Jacques de Molay

Samenvatting

Jacques de Molay, ook Jacob de Molay en Jacobus van Molay (* tussen 1240 en 1250 in Molay, het huidige departement Haute-Saône in het vrije graafschap Bourgondië († 11 of 18 maart 1314 in Parijs) was de drieëntwintigste en laatste grootmeester van de Tempelorde. Zijn tijd als Grootmeester werd gekenmerkt door de onderdrukking van de Tempelorde door koning Philips IV van Frankrijk en de officiële opheffing van de Orde door Paus Clemens V op het Concilie van Vienne (1312). Twee jaar later werd Jacques de Molay samen met Geoffroy de Charnay terechtgesteld op de brandstapel.

Oorsprong

Er is weinig bekend over het leven van Jacques de Molay voor zijn tijd als Grootmeester van de Orde van de Tempel. Zelfs het jaar van zijn geboorte kan niet met zekerheid worden vastgesteld. Er kan echter worden aangenomen dat de Molay rond 1244 werd geboren. Uitgaande van 1265 (toetreding tot de Tempelorde) vloeit dit voort uit het feit dat de regel van de Orde voorzag in de toelating van volwassenen, d.w.z. toelating na het ridderschap, die gewoonlijk op de leeftijd van 20 jaar plaatsvond. Aangezien er echter ook gedocumenteerde gevallen zijn waarin de toelating tot de Orde eerder plaatsvond, is dit ook in het geval van de Molay mogelijk en kan een geboortejaar enkele jaren later niet worden uitgesloten.

Wat zijn afkomst betreft, is het zeker dat hij afkomstig was uit het Vrije Graafschap van Bourgondië, de huidige Franche-Comté. Aangezien de Molay van adel moest zijn om Tempelier te worden, kan zijn oorsprong tot twee gemeenschappen worden herleid: Jacques de Molay kwam ofwel uit het dorp Molay in het district Chemin, dat in die tijd tot het leengoed Rahon behoorde, ofwel uit Molay in de Haute-Saône in het district Vitrey, dat in die tijd deel uitmaakte van het dekenaat Traves in het bisdom Besançon. Op grond van enig indirect bewijs kan worden aangenomen dat de Molay afkomstig is uit het dorp Molay in Vitrey. Een familie de Molay uit de landelijke, lagere adel is er gedocumenteerd sinds 1138. Jacques is mogelijk een zoon van Gérard de Molay, die in een document wordt genoemd als vazal van de seigneur van La Rochelle in 1233.

Het Vrije Graafschap Bourgondië behoorde in die tijd tot het Heilige Roomse Rijk, zodat de de Molays onderdanen waren van de Rooms-Duitse keizer. Jacques de Molay groeide op tijdens de kruistochten van koning Lodewijk IX van Frankrijk. Over zijn kindertijd en jeugd is verder niets bekend. Men kan aannemen dat de verslagen en verhalen van de terugkerende kruisvaarders uit het naburige Frankrijk ook de jeugdige de Molay hebben beïnvloed.

De Molay als Tempelier

In 1265 werd Jacques in de kapel van de commanderij van Beaune toegelaten tot de Tempelorde (volgens zijn eigen zeggen) door Humbert de Pairud, Visitator-generaal van de Orde in Frankrijk en Engeland, en door Amaury de la Roche, Meester van de Provincie Frankrijk. Er is niets bekend over de motieven voor zijn binnenkomst. In overeenstemming met wat toen gebruikelijk was, kan men aannemen dat de jonge edelman onder sociale of economische druk in de gelederen van de kruisvaarders terechtkwam of dat zijn vader hem had voorbestemd voor een kerkelijke carrière (de Tempelorde werd als een geestelijke orde beschouwd). Maar het zou ook mogelijk zijn dat de leenheer zich aansloot bij de kruistocht en dat alle vazallen hem moesten volgen.

De Molay beweerde later als jonge ridder in het Oosten te zijn geweest onder de Grootmeester Guillaume de Beaujeu. Beaujeu werd in 1273 tot grootmeester gekozen. Hieruit kunnen we concluderen dat de Molay naar het Heilige Land kwam ergens tussen 1270 en 1282. Tegen die tijd liep de heerschappij van de kruisvaarders in de regio al ten einde. Volgens de Grandes Chroniques de France schijnt de strijdlustige jonge ridder tegen de Grootmeester in opstand te zijn gekomen omdat hij aanvankelijk diens lijn van het zoeken naar een vreedzame regeling tijdens de periode van het bestand met de sultan van de Mamelukken niet wilde steunen.

Grootmeester van de Orde

In september 1291 – na de val van Akko en dus het einde van de Kruisvaardersstaten – woonde de Molay het Algemeen Kapittel van de Orde op Cyprus bij en werd hij tot Maarschalk van de Orde gekozen, als opvolger van Pierre de Sevry, die bij Akko was gesneuveld. In 1292, waarschijnlijk in februari, overleed de grootmeester Thibaud Gaudin. Jacques de Molay werd toen tot Grootmeester van de Orde gekozen. Dit moet vóór 20 april 1292 zijn geweest: een brief aan de Meester van de Provincie Aragón met deze datum, ondertekend door de Molay als Grootmeester, bevindt zich in het Archivo General de la Corona de Aragón in Barcelona.

In 1293 ondernam hij een uitgebreide reis naar het Westen, die hem eerst naar de Provence voerde. In augustus 1293 nam hij deel aan het generaal kapittel van de orde in Montpellier. In 1294 reisde hij naar Engeland en naar Italië ter gelegenheid van de verkiezing van Paus Bonifatius VIII. Begin 1296 kwam hij naar Arles voor een ander generaal kapittel van de orde. In de herfst keerde hij terug naar Cyprus. Het oorspronkelijke doel van deze reis was akkoorden te sluiten met de Europese heersers om de voorgenomen intrekking van de privileges van de Tempeliers te voorkomen (de Tempeliers waren vrijgesteld van alle heffingen, belastingen en feodale verplichtingen). Er waren ook intensieve onderhandelingen tussen de Tempeliers en het Aragonese koningshuis over de uitwisseling van landerijen. In Engeland verkreeg hij vermindering van een boete die was opgelegd aan de plaatselijke Meester van de Orde. Met koning Karel II van Napels onderhandelde hij over de opheffing van de speciale controles op Tempeliersschepen. Maar het ging er vooral om steun te krijgen voor het Heilige Land. Na de val van Akko in 1291 betekende dit de verdediging van de overgebleven christelijke staten op Cyprus (waar de Tempeliers zich ook hadden teruggetrokken) en in Armenië. Bovendien moesten de sterk geslonken reserves van de Orde aan strijders en materiaal worden aangevuld. Zo lobbyde de Molay in zijn onderhandelingen met de individuele heersers voor vrijstelling van alle douanerechten voor alle uitvoer van de afzonderlijke Tempeliers-landgoederen naar Cyprus. Uiteindelijk moest het terrein worden voorbereid voor de gewenste herovering van het Heilige Land, want dat bleef de voornaamste zorg van de ridderorden.

Limassol op Cyprus was het hoofdkwartier van de Tempeliers. De Molay zocht een regeling met Koning Henry II van Cyprus. Deze wilde de inkomsten van de orden beperken – dit betrof niet alleen de Tempeliers, maar ook de Johannieter Ridders en de Cisterciënzers – en hen verbieden nog meer land te verwerven. Bij de onderhandelingen vroeg de Molay ook aan Paus Bonifatius VIII om te bemiddelen.

Vanaf 1299 voerde de Molay een grootscheepse campagne om het Heilige Land te heroveren, samen met andere christelijke strijdkrachten en in alliantie met de Mongolen. Een eerste aanval van de Perzische Khan Ghazan eind 1299 werd uitgevoerd met de deelname van Armeense troepen en contingenten Armeense Tempeliers en Johannieters. Ghazan stuurde twee brieven naar de ridderorden op Cyprus om steun te vragen. Hij verstuurde deze brieven echter pas toen hij al weken in het veld was. De in Cyprus gestationeerde contingenten waren niet langer in staat om in te grijpen. Ghazan veroverde Aleppo voor het eerst in december. Op 24 december 1299 behaalden de Khan en zijn Armeense bondgenoten een glorieuze overwinning op de Mamelukken te Homs; door de slechte bevoorrading van de Mongoolse cavalerie moesten zij echter spoedig de achtervolging van de vluchtende vijanden staken en misten aldus de kans op een blijvend succes. Niettemin slaagden zij erin Syrië in de eerste maanden van 1300 bijna volledig te veroveren. Tegelijkertijd intensiveerde de Khan zijn diplomatieke inspanningen. Hij kondigde een nieuwe campagne aan voor 1300 november.

In het voorjaar van 1300 viel een kleine vloot bestaande uit delegaties van de Tempeliers, de Johannieter Ridders, de koning van Cyprus en de Khan Egypte aan; Rosette en Alexandrië werden geplunderd. Vervolgens gingen zij noordwaarts naar Akko en Tartus, maar een poging om de haven van Maraclea in te nemen mislukte. Molay coördineerde met de geallieerden en regisseerde de Tempeliers betrokkenheid bij de operaties vanuit Cyprus. Eind september vertrok Ghazan vanuit Tabriz, terwijl Tempeliers en Johannieter Ridders en de Koning van Cyprus hun troepen op het eiland Ruad bij Tartus plaatsten. Maar een ongewoon strenge winter bracht de opmars van de Mongolen tot stilstand, en Ghazan moest de aanval op de Mamelukken uitstellen tot een latere datum. Intussen hielden de Tempeliers het eiland in handen en trokken van daaruit herhaaldelijk naar het vasteland. In 1302 werden zij van het eiland verdreven en leden zware verliezen (zie Beleg van Aruad). De Mongoolse aanvallen mislukten uiteindelijk in 1303 en Ghazan stierf het jaar daarop. Dit betekende het einde van de christelijke pogingen om succes te behalen door allianties met de Mongolen.

De Molay bleef de volgende jaren op Cyprus. In 1306 brak er op Cyprus een opstand uit waarbij de broer van de koning, Amalrich van Tyrus, de macht op het eiland overnam. De Molay en Foulques de Villaret, de Grootmeester van de Johannieter Ridders, kwamen niet tussenbeide in de opstand, die door delen van de plaatselijke adel werd gesteund, maar trachtten later een regeling tussen de tegenover elkaar staande broeders tot stand te brengen.

In oktober 1306 vertrok de Molay naar Frankrijk. Paus Clemens V verbleef in die tijd in Poitiers. Hij had de leiders van de ridderorden uitgenodigd om met hen twee zaken te bespreken: de eenwording van de ridderorden en de voorbereiding van een nieuwe kruistocht. Beide Ordemeesters hadden over dit onderwerp memoranda ingediend, die nu zouden worden besproken (die van de Molay is bewaard gebleven). Wegens ziekte van de paus werd de datum van de bijeenkomst echter verschoven van november 1306 naar het volgende jaar.

Er wordt gezegd dat er onenigheid was tussen de Franse koning Philips IV en de Molay. Een van de redenen was dat de schatbewaarder van de Orde (zie ook Tempeliersschat) ook de schatbewaarder van de koning was, aangezien de Tempeliers de staatsfinanciën in Frankrijk beheerden. De penningmeester van de Orde had een enorme som geld aan Filips IV geleend, maar daarvoor was de goedkeuring van de Grootmeester nodig geweest. Bovendien verzette de Molay zich fel tegen een unie van de kruisvaardersorden, waarvan Filips IV hoe dan ook zou hebben geprofiteerd, omdat hij dacht dat hij een goede kans had grootmeester van een verenigde orde te worden.

In Frankrijk, Engeland en Spanje deden allerlei geruchten de ronde over vermeend wangedrag van de Tempeliers. De beschuldigingen betroffen ketterse praktijken zoals afgoderij, ontkenning van Christus in de inwijdingsceremonie en de lekenabsolutie, alsmede gebrek aan naastenliefde, hebzucht en arrogantie. Guillaume de Nogaret, een vertrouweling van de Franse koning, had reeds in 1305 onderzoeken tegen de Tempeliers ingesteld om belastend materiaal te verzamelen. Dit was in de eerste plaats bedoeld om de paus, aan wie de Tempeliersorde ondergeschikt was, te chanteren. Tijdens een ontmoeting met de koning probeerde de Molay enkele praktijken van de Tempeliersorde, zoals de lekenabsolutie, goed te praten. De Molay vroeg de Paus zelf om de beschuldigingen te onderzoeken. De Paus ging akkoord en behield zich het recht voor het onderzoek te leiden. Hij kondigde aan dat deze onderzoeken in de tweede helft van oktober 1307 zouden beginnen.

Op 24 juni 1307 woonde de Molay het Algemeen Kapittel van de Orde bij, dat hij in Parijs had bijeengeroepen. Daarna ging hij terug naar Poitiers. Op 24 augustus bracht paus Clemens V de koning op de hoogte van de opening van een onderzoek tegen de Orde van de Tempel. Ogenschijnlijk vanwege de ernst van de beschuldigingen besloot Filips het onderzoek illegaal over te nemen en ontbood hij eerst de Inquisiteur van Frankrijk, Guillaume de Paris. In september diende Gilles I Aycelin de Montaigut, de aartsbisschop van Narbonne, zijn ontslag in als kanselier van de koning uit protest tegen de schending van het kerkelijk recht. Hij werd opgevolgd door Guillaume de Nogaret. Begin oktober keerde de Molay terug naar Parijs. Op 12 oktober woonde hij daar als lid van de erewacht de begrafenisplechtigheid van Catherine de Courtenay bij.

Arrestatie, proces en dood

De volgende dag, vrijdag 13 oktober 1307, werden de tempeliers op bevel van de koning gearresteerd. Onder de gearresteerden in het kasteel van de Tempeliers in Parijs (de “Tempel”) was de Grootmeester Jacques de Molay. Slechts een paar Tempeliers wisten te ontsnappen.

Op 24 oktober werd de Molay voor de eerste keer ondervraagd door de inquisiteurs. Hij gaf toe dat men hem had gevraagd Christus te verloochenen en op het kruis te spuwen toen hij tot de orde werd toegelaten. Hij had met tegenzin toegegeven en zelfs naast het kruis gespuugd. Hij ontkende ten stelligste dat de ridders, toen zij werden toegelaten, in geval van seksuele verlangens tot homoseksuele handelingen werden aangezet. Bekentenissen van andere Tempeliers tijdens de eerste verhoren in oktober en november leverden ook de gewenste bevestiging op van de vermeende ketterij. Nogaret gebruikte de bekentenissen onmiddellijk voor een propaganda-aanval om niet alleen de Tempeliers maar ook de Paus in diskrediet te brengen. Filips IV riep de heersers van Europa op om actie te ondernemen tegen de Tempeliers, maar zijn oproep was aanvankelijk zonder gevolg. Pas toen de paus de arrestatie van de Tempeliers beval in de bul Pastoralis praeeminentiae van 22 november 1307 werden de Tempeliers ook in Engeland, Cyprus, Italië of Aragon gearresteerd. Maar nergens nam de vervolging van de Tempeliers zulke proporties aan als in Frankrijk. De paus probeerde de gearresteerde tempeliers over te laten dragen aan de kerk, maar Nogaret deed alles wat in zijn macht lag om dit te verhinderen.

De koning drong er bij de paus op aan de afschaffing van de Tempelorde te decreteeren, maar de paus wilde dat zelf zien. Hij stuurde twee kardinalen naar de Molay. Pas toen de paus de koning met excommunicatie bedreigde, kregen zij toestemming de Molay te zien. De Molay trok zijn bekentenis in en klaagde over de slechte behandeling. Hij was waarschijnlijk gemarteld. Vervolgens vertrouwde hij op de steun van de paus, omdat hij ervan overtuigd was dat de Orde niet van enig ketters wangedrag kon worden beschuldigd. Zorgvuldig geselecteerde gevangenen werden aan de Paus overhandigd voor verder onderzoek in Poitiers. Volgens de koninklijke onderzoeksautoriteiten waren de hoogwaardigheidsbekleders van de Orde, onder wie de Molay, echter te zwak om naar Poitiers te reizen. Naar verluidt werden zij wegens hun uitputting door de koning opgenomen in het kasteel van Chinon. Daar werd de Molay in augustus 1308 opnieuw verhoord, eveneens in aanwezigheid van kardinalen. Hij herhaalde daar zijn eerste bekentenis.

De Paus moest uiteindelijk instemmen met een tweesporenprocedure. De onderzoeken tegen individuele ridders bleven in handen van de koninklijke Franse administratie, alleen de procedures tegen de Orde zouden onder de jurisdictie van de Curie blijven. De Paus behield zich persoonlijk het recht voor om te oordelen over de leiding van de Orde. Op 26 november 1309 werd de Molay voor de pauselijke onderzoekscommissie in Parijs gebracht. Hij weigerde verdere verklaringen af te leggen en eiste zichzelf en de Orde persoonlijk voor de Paus te verdedigen. Zelfs bij zijn laatste verhoor in maart 1310 hield hij vast aan zijn standpunt. Er was echter geen verdere ontmoeting tussen de Paus en de Molay.

De pauselijke onderzoekscommissie kwam spoedig tot gedeeltelijk andere resultaten dan de commissies van de koning. Zo dreigde de zaak opnieuw aan de koning te ontglippen. Nogaret en Filips gebruikten vervolgens de aartsbisschop van Sens, Philippe de Marigny, als hun werktuig. Marigny was een broer van Enguerrand de Marigny, een van de naaste vertrouwelingen van de koning. Hij was nu voorzitter van het college van rechters van Parijs, dat belast was met de berechting van de Tempeliers in dat bisdom (het bisdom Parijs viel toen onder de aartsbisschop van Sens). De Tempeliers die voor de pauselijke commissie getuigden ter verdediging van de Orde, werden door Marigny opnieuw beschuldigd van afvallige ketters en onmiddellijk naar de brandstapel gestuurd: Op 12 mei 1310 werden 54 tempeliers in Parijs verbrand. Dit brak eindelijk het langzaam opkomende verzet van de Tempeliers in de procedure.

Op 22 maart 1312 verklaarde de paus op het concilie van Vienne de Tempeliersorde ontbonden. Een handgeschreven document uit die tijd, door de historica Barbara Frale gevonden in de geheime archieven van het Vaticaan, bewijst dat Paus Clemens niet overtuigd was van de schuld van de Orde. Toen hij de ontbinding van de Orde uitvaardigde, deed hij dat niet wegens bewezen wangedrag van de Orde, maar omdat de reputatie van de Orde zo ernstig was geschaad dat van heroprichting geen sprake kon zijn.

Toen de paus uiteindelijk een commissie benoemde om de overgebleven oversten van de orde te veroordelen, zaten zij al zo”n vier jaar gevangen in het kasteel van Gisors: Naast Jacques de Molay waren dit de Meester van Normandië Geoffroy de Charnay, alsmede Hugues de Pairaud en Geoffroy de Gonneville. De drie door de paus benoemde kardinalen, Nicolas Caignet de Fréauville, Arnaud d”Auch en Arnaud Novelli, kwamen in maart 1314 in Parijs bijeen. Op 18 maart 1314 werd op het plein voor de kerk Notre Dame in het openbaar het vonnis uitgesproken, dat neerkwam op levenslange gevangenisstraf. Toen de Molay en de Charnay het vonnis hoorden, voelden zij zich verraden door de Paus. Zij protesteerden hevig en herriepen al hun eerdere bekentenissen. De andere twee zwegen. Terwijl de pauselijke rechterlijke commissie zich terugtrok voor verder beraad, besloot Filips, die niet aanwezig was toen het vonnis werd uitgesproken, Jacques de Molay en Geoffroy de Charnay onmiddellijk te executeren: een nieuwe overtreding van het recht door de koning, aangezien hij handelde zonder het vonnis van de Kerk af te wachten, hetgeen ook werd opgemerkt door de inquisiteur Bernard Gui, die wel aanwezig was. In de avond van diezelfde dag werden Jacques de Molay en Geoffroy de Charnay op de brandstapel gezet.

Tegenwoordig wijst een kleine gedenkplaat aan de westzijde van de Pont Neuf op het Île de la Cité in Parijs naar de plaats van executie. De gedenkplaat bevindt zich aan de voet van de brug, op de muur tegenover de ingang van het park op de westpunt van het eiland.

De situatie van de kruisvaardersstaten in het Heilige Land was sinds 1258 getekend door de invallen van de Mongolen en de conflicten met het Egyptische sultanaat van de Mamelukken. Bohemund VI, de graaf van Tripoli en prins van Antiochië, en Hethum I, de koning van Klein-Armenië, kwamen in het reine met de Mongolen en betaalden vanaf 1247 eerbetonen. Zij vertrouwden op de Mongolen als medestanders tegen de Mamelukken. Het Koninkrijk Jeruzalem twijfelde of het meer naar de Mamelukken of naar de Mongolen moest neigen. Hoewel het Koninkrijk Jeruzalem aanvankelijk neutraal was en de Mamelukken toeliet op zijn grondgebied, kon het niet voorkomen dat de aanvallen van Sultan Baibar I ook tegen de Kruisvaardersstaten werden gericht. In 1268 viel Antiochië samen met andere forten. Toen Lodewijk IX, die het Sultanaat vanuit het westen wilde aanvallen, in 1270 in Tunis stierf, viel Baibars het graafschap Tripoli binnen en veroverde talrijke forten van de Tempeliers, de Johannieter Ridders en de Duitse Orde. In april 1272 slaagde de Engelse troonopvolger Edward erin een wapenstilstand met de Mamelukken te sluiten. De Mamelukken verbraken de wapenstilstanden echter naar believen.

Aanvallen van de Mamelukken leidden tot de val van Tripoli in 1289 en de val van Akko in 1291. Daarna stortten de kruisvaardersstaten uiteindelijk in. De paus en de kruisvaardersbaronnen die naar Cyprus waren teruggedrongen, alsmede de ridderorden, zochten nu steeds meer samenwerking met het Perzische Mongoolse Khanaat met het doel de op de Mamelukken te heroveren gebieden onderling te verdelen. Khan Ghazan was in staat om het grootste deel van Syrië te veroveren in 1300. Hij werd echter uiteindelijk verslagen door de Mamelukken. Toen hij in 1304 stierf, probeerde zijn opvolger een oplossing te vinden aan de onderhandelingstafel. De Westerse tactiek van bondgenootschap met de Mongolen was dus mislukt.

Na de val van de kruisvaardersstaten namen de twee belangrijkste kruisvaardersordes, de Tempeliers en de Johannieter Ridders, maar ook de kleinere ordes hun intrek op het eiland Cyprus, waar zij reeds landgoederen bezaten. De onafhankelijke orden met hun strijdbare troepen en hun uitgebreide bezittingen beperkten de facto de macht van de koning van Cyprus om over het eiland te beschikken. Aan de andere kant had de koning de ridders echter nodig als bescherming tegen mogelijke aanvallen van de islamitische krijgers. De Molay moest daarom de koning van Cyprus ervan weerhouden de Tempeliers te belasten en hun verdere verwerving van bezittingen te verbieden. Dit probleem deed zich ook voor bij de andere bestellingen op het eiland.

De Molay hield zich ook bezig met de hervorming van de Orde. Toen de Tempeliers na de terugtocht op Cyprus niet meer voortdurend in oorlog waren, wilde hij de regels van de orde op enkele punten aanscherpen. De reputatie van de ridderorden was verslechterd omdat zij verantwoordelijk werden gehouden voor het verlies van het Koninkrijk Jeruzalem. De Tempeliers, bijvoorbeeld, werden ervan beschuldigd liever wapenstilstanden te sluiten dan hun vijanden te bevechten. Het feit dat de afzonderlijke orden vaak met elkaar in conflict waren, had ook blijvende schade toegebracht aan de reputatie van de ridderorden.

De Molay trachtte ervoor te zorgen dat zijn orde over de economische voorwaarden beschikte om aan haar verplichting tot liefdadigheid te kunnen voldoen. Op het Tweede Concilie van Lyon in 1274 hadden de Tempeliers zich al moeten verdedigen tegen beschuldigingen van een gebrek aan liefdadigheid. Reeds in die tijd werd de eis geuit om de ridderorden te verenigen. Deze eis werd luider na het verlies van de Kruisvaardersstaten. Men hoopte dat samenvoeging van de ordes verdere kruistochten om het Heilige Land te heroveren efficiënter zou maken. De Molay, daarentegen, wilde het voortbestaan en de onafhankelijkheid van zijn orde verzekeren.

Een belangrijke factor vanaf 1305 waren de ambities van de Franse koning Filips IV. Van verschillende kanten was het voorstel geopperd om een koning aan het hoofd van een verenigde Orde van kruisvaarders te plaatsen. De koning van Sicilië stelde de Franse koning voor, terwijl de Aragonezen zich bijvoorbeeld verzetten tegen de voorstellen. Filips IV was niet geïnteresseerd in een kruistocht, al was het maar vanwege de financiële kosten, maar de macht om te beschikken over de best getrainde en in de strijd ervaren kruisvaarderstroepen en de toegang tot hun bezittingen leken hem verleidelijk. Filippus was niet van plan de Tempelorde van meet af aan op te breken; hij wilde haar veeleer overnemen. De kerkelijke ridderorden waren uitsluitend onderworpen aan de paus, zij waren vrijgesteld van alle wereldlijke en kerkelijke belastingen. Hun landgoederen, die zij in groten getale in alle Europese koninkrijken bezaten, waren de facto exterritoriale gebieden. Van de ridderorden werd gezegd dat ze enorme rijkdom bezaten. Hun sterke gevechtseenheden werden door sommige heersers gezien als een bedreiging voor hun macht.

Filips IV probeerde voortdurend druk uit te oefenen op de pausen. Hij kwam in conflict met Bonifatius VIII omdat deze de belastingopbrengsten van de Franse kerk voor zichzelf opeiste. Nadat een moordaanslag was gepleegd door zijn vertrouweling Guillaume de Nogaret en twee kardinalen uit de Romeinse adellijke familie van de Colonna, als gevolg waarvan de paus stierf, eiste hij van zijn opvolger Clemens V dat hij Bonifatius zou veroordelen.

De spectaculaire vernietiging van de Tempelorde en de terechtstelling van de Grootmeester, samen met de talrijke mysteries die de Ridderorde leken te omringen, gaven aanleiding tot een groot aantal legenden. In contemporaine verslagen en kronieken uit die tijd wordt de persoon van de Molay echter nauwelijks genoemd. Alleen het geschrift De casibus virorum illustrium van de Italiaan Giovanni Boccaccio, dat in talrijke exemplaren in omloop is, besteedt veel ruimte aan de grootmeester, zonder echter aanknopingspunten te bieden voor een legendarische verfraaiing. Boccaccio”s vader, een Florentijnse koopman, was ooggetuige geweest van de gebeurtenissen in Parijs. In de kronieken van de 14e en 15e eeuw krijgen andere gebeurtenissen rond de Tempeliers meer aandacht dan de dood van de Grootmeester: vooral de verbrandingen van de Tempeliers in 1310, het proces in zijn geheel en de toewijzing van de bezittingen van de Orde aan de Johannieter Ridders. Slechts drie kroniekschrijvers uit de 15e eeuw vermelden de terechtstelling van de Molay, waarbij in een kroniek uit Vlaanderen de Molay wordt verward met Guillaume de Beaujeu, en in de Chronographia Regum Francorum wordt de terechtstelling van 1314 ook verward met de Tempeliersverbranding van 1310.

De vloek van Jacques de Molay, die hij zou hebben uitgesproken tegen de koning en de paus, neemt een bijzondere plaats in de legenden in. Als men de contemporaine berichten volgt – d.w.z. de voortzetting van de Kroniek van Nangis geschreven door een anonieme auteur – en de kroniekschrijver Geoffroy de Paris, alsmede het verslag van Giovanni Villani, dan sprak Molay zich eerst uit voor de kardinalen, waar hij de zuiverheid van de Orde bevestigde, en vervolgens op de brandstapel. Voordat de brandstapel in brand werd gestoken, beschreef hij zichzelf als een goed christen en riep hij God aan om zijn hulp. In al deze verslagen is er geen sprake van een vloek of van gedetailleerde toespraken. Niettemin is de geschiedschrijving over de Tempeliers altijd vergezeld geweest van het gerucht dat de Molay op de brandstapel een goed geschreven redevoering hield waarin hij koning Filips IV en paus Clemens V binnen een jaar voor de rechterstoel van God riep, en dat hij de nakende ondergang van de Capetiërs aankondigde. Paus Clemens V stierf op 20 april 1314, vermoedelijk aan kanker. Filips” dood op 29 november 1314 na een jachtongeluk werd door zijn onderdanen beschouwd als een bevrijding van de tirannie.

Zoals historica Colette Beaune onderzocht, werden de Capetiërs onafhankelijk van de Molay beschouwd als een vervloekte dynastie. Een vloek werd toen beschouwd als een hulpgeroep om hemelse gerechtigheid, en de hulpgeroep werd als beantwoord beschouwd als degene op wie de vloek rustte een gewelddadige dood overkwam. De zonden van het koningshuis die door tijdgenoten van Filips IV werden aangevoerd als reden voor een vloek waren: Overspel onder de schoondochters van de koning, hoge belastingdruk en een economische crisis als gevolg van de verslechtering van de muntslag, die veel mensen ellende had gebracht, naast de vervolging van paus Bonifatius VIII en de Anagni-aanval. In Villani”s verslag is het een bisschop die de vloek uitspreekt na de moordaanslag op de Paus. Andere kroniekschrijvers schrijven de vloek zelfs toe aan Bonifatius zelf.

De vloek werd uiteindelijk uitgebreid tot Clemens V, ten tijde van de Tempeliers-processen. Een kroniekschrijver uit Vicenza, Ferreto de Ferretis, bericht in 1330, naar aanleiding van zijn verslag van het concilie van Vienne, over een onbekende tempelier die voor de paus verscheen en tevergeefs protesteerde tegen zijn doodvonnis. Deze tempelier zou de paus en de koning op de brandstapel hebben vervloekt en de dood voor beiden hebben aangekondigd binnen een jaar.

Pas in de 16e eeuw werd het verhaal van de Molay meer en meer opgesmukt, en tenslotte werd zijn bekentenis voor de kardinalen in één enkele toespraak samengevat. Paolo Emili, in zijn kroniek De rebus gestis Francorum, in opdracht van koning Frans I, legt de beroemde vloek in de mond van Jacques de Molay – hier nog voordat hij de brandstapel bestijgt. Alle latere historici hebben de vloek overgenomen, die zij nu vanaf de brandstapel verkondigen.

Bronnen

  1. Jacques de Molay
  2. Jacques de Molay
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.