Italiaanse renaissance

Samenvatting

Met de Italiaanse Renaissance (Rinascimento in het Italiaans) begon de Renaissance, een periode van grote culturele verandering in Europa die meer dan een eeuw duurde (van het einde van de 14e eeuw, bekend als de Trecento, tot het einde van de 16e eeuw, bekend als de Cinquecento). De Italiaanse Renaissance begon in een periode van grote prestaties en culturele veranderingen in Italië die duurde van het einde van de 14e tot het begin van de 16e eeuw en die de overgang vormde tussen de Middeleeuwen en het moderne Europa.

De oorsprong van de beweging gaat terug tot het begin van de veertiende eeuw, voornamelijk op literair gebied, hoewel enkele van haar fundamentele kenmerken ook te bespeuren zijn in het ontluikende mecenaat, het intellectualisme en de nieuwsgierigheid naar de klassieke cultuur. Veel aspecten van de Italiaanse cultuur bleven echter in hun middeleeuwse staat en de Renaissance kwam pas aan het eind van de eeuw volledig tot ontwikkeling.

Het woord renaissance heeft een expliciete betekenis, die staat voor de hernieuwde belangstelling in die periode voor de cultuur van de klassieke oudheid, na wat men zojuist de “dark ages” heeft genoemd. Deze veranderingen, hoewel aanzienlijk, waren geconcentreerd in de hogere klassen en voor de overgrote meerderheid van de bevolking veranderde het leven weinig ten opzichte van de Middeleeuwen.

De Italiaanse Renaissance begon in de regio Toscane, met het epicentrum in de steden Florence en Siena. Het had een grote invloed op Rome, dat werd opgesierd met enkele gebouwen in oude stijl en vervolgens uitgebreid werd verbouwd door de 16e-eeuwse pausen. Het hoogtepunt van de beweging kwam aan het eind van de 15e eeuw, toen buitenlandse indringers het land in chaos stortten. De ideeën en idealen van de Renaissance verspreidden zich echter naar de rest van Europa, waardoor de Spaanse, Franse, Noordse en Engelse Renaissance mogelijk werd.

Bijna elke streek heeft zijn eigen stijl ontwikkeld, voortbouwend op de bijdragen van de “groten” die hun stad passeerden, maar met behoud van een “manier” van schilderen, een regionale “stijl”, die de verschillende scholen onderscheidt.

De Italiaanse Renaissance staat bekend om haar culturele prestaties, waaronder literaire creaties met schrijvers als Petrarca, Castiglione en Machiavelli, kunstwerken van Michelangelo, Rafaël, Leonardo da Vinci en grote architectonische werken, zoals de Santa Maria del Fiore in Florence en de Sint-Pietersbasiliek in Rome.

De term “renaissance” is in feite een moderne term die in de negentiende eeuw gangbaar werd in het werk van historici als Jacob BurckhardtIn laatmiddeleeuwse geschriften komt het idee van een rinascita (renaissance) eerder overeen met een tendens dan met een periode, gericht op een terugkeer naar het klassieke onderwijs, wat leidde tot een opwindend gevoel van vernieuwing dat zowel de moraal als de politieke en artistieke activiteiten betrof.

Volgens de historicus Jean Delumeau is het woord Renaissance afkomstig uit Italië en heeft het betrekking op de kunsten. Giorgio Vasari gebruikte de term “Rinascita” in 1568 in Le vite de” più eccellenti pittori, scultori e architettori. De betekenis van het woord Renaissance werd geleidelijk verbreed.

De term “Renaissance” als tijdperk, en niet als vernieuwing van letteren en kunsten, werd voor het eerst gebruikt in 1840 door Jean-Jacques Ampère in zijn Histoire littéraire de la France avant le XIIe siècle, en vervolgens door Jules Michelet in 1855 in zijn aan de 16e eeuw gewijde deel, La Renaissance, in zijn Histoire de France. Deze term werd in 1860 overgenomen door de Zwitserse kunsthistoricus Jacob Burckhardt (1818 – 1897) in zijn boek Culture of the Renaissance in Italy.

Volgens kunsthistorici begon de Renaissance in het Duecento (13e eeuw) of Trecento (14e eeuw) met een periode die bekend staat als de Pre-Renaissance. Volgens de kunsthistoricus Jacob Burckhardt begon deze vroege Renaissance in de 11e eeuw in Toscane en breidde zich in de daaropvolgende eeuw uit tot de Provence en Midden-Italië, gevolgd door de Eerste Renaissance in het Quattrocento.

Het wordt de hoogrenaissance aan het begin van het Cinquecento (tussen 1500 en 1530), gevolgd door het maniërisme of de late renaissance van 1520 (dood van Rafaël) tot 1580.

De Renaissance markeert de overgang van de Middeleeuwen naar de Moderne Tijd in Europa. Hoewel de oorsprong van een beweging van mecenaat en intellectueel streven, beperkt tot het geschoolde milieu, in de eerste helft van de 14e eeuw wordt gedateerd, blijven vele aspecten van de Italiaanse cultuur en samenleving grotendeels middeleeuws. De periode is vooral bekend om zijn terugkeer naar de oude klassieke cultuur na wat humanisten uit de Renaissance de Donkere Middeleeuwen noemden. Deze veranderingen, hoe belangrijk ook, vonden alleen plaats in de hoogste lagen van de maatschappij, en voor de grote meerderheid van de bevolking bleef het dagelijks leven weinig verschillen van dat in de Middeleeuwen, hoewel de opkomst van de bourgeoisie van de koopman meer toegang tot welvaart verschafte, in tegenstelling tot de droevigere toestand van Europa in de Hoge Middeleeuwen.

De Italiaanse Renaissance was in de eerste plaats een economisch verschijnsel dat begon in de 12e eeuw na de Eerste Kruistocht. De handelsroutes van het Oosten gingen open voor Europese kooplieden, en Italië, in het centrum van de Middellandse Zee, werd het knooppunt van de handel tussen Europa en Azië. De Italiaanse handelssteden werden rijk door de handel in zijde en specerijen. Een modern banksysteem wordt gecreëerd en een nieuwe sociale klasse wordt geboren: de bourgeoisie. De Florin (de munteenheid van Florence) werd de internationale munteenheid van de late Middeleeuwen. Deze rijkdom bracht de Italiaanse steden (onafhankelijk en trots) ertoe met elkaar te wedijveren op het gebied van cultuur, kunst en wetenschappen. Om machtiger te lijken dan zijn buurman, was iedere vorst bereid fortuinen uit te geven om de beste kunstenaars en de mooiste monumenten te hebben.

De Italiaanse Renaissance wortelde in Toscane (Midden-Italië), geconcentreerd rond Florence en Siena. De beweging had vervolgens belangrijke repercussies in andere Italiaanse steden, waaronder Venetië en vervolgens Rome, dat grotendeels werd herbouwd door de pausen van de 15e en 16e eeuw. Tijdens de buitenlandse invasies die de regio verwoestten (zie Italiaanse oorlogen), verspreidden de ideeën en ideologieën van de Renaissance zich over Europa, waardoor de Renaissance in het noorden in Fontainebleau en Antwerpen en de Engelse Renaissance op gang kwamen.

De Renaissance is bekend om de literaire werken van o.a. Petrarca, Castiglione en Machiavelli (zie Renaissance kunst), om de werken van kunstenaars als Michelangelo, Leonardo da Vinci en Rafaël, en om grote architectonische werken als de Duomo in Florence en de Sint-Pietersbasiliek in Rome (zie Renaissance architectuur). Anderzijds zijn historici van mening dat het einde van de 16e eeuw in Italië gepaard ging met een economische achteruitgang en zeer weinig vooruitgang in de wetenschap, die de opkomst van de protestantse cultuur in de 17e eeuw mogelijk maakte.

De redenen voor het einde van de Italiaanse hegemonie in handel en wetenschap zijn hoofdzakelijk te wijten aan de verandering van de handelsroutes na de ontdekking van Amerika. De rol van de Middellandse Zee werd steeds meer gemarginaliseerd, de naties van de Atlantische Oceaan profiteerden meer van de nieuwe geopolitieke evenwichten, eerst Spanje en Portugal, maar daarna vooral Frankrijk, Engeland, de Nederlanden, en in het algemeen de naties van Noord-Europa. De protestantse reformatie heeft waarschijnlijk een rol gespeeld in de politieke en economische opleving van de noordelijke naties.

Noord-Italië en Toscane in de late Middeleeuwen

Aan het eind van de Middeleeuwen waren Zuid-Italië en Rome, tweemaal het centrum van het Romeinse Rijk, armer dan de rest van Italië. Rome lag bijna in puin, en het gebied van de Pauselijke Staten was laks bestuurd, slecht gereguleerd en ordelijk. Onder druk van de Franse koning Filips de Schone werd de residentie van de paus inderdaad naar Avignon verplaatst.

Vanaf de 15e eeuw bereikte Rome echter dezelfde pracht en praal als de andere steden van Midden-Italië (Perugia, Assisi, Spoleto, Orvieto, Urbino). Rome werd, na Florence, een van de hoogtepunten van de Italiaanse Renaissance.

Het zuiden daarentegen, dat verschillende buitenlandse overheersingen heeft doorgemaakt, heeft in die tijd niet dezelfde economische en artistieke opleving gekend, met enkele uitzonderingen zoals de koopmansstad Amalfi. De grote verfijning van het hof van Palermo in de 13e eeuw onder Frederik II, bekend als stupor mundi, kan ook worden beschouwd als een voorloper van renaissance-idealen. Een zekere artistieke opleving vond later plaats in Napels onder Alfonso van Aragon in de 15e eeuw, maar in het algemeen bleef Zuid-Italië buiten de economische en sociale omwentelingen van de Renaissance.

De meer welvarende Midden- en Noord-Italiaanse staten behoorden tot de rijkste van Europa. De kruistochten zorgden voor duurzame handelsbetrekkingen met de Levant, en de Vierde Kruistocht schakelde het Byzantijnse Rijk uit, een commerciële rivaal van de Venetianen en de Genuezen. De belangrijkste handelsroutes vanuit het oosten liepen via het Byzantijnse Rijk of de Arabische landen naar de havens van Genua, Pisa en Venetië. Luxe goederen zoals specerijen, verfstoffen en zijde werden in het Oosten gekocht, in Italië ingevoerd en vervolgens in heel Europa doorverkocht. Bovendien profiteerden de stadstaten in het binnenland van het rijke landbouwgebied van de Povlakte. Via land- en zeeroutes werden wol, meel en edele metalen uit Frankrijk, Duitsland en Nederland aangevoerd via de jaarmarkten van Champagne. De omvangrijke handel van Egypte tot de Oostzee leverde overschotten op die aanzienlijke investeringen in de mijnbouw en de landbouw mogelijk maakten. Hoewel Italië dus niet over meer hulpbronnen beschikte dan vele andere delen van Europa, maakte het ontwikkelingsniveau, gestimuleerd door de handel, het mogelijk welvarend te zijn. Florence werd een van de rijkste steden van Italië, grotendeels dankzij de productie van wollen textiel onder toezicht van het dominante handelsgilde, de Arte della Lana corporatie. Vanaf de 16e eeuw werd wol ingevoerd uit Noord-Europa en Spanje, en werden kleurstoffen uit het Oosten gebruikt om textiel van hoge kwaliteit te maken.

Deze Italiaanse handelsroutes, die zich over de Middellandse Zee en daarbuiten uitstrekten, vervoerden ook cultuur en kennis. Tijdens de middeleeuwen verspreidden de werken die het klassieke onderwijs van de Grieken belichaamden zich geleidelijk naar West-Europa, via vertalingen en Arabische verhandelingen, vanuit Toledo en Palermo. Europa”s eerste contact met het klassieke onderwijs, bewaard door de Arabieren, was door de kruistochten, maar de belangrijkste gebeurtenis was de Spaanse Reconquista in de 15e eeuw, die resulteerde in de vertalingen van Arabische teksten door de geleerden van de Salamanca school. Wetenschappelijk, filosofisch en wiskundig denken kwam Italië binnen via Egypte en de Levant. Als aanzet tot de nieuwe taalkundige studies van de Renaissance komen Griekse teksten en geleerden die in staat zijn de Italianen te leren lezen, na de verovering door de Ottomaanse troepen in 1453 vanuit Constantinopel aan in de academies van Florence en Venetië, die uit de as herrijzen. Humanistische geleerden zochten in kloosterbibliotheken naar oude manuscripten en vonden Tacitus en andere Latijnse auteurs; met de herontdekking van Vitruvius konden de architectonische beginselen van de oudheid weer worden waargenomen, en kunstenaars uit de Renaissance werden in de geest van het humanistische optimisme aangemoedigd om de ouden te overtreffen, onder wie Apelles.

De 13e eeuw, een periode van welvaart

Europa maakte in de 13e eeuw een wereldwijde economische sprong door. De handelsroutes van de Italiaanse staten sloten zich aan bij de Middellandse-Zeehavens en vormden uiteindelijk voor het eerst sinds de derde eeuw een economisch netwerk in Europa met de Hanze. De stadstaten van Italië groeiden in deze periode enorm en wonnen aan macht, waardoor zij volledig onafhankelijk werden van het Heilige Roomse Rijk. Tegelijkertijd werden moderne commerciële infrastructuren gecreëerd: naamloze vennootschappen, een internationaal bankstelsel, een gesystematiseerde valutamarkt, verzekeringen en overheidsschuld. Florence werd het centrum van deze financiële industrie en stuwde de florijn naar de status van de belangrijkste handelsmunt.

Er ontstond een nieuwe heersende klasse, bestaande uit kooplieden die hun positie verwierven door hun financiële vaardigheden en die het feodale aristocratische model dat in de Middeleeuwen in Europa overheerste, in hun eigen voordeel aanpasten. De opkomst van de gemeenten in Italië is een kenmerk van de late Middeleeuwen, toen zij de macht overnamen van de bisschoppen en plaatselijke heren. In een groot deel van de regio was de landadel veel armer dan de stadspatriarchen: door de inflatoire groei van de middeleeuwse economie kwamen de landheren zonder geld te zitten. De ontwikkeling van de handel in de vroege Renaissance accentueerde dit aspect. De neergang van het feodalisme en de stedelijke groei beïnvloedden elkaar; zo leidde de vraag naar luxegoederen tot een groei van de markt, waardoor vele kooplieden zich verrijkten, die op hun beurt meer luxegoederen eisten. Door deze veranderingen kregen de kooplieden ook bijna de volledige controle over de regeringen van de stadstaten, waardoor de handel nog meer werd benadrukt. Een van de belangrijkste gevolgen van deze politieke controle is de veiligheid: in een feodaal systeem lopen degenen die zeer rijk worden voortdurend het risico dat zij met de monarchie in onmin raken en dat hun landerijen worden geconfisqueerd (zoals in het geval van Jacques Coeur in Frankrijk). De noordelijke staten behielden ook veel middeleeuwse wetten die de handel belemmerden, waaronder wetten tegen woeker en het verbod om handel te drijven met niet-christenen. In de stadstaten van Italië werden deze wetten ingetrokken of herschreven.

Het was in deze periode van instabiliteit dat de eerste figuren van de Renaissance verschenen, zoals Dante en Petrarca, en de eerste artistieke inspiraties van de Renaissance waren te zien in de eerste helft van de 14e eeuw, met name in het realisme van Giotto. Paradoxaal genoeg hebben sommige van deze rampen bijgedragen tot de opbouw van de Renaissancebeweging. Door meer dan een derde van de Europese bevolking uit te roeien, liet de Zwarte Dood een rijkere, beter gevoede bevolking achter met ongetwijfeld meer geld om te besteden aan luxeartikelen zoals kunst en architectuur. Toen de gevolgen van de pest in het begin van de 15e eeuw begonnen af te nemen, groeide de verwoeste bevolking weer, waardoor de vraag naar goederen en diensten weer toenam. Nu er minder mensen zijn die ze kunnen leveren, worden de lagere klassen in waarde teruggebracht. Bovendien creëert deze vraag ook een bloeiende klasse van bekwame bankiers, kooplieden en ambachtslieden. Door de verschrikkingen van de Zwarte Dood en het onvermogen van de Kerk om troost te bieden, verloor zij haar greep. Door de ineenstorting van de banken van Bardi en Peruzzi kregen de Medici bovendien meer invloed in Florence. De Amerikaanse mediëvist Roberto Sabatino Lopez stelt dat de economische depressie een belangrijke factor was bij het ontstaan van de Renaissancebeweging. Hij betoogt dat als de tijden welvarender waren geweest, de zakenlieden hun winsten snel opnieuw zouden hebben geïnvesteerd om nog meer geld te verdienen in een investeringsvriendelijk klimaat. In de moeilijkste jaren van de 14e eeuw daarentegen hadden de rijksten weinig vooruitzichten om hun kapitaal te investeren en gaven zij er de voorkeur aan het te besteden aan cultuur en kunst.

In tegenstelling tot de Romeinse teksten, die sinds de late oudheid in West-Europa bewaard en bestudeerd zijn, was de studie van oude Griekse teksten in het middeleeuwse Italië zeer beperkt. Oude Griekse werken over wetenschap, wiskunde en filosofie werden al sinds de Vroege Middeleeuwen in West-Europa bestudeerd, maar de Griekse literaire, oratorische en historische werken van Homerus, de Griekse dramaturgen, Demosthenes en Thucydides) werden in de Middeleeuwen alleen door Byzantijnse geleerden bestudeerd. Sommige historici beweren dat de Timuridische renaissance in Samarkand verband hield met het Ottomaanse Rijk, waarvan de veroveringen leidden tot de migratie van Griekse geleerden naar Italië.

Een andere gangbare verklaring voor het ontstaan van de Italiaanse Renaissance is de hypothese van de historicus Hans Baron: de voornaamste oorzaak van de Renaissance was de lange reeks oorlogen tussen Florence en Milaan (zie Italiaanse Oorlogen). Tegen het einde van de 14e eeuw was Milaan een gecentraliseerde monarchie geworden onder de controle van de familie Visconti. Jan Galeas Visconti, die de stad regeerde van 1378 tot 1402, stond zowel bekend om zijn wreedheid als om zijn bestuurlijke vaardigheid. Hij was van plan een keizerrijk in Noord-Italië op te bouwen en begon een reeks oorlogen. Milaan veroverde zijn buurlanden en versloeg de verschillende coalities onder leiding van Florence, die tevergeefs probeerden zijn opmars te stuiten. Het hoogtepunt was de belegering van Florence in 1402, toen de stad op de rand van de afgrond leek te staan, voordat Jan Galeas stierf, zijn rijk achterlatend om af te brokkelen.

Volgens de stelling van Hans Baron brachten de politieke figuren in Florence tijdens deze eindeloze oorlogen het volk in beweging door de oorlog voor te stellen als een conflict tussen de vrije republiek en de despotische monarchie, tussen de idealen van de Grieken en de Romeinse republieken en die van het Romeinse Rijk en de koninkrijken van de Middeleeuwen. Leonardo Bruni is, volgens Baron, de persoonlijkheid die het meest betrokken is bij de verspreiding van deze ideologie. Baron stelt dat de meeste figuren van de vroege Renaissance verschenen in deze periode van crisis in Florence, zoals Ghiberti, Donatello, Masolino en Brunelleschi, getekend door deze republikeinse ideologie. Later zouden zij en anderen republikeinse ideeën verdedigen die een enorme invloed zouden hebben op de Renaissance.

Internationale betrekkingen

Midden- en Noord-Italië waren verdeeld in stadstaten, waarvan Milaan, Florence, Pisa, Siena, Genua, Ferrara, Mantua en Venetië de machtigste waren. In de Middeleeuwen was Noord-Italië verdeeld door de lange strijd om de heerschappij tussen de machten van het Pausdom en het Heilige Roomse Rijk: elke stad koos de kant van een van de facties, maar er braken interne twisten uit tussen de Welfen en de Ghibellijnen. Oorlogen tussen staten waren gebruikelijk en buitenlandse invasies beperkten de productie van de Germaanse Romeinse keizers. De politiek van de Renaissance ontwikkelde zich tegen deze achtergrond. Vanaf de 13e eeuw bestonden legers voornamelijk uit huursoldaten en welvarende steden konden ondanks hun kleine bevolkingsaantal aanzienlijke strijdkrachten verzamelen. In de loop van de 15e eeuw annexeerden de machtigere steden zwakkere buursteden. Florence veroverde Pisa in 1406, Venetië Padua en Verona, terwijl het hertogdom Milaan een aantal omliggende gebieden annexeerde, waaronder Pavia en Parma.

Tijdens het eerste deel van de Renaissance was er bijna voortdurend oorlog te land en ter zee tussen stadstaten die vochten om de heerschappij. Op het land werden deze oorlogen voornamelijk uitgevochten door huurlingenlegers, condottieri genaamd: troepen soldaten uit heel Europa, maar vooral uit Duitsland en Zwitserland, vaak aangevoerd door Italiaanse kapiteins. Deze huurlingen waren niet bereid hun leven al te zeer te riskeren, en de oorlog werd er dus een van belegeringen en manoeuvres, met weinig veldslagen. Het is ook in het belang van huurlingen aan beide zijden om conflicten te verlengen om de continuïteit van hun contract te verzekeren. Anderzijds zijn huurlingen een voortdurende bedreiging voor hun werkgevers: als zij niet worden betaald, keren zij zich vaak tegen hun baas. Wanneer duidelijk wordt dat een staat volledig afhankelijk is van zijn huurlingen, komen de huurlingen in de verleiding om de controle over te nemen en de staat zelf te besturen, en dit is al vele malen gebeurd.

Neutraliteit werd gehandhaafd met Frankrijk, dat zich omringd zag door vijanden toen Spanje de aanspraak van Karel VIII op het koninkrijk Napels betwistte. De vrede met Frankrijk eindigde toen Karel VIII Italië binnenviel om Napels in te nemen.

Op zee investeerden de Italiaanse steden veel vloten in gevechten. De voornaamste tegenstanders waren Pisa, Genua en Venetië; na een lange strijd slaagden de Genuezen er echter in Pisa te onderwerpen. Venetië bleek een sterkere tegenstander te zijn, en hoewel de twee steden ongeveer even sterk waren, werd de Genuese vloot verslagen tijdens de Slag bij Chioggia aan de ingang van de Venetiaanse lagune in 1380; Venetië beheerste dus de zeeën. Terwijl haar domeinen aan de Egeïsche kusten verloren gingen aan de Turken en de handel op de Zwarte Zee voor haar werd gesloten, richtte Venetië haar aandacht op het vasteland, het begin van de Venetiaanse Renaissance.

Na decennia van gevechten op het continent werden Florence en Milaan de dominante steden, en deze twee machten zetten uiteindelijk hun geschillen opzij en ondertekenden in 1454 de Vrede van Lodi, waardoor de regio voor het eerst in eeuwen tot relatieve rust kwam. Deze overeenkomst zou de volgende veertig jaar standhouden, en de onbetwiste hegemonie van Venetië op de zeeën leidde ook tot een ongekende vrede die bijna tot het einde van de 15e eeuw duurde.

Aan het begin van deze eeuw reisden avonturiers en kooplieden, zoals Nicolò de” Conti (1395-1469), tot in Zuidoost-Azië en keerden terug met nieuw nieuws over de toestand in de wereld, een voorbode van verdere Europese reizen in de komende jaren.

Florence onder de Medici

In 1293 werden de Ordonnanties van Justitie uitgevaardigd, die de grondwet werden van de Republiek Florence tijdens de gehele Italiaanse Renaissance. De vele luxueuze paleizen van de stad werden omringd door herenhuizen die werden gebouwd door de altijd welvarende koopmansklasse. In 1298 ging een van de belangrijkste bankiersfamilies van Europa, de Sienese Bonsignori, failliet en verloor Siena zijn status als bankcentrum van Europa aan Florence. Tot het einde van de 14e eeuw was de familie Albizzi de heerser van Florence. Hun voornaamste tegenstanders waren de Medici, eerst onder John de Medici en daarna onder zijn zoon Cosmo. De Medici controleerden de Medici Bank, destijds de belangrijkste Europese bank, en verschillende andere ondernemingen in Florence en elders. In 1433 slaagde de Albizzi familie erin Cosimo te verbannen. Het jaar daarop werd echter een pro-Medici Lordship gekozen en Cosimo keerde terug naar Florence. De Medici namen de stad over, die zij drie eeuwen lang behielden. Florence bleef een republiek tot 1537, wat traditioneel het einde van de Renaissance in Florence betekende, maar de Medici en hun bondgenoten hielden een ijzeren greep op de instrumenten van de republikeinse instellingen, behalve voor korte periodes na 1494 en 1527. Cosimo en Lorenzo bekleedden zelden officiële functies, maar waren de onbetwiste heersers van de stad.

Cosimo de” Medici is zeer geliefd bij de burgers, vooral omdat hij een tijdperk van welvaart en stabiliteit in de stad heeft gebracht. Een van zijn belangrijkste wapenfeiten was de onderhandeling van de Vrede van Lodi met Francesco Sforza, die een einde maakte aan decennia van oorlog met Milaan en stabiliteit bracht in een groot deel van Noord-Italië. Cosimo was ook een belangrijke beschermheer van de kunsten, zowel direct als indirect, door het voorbeeld dat hij gaf.

Hij werd opgevolgd door zijn zieke zoon Peter de Medici, die vijf jaar later stierf. In 1469 gingen de teugels van de stad over op Cosimo”s eenentwintig jaar oude kleinzoon Lorenzo, die Lorenzo de Magnifieke werd. Lorenzo was het eerste lid van de familie dat van jongs af aan werd opgeleid in de humanistische traditie en wordt beschouwd als een van de grootste mecenassen van de Renaissance. Onder Lorenzo namen de Medici officieel de macht in Florence over met de oprichting van een nieuwe Raad van Zeven, waarvan Lorenzo voorzitter was. De republikeinse instellingen bestaan nog, maar hebben alle gezag verloren. Lorenzo was minder succesvol in de handel dan zijn illustere voorgangers, zodat het handelsimperium van de Medici langzaam afbrokkelde. Lorenzo zette de alliantie met Milaan voort, maar de betrekkingen met het pausdom verslechterden; in 1478 sloten pauselijke agenten zich aan bij de familie Pazzi in een poging hem te vermoorden. Hoewel het complot mislukte, werd Julian, Lorenzo”s jongere broer, gedood. Deze mislukte moordaanslag ontketende een oorlog met het pausdom en Lorenzo gebruikte die om een verdere centralisering van de macht in zijn handen te rechtvaardigen.

De uitbreiding van de Renaissance

De idealen van de Renaissance verspreidden zich eerst vanuit Florence naar naburige Toscaanse staten zoals Siena en Lucca. De Toscaanse cultuur werd weldra een model voor alle deelstaten van Italië, en de Toscaanse Italianen overheersten in de hele regio, vooral in de literatuur. Florence was echter niet de enige die een nieuwe stijl uitvond; vanaf de 14e eeuw bestonden er andere centra, zoals Siena, Padua, Venetië, Verona en Rimini. Hun aantal nam toe in de 15e eeuw, toen regionale scholen van hoge kwaliteit tot bloei kwamen. In 1447 kwam Franciscus Sforza aan de macht in Milaan en veranderde deze nog middeleeuwse stad snel in een belangrijk centrum van kunst en geleerdheid. Venetië, dat een van de rijkste steden was door zijn overheersing van de Middellandse Zee, werd ook een cultureel centrum, vooral op het gebied van de architectuur. De opkomst van kleine hoven bracht het mecenaat naar kleinere steden, die hun eigen kunsten ontwikkelden: Ferrara, Mantua onder de Gonzaga”s, Urbino onder Frederik III van Montefeltro. In Napels begon de renaissance onder het beschermheerschap van Alfonso V van Aragon, die Napels in 1443 veroverde. Hij steunde kunstenaars als Francesco Laurana en Antonello van Messina, en schrijvers als de dichter Jacopo Sannazaro en de humanistische geleerde Angelo Politian. Soms deden zich ernstige ongelukken voor die de meest recente veroveringen op losse schroeven zetten, zoals de grote zwarte pest die Italië in het midden van de 14e eeuw teisterde en Florence trof, maar vooral Siena, dat zijn twee grootste scheppers van dat moment, de gebroeders Lorenzetti, zag verdwijnen, waardoor de thematiek en de geest van de Toscaanse schilderkunst gedurende enkele decennia werden aangetast.

In 1417 keerde het pausdom terug naar Rome, maar de voormalige keizerlijke stad bleef arm en grotendeels in puin na de eerste jaren van de Renaissance. De grote verandering begon onder het pontificaat van Nicolaas V, die paus werd in 1447. Hij lanceerde een spectaculaire wederopbouw die uiteindelijk leidde tot de vernieuwing van een groot deel van de stad. De humanistische geleerde Aeneas Silvius Piccolomini werd paus als Pius II in 1458. Naarmate het pausdom bondgenoot werd van of gecontroleerd werd door rijke families, zoals de Sforzas in het hertogdom Milaan, de Medici in Florence, de Este in Ferrara en Modena, de Doria in Genua, de Montefeltro in Urbino en de Borgias in Rome, begon de geest van de artistieke en filosofische renaissance het pausdom te beheersen. In de 15e en 16e eeuw trokken de grootste kunstenaars, zoals Botticelli, Michelangelo en Rafaël, naar Rome. Deze laatste kunstenaar kreeg van paus Julius II de opdracht verschillende vertrekken in het paleis van het Vaticaan te decoreren. Het spreekt vanzelf dat dit een gedurfde opdracht was, aangezien Rafaël tot dan toe alleen kleine fresco”s had gemaakt. Hieruit blijkt de overheersende macht van het pausdom over artistieke opdrachten, die kunstenaars ertoe aanzette hun technieken te vernieuwen en te diversifiëren. Paus Sixtus IV zette het werk van Nicolaas voort; zijn beroemdste opdracht was de bouw van de Sixtijnse Kapel. Pausen werden ook steeds meer wereldlijke heersers toen de Pauselijke Staten door een reeks “oorlogspausen” tot een gecentraliseerde macht werden gesmeed.

Ook de aard van de Renaissance veranderde aan het einde van de 15e eeuw. Het ideaal van de Renaissance werd volledig omarmd door de heersende klassen en de aristocratie. Aanvankelijk werden Renaissance kunstenaars gezien als ambachtslieden met weinig erkenning en prestige. Tegen het einde van de Renaissance oefenden de grote figuren grote invloed uit en konden zij grote honoraria eisen. Er ontwikkelde zich een bloeiende handel rond Renaissance kunst. Terwijl in de vroege Renaissance veel van de grote kunstenaars uit lage of lage sociale klassen kwamen, werden zij geleidelijk aan welvarend en leden van een eigen klasse.

Humanistisch onderwijs

Terwijl God in het middelpunt van het middeleeuwse denken stond, plaatste de Renaissance de mens in het middelpunt van haar bekommernissen. Vanaf de jaren 1440 begonnen heersers hun kinderen een humanistische opvoeding te geven, waarbij ridderlijke idealen van eer en glorie werden gecombineerd met voorbeelden van politiek en militaire strategie uit de oudheid. De ethiek van het oude Rome en Griekenland gaf hun een moreel kader waarbinnen zij hun openbare en privé-leven konden opbouwen. De humanist bestudeerde grammatica, retorica, poëzie, geschiedenis en moraalfilosofie, en hechtte veel belang aan het lezen van klassieke teksten in het Latijn, de taal van de geschoolde elite. Veel van deze teksten werden aan het eind van de Middeleeuwen herontdekt en kenden een ongekende opleving van belangstelling.

Renaissance en sociale klassen

Als culturele tendens had de Italiaanse Renaissance slechts op een klein deel van de bevolking invloed. Noord- en Midden-Italië zijn de meest verstedelijkte gebieden van Europa, maar driekwart van de bevolking bestaat nog steeds uit boeren die op het platteland wonen en voor wie het leven slechts weinig verschilt van dat in de Middeleeuwen. Maar de levensomstandigheden in Italië zijn over het algemeen aan het verbeteren. In Noord-Italië was de samenleving nooit echt feodaal en werkten de meeste boeren op particuliere boerderijen of als deelpachters. Volgens sommige geleerden leidt de transformatie van stedelijke elites in landeigenaren tot een tendens naar her-feodalisering.

De situatie is anders in de steden, die worden gedomineerd door een commerciële elite, even selectief als de aristocratie van de middeleeuwse koninkrijken. Deze groep is de voornaamste beschermheer en de voornaamste ontvanger van de Renaissance-cultuur. Onder hen bevond zich een grote klasse van handwerkslieden en gildeleden die een comfortabel leven leidden en aanzienlijke macht hadden over de republikeinse regeringen, in tegenstelling tot de rest van Europa, waar de handwerkslieden echt tot de laagste klassen behoorden. Deze groep, geletterd en opgeleid, nam actief deel aan de ontwikkeling van de Renaissance-cultuur. De stedelijke bevolking bestond echter hoofdzakelijk uit halfgeschoolde of werkloze arbeiders, op wie de Renaissance niet meer effect had dan op de boeren. Er zijn een paar voorbeelden van individuen die vanaf een nederige start de sociale ladder beklommen, maar Burke wijst op twee belangrijke studies in deze regio die aantonen dat de gegevens niet duidelijk kunnen getuigen van een toename van de sociale mobiliteit. De meeste historici menen dat de sociale mobiliteit aan het begin van de Renaissance vrij hoog was en vervolgens in de loop van de vijftiende eeuw afnam. De ongelijkheden in de samenleving zijn zeer groot.

De aard van de Renaissance veranderde aan het einde van de 15e eeuw. Haar idealen werden volledig omarmd door de heersende klasse en de aristocratie. Aan het begin van de Renaissance werden kunstenaars nog beschouwd als ambachtslieden met weinig prestige en erkenning. In het begin van de 16e eeuw werden vooraanstaande kunstenaars invloedrijk en welvarend. Er ontwikkelde zich een bloeiende kunsthandel. Terwijl in de vroege Renaissance de meeste vooraanstaande kunstenaars tot de midden- of lagere klasse behoorden, werden zij steeds aristocratischer.

Het belang van steden

Van oudsher was de kunst geconcentreerd in de grote religieuze centra, zowel in kwaliteit als in kwantiteit, zoals in de plaats Assisi. In de Trecento drukten kunstenaars zich uit in een religieuze omgeving. De cyclus van Ambrogio Lorenzetti in het Palazzo Pubblico te Siena is het teken van een opmerkelijke en onomkeerbare evolutie: de steden werden de permanente centra van artistieke schepping: de picturale uitvindingen ontwikkelden zich er op hetzelfde ogenblik als de ateliers van de meesters werden gevestigd. Dit verschijnsel houdt verband met de uitbreiding van de gemeenten in de loop van de 13e eeuw: de steden verwierven en verdedigden hun politieke en economische autonomie en veranderden in culturele centra waar de kunst met name de functie had het plaatselijke bestuur en zijn geest te verheerlijken. De beeldcultuur kreeg een georganiseerde verscheidenheid naar gelang van de steden en de politieke regimes waarbinnen de kunstenaar werkte. Dan verschijnt er een wereldlijke kunst.

De artistieke geschiedenis van Siena is voorbeeldig. Het toont aan dat het onmogelijk is de geschiedenis van de schilderkunst tussen de veertiende en de vijftiende eeuw te interpreteren als een uniforme en dubbelzinnige beweging van “vooruitgang” : plaatselijke culturen en realiteiten zijn constitutieve elementen van het werkelijke ritme en de dynamiek van de artistieke evolutie. Sommige politieke en culturele houdingen kunnen een positieve historische rol hebben gespeeld, terwijl andere leidden tot de mislukking van een goed gevestigde en levendige school. De stad die zich niet aanpast aan de aan de gang zijnde evolutie, komt geleidelijk terecht in de marge van de grote artistieke creatie, of althans in die van de meest veelbelovende creatieve tendens, voor zover zij het best in staat is om de transformaties in de vraag bij te houden.

Het einde van de Italiaanse Renaissance

Het einde van de Renaissance is even onduidelijk als het begin. De machtsovername van de strenge monnik Girolamo Savonarola in 1497 betekende het einde van de invloed van de stad, en de triomfantelijke terugkeer van de Medici betekende het begin van de laatste artistieke fase die bekend staat als het maniërisme. Savonarola kwam aan de macht tijdens een wijdverbreide onderdrukking van het secularisme en de toegeeflijkheid van de Renaissance. Zijn korte bewind leidde tot de vernietiging van vele kunstwerken die werden verbrand bij het “Vreugdevuur der ijdelheden” in het centrum van Florence. Met de terugkeer van de Medici als groothertogen van Toscane werd de contrareformatie in de kerken voortgezet. In 1542 kwam de inquisitie en een paar jaar later werd de Index Librorum Prohibitorum opgesteld, waarbij een groot aantal literaire werken uit de Renaissance werd uitgesloten.

Het einde van de politieke stabiliteit kwam ook, door een reeks buitenlandse invasies, bekend als de Italiaanse Oorlogen, die verscheidene decennia aanhielden, beginnend in 1494 met de Franse invasie die Noord-Italië verwoestte en een einde maakte aan de onafhankelijkheid van vele stadstaten. Schadelijker was de inname van Rome op 6 mei 1527 door Duitse en Spaanse troepen, waardoor er een einde kwam aan de rol van het pausdom als belangrijkste beschermheer van de kunst en architectuur van de renaissance gedurende twee decennia.

Terwijl de Italiaanse Renaissance in verval raakte, omarmde de Noordelijke Renaissance veel van haar idealen en transformeerde haar stijlen. Veel grote Italiaanse kunstenaars kozen ervoor te emigreren, zoals Leonardo da Vinci die zich in 1516 in Frankrijk vestigde. Teams van kunstenaars die waren uitgenodigd om het kasteel van Fontainebleau te verbouwen, stichtten de gelijknamige school, die de Italiaanse renaissancestijl in Frankrijk verspreidde. Franciscus I gaf Rosso Fiorentino de opdracht het Pomona Paviljoen, het Poesles Paviljoen, de Lage Galerij (alle verwoest) en vooral de Franciscus I Galerij (1534-1540) te ontwerpen. Giorgio Vasari verwees naar Fontainebleau als het “Nieuwe Rome”. Vanuit Fontainebleau verspreidden de nieuwe stijlen, getransformeerd door het maniërisme, de Renaissance naar Antwerpen, en vandaar naar heel Noord-Europa.

Deze “noordelijke verspreiding” is ook representatief voor een bredere tendens. De mediterrane routes waren niet langer de belangrijkste Europese handelsroutes, en in 1498 bereikte Vasco da Gama India. Vanaf dat moment liep de belangrijkste handelsroute vanuit het Oosten via de Atlantische havens van Lissabon, Sevilla, Nantes, Bristol en Londen. Deze plaatsen overvleugelden Italië in rijkdom en macht.

Plaats van cultuur

De mythen en goden uit de oudheid overleefden gedurende de Middeleeuwen in kloosters en abdijen, zoals blijkt uit Dantes encyclopedische geleerdheid. In de Trecento was cultuur niet langer de specialiteit van geleerde geestelijken en werd het de zaak van een groeiend aantal leken. Vanaf het begin van de vijftiende eeuw werden manuscripten ontdekt die tot dan toe sluimerend bewaard waren gebleven. De middeleeuwse geest had de neiging het antieke thema te “moraliseren” om het in te passen in het grote christelijke systeem; tijdens de Renaissance ging de belangstelling uit naar het thema zelf. De moralisering blijft, en de gemoraliseerde Ovidius had veel succes tot het einde van de 16e eeuw.

Dit proces leidt tot het herstel van de gehele menselijke geschiedenis: opeenvolgende culturen en scheppingen zijn benaderingen van dezelfde christelijke waarheid. Geleidelijk krijgt een nieuwe definitie van het mens-zijn gestalte, niet langer uitsluitend bepaald door het religieuze doel: het hiernamaals en de beloning daarvan blijven het hoogste doel, maar de grootsheid van het aardse handelen krijgt een nieuw prestige.

Van nu af aan is het door zijn cultuur dat de gecultiveerde mens tot de gehele mensheid behoort en zijn aardse waardigheid vindt. Het idee van de “eerlijke man” werd gevestigd, zoals gedefinieerd in de Franse 17e eeuw. Er is geen breuk tussen cultuur en godsdienst, de twee sferen van geestelijke activiteit, maar er verschijnt een belangrijke sociale scheidslijn tussen de onwetende (de imperitus, de vulgus, de populus) en de kenner (sapiens, doctus, litteratus). Het thema van de tegenstelling tussen de docti en de imperiti komt vaak terug vanaf het einde van de 14e eeuw, waarbij de culure een intellectuele en sociale bepaling wordt.

De Renaissanceschilder tracht een eenheid te vinden in het verhaal dat door het schilderij wordt opgeroepen, tussen wat de afbeelding laat zien en wat de oude tekst vertelt, zoals we ons de werkelijkheid of de historische waarachtigheid ervan kunnen voorstellen. Na Giotto gaf Masaccio Christus en de Apostelen kleren die pasten bij hun eigen tijd en niet meer bij die van de schilder. De schilderkunst wordt geleerde in dit zoeken naar samenhang: het materiële werk van de schilder moet worden voorafgegaan door een soms bijna archeologisch onderzoek en lezingen die hem in staat stellen de plausibele omstandigheden te reconstrueren waarin de afgebeelde scène zich kan hebben afgespeeld. Dit onderzoek strekt zich uit tot de architectuur waarin de scène zich afspeelt. Voor een Annunciatie wordt gestreefd naar situering in een gebouw waarvan de stijl doet denken aan de antieke architectuur, in Italië begrepen als de Romeinse architectuur, terwijl de noordelijke schilderkunst dezelfde episodes van het heilige verhaal situeert in gebouwen die vaak gotisch of flamboyant zijn.

De identificatie van de toeschouwer met het personage is moeilijker, maar zij gaat gepaard met een grotere actualisering van de personages en hun gevoelens door mimiek en “gebaren”.

Literatuur en poëzie

De revolutie in de Italiaanse literatuur in de 13e eeuw heeft mede de weg gebaand voor de Renaissance. Vóór de Renaissance was de literaire taal in Italië het Latijn, het Frans of het Provençaals. Vanaf de 13e eeuw begonnen Italiaanse auteurs in hun moedertaal te schrijven. Rond 1250 vond een belangrijke verandering plaats in de Italiaanse poëzie toen de Dolce stil novo de platonische liefde benadrukte in plaats van de hoofse liefde, met schrijvers als Guittone d”Arezzo en Guido Guinizelli.Met de boekdrukkunst die in Venetië door Aldo Manutius op gang werd gebracht, werden steeds meer werken in de volkstaal gepubliceerd, naast de Griekse en Latijnse teksten die de hoofdstroom van de Italiaanse renaissance vormden. De bron van deze boeken reikte van de theologie tot de voorchristelijke perioden van het Romeinse Rijk en het oude Griekenland. Dit wil niet zeggen dat er in deze periode geen religieuze werken werden gepubliceerd: Dante Alighieri”s Goddelijke Komedie weerspiegelt een paradigmatisch middeleeuws wereldbeeld. Het christendom bleef een grote invloed uitoefenen op kunstenaars en schrijvers.

In de vroege Italiaanse Renaissance ging de aandacht vooral uit naar de studie en vertaling van klassieke werken uit het Latijn en het Grieks. De schrijvers lieten zich echter niet op de lauweren van de oude schrijvers rusten. Velen probeerden de methoden en stijlen van de ouden in hun eigen werken te verwerken. Tot de meest gekopieerde Romeinen behoorden Cicero, Horatius, Sallustus en Vergilius, en onder de Grieken Aristoteles, Homerus en Plato.

De literatuur en de poëzie van de Renaissance werden ook beïnvloed door de technologische wetenschappen en de filosofie. De humanist Petrarca, een sleutelfiguur in de vernieuwde zin voor onderzoek, was ook een succesvol dichter die verscheidene belangrijke werken in dit genre publiceerde. Hij schreef poëzie in het Latijn, waaronder het epos van de Punische oorlogen, 12 en een verzameling liefdessonnetten getiteld “Canzoniere”, opgedragen aan zijn onbeantwoorde liefde, Laura. Hij was de beroemdste schrijver van Italiaanse sonnetten, en vertalingen van zijn werk in het Engels door Thomas Wyatt verspreidden de literaire vorm naar Engeland, waar het werd gebruikt door William Shakespeare en talloze andere dichters.

Boccaccio, een leerling van Petrarca, werd op eigen kracht een beroemd schrijver. Zijn belangrijkste werk, de Decameron, is een verzameling van 100 verhalen verteld door 10 vertellers die voor 10 nachten naar de buitenwijken van Florence ontsnapten om te ontsnappen aan de Zwarte Dood. Het was een bron van inspiratie voor vele schrijvers uit de Renaissance, waaronder Geoffrey Chaucer en William Shakespeare.

Politiek is, samen met het christendom, de klassieke oudheid en de geleerdheid, de op drie na belangrijkste bron van invloed op de Renaissance literatuur. De bekendste werken van de politieke filosoof Nicolaus Machiavelli zijn “Geschiedenis van Florence” en “De Prins”. Dit laatste blijft een invloedrijk literair werk, zodat in de westerse samenleving de term “Machiavellistisch” synoniem is met het politieke pragmatisme dat in het boek wordt opgeroepen.

Filosofie en wetenschap

Petrarca is de grondlegger van een nieuwe studiemethode, het humanisme van de Renaissance. Het humanisme is een optimistische filosofie die de mens ziet als een gevoelig en rationeel wezen, met het vermogen om zelf na te denken en zelf te beslissen, in tegenstelling tot de visie van de katholieke kerk, die is omgevormd tot een mystieke ideologie die de geest voorstelt als de absolute werkelijkheid. Het humanisme beschouwt de mens van nature als intrinsiek goed, in tegenstelling tot de christelijke visie van de erfzonde die moet worden verlost.

Petrarca moedigde de studie van de Latijnse klassieken aan en nam zijn exemplaar van Homerus mee. Een essentiële stap in de humanistische opvoeding werd door Pico della Mirandola voorgesteld in het zoeken naar vergeten manuscripten. De ontdekking van het verleden was in de mode, een zoektocht die een van de belangrijkste sociale doelstellingen werd. Italiaanse patriciërs, koopmansvorsten en despoten investeerden in de bouw van bibliotheken, en de werken uit de oudheid werden in heel Europa uit het Grieks en Latijn in moderne talen vertaald. Rond 1450 ontwikkelde Gutenberg de techniek van de boekdrukkunst, die het mogelijk maakte de droom van de humanisten te verwezenlijken: kennis op grote schaal te verspreiden en een ontvankelijke middenklasse te vinden.

Bewondering voor klassieke bronnen verankert de Aristotelische en Ptolemeïsche kijk op het heelal. Het humanisme benadrukte dat de natuur moet worden gezien als een geestelijke schepping die niet wordt beheerst door mathematische wetten. Tegelijkertijd verloren de filosofen veel van hun striktheid en werden de regels van de deductieve logica ondergeschikt geacht aan intuïtie en emotie. Pas met de verbreiding van de Renaissance in Noord-Europa werd de wetenschap nieuw leven ingeblazen, met figuren als Copernicus, Francis Bacon en Descartes. De oplossing van derdegraadsvergelijkingen stelde Johannes Kepler in staat een zonsopgang op de maan te berekenen, en Galileo vond aan het eind van de 16e eeuw de telescoop uit. De Renaissance leidde tot het ontstaan van afzonderlijke disciplines en epistemologieën voor de wetenschappelijke disciplines van de materie, maar zij werden verenigd door wetenschappelijkheid, die zelf mogelijk werd gemaakt door de wiskunde, want, in de woorden van Pascal Brioist: “de mathematisering van een praktijk leidt ertoe dat deze de specifieke titel van wetenschap krijgt”.

Beeldhouwkunst en schilderkunst

In de Trecento en Quattrocento komt de cultuur naar voren als een bepalende factor in de ontwikkeling en perceptie van het picturale beeld. Er werd erkend dat het nieuwe capaciteiten bezit om ideeën en concepten over te brengen met een diepte en complexiteit die gelijkwaardig zijn aan die welke in teksten geconcentreerd zijn.

Het groeiende belang van de cultuur in de Italiaanse samenleving speelde een directe rol in de transformatie van de schilderkunst: om de nieuwe en gewenste waardigheid te verwerven, moest de schilderkunst zelf worden “gecultiveerd”, zij moest een cultuurfeit worden.

In zijn Inleiding tot de uitgave van de Goddelijke Komedie in 1481 was Cristoforo Landino de eerste humanist die een betrekkelijk gedetailleerd overzicht gaf van de hedendaagse schilderkunst en van kunstenaars die kort daarvoor gestorven waren. Daarin schetst hij de eerste geschiedenis van de Florentijnse schilderkunst in het Quattrocento. In deze lofrede impliceert hij Florence als de hoofdstad van de moderne kunst. De lijst die hij opstelde van de grote Florentijnse kunstenaars die in 1481 stierven, komt overeen met de lijst die de geschiedenis zich zal herinneren als die van de grote scheppers van de stad in de eerste drie kwartalen van de eeuw: Masaccio, Filippo Lippi, Andrea del Castagno, Uccello, Fra Angelico, aan wie Pesello en Pesellino zijn toegevoegd. Hij was verantwoordelijk voor het besef dat de schilderkunst nu een integrerend deel uitmaakte van de moderne cultuur van de stad.

De laat-middeleeuwse schilder Giotto di Bondone gaf mede vorm aan de artistieke concepten die een groot deel van de renaissancekunst bepaalden. De belangrijkste ideeën die hij onderzocht waren het classicisme, de illusie van driedimensionale ruimte en een realistische emotionele context die andere kunstenaars zoals Masaccio, Michelangelo en Leonardo da Vinci inspireerde. Hij benadrukte het belang van de menselijke figuur als acteur in zijn verhaal. Schilderend in Florence, Padua, Assisi en Rome, werd zijn stijl onmiddellijk overgenomen en georiënteerd naar de plaatselijke gewoonten en capaciteiten. Hij was echter niet de enige middeleeuwse kunstenaar die deze concepten ontwikkelde; kunstenaars als Pietro Cavallini en Cimabue beïnvloedden beiden Giotto in hun weergave van statueske figuren en expressieve taferelen.De Italiaanse Renaissance in de schilderkunst begon in Florence met de fresco”s van Masaccio, gevolgd door de schilderingen op panelen en fresco”s van Piero della Francesca en Paolo Uccello.

De fresco”s van de Florentijnse kunstenaar Masaccio worden algemeen beschouwd als een van de vroegste voorbeelden van de Italiaanse renaissancekunst. Masaccio verwerkte de ideeën van Giotto, Donatello en Brunelleschi in zijn schilderijen en creëerde taferelen die de indruk wekken van driedimensionale ruimte. In het fresco De Drievuldigheid in de Florentijnse kerk Santa Maria Novella, bijvoorbeeld, lijkt het dramatische tafereel te verdwijnen in de donkere achtergrond, terwijl de verlichting met één enkele bron en de verkorting de figuur van Christus naar de toeschouwer lijken te duwen.Het realisme van de werken wordt weergegeven door gebruik te maken van nieuwe perspectieftechnieken om de driedimensionale wereld authentieker weer te geven in twee dimensies. Piero della Francesca schreef verhandelingen over wetenschappelijk perspectief. Kunstenaars verbeterden de weergave van het menselijk lichaam in natuurlijke landschappen.

Terwijl mathematische precisie en klassiek idealisme de schilders in Rome en Florence fascineerden, gaven veel noordelijke kunstenaars in de regio”s Venetië, Milaan en Parma de voorkeur aan het illusionisme van scènes uit de natuurlijke wereld.

Aan het begin van de 16e eeuw, vooral in Noord-Italië, begonnen kunstenaars nieuwe technieken te gebruiken bij de weergave van licht en schaduw, zoals in de contrasten van de verschillende portretten van Titiaan en de ontwikkeling van onscherpte en clair-obscur door Leonardo da Vinci en Giorgione. In deze periode ontstonden de eerste seculiere thema”s.

In deze periode ontstonden ook de eerste seculiere thema”s. Over de mate van secularisme in de Renaissance is veel gediscussieerd door schrijvers uit het begin van de twintigste eeuw, zoals Jacob Burckhardt, onder meer vanwege het relatief geringe aantal mythologische schilderijen. Een van de belangrijkste schilders van wie seculiere werken bewaard zijn gebleven is Sandro Botticelli, waarvan De geboorte van Venus en De lente tot de bekendste behoren, hoewel Botticelli diep religieus werd en een volgeling van Savonarola en het overgrote deel van zijn productie bestaat uit traditionele religieuze schilderijen of portretten.

In de beeldhouwkunst leidde Donatello”s studie van antieke werken tot de ontwikkeling van klassieke modellen en naakten. De vooruitgang die Donatello boekte, beïnvloedde alle latere producties.

Michelangelo was zowel architect als schilder-beeldhouwer. Zijn David uit 1504 is een mannelijke naaktstudie. Dit werk is realistischer dan dat van Donatello en heeft een grotere emotionele intensiteit. Beide beelden staan in de contrapposto-positie, hun gewicht rustend op één been.De beroemdste schilders uit deze periode zijn: De beroemdste schilders uit deze periode waren Leonardo da Vinci, Rafaël en Michelangelo. Het Laatste Avondmaal, Leonardo”s Mona Lisa, Rafaëls School van Athene of Michelangelo”s Plafond van de Sixtijnse Kapel zijn belangrijke voorbeelden uit deze periode.

De schilderkunst van de hoogrenaissance ontwikkelde zich tot het maniërisme (1520-1580), vooral in Florence. De maniëristische kunstenaars, die in opstand kwamen tegen de principes van de Hoog-Renaissance, probeerden langgerekte figuren af te beelden in onlogische ruimten. Moderne geleerden hebben erkend dat de maniëristische kunst in staat is sterke en vaak religieuze emoties te combineren, waar de Renaissance daarin niet slaagde. Enkele van de belangrijkste kunstenaars uit deze periode zijn Pontormo, Rosso Fiorentino, Parmigianino en Giulio Romano.

Architectuur

De renaissancestijl, door Leone Battista Alberti geïntroduceerd met de Malatesta tempel in Rimini, ontwikkelde zich in Florence. Enkele van de vroegste renaissancegebouwen zijn de Basiliek van San Lorenzo in Florence en de Pazzi-kapel, beide van Filippo Brunelleschi. Het interieur van de Basiliek van Santo Spirito geeft uitdrukking aan een nieuw gevoel van licht, helderheid en ruimte, typisch voor de vroege Renaissance in Italië. De architectuur weerspiegelt de filosofie van het humanisme, de verlichting en helderheid van de geest in tegenstelling tot de duisternis en de spiritualiteit van de Middeleeuwen. De heropleving van de klassieke oudheid wordt geïllustreerd door het paleis van Rucellai, waar de pilasters de superpositie van de klassieke ordes volgen, met Dorische kapitelen op de benedenverdieping, Ionische op de piano nobile en Corinthische op de bovenverdiepingen. In Milaan liep Alberti vooruit op de vormgeving in de nieuwe antieke stijl met zijn project dat als model de door Vitruvius beschreven Etruskische tempels neemt voor de Basiliek van Sint-Andreas in Mantua, uitgevoerd in 1472, na zijn dood.

De hoogrenaissance was in 1502 in Rome aanwezig met Donato Bramante”s kerk van San Pietro in Montorio en zijn originele centrale plan voor de Sint-Pietersbasiliek in 1506. Dit laatste is de meest opmerkelijke architectonische opdracht uit die tijd, beïnvloed door beroemde renaissancekunstenaars zoals Michelangelo en Giacomo della Porta. Het begin van de Renaissance in 1550 werd gekenmerkt door de ontwikkeling van een nieuwe orde van zuilen, de schepping van Andrea Palladio, de kolossale stijl, waarbij zuilen van twee of meer verdiepingen de gevels versierden.

Muziek

In de veertiende eeuw was er in Italië, net als in andere kunsten, een opleving van muzikale activiteit.Hoewel musicologen de dertiende-eeuwse muziek over het algemeen gelijkstellen aan de late Middeleeuwen, vertoont zij in veel opzichten gelijkenissen met die van de vroege Renaissance.De belangrijkste vormen zijn het Trecento madrigaal, de da caccia muziek en de ballade. In het algemeen wordt de muziekstijl van die periode “ars nova” genoemd, met componisten als Francesco Landini, Jacopo da Bologna, Paolo da Firenze, Gherardello da Firenze en Lorenzo da Firenze. De parallelle term “trecento” wordt echter gebruikt om de muziek te beschrijven die door deze componisten werd gecreëerd.

Van het begin van de vijftiende tot het midden van de zestiende eeuw lag het centrum van vernieuwing in de gewijde muziek in de Nederlanden, dat Italiaanse componisten aantrok. Velen van hen zongen in het pauselijk koor in Rome of in de koren van de aristocratische kapellen in Rome, Florence, Milaan, Ferrara en elders, en gaven hun polyfone stijl door en beïnvloedden vele inheemse componisten tijdens hun verblijf in Italië.

De overheersende vormen van kerkmuziek in deze tijd waren missen en motetten. De bekendste componist van gewijde muziek in het Italië van de zestiende eeuw is Giovanni Pierluigi da Palestrina, het meest prominente lid van de Romaanse school, wiens zachte, emotioneel frisse polyfone stijl het geluid van de late zestiende eeuw bepaalt. Andere Italiaanse componisten uit de late eeuw concentreerden zich op het madrigaal, een samenstelling van de belangrijkste wereldlijke muziekvormen van die tijd. Minstens honderd jaar lang werden deze wereldlijke werken voor meerdere stemmen in heel Europa verspreid. Enkele van de belangrijkste componisten van madrigalen waren in de beginperiode Jacques Arcadelt, in het midden van de eeuw Cyprianus de Rore, en tegen het einde van de periode Luca Marenzio, Philip de Monte, Carlo Gesualdo en Claudio Monteverdi.

Italië was ook een centrum van vernieuwing op het gebied van instrumentale muziek. In het begin van de 16e eeuw werd improvisatie op het klavier zeer gewaardeerd en verschenen er veel componisten van muziek voor virtuoze klavierspelers. Talrijke muziekinstrumenten werden uitgevonden of geperfectioneerd, zoals de viool, waarvan de eerste modellen in het midden van de 16e eeuw in gebruik werden genomen.

Aan het eind van de 16e eeuw was Italië het muzikale centrum van Europa. In de laatste decennia van de eeuw ontstonden de vernieuwingen van de overgang naar de barokmuziek vooral in Noord-Italië. De Venetiaanse polychorale stijl, voortgebracht door de Venetiaanse muziekschool, en de bijbehorende instrumentale muziek, werden in Duitsland gekopieerd. In Florence ontwikkelde de Florentijnse camerata de monodie, de voorloper van de opera, die rond 1600 verscheen.

De maniëristische avant-garde van de school van Ferrara, die via de muziek van Carlo Gesualdo naar Napels migreerde, zou de laatste fase van de polyfone vocale muziek uit de Renaissance zijn.

De uitvinding van het exacte lineaire perspectief blijft een van de grote picturale ontdekkingen van de Italiaanse Renaissance tussen de 14e en de 15e eeuw. De Vlamingen, waaronder Van Eyck, vertegenwoordigden waarheid in de weergave van het gedetailleerde schouwspel van de natuur en de intieme setting van het menselijk leven, terwijl de Italianen gekenmerkt werden door een ruimtelijke focus van het kader waarin de figuren van de actie zich bevinden. Het Italiaanse picturale beeld wil een imitatie zijn van de buitenwereld; het houten paneel en het fresco willen een “open venster” zijn op het gepresenteerde schouwspel. Het oppervlak als zodanig wordt opgeheven en wordt een onzichtbaar vlak. Het talent van de schilder wordt gekenmerkt door zijn vermogen om een “gelijkenis” van de wereld te scheppen. Wat de Italiaanse geest onderscheidt van de Vlaamse geest is in grote mate de grotere “mathematische gestrengheid” waarmee de ruimte van het beeld wordt geconstrueerd. In Urbino wordt de overheersende rol van het perspectief in deze kleine stad ten oosten van Florence aan de Adriatische kust aangeduid als de Geometrische Renaissance. André Chastel sprak zelfs van de mathematische Renaissance in Urbino. En terwijl Van Eyck “picturale ruimten” construeerde met meerdere gezichtspunten, ontwikkelde Brunelleschi in Florence, met behulp van een ingewikkeld technisch procédé, een beeld van het plein van de Duomo van Florence dat geheel volgens één enkel verdwijnpunt was georganiseerd.

In het Italiaanse Quattrocento werd een zeer bijzondere vorm van ruimtelijke voorstelling uitgevonden, die vaak “Albertiaans” wordt genoemd, omdat Alberti in De Pictura een complexe techniek beschrijft om een bevredigende ruimte te construeren, die berust op één enkel verdwijnpunt, een projectie op het oogoppervlak van de toeschouwer, gelegen in het centrum van het beeld. Perspectief berust op “menselijke” gezichtscondities om een zogenaamd waarheidsgetrouw beeld van de wereld te construeren, in tegenstelling tot vroegere voorstellingssystemen die gebaseerd waren op een “morele” hiërarchie van dimensies. De Renaissance bevestigt impliciet het vermogen van de menselijke geest om de “aard der dingen” te begrijpen en te kennen.

In dit perspectivisch systeem sluit de Italiaanse mens God niet uit van de wereld. Het beeld “symboliseert” de nieuwe doorleefde relatie die langzaam tot stand komt tussen de mens en zichzelf, de mens en de wereld. Zo speelde tussen de veertiende en de vijftiende eeuw de schilderkunst een belangrijke rol bij de observatie van de natuur, maar gaf zij deze voorstellingen een nieuwe reikwijdte en geest: geleidelijk ontstond een “wetenschappelijker”, exacter idee van de natuur en haar voorwerpen. De mathematische meting van de “ruimte” valt samen met de aanzienlijke vooruitgang in de rigoureuze meting van de “tijd”: de Italiaanse mens neemt de taak op zich zijn natuurlijke omgeving te lokaliseren, en de benadering wordt vernieuwd. De geografische ruimte werd ook vernieuwd door de aanzienlijke vooruitgang in de cartografie.

Het perspectief draagt bij tot de doeltreffendheid van het verhaal omdat het de figuren een grotere “waarheidsgetrouwheid” geeft en ze opvallender maakt. Door het verdwijnpunt te verlagen, bijvoorbeeld, geeft de schilder de figuren een indrukwekkende monumentaliteit. Giovanni Bellini gebruikte het voor zijn Tronende Maagden; Crivelli, die de emblematische ruimte van de gouden achtergrond bleef gebruiken voor zijn polyptieken, plaatste een Pietà bovenaan zijn constructie, waarvan de devotionele impact werd versterkt door het verplichte gezichtspunt van waaruit het werd bekeken.

Externe links

Bronnen

  1. Renaissance italienne
  2. Italiaanse renaissance
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.