vägra att ingripa med klarhet om det uppstår för ett ögonblick, på grund av en tvekan. För honom är automatiken inte en skapelsemetod som ersätter andra misslyckade medel, en experimentell undersökning av det omedvetna, utan den är inspirationens naturliga rörelse, uppfinningens livlighet.

– Georges Limbour, förord till André Masson: Entretiens avec Georges Charbonnier, Julliard, 1958, s. 917.

Kritikern Bernard Noël anser också att Breton och Masson har mycket olika sätt att se på automatism, men han uttrycker det på följande sätt:

”När André Breton beskriver de automatiska skrivsessionerna talar han om dem som en mystisk upplevelse, i termer som ligger nära dem som används av Johannes av Korset. När André Masson talar om automatisk teckning hänvisar han till de störande bilder som den ger upphov till.”

– André Masson, Rencontre avec Bernard Noël, Gallimard, 1993

Masson själv förklarar senare sin avvikelse från Breton:

”I grund och botten trodde jag, till skillnad från Breton, att det ursprungliga värdet aldrig skulle vara automatism utan den dionysiska anden; automatism kan mycket väl integreras i den dionysiska anden, som motsvarar ett slags extatiskt och explosivt tillstånd som gör det möjligt för en att gå utanför sig själv, att ge fritt spelrum åt sina instinkter och på så sätt leda till automatism. Men för mig är den dionysiska känslan mer permanent än automatism, eftersom automatism är frånvaron av medvetande. De överdrifter jag praktiserade var helt främmande för honom.

– André Masson, Vagabond du surréalisme, Saint-Germain-des-Prés, 1975, s. 80.

Sommaren 1925 vistades konstnären i Antibes där han umgicks med Picasso. Året därpå flyttade han till Sanary-sur-Mer, där han uppfann sandmålningsprocessen genom att slumpmässigt sprida lim på underlaget och sedan projicera sand på det.

År 1928 reste han till Holland och Tyskland och började med gravyr och skulptur (Métamorphose) samt teater och inredning: Pierre David-Weill bad honom inreda sin lägenhet i Paris. Samma år började Masson, under inflytande av Bataille, illustrera poetiska texter: Justine de Sade och Histoire de l”œil, av Bataille själv. Grafiken blev då nervös och plågad, vilket ger en blandning av erotik och perversion. Av skäl som hänger samman med deras respektive livsbanor delar de två männen samma frågeställning om mänsklig grymhet, som är färgad av fascination.

År 1929 var ett år av brytningar: först med sin fru, sedan med sin första återförsäljare Kahnweiler och slutligen med Breton, som förberedde utarbetandet av det andra surrealistiska manifestet och som han ansåg vara dogmatisk. Han utvecklade sedan en fast vänskap med Georges Bataille, som aldrig officiellt anslöt sig till den surrealistiska rörelsen, eftersom han ansåg att Breton var ”moralistisk” och till och med ”puritansk”.

Kopplingen till Bataille

1931 illustrerade Masson Dossier de l”œil pinéal. L”anus solaire av Georges Bataille, som publicerades i hemlighet på grund av sin avsiktligt skrovliga karaktär. Han lämnade dock inte den officiella konstkretsen: året därpå svarade han på en beställning från Ballets Russes de Monte-Carlo för att skapa scenografi och kostymer till baletten Les Présages, som hade premiär i april 1933. Samma år ställdes hans Massacres ut i New York.

Efter flera vistelser i södra Frankrike flyttade han våren 1934 till Tossa de Mar i Katalonien, ett centrum för europeiska och amerikanska intellektuella, vars vackra kustlandskap lockade flera konstnärer, däribland Chagall. Vid detta tillfälle upptäcker han tjurfäktning. I december gifter han om sig med Rose Maklès (1902-1986), Batailles svägerska. I april 1936 deltar han tillsammans med Bataille i skapandet av tidningen Acéphale, vars avbild han utformar. Samma år publicerade tidskriftens förlag också Sacrifices, ett album med fem etsningar av Masson och en text av Bataille.

När det spanska kriget bröt ut i juli 1936 stödde han anarkisterna genom karikatyrer. Men när våldet fortsatte att sprida sig lämnade han landet 1937 och bosatte sig i Lyons-la-Forêt, en by i Eure-regionen i Normandie, som han hade goda minnen av. Han förnyade sitt förhållande med Breton och deltog i de surrealistiska utställningarna i London (1936) och Paris (1938), men fram till 1939 fortsatte han att samarbeta med Bataille i tidskriften Acéphale, för vilken han var ensam illustratör, utan att gå med i det hemliga sällskap som var knutet till tidskriften. Masson följde i själva verket inte alls Batailles projekt att ”grunda en ny religion”. Bataille själv höll senare med om att projektet var ”monstruöst”: ”Det var ett monstruöst misstag, men när jag har samlat mina skrifter kommer de att redogöra för felet och värdet av denna monstruösa avsikt”.

Flykt och utflyttning

I juni 1940 ockuperades hela norra Frankrike. Masson, hans hustru (av judiskt ursprung) och deras söner flydde till Cantal, i den fria zonen.

När judarnas status offentliggjordes i oktober bestämde de sig för att åka till Marseille med tanken på att åka till Amerika. Med hjälp av grevinnan Lily Pastré tog de in en isolerad paviljong i stadens utkanter och väntade på ett visum till USA, vilket de fick i mars 1941. Under tiden deltog Masson i möten på Villa Bel Air, som tog emot författare och konstnärer som stod på gränsen till exfiltration tack vare den amerikanska journalisten Varian Fry, grundare av American Committee for the Relief of Intellectuals. Med ekonomisk hjälp från en judisk familj av rika konstsamlare från Baltimore (systrarna Saidie May och Blanche Adler) begav de sig till den nya kontinenten.

Efter en tre veckors vistelse på Martinique, där han träffade poeten Aimé Césaire och förvånades över den frodiga vegetationen, reste Masson till USA i maj 1941. Han bosatte sig först i New York (där han träffade andra europeiska intellektuella och konstnärer, bland annat André Breton och Marcel Duchamp) och sedan i New Preston, Connecticut, där hans grannar var Alexander Calder, Yves Tanguy och Arshile Gorky. Hans verk, särskilt Iroquois Landscape (1942), ”stimulerade” målarna inom abstrakt expressionism och gestuell abstraktion (inklusive Jackson Pollock). 1959 insisterade den amerikanske konstkritikern William Rubin på Massons ”stimulerande” roll, samtidigt som han var försiktig med att satsa på ”inflytande”: ”Även om Pollock kände till Massons måleri och stimulerades av det, förhindrar den oförsonliga logiken i hans egen utveckling oss från att tillskriva Massons arbete någon kritisk effekt på Pollocks utveckling.” ”Pollock kan ha inspirerats av den surrealistiska automatism som utvecklats av Masson, som tecknar fritt och låter handen vandra. Men Masson observerar de sammanflätade linjerna för att se former och figurer uppstå som avslöjar hans omedvetna. Pollock, å andra sidan, behåller bara minnet av sin gest utan att försöka få fram en bild: det materiella spåret av processen är viktigare än slutresultatet. Till skillnad från Pollock, som rör sig mot total abstraktion, använder Masson alltid färg för figurativa syften.

Den amerikanska perioden innebar dock en stor förändring i hans intellektuella inriktning: å ena sidan blev han 1943 återigen osams med André Breton (denna gång definitivt) och därmed upphörde hans konst att hänvisa till fantasier som föddes ur det omedvetna; å andra sidan tog han i början av 1945 emot Jean-Paul Sartre hemma hos sig, som då var specialsändebud för Combat och Figaro och som han samarbetade med när han återvände till Frankrike.

Lugnet i Aix

Masson återvände till Frankrike i oktober 1945 och bodde en tid i Lusignan, nära Poitiers, men behöll en nära koppling till Paris. 1946 ritade han scenografin till Hamlet (på Théâtre Marigny för Compagnie Renaud-Barrault, musik av Arthur Honegger) och La Putain respectueuse (av Jean-Paul Sartre, på Théâtre Antoine).

Masson upptäckte Provence efter en inbjudan från René Char att delta i en utställning i Avignon och bosatte sig 1947 i Le Tholonet, nära Aix-en-Provence, vid foten av berget Sainte-Victoire.

Detta markerade början på en ny period för honom, som var avbruten av promenader, läsning och besök hos vänner, och därför relativt lugn jämfört med vad han hade upplevt hittills. År 1950 publicerade han Le plaisir de peindre. Hans stil mjukades upp avsevärt, till den grad att han visade intresse för impressionismen: 1952 publicerade han en artikel i tidskriften Verve med titeln ”Monet le Fondateur” där han fastställde en släktskap mellan Turner-Monet-Renoir-Cézanne och där han berömde Monets näckrosor och skrev: ”Jag är mycket allvarligt nöjd med att kunna säga att Tuileriernas orangeri är impressionismens Sixtinska kapell.

Eftersom titlarna på målningarna systematiskt frammanar hans förhållande till landskapet (Bibemus stenbrott, Aix-landskapet i november, Berget efter regnet, Mistral…) är hans ”Aix-period” ofta hånad av kritikerna.

Hedersbetyg

1954 tilldelades Masson Grand Prix National des Arts, ett tecken på officiellt erkännande, medan han själv ”öppnade sig för världen” och gjorde flera resor fram till 1955 (främst till Venedig och Rom) och fram till 1957 bodde han periodvis i Paris.

1958 ägnar filmaren Jean Grémillon honom en tjugo minuter lång dokumentärfilm som presenterades året därpå på filmfestivalen i Cannes: André Masson et les Quatre Éléments.

Algerietkriget var en parentes, då hans måleri återigen blev våldsamt och plågsamt. Efter att ha behållit sina antimilitaristiska principer sedan han skadades i första världskriget undertecknade han 1960 Le Manifeste des 121, en deklaration om rätten till insubordination. Och 1964, två år efter Georges Bataille död, skrev han en dödsruna för sin vän med ett plågat temperament i tidningen École des Chartes.

År 1965 gav André Malraux Masson i uppdrag att dekorera taket på teatern Odéon, och flera retrospektiva utställningar av hans verk anordnades: 1964 i Berlin, 1965 i Amsterdam (Stedelijk Museum) och i Paris (Nationalmuseum för modern konst).

Under 1969 reste han och hans fru mycket, särskilt till Tyskland. Från och med då besökte han regelbundet Bayreuthfestivalen.

1974 skrev han en memoar om hur kriget påverkade hans arbete.

År 1976 hölls en retrospektiv utställning på Museum of Modern Art i New York, följt av en annan utställning året därpå, denna gång i Paris på Grand Palais.

På grund av hälsoproblem slutade han 1979 att måla och ägnade sig enbart åt teckning.

Natten mellan den 27 och 28 oktober 1987 avled han i sitt hem i Paris, 26 rue de Sévigné. Han hittades på morgonen med ”sänglampan tänd, hans fyrkantiga händer med långa, tunna fingrar höll en öppen bok på bröstet”. Han och hans fru är begravda på Tholonets kyrkogård.

Gladys Masson, känd som ”Lily”, dotter till André Masson och Odette Cabalé (född 1920 i Paris) blev målare.

Diego Masson (en) och Luis Masson, söner till André Masson och Rose Maklès (födda i juni 1935 och september 1936 i Tossa de Mar), utbildade sig i musik respektive teater och gifte sig med två döttrar till arkitekten Fernand Pouillon, som ritade ritningarna till målarens ateljé i Le Tholonet. Diego är en dirigent som utbildats av Pierre Boulez, men han är också kompositör och slagverkare. Under det algeriska kriget var han medlem i Jeanson Network.

Alexis Masson (född 1965 i Paris), målare och gravör, arbetar i sin farfars ateljé i Le Tholonet.

Mer än 90 av konstnärens verk finns i Centre national d”art et de culture Georges-Pompidou: 94 målningar, teckningar och illustrationer. Hans verk finns också på Museum of Modern Art i New York och Musée d”art moderne de la ville de Paris.

Färg

Olja på duk, om inget annat anges.

Skulptur

Brons, om inget annat anges.

Teater

Källor

  1. André Masson (artiste)
  2. André Masson
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.