Hernán Cortés

Samenvatting

Fernando Cortés de Monroy y Pizarro Altamirano, beter bekend als Fernando, Hernando, Fernán of Hernán Cortés (1485 (1485) – 2 december 1547) was een Spaanse veroveraar die Mexico veroverde en de heerschappij van de Azteken vernietigde. Dankzij hem begon men in Europa in de jaren 1520 vanille en chocolade te gebruiken.

Hij kwam uit een arme maar nobele Hidalgo familie. Hij studeerde twee jaar rechten aan de Universiteit van Salamanca, maar koos voor een militaire loopbaan. In 1504 verhuisde hij naar Hispaniola, en in 1510-1514 nam hij deel aan een expeditie om Cuba te veroveren, onder commando van Diego de Velasquez. In 1519-1521 ondernam hij op eigen initiatief de verovering van Mexico. In 1522-1526 diende hij als kapitein-generaal van de nieuw gevormde kolonie Nieuw-Spanje en voerde hij een onafhankelijk beleid, maar door een bittere machtsstrijd in 1528 keerde hij terug naar Europa. In 1529 kreeg hij van koning Karel V de titel van markies del Valle de Oaxaca. In 1530 keerde Cortés terug naar Mexico als militair gouverneur, maar hij had geen echte macht. In 1540 keerde hij definitief terug naar Europa, waar hij deelnam aan de mislukte veldtocht van 1541 in Algerije. Hij stierf en werd begraven in Spanje; zijn as werd in 1566 naar Mexico overgebracht. In de jaren 1560 probeerden zijn nakomelingen de macht te grijpen in Mexico, maar de staatsgreep mislukte.

Er zijn weinig bronnen over het leven van de veroveraar bewaard gebleven en deze zijn vaak tegenstrijdig, zodat historici sterk verschillen in hun beoordeling van zijn persoonlijkheid en nalatenschap. Het werk van Bartolomé de las Casas maakte hem tot een van de hoofdpersonen in De Zwarte Legende.

Cortés was een Hidalgo in ten minste twee generaties. Cortés” levensbiograaf, zijn biechtvader Francisco López de Gomara, schreef dat de families Cortés, Monroes, Pizarro en Altamirano oude Extremadura-families waren “van de oude christenen”. Cervantes de Salazar, in een opdracht aan Cortés in 1546, verhief zelfs zijn genealogie tot die van de Lombardische koningen die naar Spanje trokken. Integendeel, de dominicaan Bartolomé de las Casas, die zijn afkeer van Cortés nooit onder stoelen of banken stak, schreef dat de conquistador “de zoon was van een kleine edelman die ik persoonlijk heb gekend, zeer arm en zeer nederig, maar een goed christen en, zoals het gerucht gaat, een hidalgo”.

Diego Altamirano, de grootvader van Hernáns moederskant, getrouwd met Leonora Sánchez Pizarro, was de majordomo van Beatrice Pacheco, gravin van Medellín. Hij was een van de raadsleden van de stad en werd een alcalde. Martin Cortes de Monroy (1449-1528), de vader van Hernán, bekleedde tijdens zijn leven verschillende openbare ambten, waaronder réchidor en vervolgens procureur-generaal van het stadsbestuur van Medellín. In middeleeuws Spanje konden deze functies alleen worden bekleed door een hidalgo. Martín Cortés vocht in de burgeroorlog (1475-1479) tegen koningin Isabella als aanvoerder van de cavalerie.

Van vaderskant was Cortés een verre verwant van Nicolás de Ovando, de eerste gouverneur van Española. Van moederszijde was Cortés een derde neef van Francisco Pizarro, de veroveraar van Peru; een ander familielid, eveneens Francisco Pizarro, vergezelde Cortés bij de verovering van Mexico.

Cortés zelf vertelde Gomara dat zijn familiefortuin bescheiden was. In 1948 publiceerde Celestino Vega, oogarts in Medellín, een boek waarin hij de rentabiliteit van het bezit van Martin Cortés beoordeelde en verklaarde dat het inkomen van de familie bescheiden was. S. Vega is bekritiseerd omdat hij de bewijsstukken bekeek in de context van gereconstrueerde prijsniveaus van het begin van de 15e en de 16e eeuw. In 2008 werd een nieuwe studie gepresenteerd door de Mexicaanse geleerde Esteban Mira Cabayos, die concludeerde dat de Cortes-familie niet rijk was, maar dat het welvaartsniveau in overeenstemming was met de sociale status.

Cortés” geboortedatum is omstreden omdat hij die om onbekende redenen verborgen hield. Gomara heeft, volgens Cortés zelf, het jaar 1485 aangegeven, maar zonder verdere uitwerking. Slechts één anonieme biografie (afgesneden bij 1519) vermeldt dat hij geboren is “aan het eind van de maand juli”, maar nergens anders wordt deze informatie bevestigd. De Franciscaanse historici Geronimo de Mendeta en Juan de Torquemada gaven als geboortedatum van Cortés 1483 – het jaar van de geboorte van Luther. De verovering van Mexico kreeg een ideologische grondslag: Cortés trok het land van Nieuw-Spanje binnen met het doel de indianen tot de ware kerk te bekeren en de gelederen van de katholieken, die na de Reformatie waren uitgedund, aan te vullen.

Volgens documenten was Hernán Cortés de Monroy de enige zoon van Martin Cortés de Monroy en Catalina Pizarro Altamirano. Bij zijn doop in de Sint-Martinuskerk in Medellín werd hij genoemd naar zijn grootvader van vaderskant. Fernando, Hernando en Hernán waren destijds dezelfde naam, waarvoor in de orthografie van die tijd drie verschillende schrijfwijzen bestonden (Fernando, Hernando en Hernán), zodat zij door tijdgenoten gelijkelijk werden gebruikt.

Cortés had geen warme relatie met zijn moeder; volgens zijn zoon beschreef Gomara haar als “hardvochtig en hardvochtig”. In 1530 nam hij zijn moeder mee naar Mexico, waar zij een paar maanden later overleed. De band tussen vader en zoon was veel hechter. Hernán groeide, volgens de gewoonte van die tijd, op onder de voogdij van een voedster en werd als tiener onder toezicht gesteld van een gouvernante en een leraar zwaardvechten. Gomara beschreef hem als een zwak, ziekelijk kind, wat waarschijnlijk niet waar is. Volgens Duverger maakte dit deel uit van de mythologie die rond de persoonlijkheid van de veroveraar was geschapen, “volgens welke het onvolgroeide schepsel de uitverkorene van God werd en dus bescherming en bescherming kreeg, zodat hij zijn bestemming kon vervullen”.

Cortés groeide op in zijn geboorteplaats Medellín tot hij op 14-jarige leeftijd naar de Universiteit van Salamanca werd gestuurd. In de stad woonde hij in het huis van de rechtsgeleerde professor Francisco Núñez de Valera, getrouwd met de tante van Hernán, de halfzuster van Martin Cortés. Francisco Nuñez vervulde vervolgens de rol van Cortés” officiële advocaat in Spanje. Zijn universitaire studies duurden slechts twee jaar: in de winter van 1501 keerde hij terug naar Medellín. Gomara schreef: “Zijn ouders ontvingen hem onvriendelijk, want zij hadden al hun hoop gevestigd op hun enige zoon en droomden ervan dat hij zich zou wijden aan de studie van de rechten, een wetenschap die overal in grote eer en achting staat.

Cortés was naar zestiende-eeuwse maatstaven goed opgeleid, een feit dat door zijn tegenstanders, waaronder las Casas, werd erkend. Hij sprak vloeiend Latijn en zijn verslagen en brieven bevatten veel Latijnse citaten; zoals beschreven door Marineo Siculo, zijn eerste biograaf, kon hij poëzie en ritmisch proza componeren. Bernal Díaz del Castillo y las Casas noemde hem “een bachelor in de wet”. De negentiende-eeuwse Amerikaanse historicus William Prescott suggereerde dat de universiteit deze graad ex post facto aan Cortés had toegekend.

Hedendaagse biografen noemen de wens om deel te nemen aan de kolonisatie van Santo Domingo als de belangrijkste reden waarom Cortés de universiteit verliet: een ver familielid van Cortés” vader, Nicolás de Ovando, was benoemd tot gouverneur van Española. Gomara schreef over zijn verlangen om naar de Nieuwe Wereld te gaan. In 1502 voer de Ovando-vloot echter uit zonder Cortés. De enige reden uit de woorden van de veroveraar werd door Gomara beschreven: Cortes zou tijdens een nachtelijk bezoek aan een getrouwde dame door haar echtgenoot zijn betrapt en, vluchtend op het dak, eraf zijn gevallen, waarbij hij zijn been verwondde. De volgende twee jaren van Cortés” leven zijn door biografen tegenstrijdig beschreven: volgens Gomara stond Cortés, na hersteld te zijn, op het punt naar Italië te vertrekken onder het commando van Gonzalo Hernández de Córdoba. In de biografie van Juan Suárez de Peralta (1589) wordt daarentegen beweerd dat Cortés een jaar in Valladolid heeft doorgebracht, waar hij in een notariskantoor werkte.

Eind 1503 haalde Cortés zijn ouders over om hem te betalen om naar de Nieuwe Wereld te gaan en verbleef enkele maanden in Sevilla, wachtend op een gelegenheid om Santo Domingo te bereiken. Hij kwam daar aan op 6 april 1504 – de dag voor Pasen. De kolonie verkeerde toen in een ernstige crisis, en aanvankelijk dacht Hernan aan een expeditie naar de Parelkust (het huidige Venezuela). Spoedig echter keerde de gouverneur de Ovando terug van een inspectie, die een familielid hartelijk ontving en hem inschreef als vecino – een volwaardig kolonist die gratis land kreeg bij de cultiverende Indianen (in ruil daarvoor was Cortes verplicht minstens 5 jaar op Española te dienen.

De 20-jarige Cortés werd een prominente figuur in de kolonie na zijn deelname aan een reeks strafexpedities in het binnenland. Na een administratieve hervorming in 1506 werd Cortés benoemd tot notaris (escribano, zoals de dominee werd genoemd) van de Amerindiaanse nederzetting Azua, ten westen van Santo Domingo, en verbeterde zijn financiële situatie aanzienlijk. Hij verkreeg een repartimento in de provincie Dayago; het is mogelijk dat hij probeerde suikerriet te verbouwen dat uit de Canarische Eilanden was ingevoerd. Het leven van een landeigenaar leek Cortés echter ondraaglijk, en hij keerde terug naar Santo Domingo. In 1507 bouwde hij een huis op de kruising van de straten El Conde en Las Damas, recht tegenover de residentie van de gouverneur, een van de eerste overgebleven huizen in de Nieuwe Wereld. Sinds 2001 is de Franse ambassade in het gerestaureerde huis gehuisvest.

In 1509 werd de gouverneur van Ovando teruggeroepen op voordracht van de Groot Commandeur van de Orde van Alcantara en vervangen door Don Diego Columbus, zoon van de ontdekker van de Amerika”s. Columbus veranderde de strategie van de kolonie door te vertrouwen op maritieme expedities. Cortés paste niet bij de nieuwe gouverneur, en aangezien zijn vijfjarig contract met Ovando was afgelopen, had hij zich bij elk van de invasie-expedities kunnen aansluiten. Toch bleef Cortés op Española, omdat Cervantes de Salazar beweerde dat hij syfilis had opgelopen van een van de Indiaanse concubines.

In 1510 vertrok gouverneur Columbus om Cuba te veroveren, onder leiding van Don Diego Velasquez de Cuellar, die in 1493 voor het eerst in de Nieuwe Wereld was aangekomen op de expeditie van Bartolomeo Columbus, broer van de ontdekkingsreiziger. Cortés slaagde erin de positie van officiële penningmeester (contador del rey) van Velázquez” leger van ongeveer 300 man te bemachtigen.

In november 1511 verliet Velázquez de haven van Salvatierra de la Sabana aan de westkust van Española. De expeditie was zorgvuldig voorbereid: al in 1509 voer kapitein Sebastian de Ocampo in opdracht van Ovando rond Cuba en bracht alle geschikte baaien en ankerplaatsen in kaart. De landing vond plaats in de Baai van Baracoa, maar Velázquez ging behoedzaam te werk. Op 4 december 1512 werd de stad Asunción de Baracoa aangelegd, die een arena van complotten en strijd werd toen Velázquez een beleid wilde voeren dat onafhankelijk was van dat van Diego Columbus. Al spoedig werd bekend dat een complot tegen Velázquez werd voorbereid, waarbij de rebellen besloten in het geheim verslag uit te brengen aan Santo Domingo over de pesterijen van hun opperhoofd en Cortés als hun gevolmachtigde vertegenwoordiger te kiezen. Cortés werd gegrepen toen hij op het punt stond om met de tekst van de aanklacht in het geheim naar Española te vertrekken en werd onmiddellijk gearresteerd. Niettemin slaagde hij erin de gouverneur onder vier ogen te ontmoeten en werd vrijgelaten. Cortés stond zijn functie als thesaurier af aan Amador de Lárez en werd zo alcalde van Santiago de Cuba, de toenmalige hoofdstad, en nam ook de verplichting op zich om te trouwen met de schoonzuster (cuñada) van Velázquez, Catalina Xuarez Marcaida. Cortés wilde niet trouwen, omdat hij toen samenwoonde met een Indiaanse concubine, die hij als Leonora doopte, en gaf zijn mestizo dochter de naam Catalina Pizarro; haar peetvader was gouverneur Velázquez.

Na de definitieve “pacificatie” van Cuba in 1514 mocht gouverneur Velázquez geen activiteiten meer ontplooien buiten het eiland. Pas in 1517 kreeg Velázquez het recht van rescate, d.w.z. handel te drijven met naburige eilanden. Deze term verborg de invallen van piraten op naburige eilanden en het vasteland om goud en Indiaanse slaven in beslag te nemen – de inheemse bevolking van Cuba was snel aan het uitsterven. In februari 1517 vertrok Francisco Hernández de Córdoba op een expeditie, getooid in het diepste geheim. Het resulteerde in de ontdekking van Yucatan, waarna Velázquez voor zichzelf de rang van adelantado opeiste en voorbereidingen begon te treffen voor de verovering van de staten op het vasteland. De neef van Velázquez, Juan Grijalva, werd in 1518 op expeditie gestuurd, waarbij veel van Cortés toekomstige metgezellen, Alvarado, Francisco de Montejo en Bernal Díaz, beroemd werden. Cortés zelf nam niet deel aan deze expedities, die op persoonlijke kosten van de gouverneur werden uitgerust.

In de herfst van 1518 begon Cortés zijn strijd om de leiding van een campagne om Mexico te veroveren. Om te beginnen kreeg hij toestemming van de regering van Santo Domingo om een expeditie te organiseren. Op 23 oktober 1518 ondertekende Velázquez een contract en instructies voor Cortés, waarin hij zowel Yucatán als Mexico als “eilanden” aanwees. Volgens het contract rustte de gouverneur van Cuba 3 schepen uit, terwijl de rest gefinancierd werd door Cortés en de penningmeester van de kolonie, Amador de Lares (er zouden 10 schepen worden uitgerust). Alle kosten voor het onderhoud van het leger en de voedselvoorziening werden alleen door Cortez gedragen. Cortes gaf zijn hele fortuin uit om de expeditie uit te rusten, door al zijn bezittingen te verhypothekeren en slaven te verkopen, en door schulden te maken.

Landing in Mexico

In november 1518 waren de betrekkingen tussen Cortés en Velázquez verslechterd en hadden zich andere kandidaten voor het opperbevel aangediend. Na de aankomst van Grijalva”s expeditie zond Cortés Pedro de Alvarado naar zijn eskader om zijn mannen over te halen aan de veldtocht deel te nemen. Dit leidde ertoe dat Velázquez tijdelijk weigerde zijn contract met Cortés te beëindigen. In de nacht van 17 op 18 november 1518 verliet het eskader van Cortés de Cubaanse hoofdstad.

Cortés” leger telde slechts 350 man, dus verplaatste hij zijn eskadron naar Villa de la Santísima Trinidad, waar Grijalva gelegerd was. Zijn bemanning – ongeveer 200 man – ging onder het commando van Cortés. Het vertrek werd uitgesteld omdat Cortés druk bezig was met het inslaan van voedselvoorraden. Volgens C. Duverger, de biograaf, liet Cortes onmiddellijk blijken dat hij niet van plan was een overval te plegen, maar een kolonisatie-expeditie te ondernemen. Dit wordt ook bewezen door het feit dat Cortes” banier de Latijnse spreuk droeg in hoc signo vinces (“Onder deze banier vinces”), ontleend aan het labarum van keizer Constantijn.

Cortés” uiteindelijke leger omvatte 508 infanteristen, 16 bereden ridders (van wie verscheidene één paard in de kudde bezaten, zoals dezelfde Alvarado), 13 boogschutters, 32 kruisboogschutters, 100 matrozen en 200 slaven – Cubaanse Indianen en negers uit Cortés” encomienda, als knechten en dragers. De uitrusting bestond uit 16 paarden (11 hengsten en 5 merries, door Bernal Diaz bij naam genoemd), 10 kanonnen en 4 valken. Onder de officieren van Cortés” eenheid bevonden zich de toekomstige veroveraars van Midden-Amerika: Alonso Hernández Portocarrero (hij ging oorspronkelijk naar Malinche), Alonso Davila, Francisco de Montejo, Francisco de Salcedo, Juan Velázquez de León (een verwant van de Cubaanse gouverneur), Cristobal de Olide, Gonzalo de Sandoval en Pedro de Alvarado. Velen van hen waren ervaren soldaten die in Italië en op de Antillen hadden gevochten. De bemanning en het leger werden ondergebracht in 11 schepen. De belangrijkste stuurman was Anton de Alaminos (lid van de derde expeditie van Columbus en van die van Ponce de León, Francisco de Cordoba en Juan de Grijalva). Naast de genoemden namen nog drie notarissen en twee priesters aan de expeditie deel.

Op 10 februari 1519 zette een expeditie koers naar de kust van Yucatan. Het eerste contact met de hoge beschaving van de Amerika”s vond plaats op het eiland Cozumel, de plaats van het toenmalige Maya vorstendom Ecab, het centrum van verering van de vruchtbaarheidsgodin Ish-Chel. De Spanjaarden probeerden het heiligdom te vernietigen, ontzet door het offerritueel. Een jonge indiaanse slaaf fungeerde voor het eerst als tolk. Hij werd op de hoogte gebracht van Geronimo de Aguilar, een Spaanse priester die door de Maya”s gevangen was genomen en die hun taal had geleerd. Hij werd de hoofdtolk van de expeditie. In maart 1519 lijfde Cortés Yucatán formeel in bij de Spaanse bezittingen (dit gebeurde in werkelijkheid pas in 1535). De expeditie ging verder langs de kust en bereikte op 14 maart de monding van de rivier Tabasco, die de Spanjaarden Grijalva noemden. De conquistadores vielen een Indiaanse nederzetting aan, maar vonden geen goud. In Tabasco ontving Cortés op 19 maart geschenken van de plaatselijke heersers: veel goud en 20 vrouwen, onder wie Malinche, die de officiële tolk en concubine van Cortés werd. Zij werd onmiddellijk gedoopt; de Spanjaarden noemden haar “Doña Marina”.

De stichting van Veracruz

Op Goede Donderdag in 1519 landde Cortés” expeditie in de haven van San Juan de Ulúa, ontdekt door Grijalva. De pastoor van het gebied (calpiche), Tendil, arriveerde met Pasen. De Spanjaarden vierden een plechtige mis voor hem, waarna Cortés zijn wens uitsprak om Montezuma, de Azteekse heerser, te ontmoeten. Het verzoek werd ondersteund door een militaire parade, waarbij luitenant Alvarado de kunst van het polsstokspringen demonstreerde en een artilleriesaluut werd gegeven. Onder de geschenken die de Spanjaarden naar Montezuma stuurden, bevond zich een Spaanse helm met vergulding. Bernal Diaz en andere Spaanse kroniekschrijvers beweerden dat de Indianen vonden dat het leek op de hoofdtooi van de oorlogsgod Huitzilopochtli. Volgens Spaanse verslagen was Montezuma, toen hij de helm zag, ervan overtuigd dat de Spanjaarden boodschappers waren van de god Quetzalcoatl, die vanuit zee zou komen om het land in bezit te nemen. Moderne geleerden geloven dat de mythe door de Spanjaarden zelf is verzonnen na de verovering van Mexico om de verovering ideologisch te rechtvaardigen.

Tendil kwam een week later aan en bracht als tegenprestatie een groot aantal geschenken mee, waaronder beelden van de zon en de maan in goud en zilver, militaire uitrusting, adellijke kledij, enz. De geschenken gingen vergezeld van een categorische weigering om de leider van de Europeanen te aanvaarden. De soldaten kwamen bijna in opstand omdat zij dachten dat het doel van de expeditie was bereikt en dat zij naar Cuba konden terugkeren: de Spanjaarden hadden zwaar te lijden onder de hitte, de muggen en het slechte voedsel. Tegen die tijd waren er al 35 gestorven aan ondervoeding en ziekte, volgens Bernal Díaz.

Twee dagen na het vertrek van Tendil ontving Cortés een Totonac-ambassade van Sempoala, waarin hij een alliantie aanbood tegen de Azteken. Cortés kreeg daardoor een legitieme reden om in Mexico te blijven en zelfs een expeditie naar Montezuma”s hoofdstad te beginnen. De eerste daad was het vestigen van een achterbasis – de haven van Villa Rica de la Veracruz, toen 70 km ten noorden van de moderne stad, werd gesticht. Er werden verkiezingen gehouden voor een gemeenteraad, met de Medellín-notaris Diego de Godoy als hoofd en Portocarrero, Cortés” vriend en oppositiefiguur Francisco de Montejo als alcaldes. Cortés zelf werd door een algemene stemming tot opperbevelhebber en opperrechter gekozen, waarna hij onmiddellijk de oppositieleiders arresteerde die voor de terugkeer waren.

Cortés ging Sempoala binnen zonder een gevecht. De oorlog werd verklaard aan de Azteken op een bijeenkomst van de stamhoofden van het volk. Het grootste deel van Cortes” leger bestond nu uit de geallieerde Totonac stammen. Casic schonk de Spanjaarden veel goud en schonk acht meisjes – allen verwanten van de Totonac opperhoofden, waaronder het nichtje van de heerser, dat Cortés voor zichzelf nam.

Spoedig arriveerde een karveel uit Cuba (onder bevel van Francisco de Saucedo, die als waarnemer was achtergelaten), die verontrustend nieuws bracht: koning Karel V verleende Velázquez de rechten van adelantado van de veroverde gebieden met het recht steden te stichten en een kapitein-generaal voor het leven, alsmede vergoeding van de militaire uitgaven van 1

De koninklijke buit werd op 26 juli 1519 verzonden; dezelfde nacht liet Cortés, die met de schippers was overeengekomen dat alle bemanningen voetvolk zouden worden, de schepen in de haven van Veracruz tot zinken brengen. Deze daad ging gepaard met een proces tegen de overgebleven oppositie, waarbij twee aanhangers van Velázquez werden opgehangen, sommigen werden verminkt of gegeseld, en anderen gratie kregen. Cortes liet 150 soldaten, 2 ridders, 2 kanonnen en 50 Cubaanse Indianen achter in Veracruz en begon met de voorbereidingen om landinwaarts te marcheren. De voorbereidingen werden voortgezet in Sempoala, dat de Spanjaarden op 16 augustus 1519 verlieten.

De eerste tocht naar Tenochtitlan

Cortes” eerste doelwit was het bergachtige vorstendom Tlaxcala, dat voortdurend in conflict was met de Triple Alliance staten (de Azteken zelf). Cortes had 300 infanteristen, 15 ruiters en ongeveer 1300 totonakskimi krijgers en dragers – de Spanjaarden gingen licht. In het land van Tlascala moesten zij een strijd met de inboorlingen doorstaan, waarbij de Tlascalanen twee paarden doodden. Weldra werden de Tlaskalaanse stamhoofden het onderling eens, en op 3 oktober werd Cortes plechtig in de stad ontvangen. Het was de 24e dag van de campagne. Het opperhoofd van de Tlascalanen, Shikotenkatl, en andere heersers schonken hun dochters aan de Spanjaarden om “samen te smelten met zulke dappere en goede mannen”. Cortés koppelde deze daad aan de kerstening, waarna een van de Tlascalaanse piramiden van “afgoden” werd gezuiverd, gewijd en de Tlascalaanse vrouwen er werden gedoopt. De dochter van Chicotencatl werd Luisa de Tlascala genoemd, en Cortés stelde haar persoonlijk voor aan Pedro de Alvarado, die hij zijn jongere broer noemde. Tlascalanca ging ook naar Juan Velázquez de León, Gonzalo de Sandoval en anderen. De kroniekschrijvers beweerden ook dat Cortés erin slaagde vier van de Tlascalaanse stamhoofden te dopen, maar in zijn eigen berichten wordt dit niet vermeld.

Terwijl de gevechten voortduurden, arriveerde in Tlaxcala een ambassade van Montezuma, die verontrust was over Cortés” bondgenootschap met de opstandige vorstendommen. De Spanjaarden kregen de opdracht naar Cholula te gaan, de op één na grootste stadstaat in Centraal-Mexico en het heilige centrum van de plaatselijke godsdienst. Dit kwam Cortés” plannen goed uit en de Tlascalanen rustten een leger van tienduizend man met hem uit.

Op 12 oktober trok Cortés Cholula binnen, waar de inwoners een groot feest met offers hielden. De kroniekschrijvers en Cortés zelf schreven dat er een complot was gesmeed tegen de Spanjaarden: Montezuma”s ambassadeurs hadden beloofd dragers te leveren, die gemaskerde krijgers bleken te zijn, die gesteund zouden worden door het volk van Cholula. Het gevolg was dat Cortes op 18 oktober een groot bloedbad aanrichtte dat ongeveer vijf uur duurde, met het bevel om openbare gebouwen en tempels in brand te steken. Gomara telde het grootste aantal slachtoffers, ongeveer 6.000. Cortés ondertekende vervolgens een vredesverdrag met de heersers van Cholula, gewaarmerkt door een Spaanse notaris.

Op hun weg naar de Azteekse hoofdstad zagen de Spanjaarden de Popocatepetl vulkaan. Cortés” officier, Diego de Ordaz, waagde het de vulkaan te veroveren met twee schildknapen. Later gaf koning Karel V toestemming om de vulkaan op te nemen in het wapen van Ordaz.

De Spanjaarden trokken Tenochtitlan binnen op 8 november 1519 en werden vriendelijk ontvangen door de heersers van de vazalsteden Istapalapan en Kuluacan. Cortés werd op het grote stadsplein opgewacht door de Azteekse stalatoani, Montezuma II. De gebeurtenis werd in de plaatselijke pictografische codex in de volgende bewoordingen opgetekend:

… Het is 11 november… Het feest van de afdaling van Mikitl, en de anderen, en daarom is het geschilderd met militaire versieringen, omdat het in de wereld is… Deze maand was de eerste aankomst, uitgevoerd door Hernando Cortés, Marquis, die uit de Vallei naar de Mesh kwam.

Montezuma beloonde Cortés met vele gouden juwelen, wat de Spaanse wens om het land in te nemen alleen maar versterkte. De veroveraars werden ondergebracht in het paleis van Ashayakatl, een van de vroegere heersers. Deze gebeurtenissen werden ook weergegeven in bronnen die op Indiaanse informatie waren gebaseerd, met name de Codex Telluriano-Remencis:

In het jaar 1 Cane (1519) de vijanden. Ontmoette de Spanjaarden Motekusoma op 1 Eecatl dag . Oorlog met de Cacamacin (?). De Spanjaarden bivakkeerden in een paleis in Tenochtitlan. Dit gebeurde in de maanden Kecholli, Pankezalistli, Atemostli, Titititl, Iscalli en Atlcahualo.

Uit de analyse van de overeenkomst tussen Azteekse en Europese data, uitgevoerd door de historicus A. Caso, bleek dat de datum van Cortés” eerste intocht in Tenochtitlan 9 november 1519 was en overeenkomt met de Azteekse datum 8 Eecatl 9 Quecholly 1 Acatl.

De eerste week in Tenochtitlan verliep rustig; de Spanjaarden verwonderden zich over de schoonheid en de voorzieningen van de Mexicaanse hoofdstad, maar Cortés beval de soldaten en officieren om dag en nacht gewapend te gaan. Toen Montezuma niet toestond dat de centrale tempel van Tenochtitlan werd ingewijd en de bloedige offers werden gestaakt, vroeg Cortes toestemming om in de Spaanse residentie een christelijke kapel te bouwen. Tijdens de renovatiewerkzaamheden werd een omvangrijke goudschat blootgelegd. Spoedig bracht een Tlascalaanse boodschapper een brief uit Veracruz over een aanval van het Azteekse garnizoen, waarbij de commandant en een hooggeplaatste algwasil werden gedood, evenals vele geallieerde totonacs. Cortés nam onder deze omstandigheden de Azteekse heerser Montezuma in gijzeling, die aanvankelijk zijn zonen als gijzelaars had aangeboden. Naar buiten toe veranderde de positie van de heerser niet: hij werd omringd door eer in de Spaanse residentie, en de gebruikelijke ceremonieel werd gehandhaafd.

Na zes maanden van onzekerheid kwam uit Veracruz het nieuws van de landing van Panfilo de Narvaez, die door de Cubaanse Adelantado Velázquez was gestuurd om Mexico te veroveren en Cortés te onderwerpen. Zijn armada bestond uit 18 schepen, 900 soldaten, 80 bereden ridders, 90 kruisboogschutters, 70 kruisboogschutters en 20 kanonnen. Narvaez” voornaamste fout was zich als een veroveraar te gedragen tegenover Cortés” mannen en de geallieerde Indianen, met het gevolg dat zijn mannen hun beklag deden bij de regering van Santo Domingo, waartegen Velázquez oppositie voerde. Cortés stuurde Indiaanse spionnen naar Veracruz, en aangezien hij de meeste leden van Narvaez” expeditie persoonlijk kende, begon hij in het geheim brieven te bezorgen waarin hij hen uitnodigde om zich bij zijn eigen campagne aan te sluiten. Cortés benaderde Narvaez ook rechtstreeks en stuurde priester Bartolomeo de Olmedo als boodschapper. Vastbesloten om Mexico Stad (zoals Tenochtitlan door de Spanjaarden werd genoemd) te verlaten, benoemde Cortes Alvarado tot commandant van de hoofdstad en gaf hem 80 Spanjaarden en het grootste deel van de Tlascalanen. Cortes bleef achter met niet meer dan 70 Spanjaarden.

Aangekomen in Sempoala organiseerde Cortés de rekrutering van leden van Narvaez” detachement en op 28 mei 1520 werd een militaire operatie uitgevoerd. Narvaez werd gevangen genomen door Gonzalo de Sandoval, de verbannen gouverneur van Veracruz. Velázquez” commissaris en verschillende van zijn naaste medewerkers werden in Veracruz gevangen gezet, en zijn hele leger ging naar Cortés. De veroveraar van Mexico vernietigde ditmaal de vloot niet, maar liet de zeiluitrusting, de roeren en de kompassen uit de schepen verwijderen. Hier dacht Cortes waarschijnlijk voor het eerst aan het consolideren van zijn invloed buiten Mexico-Tenochtitlan, en gaf Juan Velázquez de León de opdracht om de noordelijke gebieden in kaart te brengen en Diego de Ordaz om het zuiden in kaart te brengen, waarbij hij aan elk 200 soldaten toewijsde. Bovendien stuurde de opperbevelhebber twee schepen naar Jamaica om inheemse runderen naar Mexico te brengen. Midden in de voorbereidingen arriveerden Tlascalaanse boodschappers uit Mexico-Stad met berichten dat de Azteekse hoofdstad in opstand was gekomen en dat het garnizoen van Alvarado reeds 7 man dood had verloren.

“De nacht van verdriet”

Op hetzelfde moment dat Alvarado”s gezanten in Sempoala aankwamen, beklaagden Azteekse ambassadeurs zich over de commandant van Mexico-Stad. Volgens Bernal Díaz slachtte Alvarado vele priesters en Indiaanse edelen af tijdens de viering van de offers aan Huitzilopochtli en Tezcatlipoca. Bijna alle kroniekschrijvers, Gomar niet uitgezonderd, schreven dat Alvarado”s voornaamste reden het beroven van de Indianen was; volgens Las Casas werden er wel 2000 mensen gedood. De aanval op de ongewapende mannen maakte de Mexicanen woedend; de Spanjaarden en de Tlascalanen werden belegerd in hun residentie, met Montezuma als gijzelaar. Cortes haastte zich naar Tlaxcala, waar zijn leger werd geïnspecteerd: hij had 1.300 infanteristen, 96 bereden ridders, 80 kruisboogschutters en 80 boogschutters, alsmede 2.000 Tlaxcalanen. Op 24 juni 1520 trokken de Spanjaarden Tenochtitlan voor de tweede keer binnen.

Tegen die tijd bereidden de Indianen zich actief voor op oorlog en hadden een nieuwe tlatoani gekozen, Quitlahuac; Montezuma als gijzelaar had alle waarde verloren. Volgens Cortés” eigen verslag deed hij op 25 juni een laatste poging om te onderhandelen en gaf hij opdracht de heerser naar het dak van het paleis van Ashayakatl te leiden, in de hoop dat hij de menigte zou kunnen bedwingen. Als gevolg daarvan werd Montezuma gestenigd, raakte zwaar gewond en stierf op 28 juni. Indiaanse kroniekschrijvers beweerden dat hij door de Spanjaarden zelf was gedood.

De positie van de Spanjaarden werd bemoeilijkt door het feit dat het zestiende-eeuwse Tenochtitlan zich op een eiland bevond dat door middel van causeways met het vasteland was verbonden; de Azteken verwijderden de bruggen die de kanalen en kanalen met elkaar verbonden; Cortés koos de causeway van Tlacopan, die ongeveer 3 km lang was, om zich te verplaatsen. De bloedige terugtocht van de Spanjaarden in de nacht van 1 juli werd de Nacht van Smart genoemd (de Indiase datum is 9 Ollin 19 Tekuiluitontli jaar 2 Tekpatl). Al het geschut ging verloren, al het goud werd geplunderd in Tenochtitlan; er vielen helemaal geen slachtoffers meer. De precieze omvang van de verliezen is moeilijk vast te stellen: volgens de maximumcijfers van Bernal Diaz – ongeveer 1000 Spanjaarden kwamen om, volgens Cortes niet meer dan 150 mensen. Cortes schreef in zijn verslag heel weinig over de Nacht van Smarten: het wekt de indruk dat hij zich deze gebeurtenissen niet graag herinnerde. Luitenant Alvarado, de achterhoede commandant, was bijzonder heldhaftig.

Op 7 juli 1520, op weg naar Tlaxcala, werd Cortés” groep onderschept door de Azteken die hem achtervolgden en vond de beroemde Slag bij Otumba plaats, waarbij een kleine troepenmacht van Spanjaarden in staat was duizenden Azteekse troepen op de vlucht te drijven (veel van de deelnemers aan de slag geloofden later dat zij door de hulp van God hadden gewonnen). De Spanjaarden, geleid door de kapitein-generaal, slaagden erin de commandant, een Cihuacoatl (een plaatsvervanger van de Tlatoani), te doden, waarna de Indianen zich verspreidden. De 440 infanteristen, 20 ridders, 12 kruisboogschutters en 7 kruisboogschutters kwamen in Tlascala aan, samen met Cortes en Alvarado”s Indiaanse concubines, Malinche en Luisa de Tlascala. De Tlascalanen en Totonacs bleven trouw aan de Spaanse veroveraars, zodat Cortés over de middelen beschikte om de Azteekse staat uiteindelijk te veroveren. Als symbool hiervan stichtte Cortés het fort Segura de la Frontera (Spaans voor “Betrouwbare Stad aan de Grens”) op de plaats van de Indianenstad Tepeyac.

Cortés kondigde keizer Karel in een toespraak aan dat hij zijn veroveringen “Nieuw Spanje” zou gaan dopen. Volgens C. Duverger is dit een zeer belangrijk detail: “…Spanje was in 1520 nog niet meer dan een concept, het idee van de eenheid en homogeniteit van de oude gebieden die samen de koninkrijken Castilië en Aragon vormden. Deze politieke opvatting liep vooruit op de werkelijkheid, want aan het begin van de zestiende eeuw was Spanje nog ver verwijderd van een eenheidsstaat. Met de term “Nieuw Spanje” gaf Cortes tegelijkertijd blijk van een geavanceerde denkwijze en een zekere tactische flair: enerzijds hielp hij Karel V het idee van een groot, sterk en verenigd en ondeelbaar Spanje op te leggen; anderzijds smoorde hij alle mogelijke pogingen in de kiem om zijn veroveringen te verdelen, die niet lang op zich zouden hebben laten wachten als zijn lusten niet in toom waren gehouden door de strakke hand van één enkele macht. Hij gaf zijn politieke steun aan de keizer door het bestaan van Spanje als een voldongen feit te erkennen, en garandeerde zichzelf tegen de verspreiding van de verworven Mexicaanse bezittingen”. De aflossingen werden geleverd: aan Spanje door Diego de Ordas en aan Santo Domingo door Alonso Davila. Velázquez” vroegere secretaris Andrés de Duero werd naar Cuba gestuurd, met wie Cortés brieven en goud bezorgde voor zijn wettige echtgenote Catalina en de Indiaanse concubine Leonora.

De val van Tenochtitlan

De belegering van Tenochtitlan werd voorafgegaan door een pokkenepidemie die naar Mexico was gebracht door Narvaez, een zwarte slaaf die in Sempoal was gestorven. De epidemie resulteerde in de dood van de Azteekse keizer Quitlahuac, die slechts 80 dagen regeerde, en Cuauhtemoc werd tot de nieuwe Tlatoani gekozen.

Cortés besloot een aanval op Mexico-Tenochtitlan vanaf het water te organiseren en begon in Tlaxcala een vloot te bouwen. De bouw werd geleid door de scheepstimmerman Martin López, die 13 landingsbrigantijnen met roeispanen en een klein kanon op de boeg legde. Zij werden gebouwd met materiaal dat vanuit Veracruz werd gezonden (dit werk nam heel maart en april 1521 in beslag). De Tlascalanen gaven een leger van 10.000 man onder bevel van de Cacique Chichimecatecutli, daarnaast vervoerden 8.000 slaven de ontmantelde schepen, 2.000 slaven vervoerden de proviand en 8.000 Tlascalanen begeleidden hen. Er werd een bondgenoot en een achterbasis in de vallei van Mexico-stad verkregen – de stadstaat Texcoco, waar een droogdok en haven voor Spaanse brigantijnen werd aangelegd. Terwijl de bouw vorderde, bezetten de troepen van Cortez bijna het gehele oostelijke deel van de vallei van Mexico, maar om de steden Ascapozalco en Tlacopan werd hevig gevochten. In Veracruz arriveerde voor het eerst een schip rechtstreeks uit Spanje, waarop de koninklijke schatbewaarder Julián de Alderete aankwam, alsmede de Franciscaner broeder Pedro Melgarejo, die aflaten voor de conquistadores meebracht, met hen waren nog eens 200 soldaten en 80 paarden.

Op 28 april 1521 hield Cortes een algemeen overzicht van het leger, dat iets meer dan 700 Spaanse soldaten telde met 85 paarden, 110 kruisbogen en kruisbogen, 3 zware kanonnen en 15 lichte veldkanonnen. De Indianen vormden echter de overgrote meerderheid van Cortes” troepen; alleen al de stadstaten aan het meer leverden zo”n 150.000 man en 6.000 prauwen voor hun aanvoer. Tegelijkertijd bracht Cortés twee samenzweringen aan het licht in de Spaanse en Indiaanse kampen. Antonio de Villafaña, een vriend van de Cubaanse gouverneur Velasquez, werd na een proces in Texcoco opgehangen, beschuldigd van poging tot machtsovername. Het Tlascalan opperhoofd Chicotencatl Junior werd ervan beschuldigd banden te hebben met Cuauhtémoc en werd ook opgehangen. Cortes verscheen daarna niet meer in het openbaar zonder lijfwachten. Half april werd tevergeefs onderhandeld met de Azteekse heerser over de overgave van de stad.

De aanval op de stad begon op 30 mei 1521, toen Cortes zijn troepen opstelde op drie punten waar de dijken verbonden waren met het vasteland; het aquaduct dat water naar Mexico Stad bracht werd die dag ook geblokkeerd. In een maand van gevechten slaagden de troepen van Cortes er driemaal in Tenochtitlan binnen te dringen en het centrale plein te bereiken. Eenmaal slaagden zij er zelfs in naar de top van de hoofdtempel te klimmen en van daaruit de “afgoden” naar beneden te gooien, maar zij slaagden er niet in voet aan de grond te krijgen. De Spanjaarden leden een zware nederlaag bij de bestorming van Tlatelolco op 30 juni: 60 conquistadores werden gedood en de opperbevelhebber raakte ernstig gewond. Als dat niet lukte, besloot Cortes Mexico-Stad te verpletteren – eind juli werd de stad van de dijken afgesneden. Op 13 augustus (1 Coatl 2 Chocotluezi jaar 3 Calli) probeerde Cuauhtémoc per prauw te vluchten, maar hij werd onderschept door García Holguín, een vriend en schildknaap van Gonzalo de Sandoval.

Cortés werd door Cuauhtémoc begroet met de eer die hem toekwam, maar volgens de legende griste hij een dolk weg van de Spaanse bevelhebber en probeerde zichzelf te steken (Bernal Diaz daarentegen beweerde dat de Azteekse heerser hem zelf had gevraagd hem te doden). Cortés beval hem onmiddellijk de stad te ontdoen van de overblijfselen van de gedode personen en de watervoorziening, dammen en gebouwen binnen twee maanden te herstellen. Zeer spoedig werd echter ontdekt dat het goud dat in de Nacht van Smarten was verdwenen, spoorloos was verdwenen. Francisco López de Gomara schreef dat slechts een week na de val van Tenochtitlan, de conquistadores Cuauhtémoc en zijn neef, de gouverneur van Tlacopan, Tetlepanquezal, evenals verscheidene topambtenaren van de Azteken, met vuur martelden om hen te dwingen te onthullen waar het goud verborgen was. Het goud was verborgen in een grot in het midden van de vallei. Ttlepanquetzal kon de kwelling niet verdragen en schreeuwde het uit, maar Cuauhtemoc moedigde hem aan door te zeggen: “Hou vol! Want ook ik geniet niet van mijn bad. Cristóbal de Ojeda getuigde dat Cortés persoonlijk deelnam aan de marteling; in de verslagen van de veroveraar wordt deze episode in het geheel niet vermeld.

In januari 1522 werd de vader van de veroveraar, Don Martin Cortes, met drie neven ontvangen door de onderkoning van Karel V in Spanje, kardinaal-aartsbisschop Adrianus van Utrecht, die enkele dagen eerder op voordracht van de hertog van Behar tot paus was gekozen. Het gesprek werd gevoerd in het Latijn, en de feitelijke heerser van Spanje koos de kant van Hernán Cortés. In augustus 1522 keerde koning Karel V terug naar Spanje om de status van Mexico onder zijn heerschappijen vast te stellen. De koning gaf een commissie opdracht om Cortés en Velázquez te verzoenen. In dezelfde periode arriveerde Cortés” derde relaas in Spanje, gedateerd 15 mei 1522, waarin de Nacht van Smarten en de inname van Tenochtitlán worden beschreven. De brief ging vergezeld van een koninklijke haag en rijke geschenken aan de kloosters van Castilië en de invloedrijke mannen van het koninkrijk.

Op 15 oktober 1522 ondertekende Karel V een decreet waarbij Hernán Cortés werd benoemd tot “gouverneur, kapitein-generaal en opperofficier van het hof in burgerlijke en strafzaken op het gehele grondgebied en in alle provincies van Nieuw-Spanje”.

Cortes” wapenschild

Een van de beloningen van Karel V voor de verovering van Nieuw-Spanje was Cortés het recht te geven op een speciaal onderscheidend wapenschild “boven hetgeen hij van zijn voorvaderen door afstamming had geërfd”. Volgens de toenmalige gewoonte moest Hernán zijn wensen voor de inhoud van het wapenschild kenbaar maken. Een brief van de koninklijke secretaris, Francisco de los Cobos, waarin de heraldische samenstelling wordt beschreven, is gedateerd 7 maart 1525:

Wij wensen dat u als uw persoonlijke wapen een breed schild draagt met een tweekoppige zwarte adelaar, het embleem van ons rijk, op een wit veld bovenaan aan de linkerkant en een gouden leeuw op een zwart veld eronder, ter herinnering aan de vindingrijkheid en kracht die u in veldslagen heeft getoond, en met drie kronen bovenaan aan de rechterkant op een zandveld, de een boven de ander, ter herinnering aan drie vorsten van de grote stad Tenustitan … De eerste heette Muteszuma, die door de Indianen werd gedood toen hij je gevangene was, de tweede heette Quetaoacin, zijn broer, die hem opvolgde… En aan de derde, de naam van Guauktemucin, zijn opvolger, die ongehoorzaam was totdat hij door u werd verslagen; en aan de onderkant van de rechterkant mag u de stad Tenustitan plaatsen, die boven het water uitsteekt, ter herinnering aan zijn gevangenneming door uw zwaard en opname in ons koninkrijk; en rond het genoemde schild, op een amarillo veld, zeven kapiteins of soevereinen van de zeven provincies van de Golf, die zullen worden verbonden door een ketting, aan het uiteinde van het schild gesloten door een hangslot.

Professor Javier López Medellín geeft een meer gedetailleerde interpretatie van de heraldische symboliek. De tweekoppige Habsburgse adelaar, geplaatst in het linkerbovengedeelte van het schild, symboliseert zowel belangrijke verwezenlijkingen op keizerlijk niveau als de relatie tussen suzerein en vazal. De drie kronen rechtsboven op het schild stellen de drie door Cortés verslagen Azteekse heersers voor, Montezuma, Quitlauac en Cuauhtémoc. De gouden leeuw linksonder op het schild symboliseert een heldendaad. Tenslotte staat rechtsonder op het schild een afbeelding van de piramiden van Tenochtitlan, met daarvoor de kloosters en kathedralen van de nieuwe stad Mexico-Stad, weerspiegeld in het water van het Texcocomeer. Het blazoen wordt geflankeerd door een ketting die zeven indianenhoofden verbindt die de vazalstaten van de Mexicaanse vallei symboliseren die door Cortés werden veroverd: Tlacopan, Coyoacan, Istapalapa, Texcoco, Chalco, Chochimilco en Tlatelolco. Aangezien Cortés” vader tot de Monroe-familie behoorde, is zijn wapenschild helemaal in het midden van het blazoen geplaatst. Hoewel het devies niet in de koninklijke schenking was opgenomen, voegde Cortés het toch toe en voegde er ook een gevleugelde leeuw aan toe. De Latijnse tekst van het devies luidde: Judicium Domini aprehendit eos et fortitudo ejus corroboravit brachium meum – “De gerechtigheid van de Heer is over hen gekomen en zijn kracht heeft mijn arm gesterkt”.

Volgens C. Duverger kan het wapenschild van Cortes een tweede lezing hebben, geworteld in de precolumbiaanse Mexicaanse cultuur, het kan worden opgevat als een Azteekse pictografie. De Habsburgse adelaar en de leeuw in het linkerveld kwamen overeen met de symbolen van de zon en de oorlog – de adelaar en de jaguar – de pijlers van de Nahua-religie. De adelaar (cuautli), symbool van de dag en de hemel, en de jaguar (ocelotl, de Spanjaarden noemden het een leeuw), symbool van de nacht en de onderwereld, waren de twee incarnaties van de zon. In de Azteekse religie neemt de energie van de zon onophoudelijk af, en alleen de mens kan haar door middel van oorlog en offers weer tot leven wekken. Door de adelaar en de jaguar in zijn wapenschild op te nemen, putte Cortés uit het concept van de heilige oorlogsvoering van de Indianen. De rechterzijde van het wapenschild bevat de symbolen van water en vuur. Water (atl) komt duidelijk tot uiting in de vorm van het Texcocomeer en vuur (tlachinolli) wordt gesymboliseerd door een kroon, die overeenkomt met het Azteekse ideografische teken van vuur. Om dubbelzinnigheid te voorkomen gebruikte Cortés de drie kronen, die een driehoek vormen, omdat het getal “3” ook verbonden is met het begrip “vuur”. Tenslotte verwijzen de zeven mensenhoofden, verbonden door een ketting dwars over het schild, naar het pre-Spaanse symbool van de Chicomostoc-grotten, de mythische plaats van herkomst van de zeven Nahua-stammen; de Spaanse ketting komt overeen met het Indiaanse touw (mecatl), dat in de Azteekse iconografie altijd de gevangenneming van een voor opoffering bestemde gevangene aanduidt.

Encomienda. Beleid ten aanzien van Indianen

Onmiddellijk na de verovering van Mexico begon Cortés zich te gedragen als een onafhankelijk heerser. Dit werd vergemakkelijkt door het feit dat in 1521 de grenzen van Nieuw-Spanje nog niet waren vastgesteld en de koninklijke oorkonde de territoriale grenzen van Cortés” macht niet vaststelde, hoewel de nieuwe gebieden sinds de eerste ontdekkingen in de Nieuwe Wereld als bezittingen van de Castiliaanse kroon werden beschouwd. Tegelijkertijd probeerde Cortés, die getuige was van de demografische catastrofe in Española en Cuba, de inheemse sociale structuren volledig te behouden en verving hij in feite de Azteekse calpiche door zijn collega-conquistadores, die aan hem persoonlijk ondergeschikt waren. De toepassing van deze beginselen was het encomienda-systeem, dat analogieën had in zowel Indiaanse samenlevingen als in het systeem van geestelijke ridderorden in Spanje.

Vanaf april 1522 eigende de kapitein-generaal van Nieuw-Spanje zich het recht toe om al het land naar eigen goeddunken onder de Spaanse eigenaars te verdelen, waarbij alleen degenen die rechtstreeks bij de verovering betrokken waren, land konden krijgen. Voor nieuwkomers werd een ambtstermijn van acht jaar ingesteld, langer dan de periode die Ovando ooit voor Santo Domingo had vastgesteld. Omdat de Indiaanse landbouw primitief was in vergelijking met die van Spanje en de Azteken geen kennis hadden van vele voedingsgewassen, legde Cortés quota op voor de verplichte productie van verschillende producten, zowel ingevoerde – druiven en tarwe – als plaatselijke gewassen – maïs, tomaten, paprika”s, yamswortels, enz. Cortes” decreten voor het fokken van plaatselijke runder- en paardenrassen tonen aan dat hij streefde naar volledige economische zelfvoorziening.

De encomiendas werden opgericht met een systeem van rantsoenering en staatsregulering: Cortés verbood vrouwen en kinderen onder de 12 jaar, verbood nachtarbeid (de werkdag moest één uur voor zonsondergang eindigen), voerde een lunchpauze in, reguleerde het dieet van de arbeiders – “een pond platbrood met zout en peper”, verklaarde de zondag tot vrije dag. Het werk van de communistische Indianen werd niet betaald; Cortés verordende dat de inwoner na een werkdag van 20 dagen voor zichzelf zou werken voor een periode van 30 dagen.

Een kenmerkend aspect van Cortés” beleid in de eerste jaren na de verovering was de invoering van segregatie (traza). De Spaanse bevolking kon zich alleen in steden vestigen (waaronder werd verstaan elke nederzetting met een administratieve organisatie), en in Mexico-stad kregen de Spanjaarden grond toegewezen voor woonwijken, buiten de omtrek waarvan – de traza zelf – zij niet mochten wonen. Het doel was zuiver politiek: Cortes wilde voorkomen dat er “wilde” kolonies zouden ontstaan, buiten zijn controle. Het werd de Spanjaarden ook verboden handel te drijven met de plaatselijke bevolking. De Indianen kregen zelfbestuur in de gebieden waar zij samenleefden en de Spaanse aanwezigheid bleef beperkt tot vertegenwoordigers van de autoriteiten.

De bedelorden – vooral de franciscanen – hadden een speciale plaats in Cortes” plannen. Hoewel de eigenaar van de encomienda zorg moest dragen voor de bekering van zijn erfgenamen, waren het de predikanten die de leidende rol in het proces moesten spelen. De Franciscanen moesten ook toezicht houden op de Spaanse bestuurders en landheren, om de inheemse bevolking te beschermen tegen willekeurig bestuur.

De kerstening van Mexico

Een van Cortés” belangrijkste doelstellingen was de Indianen tot het christendom te bekeren. Voor het eerst werden er in Mexico echter vrijwel geen tempels gebouwd, en in plaats daarvan werden oude heidense tempels omgebouwd en ingewijd. Cortés was een vrijzinnig christen naar de maatstaven van de zestiende eeuw, en volgens C. Duverger kon hij behoren tot de oppositionele stroming in het Spaanse katholicisme, waarvan Extremadura het centrum was, en waarvan de dragers de franciscanen waren van de kerkprovincie (custodia) van San Gabriel. Op verzoek van Cortés verleende de bul “Exponi nobis fecisti” van 9 mei 1522 hun de ruimste bevoegdheden tot bekering in Nieuw-Spanje.

De eerste missie die naar Mexico werd gezonden, volgens het principe van “navolging van Christus”, bestond uit 12 monniken – apostelen van Mexico – onder leiding van broeder Martin van Valencia, voormalig abt van het klooster van San Francisco in Belvis – het Feud van Monroes, die het klooster stichtte. In november 1523 zetten 12 missionarissen koers naar Sevilla, om op 25 januari 1524 vanuit Sanlucar te vertrekken. In Santo Domingo stuitten de Franciscanen op een opstand in Baoruco, geleid door de zoon van een cacique die door Spaanse priesters was opgeleid. Aangezien de Indianen het beleid van de Spanjaarden afkeurden, besloten de Mexicaanse missionarissen dat zij de Indianen in hun eigen taal moesten prediken. Op 13 mei 1524 landde de missie in San Juan de Ulúa en ging te voet verder naar Mexico-stad. Een van de broeders was Toribio de Benavente, bijgenaamd Motolinia (“Hij is arm”) door de Tlascala Indianen. Cortés heette de missie groots welkom en stuurde een escorte. Eind juni organiseerde Cortés het eerste theologische debat in de Nieuwe Wereld, waarbij hij zelf als voorzitter optrad. De uitwisseling tussen de eerste twaalf Franciscanen en de leiders van Mexico-Tenochtitlan werd beschreven door Bernardino de Sahagún.

Cortes en Spanje

Cortés” betrekkingen met de Spaanse autoriteiten waren van meet af aan zeer controversieel, omdat zijn beleid haaks stond op de eigenlijke koloniale bestuurswijze en zijn vertrouwen in de plaatselijke sociale structuren zelfs bij zijn strijdmakkers voor verbijstering en verzet zorgde. In zijn vierde verslag aan Karel V, schreef Cortés:

Als wij bisschoppen en andere prelaten hebben, zullen zij niet aarzelen om de slechte gewoonten die zij vandaag de dag hebben, op ons over te dragen. Zij zullen de bezittingen van de kerk gebruiken om ze te verkwisten aan weelde en andere ondeugden; zij zullen huwelijken schenken aan hun kinderen en hun verwanten. En het ergste van alles: de inboorlingen van deze plaatsen kenden in vroegere tijden de priesters die de eredienst en diensten verrichtten, en deze personen waren van onberispelijke integriteit en onbaatzuchtigheid … Wat zullen zij denken wanneer zij zien dat de kerkelijke goederen en de dienst aan God in handen zijn van kanunniken of andere heiligen die een leven van onwetendheid leiden en zich te buiten gaan aan ondeugden, zoals het thans hun gewoonte is geworden in onze koninkrijken? Zij zouden daarmee ons geloof aantasten en er een grote aanfluiting van maken.

Dergelijke opvattingen waren ook te wijten aan het feit dat Mexico veel superieur was aan Spanje wat betreft bevolking en omvang, alsmede rijkdom en natuurlijke hulpbronnen. Cortes vertrok onmiddellijk om de Zuidzee te exploiteren vanaf de Mexicaanse kust, zoals hij de koning meedeelde in een relaas van 15 mei 1522. Dit dreigde Nieuw-Spanje verder te scheiden van de Oude Wereld, waarna de koning actie ondernam: rond de jaarwisseling van 1523 en 1524 ontving Cortes een reeks instructies, die al op 26 juni 1523 waren gedateerd. Zij waren in tegenspraak met het hele beleid van Cortes, die vrij verkeer van Spanjaarden in alle gebieden eiste, een verbod op gemengde huwelijken, vrijheid van handel, enzovoorts. De autoriteiten veroordeelden de encomiendas scherp en eisten dat de landgoederen werden afgeschaft. Om de plannen van de koning uit te voeren, liet hij een koninklijke Audiencia, onder leiding van Alonso de Estrada, naar Veracruz sturen met als voornaamste doel Cortés” macht in te perken en zijn winsten te vergroten. Onder deze omstandigheden was Cortés” besluit om Mexico Stad te verlaten verbijsterend voor alle tijdgenoten en historici.

De zaak van Olid en Garay

In oktober 1524 besloot Cortés, in volle macht, Mexico Stad te verlaten. De veldtocht naar de Maya-landen leek veel biografen irrationeel: tegen de tijd dat de oorlog begon, beheerste Cortés het gehele grondgebied van het voormalige Azteekse rijk; in het noordoosten was Sandoval erin geslaagd de Huastecs te onderwerpen; Francisco de Orozco veroverde Oaxaca; en Cristóbal de Olíd veroverde Michoacán, gebieden die zich nooit aan de Azteken hadden onderworpen. Cortes” bezittingen bereikten de noordkust van Tehuantepec, er werden rijke zilverlagen gevonden en de haven van Acapulco werd gesticht.

Al in 1523 zond Cortés twee detachementen uit – een marinedetachement en een landdetachement. Cristóbal de Olide leidde een marinedetachement met 6 schepen en 370 soldaten, dat naar Havana zou komen om uit te rusten, en vervolgens naar Honduras zou trekken. Het landdetachement stond onder bevel van Pedro de Alvarado, die 135 bereden ridders, 120 wapenknechten, 4 kanonnen, 200 Tlaskalanen en 100 Azteken ter beschikking had. In een relais aan Karel V werd beweerd dat hun voornaamste doel was een doorgang te zoeken van de Atlantische naar de Stille Oceaan, maar in werkelijkheid wilde Cortes het gehele gebied van Midden-Amerika onderwerpen. Een aantal historici heeft echter de campagne van Cortes in verband gebracht met de “affaire Garay”.

De zoektocht naar de zeestraat die de twee oceanen verbindt, werd in 1519 ondernomen door de gouverneur van Jamaica, Francisco de Garay, een zwager van Christoffel Columbus en een van de pioniers van de Amerika”s. Hij probeerde Cortés” aanspraken op Nieuw-Spanje te doen gelden, een aanspraak die werd gesteund door Cuba”s adelantado Velázquez en bisschop Fonseca, Hernán”s voornaamste tegenstander in Spanje. Op 25 juli 1523 landden Garay en Juan de Grijalva met ongeveer 1.000 man in Panuco. Dit leidde tot een oorlog tussen Cortés en Garay, want de kapitein-generaal van Mexico had een oorkonde van Karel V, gedateerd 24 april, waarin Francisco de Garay werd opgedragen zich niet te mengen in Mexicaanse aangelegenheden. De gewapende confrontatie eindigde in Mexico-Stad, waar Cortés Garay uitnodigde om het huwelijk van hun kinderen te bespreken. Garay stierf plotseling op eerste kerstdag 1523, waarna Cortés ervan werd beschuldigd hem te hebben vergiftigd.

In het vierde relaas aan Karel V, gedateerd 15 oktober 1524, is echter geen enkele aanwijzing te vinden van een voornemen om de macht neer te leggen. Cortés klaagde echter dat de koninklijke accountants de kosten van de “pacificatie” van Mexico hadden onderschat. Dit bracht hem er natuurlijk toe te verklaren dat de koning de eigenaardigheden van het land niet begreep, en Cortés was niet van plan zijn instructies uit te voeren: “Ik heb gedaan wat ik dacht dat goed was voor Uwe Majesteit, en anders zou ik verwoesting toelaten; ik verzoek Uwe Majesteit dit in overweging te nemen en mij van uw besluit in kennis te stellen”. Samen met de boodschap stuurde Cortés naar Spanje een koninklijk pentaat, waaronder goud ter waarde van 80.000 pesos, de juwelen van Cuauhtémoc (Bernal Díaz schreef dat ze parels ter grootte van noten bevatten) en een symbolisch geschenk – een kanon genaamd de Phoenix, gemaakt van laagwaardig goud en met de inscriptie: “Niemand heeft ooit zo”n vogel gezien, niemand heeft ooit Cortés gediend, niemand, zoals jij, heeft ooit de wereld bezeten. Na het omsmelten leverde het nog eens 20.000 dukaten winst op. Volgens C. Duverger zat er een uitdaging in de schenking: het kanon werd door de Tarask-indianen gegoten uit metaal dat in Michoacán werd gedolven. Hieruit bleek dat Mexico de rijkdom van Castilië niet nodig had, maar integendeel.

Ondertussen sloot Cristóbal de Olide een overeenkomst met Adelantado Velásquez en begon een oorlog om het alleenbezit van Honduras – op dat moment waren er vier eisers: Francisco Hernández, gestuurd vanuit Panama, de zelfbenoemde gouverneur González de Avila en Pedro de Alvarado. Cortés stuurde zijn neef Francisco de las Casas om de opstand neer te slaan, die Olida liet executeren.

De mars van 1524-1526

Cortés vertrok op veldtocht met een enorm gevolg van handlangers, bedienden, artsen, valkeniers, muzikanten en jongleurs. Hij werd gevolgd door vrijwel alle Azteekse heersers, waaronder de ex-keizer Cuauhtemoc, en nam al zijn concubines met zich mee. Het leger bestond uit meer dan 300 Spanjaarden en 3.000 Azteken.

In Orisaba trouwde Cortés onverwachts zijn concubine en tolk, Malinche, uit – zij ging naar Juan Jaramillo. Vervolgens werd het gedrag van de veroveraar steeds onverklaarbaarder: hij stuurde de ambtenaren die hij had meegenomen terug naar Mexico-Stad, waardoor zijn gezag in de hoofdstad teniet werd gedaan, en trok vervolgens met zijn leger door de mangrove moerassen van Tabasco. Toen hij de Usumasinta-rivier bereikte, beschuldigde Cortes Cuauhtemoc van samenzwering en hing hem op 28 februari 1525 op. Na een zware mars door de jungle bereikte het uitgedunde leger de Mayastaat Taiyasal. Na begin april te hebben gerust, bereikte Cortés de kust van de Caraïbische Zee, waar hij verschillende steden stichtte. Maya indianen stelden hun eigen verslagen samen van Cortés” mars naar Honduras:

De Castilianen vertrokken in het jaar 1527 , de naam van hun kapitein was Don Martin Cortes , toen trokken zij Tanoz”iq binnen , en zij kwamen aan in het centrum van het land van Sacchutte , en hij kwam te kamperen in het dorp van Tishakhaa . Daar legerde hij zich met zijn gevolg, en hij begon de heer van Pashbolonach te roepen, over wie ik reeds gesproken heb… De kapitein begon te zeggen: “Laat de heer komen om hem te zien, ik ben helemaal niet van plan om oorlog te voeren, mijn wens is om te gaan en het hele land te zien. Ik zal hem veel goeds doen als hij ons vriendelijk ontvangt.” Zo werd door deze man gezegd wat hij van plan was te doen in dit koninkrijk. Toen kwamen zij en vertelden dit aan de heer van Pashbolonach daar in het dorp Itsamk”anak. Toen alle heersers waren aangekomen, verzamelde hij hen weer en zei tegen hen: “Het is goed dat ik ga, zodat ik kan zien en horen wat de gearriveerde Castilianen verlangen. Zo vertrok eens de heer van Pashbolonacha, en zo zag en ontmoette hij de kapitein van Del Valle met vele geschenken: vloeibare honing, kalkoenen, maïs, kopal en andere eetwaren en vruchten.Zo werd tot de heer van Pashbolonacha gezegd: “Zie ik ben hier naar uw land gekomen, daar ik door de heer van het land Keizer, gezeten op zijn troon in Castilië, ben gezonden om het land en de nederzettingen te zien en te onderzoeken. Ik ben niet in oorlog, ik volg slechts mijn huidige weg en zoek de weg naar Ulua, waar goud, waardevolle veren en cacao vandaan komen, zoals ik heb gehoord”. En dit was het antwoord dat hij hem gaf: “Het zou goed voor je zijn om nu te gaan, dat je eerst naar mijn land komt, naar mijn huis, naar mijn dorp, daar zullen we overwegen wat goed zou zijn, en eerst zullen we rusten”.

In augustus 1525 kondigden koninklijke ambtenaren, teruggekeerd van de expeditie, de dood van Cortés aan en begonnen zijn aanhangers uit te roeien, waarbij zij zelfs niet de moeite namen de geestelijken te executeren. Cortes aarzelde, zelfs nadat hij nieuws had ontvangen over de chaos in Mexico-stad, en overwoog Honduras te verlaten voor de verovering van Nicaragua. Pas op 25 april 1526 vertrok Cortes via Havana naar Veracruz. Cortés kwam op 24 mei in Mexico aan, maar marcheerde pas op 4 juni naar Mexico-stad, waar hij overal als bevrijder werd verwelkomd. Op 25 juni kondigde hij zijn terugkeer naar zijn functie als gouverneur aan. Tegelijkertijd ontving hij een brief van koning Karel, ondertekend in oktober 1525, waarin een commissie werd benoemd om Cortés onder rechter Luis Ponce de León te onderzoeken.

Familie

In augustus 1522 kwam de vrouw van Cortés, Catalina Juárez Marcaida, met haar broers en zusters in Mexico aan en stierf op de vooravond van Allerheiligen (1 november). Volgens C. Duverger zijn er minstens twee versies van de omstandigheden van haar dood. Volgens de eerste leed de vrouw van Cortés aan een ernstige ziekte toen zij in Cuba was en verergerde de hoogvlakte van Mexico-Stad haar toestand. Volgens een andere versie kwam de vrouw van Cortes onuitgenodigd naar Mexico, eiste de rol van heerser op en verstrooide de inheemse concubines van haar man. Als gevolg van de ruzie heeft Cortés haar gewurgd (er zouden rode vlekken in haar nek zijn gevonden). Hoewel C. Duverger het hoogst onwaarschijnlijk acht dat Cortes haar zelf heeft gedood, is het zeer waarschijnlijk dat Catalina Juárez op gewelddadige wijze om het leven is gekomen. Kort na haar dood kreeg Cortés een mestizo-zoon van Malinche, Martin gedoopt. Een andere zoon, Luis, werd in 1525 geboren uit Antonia (of Elvira) Hermosillo, waarvan na Gomar gedacht werd dat zij Spaans was, maar C. Duverger suggereert dat ook zij waarschijnlijk Indiaans was. Cortés had nog twee dochters bij Azteekse prinsessen, waaronder Montezuma”s dochter Techuishpotsin (gedoopt als Isabel), die allen door de pauselijke bul van 1529 als wettige erfgenamen werden erkend.

Machtsstrijd

In de brief van Karel V van 4 november 1525 werd een onderzoek aangekondigd naar het optreden van de conquistador in Nieuw-Spanje en werd meegedeeld dat een “rechter voor vast verblijf” (juicio de residencia) was gezonden als Luis Ponce de León, zoon van de ontdekker van Florida. De formulering was echter zeer diplomatiek: “Zoals u zult zien, weet deze Luis Ponce de León niets van deze gronden af, noch heeft hij enig idee van wat daar moet gebeuren… Het zou nuttig zijn als u hem zou kunnen instrueren over hoe dit land het best kan worden beheerd.

Op 23 juni 1526 kwam Ponce de Leon aan in Veracruz, Cortés beval hem met eer te begroeten en een escorte in ceremoniële kledij te krijgen om de rechter te vergezellen tot in Mexico-Stad. Officieel legde Cortes uit dat de rechter was gekomen om de opstandige ambtenaren van de Audiencia te straffen en recht te brengen aan de mishandelde Indianen. Twee dagen na zijn aankomst in Mexico-stad, op 4 juli, ontnam Luis Ponce de León Cortés echter het stokje als opperrechter van Nieuw-Spanje en ontzette hem tegelijkertijd als gouverneur, volgens de officiële verklaring – “om een ongehinderd gerechtelijk onderzoek te kunnen instellen naar de manieren waarop de conquistador de koning had gediend”.

Ponce de Leon werd spoedig ziek, Cortés schreef dit toe aan de eigenaardigheden van het Mexicaanse hoogland; ook de rechterlijke entourage leed eronder. Spoedig stierf Ponce de León zelf (20 juli) en bijna zijn gehele entourage – meer dan 30 personen. Volgens het testament van de rechter gingen zijn bevoegdheden over op ene Marcos de Aguilar, licentiaat in de rechten, die door de gemeenteraad van Mexico niet werd erkend; de gemeente verzocht Cortés het stokje over te nemen. Cortés keerde op 1 augustus terug als kapitein-generaal en gouverneur, maar behield Aguilar als opperste magistraat; het goede nieuws was dat hij door de koning zou worden bevestigd. Cortes bevestigde zijn decreten van 1524 over de beginselen van de behandeling van Indianen en verhoogde de straffen voor Spanjaarden voor het schenden van de onschendbaarheid van inheems grondgebied, beperkte ook de bewegingsvrijheid van Spanjaarden en legde een monopolie op de handel in maïs op. Volgens C. Duverger had Cortes in de zomer van 1526 een kans om van Nieuw-Spanje een onafhankelijke staat te maken: Karel V was toen in een zware oorlog verwikkeld met de Heilige Stoel en Frankrijk wegens erkenning als Heilig Rooms Keizer en had niet de middelen om met Cortes oorlog te voeren. De conquistador werd er zelfs van beschuldigd heimelijk te onderhandelen over afscheiding met Frankrijk.

Op 3 september 1526 voltooide Cortés zijn vijfde estafette, waarin hij de veldtocht naar Honduras beschreef, zijn terugkeer naar Mexico-Stad en de dood van Ponce de León. Cortés klaagde veel over onrechtvaardige beschuldigingen, eiste erkenning van zijn verdiensten en goedkeuring van zijn beleid, herinnerde aan de hoeveelheid goud die hij had gestuurd voor de behoeften van de kroon, en verklaarde dat hij zijn bevoegdheden als kapitein-generaal en gouverneur teruggaf aan speciale bevelen. Hij was zich bewust van de precaire situatie waarin hij zich bevond en schreef op 26 september een brief aan zijn vader: “Ik ben nu als in het vagevuur, en niets zou kunnen voorkomen dat de poorten van de hel opengaan als ik geen hoop had om er aan te ontsnappen.” Op 1 maart 1527 stierf Aguilar; Cortés werd ervan beschuldigd hem te hebben vergiftigd, net als Ponce de León zes maanden eerder.

Onsuccesvolle expeditie naar de Spice Eilanden

Na een tijdelijke stabilisatie van de situatie keerde Cortés terug naar zijn pioniersactiviteiten en plande hij een rechtstreekse route van Mexico naar de Spice-eilanden, waarvan het bezit op dat moment werd betwist door Spanje en Portugal. Dit gaf Cortes ook extra middelen in de strijd om de macht in Nieuw Spanje. In Zacatula begon hij in mei 1527 met de uitrusting van drie schepen, een detachement dat onder het bevel van Cortés” neef Álvaro de Saavedra Cerón zou komen. Cortés stuurde zijn geloofsbrieven naar de gouverneurs van Cebu en Tidore, geschreven in het Latijn en het Spaans. Voor het geval het team China zou bereiken, schreef Cortés ook een brief voor de heerser van dat land, en begon met een citaat uit de Metafysica van Aristoteles.

Op 31 oktober 1527 vertrokken drie schepen uit de baai van Cihuatanejo, met 110 bemanningsleden aan boord. Eind januari 1528 slaagde Saavedra erin, met één schip gered, Mindanao op de Filippijnen te bereiken. Hij bereikte Tidore in maart en vertrok op 3 juni terug met 60 ton kruidnagelen aan boord. Twee pogingen om naar Mexico terug te keren mislukten; de commandant stierf, niet in staat om de ontberingen van de reis te doorstaan. In december 1529 trachtte de bemanning Malakka te bereiken, waar zij allen door de Portugezen werden gearresteerd; pas in 1534 slaagden de vijf of zes overlevende bemanningsleden erin naar Spanje terug te keren.

Spanje

Op 22 augustus 1527 probeerde de koninklijke thesaurier, Alonso de Estrada, een staatsgreep te plegen in Mexico-Stad, zich beroepend op het vermeende testament van Aguilar. Hij slaagde erin Cortés, die zijn toevlucht had gezocht in Tlaxcala, uit de hoofdstad te verdrijven. Estrada begon een actieve zoektocht naar goud, waarvoor hij zelfs de graven van Indiaanse heersers begon te openen. Cortés” positie in Spanje werd ook geschokt: een koninklijk decreet van april verbood de publicatie en verspreiding van Cortés” gepubliceerde toespraken; het verbod werd gehandhaafd door Panfilo de Narvaez, die beweerde dat de conquistador hem belasterd had. Tegen deze achtergrond besloot Cortés naar Spanje terug te keren en zich persoonlijk aan de koning te verantwoorden. Volgens Bernal Díaz bereidde Cortés zijn vertrek actief voor: hij kocht twee schepen, legde een voorraad aan van goud, zilver en kunst, haalde een verzameling vogels die in Spanje onbekend waren, nam twee jaguars mee, zelfs Mexicaanse jongleurs, dwergen en freaks. Het was toen dat hij het nieuws ontving van zijn vaders dood in Spanje.

Bijna tegelijkertijd, op 5 april 1528, legde Karel V het bestuur van Nieuw-Spanje in handen van de vijfkoppige Koninklijke Audiencia, aan het hoofd waarvan Nuño de Guzmán – adelantado Panuco, beroemd om zijn wreedheid – werd benoemd. Zijn geheime instructies droegen hem op alle eigendommen van Cortés in koninklijk bezit over te dragen, en Cortés moest worden geëlimineerd: als hij niet onmiddellijk kon worden gedood, moest een showproces worden geregeld.

Op 15 april 1528 vertrok Cortés naar zee, vergezeld door Andrés de Tapia en Gonzalo de Sandoval. Na een reis van 42 dagen kwam de karavaan aan in Palos, zodat de veroveraar na een afwezigheid van 24 jaar terugkeerde naar Spanje. Sandoval, die de reis niet kon doorstaan, stierf kort na zijn aankomst en werd begraven in het klooster van La Rabida. Cortés bezocht zijn geboortestad Medellín op weg naar de koninklijke residentie (Spanje had in die tijd geen permanente hoofdstad) en vond zich zeer geliefd bij alle lagen van de bevolking. Zijn pelgrimstocht naar het klooster van de Heilige Maagd van Guadalupe leverde politieke winst op: hij ontmoette de vrouw van Francisco de los Cobos, de kamerheer van de koning. Tegelijkertijd sloot hij een huwelijkscontract met Juana de Orellano de Zúñiga, nicht van de hertog van Bejar, dat door zijn overleden vader, Martin Cortés, twee jaar voor de beschreven gebeurtenissen was voorbereid. Cortés had er lang tegenop gezien dat zijn verloofde naar Mexico zou komen, maar het huwelijk gaf hem machtige beschermheren aan het hof.

Er is weinig direct bewijs van het koninklijk publiek. Blijkbaar moest lang worden gewacht op een uitnodiging aan het hof; de audiëntie vond plaats in Toledo in de zomer van 1528 in aanwezigheid van de hertog van Behar, de graaf van Aguilar – een toekomstig familielid van Cortés – en Francisco de los Cobos. De veroveraar werd hoffelijk ontvangen, maar er volgden geen directe resultaten. Cortes, die op een tweede audiëntie wachtte, werd ernstig ziek en men dacht dat hij stervende was, waarna de koning werd overgehaald om de veroveraar te bezoeken. Maar ook deze keer lukte het niet om de titel van gouverneur van Nieuw-Spanje terug te krijgen.

Koninklijke waardigheid

Op 1 april 1529 kreeg Cortés de titel van markies en het eigendom van alle onroerende goederen die tijdens de verovering in beslag waren genomen; hij kreeg ook de titel van gouverneur. Bovendien werd hij lid van de Orde van Santiago de Compostela. Tegelijkertijd trad de veroveraar in het huwelijk met Juana de Zúñiga, een huwelijk dat door Gomar en Bernal Díaz werd beschreven als “het schitterendste van Spanje”, en de juwelen die aan de bruid werden geschonken overtroffen in schoonheid en waarde de geschenken van Cortés aan de koningin. Nadat hij de titel van markies had gekregen, stuurde Cortés een ambassadeur naar paus Clemens VII, die bijzonder gesteld was op de Indiaanse acrobaten. De paus erkende dat de drie Mestizo-kinderen van de veroveraar legitiem waren en gaf zijn zegen voor de oprichting van het Hospital de la Purísima Concepcíon y de Jesús Nazareno in Mexico-Stad, de plaats waar Cortés” eerste ontmoeting met Montezuma plaatsvond. Daartoe kreeg Cortés het recht om tienden te innen van zijn bezittingen voor het onderhoud en de bouw van het hospitaal.

Op 6 juli 1529 ondertekende de koning in Barcelona decreten waarbij hij Cortés alle in april beloofde gunsten verleende, behalve het gouverneurschap van Nieuw-Spanje. In ruil daarvoor werd een markgraafschap opgericht en Cortés werd markies van de Oaxaca-vallei. Het grondgebied van Cortes besloeg in totaal ongeveer 7 000 000 hectare en was geografisch in 7 delen verdeeld. Hij kreeg enorme bezittingen in de vallei van Mexico-Stad, waaronder Coyoacán, alsmede verschillende wijken in Mexico-Stad, waaronder de Main Plaza en het hele gebied tussen het Aquaduct van Chapultepec en de Tlacopan-dam. In een verzoekschrift vroeg Cortés om Texcoco, Otumba, Huexotzinco en Chalco te mogen behouden, maar de koning weigerde hem dit. Cortes kreeg de hele Toluca-vallei op 100 km van Mexico-Stad en de stad Cuernavaca – ook 100 km ten zuiden van Mexico-Stad, en zo verder, tot aan de Oaxaca-vallei, die de naam gaf aan al zijn bezittingen. Cortés zelf werd liever Markies del Valle genoemd. Op zijn landerijen kreeg hij het recht 23.000 vazallen te houden over wie hij civiele en strafrechtelijke procesrechten had. К. Duverger schreef: “Deze cijfers werden verkregen … willekeurig, zoals in het oude Spanje weinigen de ware grootte van Mexico kenden. De koninklijke adviseurs waren zich niet bewust van de uitgestrektheid van het grondgebied dat zij aan Cortés hadden gegeven”. Op 27 oktober 1529 verkreeg hij bovendien het recht om de Stille Oceaan vanaf de Mexicaanse kust te verkennen.

Francisco Pizarro, de toekomstige veroveraar van Peru, was tegelijk met Cortés in Toledo, maar kreeg nooit een audiëntie en ontving al zijn rechten op verkenning en verovering van de Raad van Indië, ondertekend door de koningin. De schriftelijke bewijzen van de communicatie tussen de twee conquistadores dateren van januari 1530, toen zij beiden vanuit Sevilla op weg waren naar de Nieuwe Wereld.

Terug naar Mexico

Terwijl Cortés in Spanje was, lekten daar bewijzen uit van misbruik door leden van de Koninklijke Audiencia. Een van deze was een brief van Francisco de Terrazas, Cortés” majordomo. De eerste bisschop van Mexico, Juan de Sumarraga, ook bekend als “verdediger van de Indianen”, gaf blijk van zijn onverzettelijkheid jegens de kolonisatoren; in zijn verslag van 27 augustus 1529 werd de chaos beschreven die in Nieuw-Spanje heerste na het vertrek van Cortés. Dit gaf Cortés zelf een excuus om de bevoegdheden van gouverneur en kapitein-generaal op te eisen. Sumarraga”s rapport onthulde dat Núño de Guzmán, hoofd van de Audiencia, op grote schaal Mexicaanse slaven was gaan exporteren om het verlies aan arbeidskrachten in Cuba en Española te compenseren; in twee jaar tijd waren meer dan 10.000 slaven gebrandmerkt en naar de eilanden geëxporteerd.

Koning Karel vertrok in juli 1529 naar Italië, waar oorlog woedde; koningin Isabella bleef regentes van Spanje, met als standplaats Madrid. Cortés vestigde zich er ook. Rond Kerstmis kwam het nieuws dat Nuño de Guzmán Mexico Stad had verlaten voor Jalisco, waar hij hoopte veel goud te vinden. In januari 1530 benoemde de koning een tweede Audiencia naar Mexico, onder leiding van Sebastian de Fuenleal, bisschop van Santo Domingo.

Begin 1530 vertrok Cortés naar Sevilla met een gevolg van meer dan 400 personen, waaronder zijn vrouw en moeder. Na de zeereis verbleef hij enige tijd in Santo Domingo. Hier had de veroveraar veel contact met de nieuwe gouverneur van Mexico, bisschop Fuenleal, die geen haast had om naar Mexico-Stad te verhuizen. Op 15 juli 1530 landde Cortés in Veracruz.

Tweede Audiencia

In Veracruz ontving Cortés een koninklijke brief, gedateerd 22 maart 1530: hij kreeg de opdracht Mexico-stad niet binnen te gaan voordat de tweede Audiencia daar was aangekomen; bovendien mocht hij de hoofdstad niet dichter dan 10 mijl naderen, een overtreding die werd bestraft met een boete van 10.000 castellanos. Bovendien werd Cortés de residentie ontnomen die op de plaats van Montezuma”s paleis was gebouwd; deze moest onderdak bieden aan de leden van de Audiencia.

In Cortés” afwezigheid begon Nuño de Guzmán een proces tegen hem. Aangezien Cortés aanhangers had, werden zij fysiek aangevallen, waarna de bisschop van Sumarraga een interdict oplegde aan de leden van de eerste Audiencia. Cortes herhaalde in 1530 in feite zijn mars van 11 jaar eerder: na een rustpauze in Tlascala kwam hij aan in Texcoco, waar hij trouwe Franciscanen en Indiaanse stamhoofden ontmoette die voorstelden er een nieuwe hoofdstad te vestigen. In Texcoco stierf Cortés” moeder en de eerstgeborene uit zijn huwelijk met Juana, zoon Luis, leefde slechts enkele weken. Ze werden begraven in een Franciscaner klooster in Texcoco.

Op 9 januari 1531 droeg de tweede Audiencia formeel haar bevoegdheden over. Naast Fuenleal waren ook Vasco de Quiroga, Juan de Salmerón, Alonso de Maldonado en Francisco Seinos lid van het comité. Cortés was niet in staat zijn macht volledig te heroveren en werd bovendien opnieuw vervolgd. Daarom verliet hij Mexico Stad en vestigde zich met zijn vrouw op een landgoed in Cuernavaca, waar een kasteel voor hem werd gebouwd, naar het voorbeeld van het paleis van Diego Columbus in Santo Domingo.

De leden van de Audiencia begonnen een controle van Cortés” bezittingen en een overzicht van zijn vazallen die door de koning waren verleend. Bij de oprichting van het markiezaat werden tweeëntwintig Indiaanse steden, de pueblo”s, in het register opgenomen, elk met duizend “vazallen” aan hen toegewezen. Samen met Mexico-Stad, waaraan nog eens duizend vazallen waren verbonden, bedroeg het aantal drieëntwintigduizend. In feite viel Cortes onder de jurisdictie van ten minste twee miljoen mensen, aangezien Cortes “vazal” definieerde als het hoofd van de familie die belasting betaalde. Als gevolg van het proces verloor Cortés de Toluca-vallei en het zuidelijke deel van de México-vallei, en de koloniale stad Antequera werd gevestigd in het centrum van Oaxaca, maar Cortés won vier Indiaanse steden – Cuilapa, Oaxaca, Etla en Tlapacoya. In maart 1532 werd het pauselijk besluit om de kerkelijke tienden aan Cortes te overhandigen aangevochten; de koning eiste dat de originele bul en alle kopieën ervan werden teruggegeven.

In oktober 1532 werd Cortés” derde kind bij Juana, Martin, geboren (Catalina, de dochter, stierf als kind in 1531). Cortés gaf zijn kinderen van Juana dezelfde namen als zijn mestizo-kinderen. Alleen het zesde en laatste kind, een dochter geboren rond 1537, werd naar haar moeder genoemd, Juana.

Californië verkennen

Tussen 1532 en 1535 ondernam Cortés drie expedities naar de Stille Oceaan. De voornaamste reden voor deze expedities was waarschijnlijk het tegenhouden van de expansie van Nuño de Guzmán, die, nadat hij de gebieden van Jalisco, Nayarita en Sinaloa in bezit had genomen, bij koninklijk decreet tot adelantado van Nieuw-Galicië was benoemd. In 1532 verkende Cortés” achterneef Diego Hurtado de Mendoza de kusten van Michoacán, Colima, Jalisco en Nayarita, maar zijn bemanning kwam in opstand wegens voedseltekort. De expeditie liep uit op een totale mislukking: de commandant verdween, de rest van de bemanning werd door de Indianen afgeslacht, slechts drie keerden er terug.

Een maand na de geboorte van zijn zoon verhuisde Cortés naar Tehuantepec, waar hij persoonlijk toezicht hield op de bouw van schepen om Hurtado bij te staan. Op 20 oktober 1533 vertrok de expeditie, waarbij de twee schepen verschillende orders kregen: Hernando de Grijalva moest naar het westen varen, waar de Parel-eilanden zich zouden bevinden, terwijl Diego Beserra de Mendoza (een familielid van Cortés” vrouw) op zoek moest gaan naar Hurtado. Grijalva bereikte, ondanks de decemberstormen, de eilanden van Revilla Juedo, 600 km voor de kust van Mexico. Hij doorkruiste vervolgens Centraal-Polynesië en Melanesië, maar wist veilig terug te keren. Beserra werd gedood door een muitende bemanning en de Franciscanen die de overleden commandant steunden, strandden in Jalisco. Deze bemanning bereikte Californië, dat zij verwarden met het gezochte pareleiland, en ontscheepte in La Paz Bay. De naam “Californië” werd gegeven door de navigator van de rebellen, Ortuño Jiménez, die hem ontleende aan de populaire ridderroman Amadis van Gali. Jimenez en de meeste bemanningsleden werden gedood door plaatselijke Indianen; de overlevende bemanningsleden raapten wat parels op en probeerden terug te komen. Op hun terugweg werden ze gevangen genomen door Nuño de Guzmán.

In april 1535 leidde Cortés persoonlijk een derde expeditie met 3 schepen en ongeveer 300 manschappen. Naast het zoeken naar parels, wilde de conquistador een nieuwe kolonie stichten. Cortes maakte de eerste kaart van de oostkust van Californië vanuit La Paz Bay en noemde het nieuwe land “Santa Cruz Island”. Cortes heeft de naam “Californië” nooit gebruikt, hoewel die al in gebruik was bij Gomara. De kolonie werd nooit gesticht: de plaatselijke Indianen waren oorlogszuchtig en de voedselvoorziening was nooit veilig gesteld, maar, zoals Bernal Díaz schreef, Cortés “zou er nooit mee instemmen om terug te keren … naar Nieuw Spanje uit angst voor de spot en hoon die de vruchteloosheid van de expeditie met zich meebracht.

Deze veldtocht eindigde op verzoek van Cortés” vrouw, die ook meldde dat de pas benoemde onderkoning, Antonio de Mendoza, op 14 november 1535 in Mexico-stad aankwam en Cortés voor zich opeiste. Cortés gaf de kolonie over aan de zorgen van Francisco de Ulloa en keerde in april 1536 terug naar de haven van Tehuantepec.

Cortés en Antonio de Mendoza

Na de oprichting van het onderkoningdom kreeg het hoofd ervan, Antonio de Mendoza, koninklijke instructies over hoe hij met Cortés moest omgaan. Hij kreeg de opdracht een nieuw aantal vazallen te tellen, zodat het officiële aantal van drieëntwintigduizend overbleef, en Cortés zijn functie van kapitein-generaal te ontnemen “als hij dat nuttig achtte”. Ook werd een aanval op de franciscanen ingezet: het recht op kloosterasiel werd afgeschaft, pauselijke post moest worden geopend, en het werd verboden nieuwe kloosters te stichten zonder koninklijke toestemming.

De relatie tussen Cortés en Mendoza was aanvankelijk succesvol: de familie Mendoza was geallieerd met de familie Zuñiga, en veel van haar leden namen deel aan de Comunero-opstand, zodat Cortés alle bezittingen en gezag behield. Volgens Juan Suárez de Peralta bekleedde Mendoza in zijn paleis, het vroegere huis van Cortés, nooit het presidentschap, de onderkoning en de kapitein-generaal zaten naast elkaar, maar in het huis van Cortés was Mendoza altijd het hoofd van de tafel, namen zij samen deel aan openbare plechtigheden en wedijverden zij met elkaar bij de organisatie van festivals en toneelvoorstellingen.

Mendoza ondernam actie tegen Nuño de Guzmán: in maart 1536 werd een nieuwe gouverneur, Diego Pérez de la Toppe, naar Nieuw-Galicië gezonden. Guzmán werd naar Mexico City gelokt, waar hij werd gearresteerd. Na zijn omverwerping verlegde Cortes zijn belangen naar Peru: volgens Gomar hielp hij Francisco Pizarro en probeerde hij zelfs handelsvaart tot stand te brengen tussen de kust van Oaxaca en Callao. Vanaf 1537 voeren twee of drie schepen per jaar over deze route en in de havens waren permanente handelsagenten actief. In 1539 probeerde Cortés nog een laatste keer Francisco de Ulloa te sturen om Californië te verkennen, wat resulteerde in zijn ontdekking van de Coloradorivier.

In 1538 liep de relatie tussen Cortés en Mendoza stuk. De directe oorzaken waren het monetaire beleid van de onderkoning en het feit dat hij de gouverneur van Nieuw-Galicië, Francisco Vasquez de Coronado, op zoek had gestuurd naar het legendarische gouden koninkrijk van Cibola, waardoor het monopolie van de kapitein-generaal op militair optreden werd geschonden. In augustus 1539 vestigde de onderkoning van Mendoza een monopolie op de scheepvaart en confisqueerde Cortés” scheepswerven in Tehuantepec. Het zenden van afgezanten naar het koninklijk hof leverde niets op, en in november 1539 besloot Cortés naar Spanje terug te keren en zich bij de koning te verantwoorden. Bovendien werd op 30 november 1539 Don Carlos Ometochtzin, een Texaans casino dat in het huis van Cortés was opgevoed, door het hof van inquisitie verbrand omdat hij een afgodendienaar en polygamist was. Cortés liet zijn vrouw achter in Mexico en zette in december koers naar Europa, vergezeld van zijn mestizo-zonen Luis en Martin.

Francisco López de Gomara schreef dat Cortés terugkeerde “rijk en met een gevolg, maar bescheidener dan de vorige keer”. Hij werd opgenomen in de Raad van Indië, waarvan kardinaal Sigüenza voorzitter was, en begunstigd door de koninklijke kamerheer Francisco de los Cobos; de conquistador kreeg een huis in Sevilla dat paste bij zijn status. Cortés stelde een klacht op waarin hij alle eisen tegen onderkoning Mendoza uiteenzette, met name de inbeslagneming van de scheepswerf en de haven van Tehuantepec, maar de zaak sleepte zich voort. De houding van de koning ten opzichte van de conquistador blijkt uit een anekdote die door Voltaire wordt aangehaald: Cortes, die in de menigte van hovelingen werd overschaduwd, brak door en sprong op de treeplank van de koets van de koning. Op de verontwaardigde vraag van de koning: “Wie is deze man, en wat wil hij?”, antwoordde Cortés: “Dit is dezelfde man die u meer land heeft gegeven dan uw voorouders u steden hebben nagelaten!”

In september 1541 besloot Karel V het succes van de inname van Tunesië te herhalen en viel Algerije aan. Op de Balearen werd een armada van meer dan 500 schepen bijeengebracht, met 12.000 zeelieden en 24.000 soldaten – hoofdzakelijk Duitsers, Italianen en Spanjaarden. De Castiliaanse admiraal Don Henrique Henriques – een familielid van zijn vrouw en beschermheer in wiens huis de veroveraar woonde – nodigde Cortés uit zich bij de veldtocht aan te sluiten. Misschien hoopte hij de gunst van de koning terug te winnen met nieuwe militaire heldendaden. Cortés” deelname aan de expeditie werd beschreven door zijn biechtvader, de Gomara, die ook aan de expeditie had deelgenomen.

Ondanks het slechte weer vertrok de armada op 21 oktober 1541 naar zee en werd overvallen door een twee dagen durende storm. Pas op 24 oktober kon het leger aan land gaan en de stad belegeren, in onophoudelijke stortbuien. Op 26 oktober volgde een tegenaanval van Barbarossa, waarna de koning besloot zich terug te trekken, temeer daar de storm zo”n 150 schepen op de rede tot zinken had gebracht. Cortes vroeg toestemming om een Spaans detachement te leiden en de stad in te nemen, maar de gedemoraliseerde vorst nodigde hem niet eens uit voor een krijgsraad. Het resultaat van de mislukte campagne was dat de conquistador meer dan 100.000 dukaten aan smaragden verloor tijdens de evacuatie-vlucht. Cortés werd echter geëerd met een receptie in Monson, bijgewoond door de koning (Las Casas schreef hierover).

Karel V verliet Spanje in 1543 en droeg het regentschap over aan zijn 16-jarige erfgenaam Filips. Vóór zijn vertrek had Cortés de tijd om verschillende klachten in te dienen, die betrekking hadden op de schadevergoeding van Mendoza en diens ontslag, het herstel van de Mexicaanse bezittingen en de volledige schenkingen van 1529, en de beëindiging van het door Nuño de Guzmán aangespannen rechtsgeding. Daarom stemde de koning ermee in inspecteur Francisco Telho de Sandoval naar Nieuw-Spanje te sturen met een lijst van 39 aanklachten die door Cortés waren opgesteld. Het onderzoek duurde tot 1547, maar de kwestie van Cortés” majoraat werd nooit opgelost. Een mislukking bleef Cortés achtervolgen: het huwelijk van zijn oudste dochter Maria met Alvaro Perez Osoria, zoon van de markies de Astorga, werd ontbonden, hoewel, zoals Bernal Díaz schreef, Hernán Cortés 100.000 dukaten als bruidsschat had gegeven. Niettemin verbleef Cortés, na het vertrek van Karel V, nog een jaar aan het hof en werd hij uitgenodigd op het huwelijk van regent Filips.

Cortés” brief aan de koning is gedateerd 3 februari 1544, maar werd hem nooit overhandigd. Het is een soort samenvatting van het leven en de daden van de conquistador.

Ik heb geleefd zonder het zwaard af te leggen, ik heb mijn leven blootgesteld aan duizend gevaren, ik heb mijn fortuin en mijn leven gegeven in dienst van de Heer, om schapen in de kudde te brengen van de schapen die de Heilige Schrift niet kennen, weg van ons halfrond. Ik heb de naam van mijn koning verheven, zijn domein vergroot en de uitgestrekte koninkrijken van vreemde naties onder zijn scepter gebracht, door mij veroverd, door mijn toedoen en met mijn middelen, zonder enige hulp van iemand anders. Integendeel, ik werd gedwongen de hindernissen en obstakels te overwinnen die door de afgunstigen waren opgeworpen en die mijn bloed opzogen, totdat het verscheurd was, als een uitgemergelde bloedzuiger. Voor dagen en nachten van dienst aan God heb ik mijn verdiende loon gekregen, want Hij heeft mij uitverkoren om Zijn wil te doen…

In de zomer van 1547 besloot Cortés terug te keren naar Mexico, dat hij in een brief aan de koning uitdrukkelijk zijn thuis noemde. In de loop van de jaren van procesvoering en beslaglegging op de goederen, heeft hij zich in de schulden gestoken en een hypotheek moeten nemen op een deel van zijn roerende goederen. In augustus vertrok de veroveraar uit Madrid naar Sevilla, maar vanwege het lawaai van de stad en de vele bezoekers verhuisde hij naar Castilla de la Cuesta naar het huis van een ver familielid, Juan Alonso Rodríguez de Medina. In oktober werd hij gelijktijdig getroffen door koorts en dysenterie. Op 11 en 12 oktober was hij bezig zijn testament op te stellen met de hulp van een notaris in Sevilla. Cortés eiste te worden begraven op zijn eigen landgoed in Coyoacán in Nieuw-Spanje, waar de as van zijn moeder en zoon Luis, begraven in Texcoco, en van zijn dochter Catalina, begraven in Cuahuaca, zou worden overgebracht. De erfgenaam van de majorette, Martin Cortés, moest zorgen voor een bruidsschat voor zijn broers en zusters en zijn slaven bevrijden. De bouw van het Hospitaal van de Onbevlekte Ontvangenis en van Jezus van Nazareth neemt in zijn testament veel ruimte in en Cortés legateert ook de oprichting van een universiteit “waar theologie, canoniek recht en burgerlijk recht zullen worden gestudeerd, zodat Nieuw-Spanje zijn eigen geleerden zal hebben”.

In de nacht van vrijdag 2 december 1547 stierf Cortés vredig op de leeftijd van ongeveer 62 jaar. Tien jaar later werd in een Indiase codice een dergelijke aantekening achtergelaten door een Spaanse broeder:

In het jaar VCXLVII , op 4 december, werd Don Hernando Cortés, Markies del Valle, in Castilleja de la Cuesta, degene die de leider was van de .

In totaal verbleef hij 28 jaar in Spanje en 34 jaar in de Nieuwe Wereld: 15 jaar in Española en Cuba en 19 jaar in Mexico.

Cortés wilde in Mexico begraven worden. In totaal werden zijn stoffelijke resten minstens acht keer herbegraven. Op zondag 4 december 1547 werd hij begraven in de crypte van de hertogen van Medina Sidonia in Sevilla, in het klooster van San Isidoro, in aanwezigheid van vele leden van de adel. Voordat de kist in het mausoleum werd geplaatst, werd hij geopend, zodat de aanwezigen de markies konden identificeren. In 1550 werden de stoffelijke resten overgebracht naar de parochie Santa Catarina in hetzelfde klooster omdat er onvoldoende ruimte was in het mausoleum.

In 1566 werd het stoffelijk overschot van Cortés naar Nieuw-Spanje overgebracht, maar niet naar Coyoacán, zoals men hem had willen laten doen, maar naar Texcoco, waar hij bij zijn moeder en dochter Catalina in het klooster van San Francisco werd begraven. Daar werden de stoffelijke resten 63 jaar lang te ruste gelegd. In 1629 stierf de vierde markies del Valle, Don Pedro Cortés, waarmee een einde kwam aan de rechtstreekse mannelijke lijn van de Cortés-familie. Besloten werd hem te begraven in het klooster van San Francisco in Mexico-Stad, en de toenmalige onderkoning en de aartsbisschop besloten ook de stoffelijke resten van Hernán Cortés te verplaatsen. Zijn kist werd 9 dagen opgebaard in het paleis van de gouverneur en vervolgens in een nis geplaatst in de kapelmuur van de grote kloosterkerk, waar hij de volgende 87 jaar bleef. In 1716 werden de stoffelijke resten overgebracht naar het altaargedeelte van de kerk, waar zij tot 1794 bleven. Op 8 november 1794 werd de kist met veel vertoon overgebracht naar het door Cortés gestichte ziekenhuis van Jezus van Nazareth, waar een speciaal mausoleum werd opgericht. Op dezelfde dag werd een borstbeeld van Cortés, gemaakt door Manuel Tolsa, voor het mausoleum geplaatst.

In 1823, na de onafhankelijkheid van Mexico, werd een campagne op touw gezet om de stoffelijke resten van Cortés te vernietigen, met de bedoeling ze ceremonieel te verbranden op het San Lazaro-plein. Tegen deze achtergrond haalden minister Lucas Alamán en de kapelaan van het ziekenhuis, Dr. Joaquín Canales, in de nacht van 15 september 1823 de stoffelijke resten van Cortés uit het mausoleum en verstopten ze onder de vloer van het hoofdaltaar. De buste van Cortés en zijn wapens, die in de graftombe werden bewaard, werden ontmanteld en naar Palermo gestuurd naar de hertog van Terranova, een verre afstammeling van de veroveraar.

In 1836 werden de stoffelijke resten van Cortés onder het altaar vandaan gehaald en in een nis aan de muur geplaatst op dezelfde plaats als de buste van de veroveraar. Lucas Alaman stelde een geheim memorandum op dat hij naar de Spaanse ambassade stuurde; 110 jaar lang bleef de begraafplaats van Cortés geheim. In 1946 werd het document openbaar gemaakt door geleerden van de Universiteit van Mexico, Eusebio Hurtado en Daniel Rubin, die lobbyden om het graf te laten openen en de echtheid ervan te laten verifiëren. Op zondag 24 november 1946 werd de nis geopend en op 28 november werden de stoffelijke resten bij presidentieel decreet voor onderzoek aangeboden aan het Nationaal Instituut voor Antropologie. De echtheid van de overblijfselen werd bevestigd en bij het onderzoek ervan werd veel informatie verkregen. Het bleek dat Cortes een man was van kleiner dan gemiddelde lengte, maar met een stevig postuur. Zijn tanden waren ernstig beschadigd, vooral zijn snijtanden en zijn hoektanden. De beenderen van zijn rechterbeen vertoonden tekenen van pathologische veranderingen en hij kan ook syfilis hebben gehad. Op 9 juli 1947 werd het stoffelijk overschot van Cortes teruggeplaatst in de muurnis. Zijn begrafenis wordt gemarkeerd door een messing plaat van 1,26 bij 0,85 meter met het wapenschild van Cortés, zijn naam en zijn levensdata.

De nieuwe koning Filips II was een apologeet voor de Spaansmaking van de Nieuwe Wereld en als gevolg daarvan kwamen in het begin van de jaren 1560 de verwanten en aanhangers van Cortés in opstand tegen het door onderkoning Luis de Velasco gevoerde beleid. Hij was een voorstander van de zogenaamde “Nieuwe Wetten” (Nuevas Leyes) en op grond daarvan had hij ruzie met alle afstammelingen van de eerste conquistadores en de franciscanen, die voorstander waren van autonomie voor de Indianen onder het beschermheerschap van de kerk en niet van het wereldlijk gezag. De politieke crisis werd nog verergerd door het besluit van de koning dat de onderkoning en de leden van de Audiencia samen Nieuw-Spanje zouden besturen. De leidinggevende was verlamd.

Volgens C. Duverger behoort de opbouw van de mythe van Quetzalcoatl door de Franciscaanse missionarissen, die diep in de Indiaanse cultuur doordrongen en hun belangen met die van de inheemse Mexicanen vereenzelvigden, juist tot deze periode. De vergoddelijking van Cortés werd mogelijk gemaakt door het einde van een nieuwe kalendercyclus (de laatste pre-Spaanse cyclus eindigde in 1502; de nieuwe begon in 1559). De opvatting van Cortés als de incarnatie van een god die zijn bezittingen kwam terugwinnen betekende ook dat de positie van de eerste generatie Mexicaanse conquistadores werd gelegitimeerd. Een herwerkte versie van de mythe, waarin de identiteit van Cortés werd vermengd met die van Quetzalcoatl, bleef tot in de twintigste eeuw aanwezig in de populaire Mexicaanse cultuur.

Alle drie de zonen van Cortés hadden sinds de jaren 1540 in Spanje gewoond, maar in augustus 1562 keerden zij terug naar de Nieuwe Wereld. Hun belangrijkste bondgenoot was Geronimo de Valderrama, een vizitador-controleur die moest afrekenen met de wanbetalers die door onderkoning Velasco waren toegestaan. Don Martín Cortés – de tweede Markies del Valle – had opdracht gegeven het stoffelijk overschot van zijn vader voor zijn vertrek naar Mexico te vervoeren. De broers Cortés kwamen in oktober in Campeche aan, waar zij werden ontvangen door Francisco de Montejo, zoon van de veroveraar, Adelantado van Yucatán. De Markies del Valle arriveerde in Mexico op 17 januari 1563.

De komst van Martin Cortés naar Mexico leidde zelfs tot een burgeroorlog: de onderkoning eiste dat de markies zijn officiële zegel zou afstaan; in antwoord daarop verscheen hij op een vergadering van de controleur Valderrama met het vaandel van zijn vader, dat de onderkoning probeerde af te nemen met het argument dat niemand aan het wapenschild en de banier van de koning mocht komen. Als gevolg daarvan werd de onderkoning uit zijn macht ontzet en stierf hij in 1564. De macht werd tijdelijk overgedragen aan de Audiencia, waarna de gemeente Mexico-Stad in een brief van 31 augustus aan de koning voorstelde het ambt van onderkoning af te schaffen en te vervangen door een duale structuur van gouverneur en kapitein-generaal. Valderrama werd voorgedragen als gouverneur en opperrechter, terwijl Don Martin Cortés werd voorgedragen als kapitein-generaal.

Martin Cortés nam in deze omgeving een afwachtende houding aan, en die eindigde met de terugtrekking van de controleur Valderrama in 1566. Op 5 april 1566 stelde Velasco”s zoon Velasco het complot schriftelijk aan de kaak, maar de Audiencia stelde zich besluiteloos op. Op 16 juli 1566 werd Martin gearresteerd door Seinos, voorzitter van de Audiencia, en op dezelfde dag werden de mestizo broers Luis en Martin Cortes gearresteerd, en met hen zo”n 60 van hun aanhangers. Op 3 augustus werden de zonen van Cortés veroordeeld tot de dood door onthoofding.

Op 17 september 1566 landde een nieuwe onderkoning, Gastón de Peralta, in Veracruz, die een aanhanger van Cortés bleek te zijn. Hij ontbood de troepen van de Audiencia en stopte de processen en schafte de doodvonnissen af. De Markies del Valle werd verbannen naar Spanje. In november 1567 arriveerde een nieuwe auditeur, Alonso Muñoz, in Mexico-Stad, hervatte het proces en martelde de eerstgeboren mestizo Martin Cortes; zijn bezittingen werden in beslag genomen en hij werd verbannen naar Spanje. De Raad van Indië besloot het Mexicaanse leengoed van Cortés te liquideren (met behoud van zijn titel) en veroordeelde de markies tot een boete van 150.000 dukaten.

Geografische objecten

De pas tussen de vulkanen Popocatepetl en Istaxihuatl is naar Cortes genoemd. De Golf van Californië wordt in Mexico nog steeds de Zee van Cortés genoemd.

Historiografie

De eerste omvangrijke biografie van Cortés werd na zijn dood geschreven door zijn persoonlijke biechtvader Francisco López de Gomara – het was de Geschiedenis van de verovering van Mexico, gepubliceerd in Zaragoza in 1552, waarvan drie edities binnen een jaar waren uitverkocht. Het werd verboden door Regent Filips op 17 november 1553 en bleef dat tot 1808. Als reactie op het populaire werk van Gomar werden in de jaren 1560 geschiedenissen over de verovering van Mexico geschreven door Francisco Cervantes de Salazar (Mexico Stad, 1566), Suárez Peralta en Bernal Díaz del Castillo. Deze werken werden echter pas veel later gedrukt. De werken van de franciscaanse geschiedschrijvers Toribio de Benavente (Motolinia) en Bernardino de Sahagún, die een Indiaanse kijk op de gebeurtenissen weergeven, bleven tot in de negentiende eeuw ongepubliceerd. Men mag niet vergeten dat de franciscaanse kroniekschrijvers de daden van Cortés volledig rechtvaardigden en er bovendien een voorzienige interpretatie aan gaven. Pas in 1749 durfde Andrés González de Barcia het aan om Cortés” tweede, derde en vierde relativiteit te publiceren in een verzameling van de Oorspronkelijke Historiografen van Oost-Indië.

Een andere houding tegenover Cortés werd ingenomen door Bartolomé de las Casas, die hem persoonlijk kende en in zijn geschriften de veroveraar als een duivel afschilderde, maar toch werd zijn werk pas in het begin van de negentiende eeuw in Spanje gepubliceerd. Een negatieve benadering overheerste binnen de “Zwarte Legende” die in de protestantse landen van Europa was ontstaan. De ambivalente houding tegenover Cortés hield aan tot in het begin van de eenentwintigste eeuw. In de moderne geschiedschrijving heeft de Amerikaanse historicus William Prescott een ijkpunt ingenomen met betrekking tot de persoonlijkheid van Cortés. Zijn monumentale Geschiedenis van de Verovering van Mexico (1843) is geschreven vanuit het perspectief van de positivistische geschiedschrijving, die een morele les moet dragen. Het bleek dat de Europeanen in staat waren de Mexicaanse inboorlingen te overwinnen, niet alleen door hun technische superioriteit, maar ook door hun intellectuele en morele superioriteit. Cortes werd door Prescott beschreven als een model van een blanke Europeaan: meedogenloos en indien nodig meedogenloos maar pragmatisch, een directe bezitter van een strategische geest, een rationalist die in staat was snel beslissingen te nemen. Zijn enige minpunt vanuit het oogpunt van een negentiende-eeuwse Amerikaan was zijn katholieke geloof.

Integendeel, Mexicaanse historici hebben sinds het begin van de negentiende eeuw een negatieve houding ten opzichte van Cortés niet onder stoelen of banken gestoken, zozeer zelfs dat zij de betrouwbaarheid van de informatie in zijn relaas volledig ontkenden (een dergelijke benadering is bijvoorbeeld typerend voor E. Guzmán en vele anderen). In 2003 publiceerde de Franse amerikanist Christian Duverger zijn biografie van Cortes, waarin hij hem trachtte voor te stellen als een geleerd man van de Renaissance, oprecht gezind jegens de inheemse Amerikaanse cultuur en zeer liberaal naar de maatstaven van zijn tijd. In 2005 werd het boek in Russische vertaling gepubliceerd in de reeks Lives of Wonderful People. In 2013 publiceerde hij een nieuw boek, Cortès en zijn dubbelganger: een onderzoek naar een hoax. (Cortès et son double: Enquête sur une mystification, waarin hij bewijst dat Bernal Díaz”s True Story of the Conquest of New Spain in feite door Cortés is geschreven.

Visuele kunsten. Literatuur en muziek

Cortés werd al vroeg een literair personage, de eerste keer dat hij als zodanig werd vermeld in het tweede deel (hoofdstuk VIII) van de roman De Geniale Hidalgo Don Quichot de la Mancha van Miguel Cervantes:

…Wat dwong de dappere Spanjaarden, met de hoffelijke Cortes aan het hoofd, hun schepen te laten zinken en op een verlaten kust te blijven? Al deze en andere grote en verschillende daden waren, zijn en zullen daden van glorie zijn, en glorie wordt aan stervelingen voorgesteld als een soort onsterfelijkheid…

Lope de Vega maakte de toneelstukken De veroveringen van Cortés en De markies del Valle. Tenminste drie toneelstukken over Cortés zijn in de twintigste eeuw geschreven. In de zestiende en negentiende eeuw was Cortés vaak het onderwerp van inspiratie door dichters, zowel Mexicaanse als Spaanse. Onder de vele zijn de gedichten “Nieuwe Wereld en de Conquista” van Francisco de Terrazas, “De Indiaanse Pelgrim” van Antonio de Saavedra Guzmán (1599), “Mercurius” van Arias de Villalobos (1623) en “Hernandía” van Francisco Ruiz de León (1755). Tijdens de Romantiek publiceerde Antonio Hurtado een bundel van 20 gedichten, getiteld De balladen van Hernán Cortés (1847). Het beeld van Cortés in Heinrich Heine”s gedicht “Witzli Puzli” (1851) uit de bundel “Romancero” is daarentegen duidelijk beïnvloed door de “zwarte legende”.

Volgens Manuel Alcala waren van alle Spanjaarden alleen Don Quichot en El Cid populairder dan Cortés bij schrijvers van opera”s en muzikale drama”s en komedies. Zelfs Antonio Vivaldi schreef een opera die Montezuma heette (hij werd in 1783 in Venetië opgevoerd). Tot het midden van de negentiende eeuw werden gemiddeld om de 15 à 20 jaar aan Cortés gewijde muziekwerken gepubliceerd.

Er zijn monumenten voor Cortés in zijn geboortestad Medellín, in Madrid en in Napels, waar zijn buste uit Mexico werd overgebracht. In 1981 werd een poging ondernomen om het standbeeld van Cortés in het ziekenhuis van Jezus van Nazareth in Mexico-stad te restaureren, maar het moest wegens protesten snel worden verwijderd; hetzelfde lot trof het standbeeld van Cortés op het centrale plein van Coyoacán in 1982, hoewel de veroveraar samen met Malinche en hun mestizo-zoon werd afgebeeld. De hoofdstraat in Cuernavaca die vanaf het kasteel van Cortés loopt, draagt zijn naam, maar zijn ruitermonument bevindt zich in de buurt van het winkelcentrum. Volgens Leonardo Tarifeño heeft het ruiterstandbeeld geen associatie met het beeld van de veroveraar en wordt het zelfs verward met Don Quichot. In 1935 werd een monument voor Cortés geplaatst op het hoofdplein van Lima, maar het plein is nu hernoemd naar Francisco Pizarro. Het beeld van Cortés in de monumentale schilderkunst werd belichaamd door Diego Rivera (die in de jaren twintig ook Cortés” paleis in Cuernavaca schilderde) en José Clemente Orozco, maar hun fresco”s beelden de veroveraar af als een monster.

Cinematografie

Bronnen

  1. Кортес, Эрнан
  2. Hernán Cortés
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.