Gerard Mercator

Samenvatting

Gerardus Mercator (5 maart 1512 – 2 december 1594) was een 16e-eeuwse geograaf, kosmograaf en cartograaf uit het graafschap Vlaanderen. Hij is vooral bekend voor het maken van de wereldkaart van 1569, gebaseerd op een nieuwe projectie die zeilvaarten met constante peiling (loxodromen) als rechte lijnen voorstelde – een innovatie die nog steeds in zeekaarten wordt gebruikt.

Mercator was een zeer invloedrijke pionier in de geschiedenis van de cartografie. Samen met Gemma Frisius en Abraham Ortelius wordt hij algemeen beschouwd als een van de grondleggers van de Nederlandse school van cartografie en geografie. Hij wordt ook algemeen beschouwd als de meest opmerkelijke figuur van de school. In zijn eigen tijd was hij een opmerkelijk maker van globes en wetenschappelijke instrumenten. Daarnaast had hij belangstelling voor theologie, filosofie, geschiedenis, wiskunde en aardmagnetisme. Hij was ook een bekwaam graveur en kalligraaf. In tegenstelling tot andere grote geleerden van die tijd reisde hij weinig en zijn kennis van de geografie haalde hij uit zijn bibliotheek van meer dan duizend boeken en kaarten, uit zijn bezoekers en uit zijn uitgebreide correspondentie (in zes talen) met andere geleerden, staatslieden, reizigers, kooplieden en zeelieden. Mercators eerste kaarten waren van groot formaat, geschikt om aan de muur te hangen, maar in de tweede helft van zijn leven produceerde hij meer dan 100 nieuwe regionale kaarten in een kleiner formaat, geschikt om in te binden in zijn Atlas van 1595. Dit was de eerste keer dat het woord Atlas gebruikt werd voor een boek met kaarten. Mercator gebruikte het woord echter als een neologisme voor een verhandeling (Cosmologia) over het ontstaan, de geschiedenis en de beschrijving van het heelal, en niet zomaar voor een verzameling kaarten. Hij koos het woord ter nagedachtenis aan de Titaan Atlas, “Koning van Mauretanië”, die hij beschouwde als de eerste grote geograaf.

Een groot deel van Mercators inkomsten kwam uit de verkoop van aardglobes en hemelglobes. Zestig jaar lang werden ze beschouwd als de beste ter wereld en ze werden in zulke grote aantallen verkocht dat er nog vele exemplaren van bewaard zijn gebleven. Dit was een omvangrijke onderneming die de vervaardiging van de bollen, het drukken van de gorzen, de bouw van aanzienlijke stands, de verpakking en de distributie over heel Europa omvatte. Hij was ook vermaard om zijn wetenschappelijke instrumenten, met name zijn astrolabia en astronomische ringen die werden gebruikt om de geometrie van de astronomie en de astrologie te bestuderen.

Mercator schreef over geografie, filosofie, chronologie en theologie. Alle wandkaarten werden gegraveerd met een overvloedige tekst over het betrokken gebied. De beroemde wereldkaart van 1569 bijvoorbeeld is gegraveerd met meer dan vijfduizend woorden in vijftien legenda”s. De Atlas van 1595 telt ongeveer 120 bladzijden met kaarten en geïllustreerde titelpagina”s, maar een groter aantal bladzijden is gewijd aan zijn verslag van het ontstaan van het heelal en beschrijvingen van alle afgebeelde landen. Zijn chronologische tabel besloeg zo”n 400 bladzijden en bevatte de data (vanaf de schepping) van aardse dynastieën, belangrijke politieke en militaire gebeurtenissen, vulkaanuitbarstingen, aardbevingen en verduisteringen. Hij schreef ook over de evangeliën en het Oude Testament.

Mercator was een vroom christen, geboren in een katholiek gezin in een tijd dat het protestantisme van Maarten Luther terrein won. Hij heeft zichzelf nooit als lutheraan verklaard maar was duidelijk sympathiek, en hij werd door de katholieke autoriteiten beschuldigd van ketterij; na zes maanden in de gevangenis werd hij ongedeerd vrijgelaten. Deze periode van vervolging is waarschijnlijk de belangrijkste factor in zijn verhuizing van het katholieke Leuven (Louvain) naar het meer tolerante Duisburg, in het Heilige Roomse Rijk, waar hij de laatste dertig jaar van zijn leven woonde. Walter Ghim, Mercators vriend en eerste biograaf, beschrijft hem als sober in zijn gedrag, maar vrolijk en geestig in gezelschap, en nooit vrolijker dan in debat met andere geleerden. Bovenal was hij vroom en leergierig tot aan zijn sterfdag.

Vroege jaren

Gerardus Mercator werd geboren als Geert of Gerard (de) Kremer (of Cremer), het zevende kind van Hubert (de) Kremer en zijn vrouw Emerance in Rupelmonde, Vlaanderen, een klein dorp ten zuidwesten van Antwerpen, dat geheel in het leengebied van de Habsburgse Nederlanden lag. Zijn ouders waren afkomstig uit Gangelt in het Heilige Roomse hertogdom Jülich (het huidige Duitsland). Op het ogenblik van de geboorte waren zij op bezoek bij de broer (of oom) van Hubert Hubert was een arme ambachtsman, schoenmaker van beroep, maar Gisbert, priester, was een man van enig belang in de gemeenschap. Hun verblijf in Rupelmonde was van korte duur en binnen zes maanden keerden ze terug naar Gangelt en daar bracht Mercator zijn vroegste jeugd door tot hij zes jaar oud was. In 1518 verhuisde de familie Kremer terug naar Rupelmonde, mogelijk vanwege de verslechterende omstandigheden in Gangelt – hongersnood, pest en wetteloosheid. Mercator zou vanaf zijn zevende jaar, toen hij uit Gangelt kwam, de plaatselijke school in Rupelmonde hebben bezocht en daar de grondbeginselen van lezen, schrijven, rekenen en Latijn hebben geleerd.

School te ”s-Hertogenbosch 1526-1530

Na de dood van Hubert in 1526 werd Gisbert de voogd van Mercator. In de hoop dat Mercator hem zou volgen in het priesterschap, stuurde hij de 15-jarige Geert naar de beroemde school van de Broeders van het Gemene Leven in ”s-Hertogenbosch in het hertogdom Brabant. De Broederschap en de school waren gesticht door de charismatische Geert Groote, die grote nadruk legde op de studie van de Bijbel en tegelijkertijd zijn afkeuring uitsprak over de dogma”s van de kerk, beide facetten van de nieuwe “ketterijen” van Maarten Luther die slechts een paar jaar eerder in 1517 waren verkondigd. Mercator zou later in zijn leven soortgelijke leefregels volgen, met problematische resultaten.

Gedurende zijn tijd op de school was het schoolhoofd Georgius Macropedius, en onder zijn leiding bestudeerde Geert de Bijbel, het trivium (Latijn, logica en retorica) en klassieken zoals de filosofie van Aristoteles, de natuurgeschiedenis van Plinius en de aardrijkskunde van Ptolemaeus. Hij las, schreef en sprak in het Latijn en gaf zichzelf een nieuwe Latijnse naam, Gerardus Mercator Rupelmundanus, waarbij Mercator de Latijnse vertaling is van Kremer, wat “koopman” betekent. De broeders waren vermaard om hun scriptorium, en hier zou Mercator kennis hebben kunnen maken met het cursieve schrift dat hij in zijn latere werk zou gebruiken. De broeders stonden ook bekend om hun grondigheid en discipline, waarvan Erasmus, die veertig jaar voor Mercator de school bezocht, getuigde.

Universiteit van Leuven 1530-1532

Van een beroemde school ging Mercator naar de beroemde universiteit van Leuven, waar zijn volledige Latijnse naam voorkomt in de inschrijvingsgegevens voor 1530. Hij woonde in een van de colleges, het kasteelcollege, en hoewel hij als pauper werd geclassificeerd, ging hij om met rijkere studenten, onder wie de anatoom Andreas Vesalius, de staatsman Antoine Perrenot en de theoloog George Cassander, allen voorbestemd om beroemd te worden en allen levenslange vrienden van Mercator.

De algemene eerste graad (voor Magister) concentreerde zich op het onderwijs van filosofie, theologie en Grieks onder het conservatieve Scholasticisme dat de autoriteit van Aristoteles op de eerste plaats stelde. Hoewel het trivium nu werd uitgebreid met het quadrivium (rekenkunde, meetkunde, sterrenkunde, muziek), werd hun dekking verwaarloosd in vergelijking met theologie en filosofie en bijgevolg zou Mercator in de komende jaren zijn toevlucht moeten nemen tot verdere studie van de eerste drie vakken. Mercator studeerde in 1532 af als Magister.

Antwerpen 1532-1534

De normale voortgang voor een bekwame Magister was om verder te studeren in een van de vier faculteiten in Leuven: Theologie, Geneeskunde, Kerkelijk Recht en Romeins Recht. Gisbert hoopte misschien dat Mercator verder zou gaan in de theologie en een opleiding tot priester zou volgen, maar Mercator deed dat niet: zoals veel jonge mannen van twintig had hij zijn eerste serieuze twijfels. Het probleem was de tegenstrijdigheid tussen het gezag van Aristoteles en zijn eigen bijbelstudie en wetenschappelijke waarnemingen, vooral met betrekking tot de schepping en de beschrijving van de wereld. Dergelijke twijfel was ketterij aan de universiteit en het is heel goed mogelijk dat hij al genoeg had gezegd in klassikale disputaties om onder de aandacht van de autoriteiten te komen: gelukkig heeft hij zijn opvattingen niet in druk omgezet. Hij vertrok uit Leuven naar Antwerpen, waar hij zich aan de filosofie ging wijden. Deze periode van zijn leven is in onzekerheid gehuld. Hij las zeker veel, maar slaagde er slechts in meer tegenstellingen aan het licht te brengen tussen de wereld van de Bijbel en de wereld van de geografie, een hiaat dat hem de rest van zijn leven zou bezighouden. Hij kon zeker geen verzoening tot stand brengen tussen zijn studies en de wereld van Aristoteles.

In deze periode had Mercator contact met de Franciscaner broeder Franciscus Monachus die in het klooster van Mechelen woonde. Hij was een controversiële figuur die van tijd tot tijd in conflict kwam met de kerkelijke autoriteiten vanwege zijn humanistische visie en zijn breuk met de Aristotelische visie op de wereld: zijn eigen opvattingen over geografie waren gebaseerd op onderzoek en observatie. Mercator moet onder de indruk zijn geweest van Monachus, zijn kaartenverzameling en de beroemde globe die hij had gemaakt voor Jean Carondelet, de belangrijkste adviseur van Karel V. De globe was gemaakt door de Leuvense goudsmid Gaspar van der Heyden (Gaspar a Myrica ca. 1496-c. 1549) bij wie Mercator in de leer zou gaan. Deze ontmoetingen waren wellicht de stimulans om zijn problemen met de theologie opzij te zetten en zich aan de geografie te wijden. Later zou hij zeggen: “Sinds mijn jeugd is aardrijkskunde voor mij het voornaamste onderwerp van studie geweest. Ik hield niet alleen van de beschrijving van de aarde, maar ook van de structuur van de hele machinerie van de wereld.”

Leuven 1534-1543

Tegen het einde van 1534 kwam de tweeëntwintigjarige Mercator terug in Leuven en stortte zich onder leiding van Gemma Frisius op de studie van aardrijkskunde, wiskunde en sterrenkunde. Mercator was helemaal buiten zichzelf, maar met de hulp en vriendschap van Gemma, die slechts vier jaar ouder was, slaagde hij erin zich binnen twee jaar de wiskundige elementen eigen te maken en kreeg hij toestemming van de universiteit om privé-studenten les te geven. Gemma had een aantal van de wiskundige instrumenten die worden gebruikt in deze studies en Mercator al snel bedreven in de vaardigheden van hun productie: praktische vaardigheden van het werken in messing, wiskundige vaardigheden voor de berekening van schalen en graveren vaardigheden om de afgewerkte werk te produceren.

Gemma en Gaspar Van der Heyden hadden in 1529 een aardglobe voltooid, maar in 1535 maakten zij plannen voor een nieuwe globe, waarin de nieuwste geografische ontdekkingen zouden worden verwerkt. De gorzen zouden in koper worden gegraveerd in plaats van in hout, en de tekst zou in een elegant cursief schrift worden geschreven in plaats van de zware Romeinse letters van de vroegere globes. De globe was een gezamenlijke inspanning: Gemma deed onderzoek naar de inhoud, Van der Heyden graveerde de geografie en Mercator de tekst, waaronder de cartouche waarin voor het eerst zijn eigen naam in het openbaar werd vermeld. De globe was in 1536 klaar en zijn hemelse tegenhanger verscheen een jaar later. Deze alom bewonderde globes waren kostbaar en de grote verkoop ervan leverde Mercator een inkomen op dat hem, samen met dat van wiskundige instrumenten en van het onderwijs, in staat stelde te trouwen en een gezin te stichten. Zijn huwelijk met Barbara Schellekens vond plaats in september 1536 en Arnold, het eerste van hun zes kinderen, werd een jaar later geboren.

De komst van Mercator op het cartografische toneel zou zijn opgemerkt door de cognoscenti die Gemma”s globe kochten – de professoren, rijke kooplieden, prelaten, aristocraten en hovelingen van keizer Karel V in het nabijgelegen Brussel. De opdrachten en het mecenaat van dergelijke rijke personen zouden een belangrijke bron van inkomsten blijven gedurende zijn hele leven. Zijn connectie met deze bevoorrechte wereld werd vergemakkelijkt door zijn medestudent Antoine Perrenot, die spoedig tot bisschop van Arras zou worden benoemd, en Antoine”s vader, Nicolaas Perrenot, de kanselier van Karel V.

Mercator werkte samen met Gemma aan de vervaardiging van de globes en zou getuige zijn geweest van het proces van geografische vooruitgang: het verkrijgen van eerdere kaarten, het vergelijken en vergelijken van hun inhoud, het bestuderen van geografische teksten en het zoeken van nieuwe informatie bij correspondenten, kooplieden, pelgrims, reizigers en zeelieden. Hij zette zijn pas geleerde talenten aan het werk in een uitbarsting van productiviteit. In 1537, nog maar 25 jaar oud, vestigde hij zijn reputatie met een kaart van het Heilige Land, die hij zelf had onderzocht, gegraveerd, gedrukt en gedeeltelijk gepubliceerd.

Een jaar later, in 1538, produceerde hij zijn eerste wereldkaart, meestal Orbis Imago genoemd. In 1539

Tussen deze werken door vond hij nog tijd om Literarum latinarum te schrijven, een kleine handleiding voor het cursieve schrift. Het cursieve schrift (of kanselcursief) bereikte de Lage Landen vanuit Italië in het begin van de zestiende eeuw en het wordt in Leuven in 1522 als een vorm van typoscript vermeld. Het was zeer geliefd bij humanistische geleerden, die genoten van de elegantie en duidelijkheid van het schrift en van de snelle schrijfvaardigheid die met oefening kon worden bereikt, maar het werd niet gebruikt voor formele doeleinden zoals globes, kaarten en wetenschappelijke instrumenten (waarvoor gewoonlijk Romeinse kapitalen of gotisch schrift werd gebruikt). Mercator paste het cursieve schrift voor het eerst toe op de globe van Gemma Frisius en daarna op al zijn werken, met een steeds grotere elegantie. De titelpagina van dit werk is een illustratie van de decoratieve stijl die hij ontwikkelde.

In 1542 moet de dertigjarige zich vol vertrouwen over zijn toekomstperspectieven hebben gevoeld, toen hij twee grote onderbrekingen in zijn leven meemaakte. Ten eerste werd Leuven belegerd door de troepen van de hertog van Kleef, een lutherse sympathisant die met Franse steun de onrust in de Lage Landen voor eigen doeleinden wilde uitbuiten. Dit was dezelfde hertog tot wie Mercator zich tien jaar later wendde. De belegering werd opgeheven, maar de financiële verliezen voor de stad en haar handelaars, waaronder Mercator, waren groot. De tweede onderbreking was potentieel dodelijk: de Inquisitie riep.

Vervolging, 1543

Op geen enkel moment in zijn leven heeft Mercator beweerd lutheraan te zijn, maar er zijn veel aanwijzingen dat hij sympathieën in die richting had. Als kind, Geert genaamd, was hij omringd door volwassenen die mogelijk volgelingen waren van Geert Groote, die meditatie, contemplatie en bijbelstudie boven ritueel en liturgie plaatste – en die ook de school van de Broeders des Gemenen Levens te ”s-Hertogenbosch stichtte. Als volwassene had Mercator familiebanden met Molanus, een religieus hervormer die later Leuven zou moeten ontvluchten. Ook was hij een goede vriend en correspondent van Philip Melanchthon, een van de belangrijkste Lutherse hervormers. De studie van de bijbel stond centraal in het leven van Mercator en was de oorzaak van zijn vroege filosofische twijfels die hem in zijn studententijd zoveel problemen bezorgden, twijfels die sommige van zijn leraren als ketterij zouden hebben beschouwd. Zijn bezoeken aan de vrijdenkende Franciscanen in Mechelen hebben wellicht de aandacht getrokken van de theologen aan de universiteit, onder wie twee hooggeplaatste figuren van de Inquisitie, Jacobus Latomus en Ruard Tapper. De woorden van de laatste over de dood van ketters geven de sfeer van die tijd weer:

Het is niet erg of zij die hierdoor sterven schuldig of onschuldig zijn, als wij het volk maar afschrikken door deze voorbeelden; wat meestal het beste lukt, wanneer personen die eminent zijn door geleerdheid, rijkdom, adel of hoge standen, op deze wijze worden geofferd.

Het kunnen deze inquisiteurs geweest zijn die in 1543 besloten dat Mercator eminent genoeg was om geofferd te worden. Zijn naam kwam voor op een lijst van 52 lutherse ketters, waaronder een architect, een beeldhouwer, een voormalig rector van de universiteit, een monnik, drie priesters en vele anderen. Allen werden gearresteerd behalve Mercator die van Leuven naar Rupelmonde was vertrokken voor zaken in verband met de nalatenschap van zijn pas overleden oom Gisbert. Dat maakte de zaak nog erger, want hij werd nu geclassificeerd als een voortvluchtige die, door te vluchten voor arrestatie, zijn eigen schuld had bewezen.

Mercator werd aangehouden in Rupelmonde en gevangen gezet in het kasteel. Hij werd beschuldigd van verdachte correspondentie met de Franciscaner broeders in Mechelen, maar er werden geen belastende geschriften ontdekt in zijn huis of in het broederschap in Mechelen. Tegelijkertijd dienden zijn goedgeplaatste vrienden een verzoekschrift voor hem in, maar of zijn vriend Antoine Perrenot behulpzaam was, is onbekend: Perrenot zou, als bisschop, de activiteiten van de inquisitie moeten steunen. Na zeven maanden werd Mercator vrijgelaten wegens gebrek aan bewijs tegen hem, maar anderen op de lijst werden gemarteld en geëxecuteerd: twee mannen werden verbrand op de brandstapel, een ander werd onthoofd en twee vrouwen werden levend begraven.

Leuven 1543-1552

Mercator heeft nooit iets van zijn gevangeniservaringen op papier gezet; hij zei alleen dat hij een “onrechtvaardige vervolging” had ondergaan. De rest van zijn verblijf in Leuven hield hij zijn religieuze gedachten voor zich en wendde hij zich weer tot zijn werk. Zijn aanvaring met de inquisitie had geen invloed op zijn relatie met het hof en Nicolaas Perrenot beval hem bij de keizer aan als een maker van voortreffelijke instrumenten. Het resultaat was een keizerlijke bestelling van globes, kompassen, astrolabia en astronomische ringen. Deze waren klaar in 1545 en de keizer verleende zijn werkplaats het koninklijke zegel van goedkeuring. Helaas werden ze al snel vernietigd tijdens de militaire acties van de keizer en Mercator moest een tweede set bouwen, die nu verloren is gegaan. Hij ging ook weer aan de slag met een grote actuele en zeer gedetailleerde wandkaart van Europa die, zo had hij al beweerd op zijn wereldkaart van 1538, zeer ver gevorderd was. Het bleek een enorm karwei te zijn en hij, perfectionist als hij was, leek niet in staat zijn steeds maar uitdijende onderzoek te onderbreken en te publiceren: het zou dan ook nog tien jaar duren voordat de kaart verscheen.

In 1547 kreeg Mercator bezoek van de jonge (negentienjarige) John Dee die, na voltooiing van zijn bachelorstudie in Cambridge (1547), “de zeeën overstak om met enkele geleerde mannen te spreken en te overleggen”. Dee en Mercator waren beiden hartstochtelijk geïnteresseerd in dezelfde onderwerpen en ze bouwden al snel een hechte band op die hun hele leven bleef bestaan. In 1548 keerde Dee terug naar Leuven (Leuven in Dee”s tekst) en schreef zich in als student: drie jaar lang was hij voortdurend in het gezelschap van Mercator. Afgezien van een mogelijk kort bezoek aan Duisberg in 1562 hebben de twee mannen elkaar niet ontmoet, maar zij correspondeerden veelvuldig en gelukkig zijn een aantal van hun brieven bewaard gebleven. Dee nam kaarten, globes en astronomische instrumenten mee terug naar Engeland en voorzag Mercator van de nieuwste Engelse teksten en nieuwe geografische kennis die voortkwam uit de Engelse verkenningen van de wereld. Veertig jaar later werkten zij nog steeds samen: Dee gebruikte Mercators kaarten om het Engelse hof ervan te overtuigen de expedities van Martin Frobisher te financieren en Mercator was nog steeds naarstig op zoek naar informatie over nieuwe gebieden.

Het laatste succes in Leuven was de hemelglobe van 1551, de partner van zijn aardglobe van 1541. Uit de archiefstukken van de Plantin Pers blijkt dat er voor het einde van de eeuw enkele honderden paren globes werden verkocht, ondanks hun hoge prijs: in 1570 kostten ze 25 carolus gulden per paar. Hemelglobes waren een noodzakelijke aanvulling op het intellectuele leven van zowel rijke opdrachtgevers als academici, zowel voor astronomische als astrologische studies, twee onderwerpen die in de zestiende eeuw sterk met elkaar verweven waren. Tweeëntwintig paar bestaan nog.

Duisburg 1552-1594

In 1552 verhuisde Mercator op 40-jarige leeftijd van Leuven (Vlaanderen, Habsburgse Nederlanden) naar Duisburg in het hertogdom Kleef (in het huidige Duitsland), waar hij de rest van zijn leven bleef. Hij heeft nooit zijn redenen voor de verhuizing gegeven, maar verschillende factoren kunnen een rol hebben gespeeld: omdat hij niet in Brabant was geboren, zou hij nooit een volwaardig burger van Leuven kunnen zijn; de katholieke intolerantie tegenover religieuze dissidenten in de Lage Landen werd steeds agressiever en een man die eenmaal van ketterij werd verdacht, zou nooit meer worden vertrouwd; de Erasmiaanse grondwet en de religieuze tolerantie van Kleef moeten aantrekkelijk hebben geleken; er zou een nieuwe universiteit in Duisburg komen en er zouden docenten nodig zijn. Hij was niet de enige; in de komende jaren zouden nog velen uit het benauwende katholicisme van Brabant en Vlaanderen naar tolerante steden als Duisburg vluchten.

De vredige stad Duisburg, die niet werd geteisterd door politieke en religieuze onrust, was de perfecte plaats voor de ontplooiing van zijn talent. Mercator vestigde zich al snel als een man van aanzien in de stad: een intellectueel van naam, een uitgever van kaarten, en een maker van instrumenten en globes. Mercator aanvaardde nooit de privileges en het stemrecht van een burger, omdat die gepaard gingen met militaire verantwoordelijkheden die in strijd waren met zijn pacifistische en neutrale houding. Toch stond hij op goede voet met de rijkere burgers en was hij goed bevriend met Walter Ghim, de twaalfvoudige burgemeester en latere biograaf van Mercator.

Mercator werd verwelkomd door hertog Wilhelm, die hem benoemde tot hofkosmograaf. Er bestaat geen precieze definitie van deze term, behalve dat hij zeker de disciplines geografie en astronomie omvat, maar in die tijd ook astrologie en chronologie (als een geschiedenis van de wereld vanaf de schepping). Dit alles behoorde tot Mercators prestaties, maar de eerste keer dat zijn beschermheer een beroep op hem deed, was als een alledaagse landmeter van de omstreden grens tussen het Graafschap Mark en het Hertogdom Westfalen.

Rond deze tijd kreeg Mercator ook een zeer speciale opdracht voor de Heilige Roomse Keizer een paar kleine globes, waarvan de binnenste (“vuistgrote”) aarde van hout was en de buitenste hemelbol van geblazen kristalglas, gegraveerd met diamant en ingelegd met goud. Hij overhandigde ze aan de keizer in Brussel, die hem de titel Imperatoris domesticus (lid van de keizerlijke huishouding) verleende. De globes zijn verloren gegaan maar Mercator beschrijft ze in een brief aan Philip Melanchthon waarin hij verklaart dat de globes werden gedraaid op de top van een astronomische klok die voor Karel V was gemaakt door Juanelo Turriano (Janellus). De klok was voorzien van acht wijzerplaten die de posities van de maan, sterren en planeten aangaven. De afbeelding toont een soortgelijke klok die ongeveer in dezelfde tijd door de Duitse ambachtsman Baldewein werd gemaakt.

Eerder had Mercator aan Karel V ook al een belangrijk pamflet over het gebruik van globes en instrumenten en zijn laatste ideeën over magnetisme overhandigd: Declaratio insigniorum utilitatum quae sunt in globo terrestri : coelesti, et annulo astronomico (Een beschrijving van de belangrijkste toepassingen van de aardglobe en de hemelglobe en de astronomische ring). Het eerste deel wordt ingeleid door Mercators ideeën over magnetisme, met als centrale stelling dat magnetische kompassen worden aangetrokken tot een enkele pool (geen dipool) langs grote cirkels door die pool. Vervolgens laat hij zien hoe de positie van de pool kan worden berekend als de afwijking bekend is op twee bekende posities (Leuven en Corvo op de Azoren): hij vindt dat deze moet liggen op breedtegraad 73°2” en lengtegraad 169°34”. Opmerkelijk is dat hij ook het lengteverschil berekent tussen de pool en een willekeurige positie: hij had het lengteprobleem opgelost – als zijn theorie juist was geweest. Verdere opmerkingen over magnetisme zijn te vinden in een eerdere brief aan Perrenot Op het Hogenberg-portret (hieronder) staan zijn verdelers ingesteld op de positie van de magnetische pool.

In 1554 publiceerde Mercator de langverwachte wandkaart van Europa, opgedragen aan zijn vriend, nu kardinaal, Antoine Perrenot. Hij had er meer dan twaalf jaar aan gewerkt door een enorme hoeveelheid gegevens te verzamelen, te vergelijken, te vergelijken en te rationaliseren en het resultaat was een kaart met een ongekende gedetailleerdheid en nauwkeurigheid. Het “oogstte meer lof van geleerden overal dan enig vergelijkbaar geografisch werk dat ooit is uitgebracht”. De kaart werd ook de rest van de eeuw in grote hoeveelheden verkocht, met een tweede editie in 1572 en een derde editie in de atlas van 1595.

De geplande universiteit in Duisburg kwam er niet omdat de pauselijke toestemming om de universiteit te stichten twaalf jaar op zich liet wachten en hertog Wilhelm toen al zijn belangstelling had verloren. Het duurde nog eens 90 jaar voordat Duisburg een universiteit kreeg. Anderzijds was er geen pauselijke vergunning nodig om het Akademisches Gymnasium op te richten, waar Mercator in 1559 werd uitgenodigd om wiskunde met kosmografie te doceren. Een jaar later, in 1560, zorgde hij voor de benoeming van zijn vriend Jan Vermeulen (Molanus) tot rector en zegende vervolgens het huwelijk van Vermeulen met zijn dochter Emerantia in. Zijn zonen waren nu volwassen geworden en hij moedigde hen aan om voor zichzelf te beginnen. Arnold, de oudste, had in 1558 zijn eerste kaart (van IJsland) gemaakt en zou later de dagelijkse leiding van Mercators ondernemingen op zich nemen. Bartholemew, zijn tweede zoon, toonde een grote academische belofte en in 1562 (22 jaar oud) nam hij het onderwijs over van zijn vaders drie jaar durende colleges – nadat Mercator deze slechts één keer had gegeven! Tot groot verdriet van Mercator stierf Bartholemew jong, in 1568 (28 jaar oud). Rumold, de derde zoon, zou een groot deel van zijn leven in de Londense uitgeverijen doorbrengen en voor Mercator een onmisbare schakel vormen in de nieuwe ontdekkingen van het Elizabethaanse tijdperk. In 1587 keerde Rumold terug naar Duisburg en later, in 1594, was het aan hem om de werken van Mercator postuum uit te geven.

In 1564 publiceerde Mercator zijn kaart van Brittannië, een kaart met een sterk verbeterde nauwkeurigheid die al zijn eerdere voorstellingen ver overtrof. De omstandigheden waren ongebruikelijk. Het is de enige kaart zonder dedicatee en in de tekst die op de kaart is gegraveerd ontkent hij nadrukkelijk de verantwoordelijkheid voor het auteurschap van de kaart en beweert hij dat hij de kaart slechts graveert en drukt voor een “zeer goede vriend”. De identiteit van de auteur noch van de vriend is vastgesteld, maar er is gesuggereerd dat de kaart is gemaakt door een Schotse katholieke priester genaamd John Elder, die de kaart heeft gesmokkeld naar Franse geestelijken die bekend waren bij Antoine Perrenot, Mercators vriend. Mercators terughoudendheid toont aan dat hij zich duidelijk bewust was van de politieke aard van de pro-katholieke kaart, waarop alle katholieke religieuze stichtingen te zien waren en die van de protestantse Hendrik VIII niet; bovendien was de kaart gegraveerd met een tekst waarin de geschiedenis van Engeland werd afgezwakt en die van het katholieke Ierland en Schotland werd opgehemeld. De kaart was van onschatbare waarde als een nauwkeurige gids voor de geplande katholieke invasie van Engeland door Filips II van Spanje.

Zodra de kaart van Brittannië was gepubliceerd, werd Mercator uitgenodigd om Lotharingen (Lotharingen) te onderzoeken en in kaart te brengen. Dit was een nieuwe onderneming voor hem in die zin dat hij nooit eerder de ruwe gegevens voor een nieuwe regionale kaart had verzameld. Hij was toen 52 jaar, al een oude man tegen de normen van die eeuw, en het is goed mogelijk dat hij bedenkingen had bij de onderneming. Vergezeld door zijn zoon Bartholemew, baande Mercator zich nauwgezet een weg door de bossen, heuvels en steile valleien van Lotharingen, moeilijk terrein dat zo verschillend was van de Lage Landen als maar mogelijk was. Hij heeft nooit iets op papier gezet, maar misschien vertrouwde hij zijn vriend Ghim, die later zou schrijven: “De reis door Lotharingen bracht zijn leven ernstig in gevaar en verzwakte hem zodanig dat hij door zijn angstaanjagende ervaringen een ernstige inzinking en geestelijke ontreddering nabij was.” Mercator keerde terug naar huis om te herstellen en liet Bartholemew achter om het overzicht te voltooien. Er werd toen geen kaart gepubliceerd, maar Mercator leverde wel een enkel getekend exemplaar voor de hertog en later zou hij deze kaart in zijn atlas opnemen.

De reis naar Lotharingen in 1564 was een tegenslag voor zijn gezondheid, maar hij herstelde spoedig en begon aan zijn grootste project tot dan toe, een project dat veel verder zou reiken dan zijn cartografische interesses. Het eerste onderdeel was de Chronologia, een lijst van alle belangrijke gebeurtenissen sinds het begin van de wereld, samengesteld uit zijn letterlijke lezing van de Bijbel en niet minder dan 123 andere auteurs van genealogieën en geschiedenissen van elk rijk dat ooit had bestaan. Mercator was de eerste die historische data van zons- en maansverduisteringen koppelde aan Juliaanse data, wiskundig berekend uit zijn kennis van de bewegingen van de zon, maan en aarde. Vervolgens stelde hij de data van andere gebeurtenissen in Babylonische, Griekse, Hebreeuwse en Romeinse kalenders vast ten opzichte van de verduisteringen die zij registreerden. De oorsprong van de tijd werd vastgesteld op basis van de genealogieën van de Bijbel als 3.965 jaar voor de geboorte van Christus. Dit enorme boekwerk (400 bladzijden) werd met gejuich ontvangen door geleerden in heel Europa en Mercator zelf beschouwde het als zijn grootste prestatie tot dan toe. Anderzijds plaatste de Katholieke Kerk het werk op de Index Librorum Prohibitorum (Lijst van Verboden Boeken) omdat Mercator er de daden van Maarten Luther in had opgenomen. Had hij een dergelijk werk in Leuven gepubliceerd, dan zou hij zich opnieuw blootstellen aan beschuldigingen van ketterij.

De Chronologia ontwikkelde zich tot een nog breder project, de Cosmographia, een beschrijving van het hele heelal. Mercators opzet was ((3) de beschrijving van de aarde, bestaande uit de moderne geografie, de geografie van Ptolemaeus en de geografie van de ouden; (en (5) de chronologie. Hiervan was de chronologie al voltooid, het scheppingsverhaal en de moderne kaarten zouden verschijnen in de atlas van 1595, zijn uitgave van Ptolemaeus verscheen in 1578, maar de oude geografie en de beschrijving van de hemelen zijn nooit verschenen.

Terwijl de Chronologia in 1569 ter perse ging, publiceerde Mercator ook wat zijn beroemdste kaart zou worden: Nova et Aucta Orbis Terrae Descriptio ad Usum Navigantium Emendate Accommodata (”Een nieuwe en meer volledige weergave van de aardglobe, naar behoren aangepast voor gebruik in de navigatie”). Toen zeelieden in de tijd van de ontdekkingsreizen de oceanen begonnen te verkennen, werd het probleem van nauwkeurige navigatie steeds nijpender. Hun locaties konden na een lange reis wel honderd mijl uit elkaar liggen omdat een koers met constante richting op zee (een loxodroom) niet overeenkwam met een rechte lijn op hun kaart. Mercators oplossing was om de schaal van zijn kaart op een heel speciale manier te laten toenemen met de breedtegraad, zodat de loxodromen rechte lijnen werden op zijn nieuwe wereldkaart. Hoe hij precies tot de vereiste oplossing kwam, is in geen van zijn eigen geschriften terug te vinden, maar moderne geleerden suggereren dat hij de door Pedro Nunes bedachte kruistabellen gebruikte. Door het grote formaat van deze wandkaart was hij niet geschikt voor gebruik aan boord van schepen, maar binnen honderd jaar na zijn creatie werd de Mercator projectie de standaard voor zeekaarten over de hele wereld en tot op de dag van vandaag wordt hij op die manier gebruikt. Anderzijds is de projectie duidelijk ongeschikt als beschrijving van de landmassa”s wegens de duidelijke vervorming op hoge breedtegraden en het gebruik ervan wordt nu afgeraden: andere projecties zijn geschikter. Hoewel er honderden exemplaren van de kaart werden geproduceerd, was deze al snel verouderd toen nieuwe ontdekkingen de omvang van Mercators onnauwkeurigheden (van slecht bekende landen) en speculaties (bijvoorbeeld over het arctische gebied en het zuidelijke continent) aantoonden.

Rond deze tijd benaderde de maarschalk van Jülich Mercator en vroeg hem een reeks Europese regionale kaarten samen te stellen die zouden dienen voor een grote rondreis van de zoon van zijn beschermheer, de kroonprins Johannes. Deze opmerkelijke verzameling is bewaard gebleven en wordt nu bewaard in de British Library onder de titel Atlas van Europa (hoewel Mercator nooit een dergelijke titel heeft gebruikt). Veel van de bladzijden zijn samengesteld uit ontleedde Mercatorkaarten en daarnaast zijn er nog dertig kaarten uit het Theatrum Orbis Terrarum van Abraham Ortelius.

Afgezien van een herziening van de kaart van Europa in 1572 zouden er geen grote wandkaarten meer komen en begon Mercator zich bezig te houden met de andere taken die hij in de Cosmographia had geschetst. De eerste daarvan was een nieuwe definitieve versie van de kaarten van Ptolemaeus. Dat hij dit wilde doen mag vreemd lijken, aangezien hij tegelijkertijd plannen had voor heel andere moderne kaarten en andere kaartenmakers, zoals zijn vriend Abraham Ortelius, Ptolemaeus volledig hadden verlaten. Het was in wezen een daad van verering van de ene geleerde voor de andere, een laatste grafschrift voor de Ptolemaeus die Mercator al vroeg in zijn leven tot zijn liefde voor de geografie had geïnspireerd. Hij vergeleek de vele edities van de geschreven Geographia van Ptolemaeus, waarin zijn twee projecties werden beschreven en de lengte- en breedtegraden van zo”n 8000 plaatsen werden opgesomd, met de vele verschillende versies van de gedrukte kaarten die in de voorgaande honderd jaar waren verschenen, alle met fouten en toevoegingen. Opnieuw vertraagde deze zelfopgelegde ijver de publicatie en de 28 kaarten van Ptolemaeus verschenen in 1578, na een onderbreking van bijna tien jaar. Het werd door de geleerden aanvaard als het “laatste woord”, letterlijk en figuurlijk, in een hoofdstuk van de geografie dat voorgoed was afgesloten.

Mercator wendde zich nu tot de moderne kaarten, als auteur maar niet langer als graveur: de praktische aspecten van de productie van kaarten en globes waren overgegaan op zijn zonen en kleinzonen. In 1585 gaf hij een verzameling van 51 kaarten uit die Frankrijk, de Lage Landen en Duitsland bestreken. Andere kaarten zouden in goede orde kunnen zijn gevolgd als de tegenslagen van het leven hem niet waren overkomen: zijn vrouw Barbara overleed in 1586 en zijn oudste zoon Arnold het jaar daarop, zodat alleen Rumold en de zonen van Arnold overbleven om zijn bedrijf voort te zetten. Bovendien werd de tijd die hij voor de cartografie ter beschikking had, beknot door een stortvloed van geschriften over filosofie en theologie: een omvangrijk geschrift over de Harmonisatie en commentaren op de brief van Paulus en het boek Ezechiël.

In 1589, op 77-jarige leeftijd, kreeg Mercator een nieuw leven. Hij nam een nieuwe vrouw, Gertrude Vierlings, de rijke weduwe van een oud-burgemeester van Duisburg (en tegelijkertijd regelde hij het huwelijk van Rumold met haar dochter). Een tweede verzameling van 22 kaarten werd gepubliceerd en bestreek Italië, Griekenland en de Balkan. Dit deel heeft een opmerkelijk voorwoord, want het bevat de vermelding van Atlas als een mythische koning van Mauretanië. “Ik heb deze man, Atlas,” verklaarde Mercator, “die zo opmerkelijk is door zijn eruditie, menselijkheid en wijsheid, als model gesteld voor mijn navolging”. Een jaar later kreeg Mercator een beroerte, waardoor hij zeer onbekwaam werd. Hij worstelde met de hulp van zijn familie om de resterende kaarten, de lopende theologische publicaties en een nieuwe verhandeling over de schepping van de wereld te voltooien. Dit laatste werk, dat hij wel wist te voltooien, was het hoogtepunt van zijn levenswerk, het werk dat, naar zijn eigen mening, al zijn andere inspanningen overtrof en een kader en een grondgedachte verschafte voor de complete atlas. Het was ook zijn laatste werk in letterlijke zin, want hij stierf na nog twee beroertes in 1594.

Epitaaf en erfenis

Mercator werd begraven in de kerk van St. Salvatore in Duisburg, waar ongeveer vijftig jaar na zijn dood een gedenkteken werd opgericht. De hoofdtekst van het grafschrift is een samenvatting van zijn leven, waarin hij wordt geprezen als “de belangrijkste wiskundige van zijn tijd, die artistieke en nauwkeurige globes vervaardigde, waarop de hemel van binnen en de aarde van buiten te zien zijn … zeer gerespecteerd vanwege zijn brede eruditie, met name in de theologie, en beroemd vanwege zijn vroomheid en eerbiedwaardigheid in het leven”. Bovendien staat er op de voet van het gedenkteken een epigram:

Aan de lezer: wie u ook bent, uw vrees dat dit kleine kluitje aarde zwaar op de begraven Mercator rust, is ongegrond; de hele aarde is geen last voor een man die het hele gewicht van haar land op zijn schouders had en haar droeg als een Atlas.

Na de dood van Mercator bereidde zijn familie de atlas voor publicatie voor in vier maanden. Gehoopt werd op een bron van inkomsten die nodig was om hen te onderhouden. Dit werk omvatte het aanvullen van de kaarten van 1585 en 1589 met 28 ongepubliceerde kaarten van Mercator die de noordelijke landen bestreken, het maken van vier kaarten van de continenten en een wereldkaart, het drukken van Mercators verslag van de totstandkoming en tenslotte het toevoegen van loftuitingen en Walter Ghim”s biografie van Mercator. De titel zelf geeft Mercators definitie van een nieuwe betekenis voor het woord “Atlas”: Atlas Sive Cosmographicae Meditationes de Fabrica Mundi et Fabricati Figura, wat vertaald kan worden als “Atlas of kosmografische meditaties over het weefsel van de wereld en de figuur van de fabrick”d, of, meer informeel, als Atlas of kosmografische meditaties over de schepping van het universum, en het universum zoals het geschapen is.” In de loop der jaren is Mercators definitie van atlas simpelweg een verzameling kaarten in een bundel geworden.

De atlas was niet onmiddellijk een succes. Een van de redenen kan zijn dat hij onvolledig was: Spanje was weggelaten en er waren geen gedetailleerde kaarten buiten Europa. Rumold beloofde dat een tweede deel deze tekortkomingen zou verhelpen, maar dat bleef uit en het hele project raakte in het slop; Rumold, die in 1595 55 jaar oud was, raakte in verval en stierf in 1599. Zijn familie verzorgde een nieuwe editie in 1602, maar alleen de tekst werd opnieuw vastgesteld, er waren geen nieuwe kaarten. Een andere reden voor het mislukken van de Atlas was de kracht van de aanhoudende verkoop van het Theatrum Orbis Terrarum van Abraham Ortelius. Naast de weelderige kaarten van dat boek zagen Mercators onversierde nieuwe kaarten er erg onaantrekkelijk uit. Ondanks de dood van Ortelius in 1598 bloeide het Theatrum op: in 1602 was het aan zijn dertiende Latijnse editie toe, naast edities in het Nederlands, Italiaans, Frans, Duits en Spaans. De Mercator atlas leek voorbestemd voor de vergetelheid. De familie verkeerde duidelijk in financiële moeilijkheden, want in 1604 werd Mercators bibliotheek van zo”n 1000 boeken op een openbare veiling in Leiden (Nederland) verkocht. Het enige bekende exemplaar van de verkoopcatalogus sneuvelde in de oorlog, maar gelukkig was er in 1891 een manuscriptkopie gemaakt door Van Raemdonck, die in 1987 werd herontdekt. Van de geïdentificeerde titels zijn er 193 over theologie (zowel katholieke als lutherse), 217 over geschiedenis en aardrijkskunde, 202 over wiskunde (in de breedste zin van het woord), 32 over geneeskunde en meer dan 100 eenvoudigweg geclassificeerd (door Basson) als zeldzame boeken. De inhoud van de bibliotheek geeft een inzicht in de intellectuele studies van Mercator, maar de wiskundeboeken zijn de enige die aan een wetenschappelijke analyse zijn onderworpen: zij omvatten rekenkunde, meetkunde, goniometrie, landmeetkunde, architectuur, vestingbouw, astronomie, astrologie, tijdmeting, kalenderberekening, wetenschappelijke instrumenten, cartografie en toepassingen. Slechts één van zijn eigen exemplaren is teruggevonden – een eerste editie van Copernicus” De revolutionibus orbium coelestium, geannoteerd in Mercators hand: deze is in het bezit van de Universiteit van Glasgow.

De verkoopcatalogus vermeldt geen kaarten, maar het is bekend dat de familie de koperen platen in 1604 verkocht aan Jodocus Hondius. Hij transformeerde de atlas. Bijna 40 extra kaarten werden toegevoegd (waaronder Spanje en Portugal) en in 1606 verscheen een nieuwe editie onder zijn naam, maar met de volledige erkenning dat de meeste kaarten door Mercator waren gemaakt. Op de titelpagina stond nu een afbeelding van Hondius en Mercator samen, hoewel zij elkaar nooit hadden ontmoet. Hondius was een bekwaam zakenman en onder zijn leiding werd de Atlas een enorm succes; hij (gevolgd door zijn zoon Henricus, en schoonzoon Johannes Janssonius) produceerde 29 edities tussen 1609 en 1641, waaronder één in het Engels. Bovendien gaven zij de atlas uit in een compacte vorm, de Atlas Minor, waardoor deze gemakkelijk verkrijgbaar was voor een brede markt. Naarmate de edities vorderden, verdwenen Mercators theologische commentaren en zijn kaartcommentaren uit de atlas en werden afbeeldingen van Koning Atlas vervangen door de Titan Atlas. Tegen de laatste editie was het aantal van zijn kaarten in de atlas gedaald tot minder dan 50, omdat bijgewerkte nieuwe kaarten werden toegevoegd. Uiteindelijk raakte de atlas verouderd en in het midden van de zeventiende eeuw namen de publicaties van kaartenmakers als Joan Blaeu en Frederik de Wit het over.

Mercators edities van Ptolemaeus en zijn theologische geschriften werden nog vele jaren na de ondergang van de atlas gedrukt, maar ook zij verdwenen uiteindelijk en het was de Mercator projectie die als zijn enige en grootste nalatenschap te voorschijn kwam. Zijn constructie van een kaart waarop de door zeelieden gewenste koersen met constante peiling als rechte lijnen werden weergegeven, bracht uiteindelijk een revolutie teweeg in de navigatiekunst en maakte deze eenvoudiger en dus veiliger. Mercator liet geen hints na over zijn constructiemethode en het was Edward Wright die de methode voor het eerst verduidelijkte in zijn boek Certaine Errors (1599) – de betreffende fout was de onjuiste overtuiging dat rechte lijnen op conventionele kaarten overeenkwamen met constante koersen. Wright”s oplossing was een numerieke benadering en het duurde nog 70 jaar voordat de projectieformule analytisch werd afgeleid. Wright publiceerde een nieuwe wereldkaart gebaseerd op de Mercator projectie, ook in 1599. Langzaam maar gestaag verschenen er in de eerste helft van de zeventiende eeuw kaarten die gebruik maakten van de projectie en tegen het einde van die eeuw gebruikten kaartenmakers over de hele wereld alleen nog maar de Mercator projectie, met als doel de oceanen en de kustlijnen in detail weer te geven zonder zich te bekommeren om de continentale binnenlanden. Op een gegeven moment maakte de projectie de ongelukkige sprong naar het afbeelden van de continenten en uiteindelijk werd het de canonieke beschrijving van de wereld, ondanks de duidelijke vertekeningen op hoge breedtegraden. Recentelijk is de projectie van Mercator verworpen voor de weergave van de wereld, maar zij blijft van het grootste belang voor nautische kaarten en het gebruik ervan is zijn blijvende nalatenschap.

Veel steden hebben een standbeeld van Mercator. Zijn naam is verbonden aan schepen, verzekeringsmaatschappijen, kleine bedrijven, pizzeria”s, straten, scholen en nog veel meer. Er is een Belgisch bankbiljet. Er is een Duitse munt en een onjuiste postzegel (met een constructie die niet de Mercatorprojectie is). Hij is gemodelleerd in zand en reuzenfiguren. Er is een giftige slak en een kever. Een asteroïde is naar hem genoemd. Op 5 maart 2015 vierde Google zijn 503e verjaardag met een Google Doodle.

Er zijn twee musea die hoofdzakelijk aan Mercator zijn gewijd:

Wereldbollen en instrumenten

De globes van Gemma Frisius en Mercator worden besproken in deel 3 van de Geschiedenis van de Cartografie (Cartography in the European Renaissance). Hoofdstuk 6: “Globes in Renaissance Europe” door Elly Dekker. Hoofdstuk 44: “Commerciële cartografie en kaartproductie in de Lage Landen, 1500-ca. 1672” door Cornelis Koeman, Günter Schilder, Marco van Egmond, en Peter van der Krogt. Het definitieve werk is “Globi neerlandici: de productie van globes in de Lage Landen” door Peter van der Krogt.

Bronnen

Bronnen

  1. Gerardus Mercator
  2. Gerard Mercator
  3. ^ Local New Latin pronunciation: /ɣɛˈrardʊs/ or /gɛˈrardʊs ˈmɛrkatɔr/.
  4. ^ In English speaking countries Gerardus is usually anglicized as Gerard with a soft initial letter (as in ”giant”) but in other European countries the spelling and pronunciation vary: for example Gérard (soft ”g”) in France but Gerhard (hard ”g”) in Germany. In English the second syllable of Mercator is stressed and sounds as Kate: in other countries that syllable is sounded as ”cat” and the stress moves to the third syllable.
  5. ^ Mercator”s birth and death dates are given in Vita Mercatoris (The life of Mercator) by his friend and first biographer Walter Ghim. This was published in the preface to the Atlas of 1595. A translation is given in Sullivan (2000), pages 7–24 of the atlas text, pdf pages 77–94
  6. a b L. Bagrow, R. A. Skelton: Meister der Kartographie. Safari-Verlag, Berlin 1963 (mit 22 Farbtafeln, 118 Kunstdruck-Tafeln, 79 Karten im Text und biographischen Angaben zu 1291 Kartographen)
  7. Michael Föllmer, Ruth Löffler, Werner Pöhling: Die Welt des Gerhard Mercator: Karten, Atlanten und Globen aus Duisburg. Kultur- und Stadthistorisches Museum Duisburg und Mercator-Verlag, Duisburg 2006, S. 83.
  8. Kai Thomas Platz: Ausgrabungen im und um das Wohnhaus Gerhard Mercators. In: Archäologie im Rheinland. Theiss, Darmstadt 2013, ISBN 978-3-8062-2842-7, S. 211–213.
  9. Mercator 2012 (Via Wayback Machine
  10. Mercator: Reizen in het onbekende
  11. Niemands Land. Cartografen in het voetspoor van Mercator
  12. 500 Years Mercator: the Global Pioneer
  13. ^ [a b c d e f g] Wennström, Hans-Fredrik: Gerardus Mercator i Nationalencyklopedins nätupplaga. Läst 7 juni 2015.