Diego Maradona

Samenvatting

Diego Armando Maradona (30 oktober 1960, Lanús – 25 november 2020, Dique Luhan) is een Argentijns voetballer, die speelde als aanvallende middenvelder en aanvaller. Hij speelde voor de clubs Argentinos Juniors, Boca Juniors, Barcelona, Napoli, Sevilla en Newells Old Boys, alsook voor de nationale ploeg van Argentinië. Wereldkampioen in 1986, vice-wereldkampioen in 1990. Wereldkampioen jeugdploeg in 1979. Beste speler van de Wereldbeker 1986. Zuid-Amerikaanse voetballer van het jaar in 1979 en 1980. Twee keer lid van de symbolische teams van de Wereldkampioenschappen. Kampioen van Argentinië met Boca Juniors. Tweevoudig Italiaans kampioen met Club Napoli.

Maradona is een ereburger van Buenos Aires. Het stadion van Argentinos Juniors, ingehuldigd op 26 december 2003 op de dag van zijn debuut bij de ploeg, en het stadion van Napoli zijn naar Diego genoemd. Maradona werd in juni 2005 door de Argentijnse Senaat onderscheiden met de Faustino Sarmiento-prijs.

Maradona”s sportcarrière werd beknot door een drugsverslaving die hem dwong het voetbal een tijdlang te verlaten wegens diskwalificatie en behandeling. Maradona was ook betrokken bij verschillende rechtszaken, waaronder een arrestatie in april 1991 wegens cocaïnebezit, en een voorwaardelijke gevangenisstraf van twee jaar in 1999 wegens het schieten met een luchtbuks op journalisten in de zomer van 1994. Na zijn carrière als speler werkte Maradona als televisiecommentator voor zenders in Argentinië en Italië. Van juni 2005 tot augustus 2006 was hij vice-voorzitter van de voetbalcommissie van de club Boca Juniors. Hij heeft in verschillende films gespeeld. Van oktober 2008 tot juli 2010 was Maradona werkzaam als hoofdcoach van Argentinië, waarmee hij in 2010 de kwartfinale van het Wereldkampioenschap voetbal bereikte.

De tienerjaren

Diego Armando Maradona werd op zondag 30 oktober 1960 om 5 uur ”s ochtends geboren in de Evita polikliniek in Lanús, in de provincie Buenos Aires. Hij werd geboren als zoon van Don Diego, een erfelijk arbeider die in de molen van Tritumol werkte, en zijn echtgenote, de huisvrouw Dalma Salvadora Franco. Maradona was het vijfde kind in het gezin, maar de eerste jongen: vóór hem werden vier zusters geboren – Rita, Ana, Elsa en Maria. Dalma Salvadora zei later: “Hij kwam makkelijker naar me toe dan de anderen. Op zaterdag voelde ik me de hele dag goed en ”s avonds brachten ze me naar de kliniek. Hij kwam heel snel op de wereld. Op dat moment bad ik maar voor één ding: dat hij gezond geboren zou worden en een goed mens zou worden. Gelukkig lijkt het allemaal te zijn uitgekomen, en ik zou zelfs zeggen meer dan dat.

Volgens het onderzoek van Narciso Binayan, dat door vele genealogen wordt betwist, zoals de auteur van de studie zelf toegeeft, komen de familiale wortels van Maradona uit Italië en is hij met name een afstammeling van Marco Polo. Diego heeft ook Kroatische wortels: Salvadora”s grootmoeder had de meisjesnaam Kariolić en haar vader was afkomstig van het eiland Korcula.

Toen Diego 10 maanden oud was, leerde hij lopen. Zoals de meeste kinderen in Argentinië, begon Maradona al op jonge leeftijd met balspelen. Wat de kinderen speelden was nauwelijks voetbal te noemen, gewoon rondrennen en tegen de bal trappen.

Toen Maradona 7 jaar oud was, gaf zijn neef Beto, zoon van zijn tante Nena, hem de allereerste bal van zijn leven. Diego was zo opgewonden over het geschenk dat hij er de eerste nacht mee in slaap viel. Toen nam Diego de bal mee naar buiten om er in de tuin over op te scheppen, maar besloot de bal aan niemand te geven en droeg hem naar huis. De bal bleef de hele winter in Diego”s kamer liggen, slechts af en toe joeg hij er met zijn zusjes mee door het huis. In de lente besloot Diego er toch mee naar de binnenplaats te gaan: zijn vader liet hem zien hoe hij moest slaan, en zijn zoon oefende lange tijd tegen de muur, alleen slaand met zijn linkervoet.

Toen Diego na de training leerde de bal goed te trappen, begon hij echt voetbal te spelen met de oudere jongens. De kleine Diego blonk niet uit in het spel, de oudere spelers huppelden langs hem heen of sloegen hem, en een beledigde Maradona pakte de bal met zijn handen en hield hem tegen. Geleidelijk aan raakte Maradona gewend aan het voetbal en begon hij te spelen zoals iedereen op het veld. Hij kon urenlang spelen op het braakliggende terrein “Zeven Velden”, waar tuinspelen werden gehouden. Diego speelde het liefst op de libero-positie, pas op latere leeftijd stapte hij over naar de aanval. Geleidelijk aan werd Maradona een van de meest technische spelers van de werf, en middelbare schoolteams wilden Diego altijd voor hen laten spelen. Nadat Maradona naar de school “Remedios de Escalada San Martin” was gegaan, werd hij vrijwel onmiddellijk opgenomen in het voetbalteam van Escalada, waar de jongere leerlingen speelden. In 1999 schreef Diego in zijn boek: “Ik zeg altijd dat ik van jongs af aan prof ben geworden: ik speelde voor het team dat mij het eerst uitnodigde, soms lieten ze mij niet naar buiten en dan brulde ik als een gek. Toch, vijf minuten voor het begin van onze wedstrijd, gaf Tota me altijd toestemming. Nou, het kostte veel meer moeite om Don Diego, mijn vader, te overtuigen. Ik begreep mijn oude man, en hoe kon ik dat niet als hij letterlijk worstelde om te eten en te leren? En hij wilde echt dat ik het leerde.

Diego”s familie woonde in Villa Fiorito, op het kruispunt van de straten Asamor en Mario Bravo, in een driekamerwoning in de zuidelijke buitenwijken van Buenos Aires, een van de armste van de stad. Maradona”s familie was ook arm en dus boetseerden de kinderen, om hun ouders te helpen, bloempotten van klei, verkochten die op de plaatselijke markt en gaven al het geld dat ze verdienden aan hun moeder. Diego deed dit ook. Later zei hij: “Als mijn ouders me om de maan vragen, zal ik alles doen om hem te krijgen. Maar het zou niets zijn vergeleken met wat zij voor mij deden.

“Uien”

Toen Maradona 8 jaar oud was, ontmoette hij Goyo Carrizo, een 10-jarige jongen die in het kinderelftal van Argentinos Juniors speelde. Carrizo was zeer gepassioneerd over voetbal, en het was op deze basis dat de jongens vrienden werden – de meer ervaren Carrizo vertelde Maradona over de grote voetballers uit het verleden, in wie Maradona geïnteresseerd was.

Midden 1969 stelde Carrizo Maradona voor aan Francisco Cornejo, scout van Argentinos Juniors en coach van het onder-14 team. Op zijn eerste team preview speelde Diego zo goed dat Cornejo Maradona”s leeftijd niet geloofde, denkend dat hij een dwerg was. Cornejo nodigde Maradona uit om de trainingen van het volwassen team van de club bij te wonen, waar Diego, net als andere jonge spelers, ballen naar de spelers gooide. Van deze jongens creëerde Cornejo een team met de naam Los Sebolitas (“De Uien”), dat het jeugdteam van Argentinos Juniors was. Hij voorzag hen van uniformen en een veld waar ze regelmatig trainingen hielden. Ze vormden een vrij sterk team: de jonge spelers versloegen alle plaatselijke jeugdteams. Aanvoerder van “Lukovichki” was Maradona, met een uitstekende techniek, het vermogen om de juiste beslissingen op het veld te nemen en een uitstekende fysieke vorm, dank zij welke hij beide helften van bijna nooit moe kon lopen. Een andere waardevolle kwaliteit van Diego was het feit dat hij na een trap niet neerviel. Francisco Cornejo zei: “Zelfs toen kon Diego Maradona bijna alles met de bal doen. Hij was als een houten pop: hoeveel je hem ook duwt, hij blijft altijd op zijn voeten staan”. Tegelijkertijd was Diego drie jaar jonger dan de rest van het team.

The Onions gingen met elke wedstrijd vooruit, en overwinningen met dubbele cijfers werden een regelmatig terugkerend kenmerk. De apotheose van hun spel was de wedstrijd, gehouden op 28 september 1971, waarin Maradona”s team het jeugdteam River Plate versloeg met een score van 7-1. In deze wedstrijd scoorde Diego, die toen pas 10 jaar oud was, 5 doelpunten. Tegelijkertijd beloofde hij zijn geblesseerde teamgenoot voor de wedstrijd dat hij twee doelpunten voor zichzelf zou maken en drie voor hem: “Op het veld waren we als een machine. We versloegen iedereen, zelfs met 20-0. Onze droom was om tegen de beroemde junioren van River Plate te spelen, die de kampioenen van Argentinië waren. Eindelijk vond deze wedstrijd plaats. We wonnen met 7-1, ik maakte een mooi doelpunt en scoorde er vijf in totaal, zoals beloofd. Je had moeten zien hoe kwaad de tegenstander was en me over het hele veld achtervolgde”. Sinds die wedstrijd werd over Maradona gesproken als een toekomstige ster van het Argentijnse voetbal, en de krant Clarín schreef een artikel over Diego waarin zij hem ten onrechte Caradona noemden. Het team speelde zo sterk dat het een totaal van 136 opeenvolgende wedstrijden zonder nederlaag bereikte. Voor de wedstrijd met het Banfield jeugdteam verwondde Diego zijn hand ernstig, hij kreeg zeven hechtingen, Cornejo wilde hem niet op het veld laten, maar Maradona haalde de coach over en kon toch meespelen in de wedstrijd, waarin hij 5 doelpunten maakte en zijn club met 7-1 won. Naast het spelen in binnenlandse competities, nam het team deel aan toernooien in Peru en Uruguay. Naast het spelen voor de Onions, speelde Maradona in de rust voor Argentinos Juniors, waar hij de bal coachte. Voor deze vaardigheid werd hij opgeroepen voor het televisieprogramma Sabados Circulares.

Vanaf zijn twaalfde speelde Maradona voor het jeugdteam van de Argentinos Juniors. Om Diego voor de junioren te laten spelen, moest de hoofdtrainer van het team Diego”s leeftijd verbergen, die onder het toegestane minimum lag. Daarom speelde Maradona voor de Red Bugs onder een valse naam. In 1973 versloeg het jeugdteam van Argentinos River Plate met 5-4 in de finale van de Evita Cup, in deze wedstrijd scoorde Maradona een doelpunt, waarbij hij zeven man versloeg. Een week na de wedstrijd bood William Keith, die president was van River Plate, aan om Diego”s vader Maradona te kopen, maar hij weigerde. Het jaar daarop won de ploeg het negende competitiekampioenschap van Argentinië en promoveerde naar de achtste divisie. In 1975 heeft de club een achterstand op de naaste achtervolger in het kampioenschap van 10 punten, en Diego werd naar het zevende team “Argentinos” gestuurd. Hij speelde slechts twee wedstrijden in het zevende team en werd onmiddellijk overgeplaatst naar het vijfde team. In het vijfde team speelde Maradona 4 wedstrijden en werd overgeplaatst naar het derde team. In het derde team speelde Diego drie wedstrijden. Daarna werd Maradona overgeplaatst naar de hoofdploeg van Argentinos Juniors.

Ondanks deze prestaties was de familie van Maradona nog steeds arm. Diego had broers Raúl en Hugo en een zus, Claudia. De vader moedigde de passie van zijn zoon aan en nam hem elke dag na het werk mee naar de club om te trainen, in de hoop dat hij een beroemde voetballer zou worden en het gezin uit de armoede zou halen: “De vader bleef in de molen werken. Hij kwam altijd moe thuis van het werk. Hij werkte in twee ploegen – ”s morgens en ”s avonds. Bijna dag en nacht werd er graan aangevoerd, en vers gemalen graan werd onmiddellijk aan de eigenaar teruggegeven. Maar ”s middags, na de lunch, nam hij me bij de hand en nam me mee naar de club…”.

“Argentinos Juniors.

20 oktober 1976 Maradona debuteerde 10 dagen voor zijn 16e verjaardag in de hoofdpartij van de “Argentinos Juniors”, en vertrok 10 minuten voor het einde van de ontmoeting onder nummer 16 in de kampioenswedstrijd in Argentinië. Ondanks het feit dat de Red Beetles de wedstrijd tegen de club “Talleres” verloren, liet Maradona zich onmiddellijk zien, maakte verschillende passes, en organiseerde een doelpunt, niet gerealiseerd door Jorge Lopez, waarna de verdediging van “Talleres” Juan Cabrera vanaf de bank coach persoonlijk opdracht kreeg om de 16-jarige speler te bewaken. Op de avond na de wedstrijd, zei Maradona: “Op deze dag raakte ik de hemel aan met mijn handen”. Na de wedstrijd ontving Maradona zelfs een kleine vergoeding, maar de grootste beloning was het respect van zowel de fans als de pers:

De jonge Maradona (die over tien dagen zestien jaar wordt), die aan het eind van de wedstrijd in het veld kwam, versterkte de aanval aanzienlijk. Zijn balbehandeling viel zelfs op tegen het spel van de spelers van Córdoba, die terecht worden beschouwd als de beste technici in het Argentijnse voetbal. Maar zelfs deze truc slaagde er niet in de ijzeren verdediging van de Talleres te doorbreken en de Argentijnen moesten zich gewonnen geven: 0-1.

De volgende wedstrijd tegen de Newells Old Boys stond Maradona in de basisopstelling. De wedstrijd werd echter een mislukking voor zowel Maradona als de club, die met 2-4 verloor. Daarna werd de jonge speler voor enkele maanden uitgezonden om voor het tweede team van de Junioren te spelen. Pas op 14 november stond hij weer op het veld in de wedstrijd tegen de club San Lorenzo, waar hij aan het eind van de tweede helft Giacobetti verving. En hier heeft Maradona zijn talent getoond, voor een korte tijd door twee doelpunten te maken. Na deze wedstrijd is Diego al speler van de basis “Red Beetles” geworden, hij heeft 11 wedstrijden gespeeld en 2 doelpunten gescoord. De pers sprak positief over het spel van de jonge speler, maar zelf zei hij dat hij nog veel te leren had.

In 1977 riep César Luis Menotti, hoofdcoach van Argentinië, Maradona op in een vriendschappelijke wedstrijd tegen Hongarije, die op 27 februari werd gehouden. Maradona kwam 20 minuten voor het einde in het veld, als vervanger van Leopoldo Luque, maar liet niets bijzonders zien. Diego zelf was niet tevreden over zijn optreden in deze wedstrijd. De uitdaging was onverwacht: tegen die tijd had Maradona slechts 12 wedstrijden gespeeld voor het hoofdteam van de Juniors.

In februari (ik was toen zestien) maakte ik mijn debuut voor de nationale ploeg in een wedstrijd in het vertrouwde Boca Juniors stadion tegen de Hongaarse nationale ploeg. Ik was uitgenodigd door Menotti zelf. Hij riep me aan de telefoon: “Maradona, Maradona, ben jij dat?” vroeg hij me twee keer. – Ik heb je in de ploeg gezet voor de wedstrijd met de Hongaren. Ga je mee? Menotti was sluw toen hij die vraag stelde. Hij wist dat als hij een Argentijnse speler voor de nationale ploeg zou oproepen, hij meteen naar het trainingskamp zou komen.

Op 3 april van datzelfde jaar maakte Maradona zijn debuut voor de nationale jeugdploeg van Argentinië, waarin hij speelde op de Zuid-Amerikaanse Jeugdkampioenschappen in Venezuela in datzelfde jaar. Daar speelde Diego alle 3 wedstrijden van het nationale team. Voor de “Red Beetles” heeft Maradona ook een goed seizoen gedraaid, hij speelde in 49 wedstrijden en scoorde 19 doelpunten. Voor het jonge Argentijnse talent begon de “jacht” op toonaangevende Zuid-Amerikaanse en Europese clubs, maar Diego weigerde alles, en gaf er de voorkeur aan zich in een rustige sfeer voor te bereiden op de Wereldcup, een reis waar Maradona één van de kandidaten was.

Maar Diego ging niet naar de Wereldbeker: 13 dagen voor het begin van het toernooi werd hij de laatste persoon die werd uitgesloten van de voorselectie van de nationale ploeg. De aankondiging maakte de jonge Diego hysterisch. Drie dagen later belde hij zelfs Menotti thuis op en smeekte hem om naar de wereldbeker te gaan, maar deze zei nee. Maradona zei: “Het was de zwaarste nederlaag van mijn leven. Je bent in vorm, je wilt zo graag voor je team spelen en dan niet meer in actie komen – dat kun je niet meemaken”.

Ik heb Menotti nooit vergeven en dat zal ik ook nooit doen – ik vind nog steeds dat hij zijn kans gemist heeft – maar ik heb hem nooit gehaat. Haten is niet hetzelfde als niet vergeven. Het was verschrikkelijk thuis. Het was net een begrafenis. Mama huilde, papa huilde, mijn broers en zussen huilden. Ze vertelden me dat ik de beste was, dat ik niets had om me druk over te maken omdat ik er in zou slagen om nog vijf kampioenschappen te spelen. Maar ze huilden allemaal. En dat was het ergste. Op die dag, de droevigste dag van mijn carrière, zwoer ik dat ik de mijne zou krijgen. Met mijn benen, met mijn hart, met mijn verstand, ik voelde dat ik ze alles zou laten zien. Ik zou in veel meer wereldkampioenschappen spelen.

Een mogelijke reden om Maradona niet uit te nodigen voor het toernooi was dat Menotti niet hield van zijn extreem explosieve karakter. De hoofdcoach noemde hem een “wilde” en beschuldigde hem ervan alleen voor geld interviews te geven op advies van zijn impresario. Een andere reden die werd genoemd was dat teamleider Daniel Passarella geen jonge spelers in de ploeg wilde, vooral Diego niet. Terugkerend bij de Argentinos van de nationale ploeg, speelde Maradona een wedstrijd tegen de club Chacarita Juniors, waar hij 2 doelpunten en 2 assists scoorde, zijn club won de wedstrijd met 5:0. In totaal scoorde Maradona 25 doelpunten in 35 gespeelde wedstrijden tijdens het seizoen, waaronder 22 doelpunten in het Metropolitano, waarmee hij topscorer werd in het kampioenschap. Na het WK, waar Argentinië zijn allereerste titel behaalde, stuurde Menotti verschillende jeugdspelers naar de Argentijnse hoofdploeg, onder wie Maradona. Tijdens Argentinië”s Nacional, verscheen Maradona in 4 wedstrijden en scoorde 4 doelpunten.

In de zomer van 1978 kon Diego verhuizen naar de Engelse club Sheffield United. De nieuwe hoofdcoach van het team, Harry Haslem, kwam naar Argentinië om Maradona te zien spelen. Hij was onder de indruk van Diego”s spel en sloot een voorakkoord met Argentinos Juniors over de transfer van de speler voor 200 duizend pond. Maar de club kon slechts 160.000 bijeenbrengen, zodat de deal niet doorging, en een andere Argentijn – Alejandro Sabella – werd gekocht in plaats van Diego. Volgens Harry”s zoon Keita was er een akkoord bereikt tussen zijn vader en de directie van de Juniors over het bedrag van 400.000 pond, maar clubmanager John Hassell wees de deal af met de opmerking: “Er is geen 18-jarige speler die 400.000 pond waard is”.

In 1979 maakte Maradona deel uit van het jeugdteam op het Zuid-Amerikaans kampioenschap. De Argentijnen eindigden daar als tweede en verloren alleen van de gastheer van het toernooi, Uruguay. Op het toernooi bracht Diego 5 van de 6 wedstrijden van zijn team door. Hetzelfde jaar ging hij als teamcaptain naar het Wereldkampioenschap voor de jeugd in Japan. Hij maakte zijn debuut op het toernooi op 26 augustus in een wedstrijd tegen Indonesië, die de Argentijnen met 5-0 wonnen, met Diego als twee doelpuntenmaker. Op het toernooi wonnen de Argentijnen alle wedstrijden, kregen slechts 2 tegendoelpunten en werden het beste team ter wereld, en Maradona zelf, die alleen in de finale 14 tegen Algerije niet speelde, werd uitgeroepen tot beste speler van het kampioenschap en scoorde in elk van de gespeelde wedstrijden, behalve de wedstrijd tegen Joegoslavië. Bovendien scoorde Maradona in de finale tegen de Sovjet-Unie het laatste doelpunt van de wedstrijd, waardoor de stand in de wedstrijd definitief werd “bevestigd”. Volgens Diego was het jeugdelftal van 1979 het beste elftal uit zijn carrière, waarin hij speelde.

Op clubniveau was Maradona, met Argentinos Juniors, topscorer in het Metropolitano en Nacional, met respectievelijk 14 en 12 doelpunten. Aan het einde van een seizoen waarin zijn club het niet al te best deed, werd Maradona uitgeroepen tot beste speler en beste atleet van Argentinië, met een totaal van 26 doelpunten in 27 gespeelde wedstrijden. In de nationale ploeg van Argentinië in 1979 scoorde Diego het eerste doelpunt, hij raakte de poort tegen Schotland in een vriendschappelijke wedstrijd op 2 juni. Hetzelfde jaar ging hij, als deel van het team, naar de America”s Cup, waar hij 2 wedstrijden speelde en 1 doelpunt maakte, waarmee hij de poort naar Bolivia raakte. In dit toernooi waren de Albiceleste niet succesvol en eindigden als laatste in hun groep.

Het jaar daarop was Maradona opnieuw topscorer in beide Argentijnse kampioenschappen met 25 en 18 doelpunten, waardoor hij de enige speler in de Argentijnse geschiedenis is die 5 keer topscorer is geweest. Diego”s doelpunten hielpen zijn club tweede te worden in het Metropolitano. Op 14 september, scoorde Maradona zijn 100ste professionele doelpunt, door de San Lorenzo te raken. Te veel media-aandacht en Diego”s voortdurende afwezigheid bij de nationale ploeg waren echter slecht voor de houding van de club tegenover Maradona. Bij Argentinos Juniors communiceerde de helft van de spelers niet met Diego, en de coach van de club eiste doelpunten eerst in elke wedstrijd, en daarna in elke helft. In oktober, aan de vooravond van de wedstrijd van de club tegen Boca Juniors, zei Boca doelman Hugo Orlando Gatti in een interview dat Maradona geen slechte speler is, maar dat de media zijn belang overschat en Diego ook een “vetzak” noemde. In reactie hierop noemde Maradona Gatti in de pers jaloers en zei dat hij “domme doelpunten” toestond. Voor de wedstrijd kwam Gatti naar Diego toe en zei dat hij zoiets niet gezegd had, maar het kon hem niet meer schelen: Maradona, woedend over de woorden van de keeper, scoorde 4 doelpunten. Deze wedstrijd wordt door velen beschouwd als Diego”s beste wedstrijd bij Argentinos Juniors. Na de wedstrijd verwachtte Maradona goedkeuring van de clubleiding, maar in plaats van lof kreeg hij te horen: “Voor jou is het normaal. Je wordt betaald voor doelpunten.” Daarna ging Maradona niet meer naar de training en ging op zoek naar een nieuwe club. Een kandidaat voor de aankoop van Maradona was River Plate, die Diego een salaris aanbood dat gelijk was aan dat van de best betaalde speler van het team, Ubaldo Filholet. Maar Maradona wilde niet naar River overstappen: in een interview zei hij dat hij was uitgenodigd door Boca Juniors, hoewel dit niet waar was. Na deze woorden begon Boca onderhandelingen over de transfer van de aanvaller. Op 20 februari, werd Maradona speler van Boca Juniors. De verhuizing werd de “transfer van de eeuw” genoemd. Diego kwam naar de club Genoa op uitleenbasis voor een totaalbedrag van 3,6 miljoen dollar, nadat de club geleidelijk het contract van de speler had afgekocht. Dit geld werd door Boca over anderhalf jaar betaald. Volgens het contract moesten de Genuezen 600.000 dollar betalen als “afbetaling” aan Maradona zelf, maar vanwege de financiële problemen van de ploeg gaf de club Diego twee flats in de huizen van zakenman Tito Gurovich in de Correia-Libertador en Republica de la India in plaats van contant geld.

In 1980 speelde Maradona 10 wedstrijden in het nationale elftal van Argentinië, waarin hij 6 doelpunten maakte. De meest productieve voor Diego was de wedstrijd tegen Oostenrijk op 21 mei, waarin hij zijn eerste en laatste hattrick maakte in het shirt van de nationale ploeg.

“Boca Juniors.

Met “Boca” tekende Maradona een van de financieel voordeligste contracten in het Argentijnse voetbal – hij kreeg per jaar 15 salarissen van 60 duizend dollar, alsmede 10 duizend voor elke oefenwedstrijd. De club verzekerde Diego ook – in geval van blessure, zou Boca 500 duizend dollar ontvangen. Deze overgang heeft niet alleen het leven van de voetballer zelf veranderd, maar ook dat van zijn gezin, dat zijn intrek heeft genomen in een nieuwe ruime woning. Op de dag van de ondertekening speelde Diego mee in een vriendschappelijke wedstrijd tussen Argentinos Juniors en Boca Juniors. Hij speelde een helft voor elk team en scoorde voor Boca vanaf de strafschopstip.

Maradona maakte zijn officiële debuut voor de Genuezen op 22 februari. In de wedstrijd tegen Boca”s rivalen, Talleres, won Maradona”s club met 4-1, met Diego zelf die twee doelpunten maakte. Hij was voor de wedstrijd uitgeschakeld met een blessure die hij opliep toen hij voor Argentinos Juniors speelde: hij had spierpijn in zijn rechterbeen. Ondanks de pijn bleef Diego voor de club spelen tot 8 maart, toen hij werd gediagnosticeerd met een gescheurd spierweefsel in zijn dij, waardoor hij tot 29 maart moest weigeren te spelen. Op 10 april, een paar dagen na zijn herstel van de blessure, speelde Maradona in zijn eerste Superclasico, een klassieke clash tussen Boca en River Plate. De wedstrijd werd gespeeld in de Bombonera; Bokita won met 3-0 en Maradona scoorde een van de 3 doelpunten van zijn team (de andere twee werden gescoord door Brindisi), en versloeg Filholet en Tarantini.

Ook in 1981 had Maradona een conflict met hoofdcoach Silvio Marsolini, die de spits niet de vrijheid van het spel gaf, die hij bij “Argentinos” wel had. Bovendien was Marsonini een zeer veeleisende coach in termen van discipline en training, wat Diego niet beviel. Volgens Maradona, was Marsolini bang dat Diego uit de hand zou lopen. Bovendien had de ploeg te lijden onder de supportersgroep “12” die, na vier opeenvolgende wedstrijden zonder overwinning, met geweren inbrak in de basis van de ploeg en betere resultaten eiste.

Maradona won het Metropolitano met Boca in een 1-1 gelijkspel met Racinha in de laatste ronde, een doelpunt gescoord door Diego zelf op een penalty shoot-out. Na de wedstrijd tegen River Plate bood de belangrijkste rivaal van Genua Maradona in het geheim een zeer lucratief contract aan, maar hij wees het af. Het Nacional toernooi was een teleurstelling voor Boca, dat in de 14e finale verloor van Velez Sarsfield, waarbij Maradona geschorst was in de eerste wedstrijd tegen hen en niet deelnam aan de tweede wegens een schorsing. De wedstrijd tegen Velez was de laatste keer dat Maradona voor Boca speelde in de Argentijnse competitie tijdens zijn eerste periode bij de club. Het verlies werd toegeschreven aan het grote aantal vriendschappelijke wedstrijden dat het team speelde, waartoe Boca gedwongen was wegens de slechte financiële situatie van de club. Na een van de nederlagen kwam Pablo Abbatangelo, een lid van de raad van bestuur van de club, de kleedkamer van Boca binnen en liet doorschemeren dat de spelers zich niet volledig inzetten op het veld. Diego noemde Abbatangelo, in het televisieprogramma 60 Minutes, een dwaas. In de nationale ploeg speelde Diego enkele goede wedstrijden in Europa en Zuid-Amerika, maar even later miste hij enkele trainingen door een te strak wedstrijdschema, en Menotti ontsloeg hem uit de ploeg. Na de negatieve berichtgeving in de pers hebben de speler en de coach zich verzoend, hoewel ze behalve op het veld nergens meer met elkaar communiceerden.

In de winter van 1982 speelde Maradona zijn laatste wedstrijden voor Boca Juniors op het Verano toernooi omdat hij zich moest concentreren op de voorbereiding voor de Wereldbeker in Spanje. De laatste wedstrijd in de “Boca Juniors” voetballer bracht 6 februari 1982 door met “River Plate”, en daarin werd Boca verslagen. In totaal speelde hij 40 wedstrijden voor de club en scoorde 28 doelpunten.

De voorbereidingen van Argentinië op de wereldbeker duurden vier maanden. Heel Argentinië, gesterkt door de overwinning van het team in de laatste Wereldbeker en het succes van het juniorenteam in 1979, eiste een overwinning. Het toernooi van Argentinië begon op 13 juni met een wedstrijd tegen België, waarin de Argentijnen met 0-1 werden verslagen. Die wedstrijd was Diego”s eerste op de wereldbeker. Daarin raakte hij de lat uit een vrije trap. In de tweede wedstrijd versloeg Argentinië Hongarije met 4-1; Maradona was de beste speler op het veld en scoorde tweemaal, in de 28e en 57e minuut. In wedstrijd 3 versloeg Argentinië El Salvador met 2-0 om van de 2e plaats in de groep door te gaan naar de tweede ronde.

De tweede ronde bestond ook uit een groepsfase, met 12 teams die samen 4 groepen vormden, waarbij de groepswinnaars doorgingen naar de halve finales, terwijl de overige teams eindigden. Argentinië werd ingedeeld in groep 3, samen met Italië en Brazilië. In de eerste wedstrijd van de tweede groepsfase nam Argentinië het op tegen Italië en verloor met 1:2. Tegen Maradona trad Claudio Gentile persoonlijk op, door de Argentijn te bewaken, behalve toen Diego de lat raakte. Volgens sommige deskundigen had de scheidsrechter Claudio moeten schorsen, die erg hard was geweest tegen de Argentijn die de verdediger de hele wedstrijd beledigde: “Maradona beledigde mij, mijn moeder en hij vertelde me alles”. In de tweede ronde verloor Argentinië met 1-3 van Brazilië, waarbij Maradona, het meest actieve lid van het Albiceleste team, in de 85e minuut van het veld werd gestuurd nadat hij Batista had geraakt. Argentinië heeft dus niet voldaan aan de verwachtingen die voorafgaand aan het toernooi aan hen werden gesteld.

Een van de redenen voor de ongelukkige prestatie is dat de verdedigers hard, en soms ruw, tegen Diego speelden. Daarom werd Maradona in de laatste wedstrijd tegen Brazilië uit het veld gestuurd toen hij Batista sloeg, die de regels tegen hem had overtreden. Volgens Diego was de reden voor de slechte prestaties van de ploeg de slechte fysieke voorbereiding van de ploeg, die zeer intensief was, en als gevolg daarvan kwamen de Argentijnse spelers zeer vermoeid aan op het toernooi.

Hij werd zo erg geslagen dat ik vreesde dat hij helemaal gedood zou worden. In Spanje was Maradona al een ster, en tegen elke ster spelen ze altijd bijzonder voorzichtig, hard, soms ruw. Misschien was hij toen onervaren. Het was zijn eerste keer op de wereldbeker. En hij had natuurlijk niet verwacht dat ze zo slecht tegen hem zouden spelen, en hij was er psychologisch niet op voorbereid. De Italianen waren bijzonder hard tegen hem, en hun speler Gentile speelde gewoon brutaal tegen Maradona. Rinat Dasaev over Maradona op de Wereldbeker 1982.

Catalonië verwelkomde Maradona als een voetbalster: alle kranten schreven op de voorpagina”s over zijn komst. Zijn debuutwedstrijd was een wedstrijd op 4 september 1982 met Valencia, waarin Barça met 1:2 verloor. Na de eerste wedstrijden is de speler een waar idool geworden van het Spaanse publiek, en vaak zeggen lokale commentatoren, die de succesvolle individuele acties van spelers beschrijven, “speelde als Maradona. Hij speelde in het Spaanse kampioenschap 15 wedstrijden en scoorde 6 doelpunten voordat in december hepatitis bij hem werd geconstateerd. Door de ziekte zat Maradona drie maanden zonder voetbal. Barcelona heeft 14 competitiewedstrijden en verschillende bekerwedstrijden zonder Maradona gespeeld, maar is bij de laatste 14 uit de competitie gestapt.

Op 12 maart 1983 stapte Maradona opnieuw het veld op in een wedstrijd tegen Betis. In deze wedstrijd leidde “Barcelona” voor het eerst de nieuwe hoofdcoach van Barcelona en Maradona”s vroegere mentor in de nationale ploeg van Argentinië, César Luis Menotti. Zijn komst op de coachingsbrug van de “blauw-granata” Diego werd gesteund: de voormalige hoofdtrainer van de club, Udo Lattec, hield zich bezig met trainingen die uitsluitend op uithoudingsoefeningen waren gericht, wat Maradona helemaal niet beviel. In zijn tweede wedstrijd terug, scoorde Diego drie doelpunten tegen Las Palmas. Kort na Maradona”s herstel en Menotti”s aanstelling als hoofdtrainer van Barcelona, behaalde de club een Spaanse bekerwinst. In totaal speelde Maradona in zijn eerste seizoen in Europa 35 wedstrijden en scoorde hij 23 doelpunten. Barça eindigde als vierde in het kampioenschap. Datzelfde seizoen hielp Diego zijn club de Spaanse Liga Beker te winnen, waar hij een doelpunt maakte in elk van de twee wedstrijden tegen rivalen Real Madrid; het doelpunt, gescoord in het Santiago Bernabeu, trok applaus van Real fans die de schoonheid van het moment waardeerden toen Maradona, na twee verdedigers en de keeper verslagen te hebben, pauzeerde, waardoor de Royal Club verdediger tegen de lat knalde, om daarna te scoren.

Het seizoen 19831984 kende een slechte start voor Maradona. Op 24 september 1983 ontmoette Barcelona in de 4de ronde van het Spaanse kampioenschap de club Athletic; in deze wedstrijd, die Barça met 4:0 won, liep de voetballer een zeer ernstige blessure op: Atletico-speler Andoni Goicoechea, die de hele wedstrijd Diego op de benen sloeg, brak na 59 minuten van de ontmoeting zijn enkel en bracht hem een aantal kleinere verwondingen toe. Naar aanleiding van dit voorval brak op het veld een vechtpartij uit waaraan alle teamvertegenwoordigers deelnamen. Maradona werd in de kliniek in Barcelona geopereerd door dokter Gonzalez Adrio die zei dat Diego pas over 6 maanden weer op het veld zou kunnen staan. Diego onderging daarna een revalidatieperiode bij de sportarts, Rubén Darío Oliva. Dankzij de behandeling van deze arts stond Maradona op 8 januari 1984, in de wedstrijd tegen Sevilla, weer op het veld en gaf twee assists om zijn club te helpen met 3-1 te winnen. Ondanks de succesvolle terugkeer, na een paar niet indrukwekkend wedstrijden het publiek, herinner me het spel vóór zijn blessure, begon te joelen hem, in reactie, Diego heeft gedreigd haar vuist, die niet graag de fans “blauw-granata. Gedurende het seizoen 19831984 had Diego een totaal van 23 wedstrijden en 15 doelpunten, maar Barça eindigde als 3e in de competitie. Barça bereikte ook de Spaanse bekerfinale tegen de Spaanse kampioenen Athletic, die werden vertegenwoordigd door Goicoechea en met 0-1 verloren. Onmiddellijk na de wedstrijd viel Maradona Athletic-speler Saul aan met zijn vuisten, wat leidde tot een vechtpartij op het veld waarbij bijna alle spelers van de teams betrokken waren. Na de wedstrijd werden verschillende spelers van beide clubs geschorst en Maradona werd voor 3 maanden geschorst als een van de aanstichters van de vechtpartij.

Afgezien van Maradona”s voetbalprestaties is er in de pers veel aandacht geweest voor zijn salaris en gedrag buiten het voetbal. Bovendien bekritiseerde de voorzitter van het team, Josep Nuñez, zijn speler wegens veelvuldig bezoek aan nachtclubs. Op een keer nam Núñez zelfs het paspoort van Maradona in om te voorkomen dat hij naar de afscheidswedstrijd van Paul Breitner zou gaan. Diego”s paspoort werd pas teruggegeven toen hij naar het clubkantoor ging waar hij een schandaal veroorzaakte en de Teresa Herrera Beker vernielde. Maar Maradona werd niet vrijgelaten voor Breitner”s afscheidswedstrijd. Door al deze omstandigheden, blessures, ziekte en gebrek aan verstandhouding met Nunez besloot Maradona, in overleg met zijn echtgenote Claudia, Barcelona te verlaten. Diego was zelfs bereid om het contract van de club af te kopen. Al snel kreeg de Catalaanse ploeg een aanbod uit Italië: de club Napoli bood aan de transfer van de speler te kopen.

In slechts twee seizoenen bij Barcelona speelde Maradona 58 wedstrijden en scoorde 38 doelpunten. In 1999, bij de herdenking van het honderdjarig bestaan van Barça op de Catalaanse televisie, werd een enquête gehouden onder de fans, volgens welke Maradona – de derde speler in de geschiedenis van de club was, vóór alleen Ladislav Kubala en Johan Cruyff. Ondanks een over het algemeen goede prestatie voor de Blues, zei Maradona later dat de overstap naar Barcelona een vergissing was.

“Napoli”

Op 29 juni 1984 begon oud-Napoli-speler en toenmalig clubmanager Antonio Iuliano gesprekken met Barcelona over een transfer van Maradona. En de volgende dag was de deal rond, de clubs werden het eens over een transfer ter waarde van 14 miljard lire (ongeveer 7,6 miljoen dollar), het grootste bedrag dat voetbalclubs in die tijd betaalden voor de overgang van een speler, en 800 duizend voor Maradona zelf, die een contract tekende tot juni 1989.

Bij Maradona”s eerste aankomst in Napels werd hij begroet door een enorme menigte fans. De fans van de club tilden Maradona in hun armen en droegen hem de stad in. De officiële presentatie van Maradona als speler van Napoli vond plaats op 5 juli. Het vond plaats in het Stadio San Paolo, waar 70.000 toeschouwers bijeenkwamen om de nieuwe speler te zien, die, staande in een wit T-shirt en een blauwe broek (de officiële kleuren van Napoli), eerst zijn eerste woorden in het Italiaans sprak: “Goedenavond, mensen van Napels, ik ben blij om bij jullie te zijn” en vervolgens een erecirkel maakte, waarbij hij de fans op alle tribunes begroette: “Het was een onvergetelijke ontvangst en een onvergetelijke dag voor mij. Het was alsof ik een nieuwe bladzijde van mijn biografie opensloeg en tegelijkertijd een nieuwe wereld voor mij opende.

Maradona maakte zijn debuut voor Napoli op 16 september in een uitwedstrijd tegen Verona die in 1-3 eindigde. In zijn tweede wedstrijd met de Azzurri sloeg Maradona toe bij Sampdoria en nam eerst de bal uit het net en kuste die, wat later een traditie werd zoals Maradona al zijn doelpunten vierde. Op 19 november, 84 minuten in de uitwedstrijd met Ascoli, met de stand op 1-1, kreeg Maradona zijn eerste rode kaart voor de Napolitaanse club. Hij duwde de zwart-witte speler Enrico Nicolini, die na het voorval op de grond viel, naar zijn gezicht en beide spelers werden daardoor uit het veld gestuurd. In het algemeen speelde Napoli in het eerste seizoen met Maradona niet goed: in het midden van het seizoen stond de club zelfs in de degradatiezone van de Serie A, maar na een reeks succesvolle wedstrijden zette de Napolitaanse ploeg de situatie recht en veroverde de 8e plaats. Dat seizoen scoorde Maradona 14 keer, wat hem de meest productieve speler van de ploeg maakte, met een totaal van 34 doelpunten. Aan het einde van het seizoen, zei Maradona dat het zijn eerste overwinning in Italië was.

Voor het begin van het seizoen 1985-1986 begon Napoli zijn ploeg te versterken met nieuwe spelers, waaronder doelman Garella, Italiaans kampioen met Verona, spits Giordano en middenvelder Renica. De laatste twee kwamen bij het team op aanbeveling van Maradona. De club eindigde 3de in het kampioenschap en versloeg ook Juventus (die slechts drie keer verloor in dat kampioenschap) in eigen huis dankzij Maradona”s enige doelpunt. Datzelfde jaar scoorde Maradona een van zijn beroemdste doelpunten, tegen Verona, dat vorig seizoen kampioen was geworden: Maradona plantte de bal in de lucht en schoot vanaf 40 meter ver voor de Verona-doelman Giuliano Giuliani uit.

Maradona heeft sinds de wereldbeker van 1982 niet meer voor Argentinië gespeeld. In 1983 werd het Argentijnse nationale elftal geleid door Carlos Bilardo. Zijn eerste stap was Diego aan te stellen als team captain, waarvoor hij persoonlijk naar Spanje kwam: “National team captain. Waar ik altijd van gedroomd heb. Om alle Argentijnse spelers te vertegenwoordigen – ja, allemaal. In alle interviews heb ik gezegd dat ik mijn carrière wil afsluiten als aanvoerder van het nationale elftal van Argentinië”. Aanvankelijk wilde de nieuwe mentor van de Argentijnen alleen een team samenstellen bestaande uit spelers van het nationale kampioenschap en Diego alleen oproepen voor de finalewedstrijden. Maar al snel veranderde hij van gedachten en nodigde Maradona uit in een vriendschappelijke wedstrijd op 10 mei 1985 met Paraguay, die eindigde in een gelijkspel 1:1; in deze wedstrijd scoorde Diego het enige doelpunt voor de Argentijnen.

De kwalificatie voor het WK bestond uit een groepsfase. In de groep Argentinië zaten ook Venezuela, Colombia en Peru. De Argentijnen begonnen met een wedstrijd tegen Venezuela in San Cristobal, toen een van de Venezolanen op Diego afliep en hem in zijn rechterknie schopte, waardoor Maradona de hele avond met ijs op zijn been zat, maar daarna de wedstrijd in ging en twee doelpunten maakte en zijn ploeg met 3-2 won. Een reeks van 3 overwinningen volgde, culminerend in een 0-1 verlies tegen Peru. In de laatste wedstrijd, tegen datzelfde Peru, speelde Argentinië met 2-2 gelijk en drong het door tot de WK-finale.

De voorbereiding van de Argentijnen op het WK was teleurstellend: de ploeg speelde gelijk met Mexico, verloor met 0-2 van Frankrijk, won met 1-0 van Grasshopper, versloeg Israël met 7-2 en speelde met nul gelijk tegen Club Atlético Juníor.

Na deze reeks wedstrijden, besloot Bilardo het Argentijnse spel rond Maradona te “zetten”. Dit was niet gemakkelijk voor hem, Bilardo werd door iedereen bekritiseerd, zelfs door de President van het land, vooral omdat hij de tradities van het Argentijnse voetbal had verlaten en de “deur” had gesloten voor veteranen in het nationale team. Het ging zo ver dat een besluit werd voorbereid om Bilardo te ontslaan als coach van het nationale elftal, en pas na tussenkomst van Maradona, die zei “als Bilardo vertrekt, vertrek ik ook”, werd het besluit teruggedraaid. Om een spel rond Diego te bouwen kwam Bilardo persoonlijk naar Italië, waar Maradona speelde: “Ik had Maradona een officiële uitnodiging voor de nationale ploeg en een vliegtuigticket naar Mexico-Stad kunnen sturen, maar dan zou ik een vreemde “Italiaanse” Maradona hebben ontvangen, en ik had een echte Argentijn nodig, gepassioneerd door mijn idee, een speler van mijn ploeg. Tijdens een persoonlijk gesprek met Maradona, zei Bilardo dat het zijn kampioenschap zou worden en bood hem de aanvoerdersarmband aan. Hij vertelde Maradona dat zijn plaats niet in het midden van het veld was, maar achter de backs van de voorwaartsen, waar hij aanvallen in alle richtingen kon ontwikkelen. Maar Bilardo beloofde dit alles op één voorwaarde: Maradona zou 30 dagen lang alles vergeten, al zijn hobby”s en gewoonten omwille van het voetbal. Bilardo vroeg Maradona zelfs te zweren dat hij het regime niet zou breken: “Voordat ik aanvoerder werd, was het belangrijkste voor mij om te laten zien wat ik in het spel kan doen. Nu gaat het erom hoe het hele team speelt. Bilardo zelf had het volste vertrouwen in Diego: met name nam hij Ramón Díaz, die een conflict met Maradona had gehad, op zijn verzoek niet op in de nationale ploeg; Diego zelf heeft deze beschuldigingen ontkend en gezegd dat hij zelf aan Bilardo heeft gevraagd Díaz op te nemen, maar dat deze dit heeft geweigerd.

Veel spelers van de nationale ploeg, met name Daniel Passarella, de enige wereldkampioen van 1978 in de ploeg, waren tegen het overdragen van de aanvoerdersband aan Maradona, evenals sommige ambtenaren in de voetbalbond. Passarella zelf vond dat hij aanvoerder van het nationale team moest zijn. Het ging zelfs zo ver dat wanneer Daniel last had van zijn maag, hij zijn medicijnen niet nam uit angst dat Maradona hem zou drogeren. Na de wedstrijd tegen Atletico Junior hadden Maradona en Passarella een woordenwisseling die uitliep op wederzijdse beschuldigingen. Maar nadat Diego onthulde dat Passarella verkering had met de vrouw van één van de spelers van het nationale team, koos het hele team de kant van Maradona. Passarella verliet de nationale ploeg, hoewel hij nog steeds in het Wereldkampioenschap zat.

Maradona begon zijn voorbereidingen op de Wereldcup in het Instituut voor Sport van Rome onder leiding van professor Antonio del Monte, een specialist in het aanpassen van atleten aan grote hoogte, die op verzoek van Bilardo met Maradona werkte. Vijf weken lang zou Diego op maandag naar del Monte gaan om tests af te leggen en op de andere dagen zou hij duurtraining doen.

Ik heb niet aan Maradona gewerkt, maar met Maradona. Bovendien was de hele faculteit bij dit werk betrokken. En Maradona was geen passieve cliënt, maar een actieve, geïnteresseerde deelnemer aan dit werk, een man die zoveel mogelijk over zichzelf te weten wil komen. Hij is een zeer gevoelig persoon, met een delicate nerveuze activiteit en een scherpe geest. En ik merk ook een obsessie, een toewijding aan de zaak waar hij van houdt – voetbal. Zelfs toen leek het mij dat Maradona alleen in staat was om iedereen te verslaan. Doorzettingsvermogen, wilskracht, geduld deden hun werk. Ik geloofde in de capaciteiten van deze jongeman. Zijn lage zwaartepunt en sterke benen maakten van hem een bogatyr op het voetbalveld. Spierelasticiteit, spierkracht met succes gecombineerd met een uitstekend reactievermogen en een buitengewoon uithoudingsvermogen. Fysiek was hij te vergelijken met Apollo. Moreel gezien was hij een gadfly, altijd klaar om te vechten voor de overwinning. Elk team heeft zo”n atleet nodig. Zijn kleine voeten zijn een prachtig mechanisme. Maradona is als een auto met een sterke motor en kleine wielen. Een auto als deze heeft de vroegste acceleratie. De natuur heeft hem beloond met het vermogen om snel spieren aan te spannen en te ontspannen, onmiddellijk de richting van de beweging te veranderen. Tijdens de training op het voetbalveld in Mexico hielden mijn collega”s en ik elke beweging van hem met een stopwatch in de gaten, en het was duidelijk dat zijn lichaam als een perfecte machine werkte. Geen enkele speler die aan het kampioenschap deelnam, zelfs niet onder de Mexicanen die gewend waren aan hoogtes, kon hem overtreffen in vaardigheid of atletisch vermogen.

Tijdens de training wijdde Maradona al zijn tijd aan voetbal, hij ging niet naar feestjes, vermeed zelfs ontmoetingen met vrienden. Hij stond volgens schema om 8 uur op en ging om 10 uur naar bed, en voerde ook het dagelijkse aanvoerdersritueel uit: voordat hij naar bed ging ging hij zijn teamgenoten welterusten wensen, omdat hij vond dat de aanvoerder de ziel van het team moest zijn.

Vlak voor het eindtoernooi, zei Maradona: “Dit kampioenschap zal van mij zijn!” De eerste wedstrijd van Argentinië werd gespeeld in Mexico City. Aanvankelijk hadden de Argentijnse spelers meer rust dan training, bezochten ze plaatselijke musea en reden ze op kamelen om geleidelijk aan de grote hoogte te acclimatiseren. De wedstrijd vond plaats op 2 juni, waarbij Argentinië Zuid-Korea vrij gemakkelijk met 3-1 versloeg. Na de wedstrijd verweet Diego de FIFA dat zij niet genoeg zorg had besteed aan de technische spelers en het feit dat de wedstrijden om 12 uur ”s middags begonnen, terwijl het erg warm was. In de tweede wedstrijd stonden de Argentijnen tegenover Italië, de wereldkampioen. De Italianen openden de score, maar na 34 minuten scoorde Maradona de return goal, die Diego zelf een van zijn beste goals uit zijn carrière noemde; hierdoor eindigde de wedstrijd in een 1-1 gelijkspel. In de derde wedstrijd versloeg Argentinië Bulgarije met 2-0 (Maradona droeg bij aan het doelpunt) en plaatste zich voor de 18e finale. In de 18e finale stond Argentinië op 16 juni in de stad Puebla tegenover Uruguay. In die wedstrijd won Argentinië met 1-0, dankzij een doelpunt van Pedro Pascuglia. De overwinning was de eerste keer dat Argentinië Uruguay in een WK-finale versloeg.

In de 14e finale stond Argentinië tegenover Engeland. De wedstrijd had meer dan alleen een sportieve ondertoon: vier jaar voor de wereldbeker waren Argentinië en Groot-Brittannië in oorlog geweest om de Falklandeilanden (Malvinas), wat op de tribunes en buiten de tribunes botsingen veroorzaakte van fans die zich die gebeurtenissen herinnerden. De wedstrijd vond plaats op 22 juni in het Azteca stadion in Mexico City. Maradona opende de score in de 51ste minuut. Steve Hodge trapte de bal tevergeefs naar zijn doelman Peter Shilton, en Maradona, die 20 cm kleiner was dan de doelman, hamerde de bal met zijn linkerhand, voor de doelman, in het doel. De scheidsrechter heeft geen overtreding van de regels vastgesteld. Het doelpunt veroorzaakte een vechtpartij op de tribunes toen de Engelsen de Argentijnen aanvielen. Na de wedstrijd zei Diego: “Ik heb de bal niet aangeraakt, het was de hand van God”.

In Italië noemde Maradona dit doelpunt na de wedstrijd “arm Piola”, naar het doelpunt dat Silvio Piola op 13 mei 1939 tegen de Britten maakte. Na het doelpunt begonnen de Engelsen letterlijk “jacht” te maken op Maradona, vooral de ijverige centrale verdedigers Terry Butcher en Terry Fenwick. Een paar minuten na het eerste doelpunt scoorde Diego en versloeg 6 opeenvolgende Engelse spelers: Harry Stevens, Peter Reid, Steve Hodge, Terry Butcher, keeper Peter Shilton en Terry Fenwick. Het doelpunt werd later bejubeld als het beste doelpunt in de geschiedenis van de Wereldbeker in 2002. Engeland hoofd coach Bobby Robson zei na de wedstrijd: “Het was een fantastisch doelpunt”. Maradona zelf zei: “Ik hield van dat doelpunt. Maar het was maar één doel. Je kunt er geen kampioenschap mee winnen…” Aan het eind van de wedstrijd scoorden de Engelsen één doelpunt en de wedstrijd eindigde in het voordeel van Argentinië 2-1. Maradona werd de “Michelangelo van het voetbal” genoemd voor zijn optreden in die wedstrijd.

Voor ons, voor het land dat we vertegenwoordigden, was de wedstrijd tegen Engeland de finale. We verdedigden niet alleen de eer van het nationale team, maar ook de eer van het land. Natuurlijk zeiden we voor de wedstrijd dat voetbal niets te maken had met de oorlog om de Malvinas-eilanden, maar we kenden veel van de jongens die daar gestorven waren, neergeschoten als vogels. Het was wraak. Het was alsof we een paar eilanden hadden heroverd. In interviews voor de wedstrijd zeiden we allemaal dat voetbal en politiek niet samen konden gaan, maar dat was een leugen. We konden het niet helpen erover na te denken. Voor ons betekende winnen meer dan alleen winnen, de volgende ronde halen en Engeland het kampioenschap laten verlaten. In zekere zin gaven we de Engelse spelers de schuld van alles wat er gebeurd was, van al het lijden van het Argentijnse volk. Dat gevoel was sterker dan wij: wij verdedigden de kleuren van de vlag, de gesneuvelde jongens en de overlevenden. Ik denk dat mijn doel daarom zoveel betekende. In feite, beide doelen. Er was een schoonheid in beide.

Een jaar na de wereldbeker, op 8 augustus 1987, nam Maradona deel aan een wedstrijd ter gelegenheid van het honderdjarig bestaan van de Engelse voetbalbond als lid van het rest van de wereldteam. Voor deze wedstrijd verdiende Diego £100,000. De wedstrijd vond plaats op Wembley, en toen Maradona de bal ontving, was er een ontevreden geroezemoes op de tribunes. Na de wedstrijd zei Maradona: “Ik geef de menigte niet de schuld. Wat soms is gebeurd, is het resultaat van het gewetenloze werk van een aantal journalisten…”. Na nog eens 20 jaar zei Diego: “God”s hand” heeft nooit bestaan. God heeft ons toen geholpen, maar ik scoorde dat doelpunt met mijn hand”. Tweeëntwintig jaar na het doelpunt verontschuldigde Maradona zich voor zijn daad: “Als ik terug in de tijd kon gaan en de geschiedenis kon veranderen, zou ik dat doen. Nu kan ik me alleen verontschuldigen voor mijn actie. Wat gebeurde is wat gebeurde, Argentinië werd wereldkampioen en ik werd de beste voetballer van de planeet.

Vóór de halve finalewedstrijden meldde bijna elke krant dat een van de twee teams zou kunnen winnen: ofwel Argentinië, geleid door Maradona, ofwel Frankrijk, de Europese kampioen waar Michel Platini schitterde. Voor de halve finalewedstrijd zei Maradona dat hij hoopte dat de Belgische verdedigers geen illegale trucs tegen hem zouden gebruiken. De wedstrijd eindigde in 2-0, met Maradona, de beste speler van de wedstrijd, die beide doelpunten van zijn team scoorde, waarvan de tweede na een pass die vier Belgische spelers versloeg. Onmiddellijk na het laatste fluitsignaal rende de Belgische doelman Jean-Marie Pfaff snel naar het midden van het veld waar Maradona zich bevond en wisselde met hem van shirt. Guy Tees, hoofdcoach van België, zei: “Als Maradona voor ons team had gespeeld, hadden we de finale gehaald. Maar het is slechts een droom.” De WK-finale werd, net als de wedstrijd tegen Engeland, gehouden in het Azteca-stadion, 2.350 meter boven de zeespiegel. De Duitse coach Franz Beckenbauer heeft de persoonlijke voogdij van Maradona Lothar Matthaus toevertrouwd, die reeds naar 21 minuten 5 maal zijn afdeling neerhaalde, en met een vrije trap, verdiend bij de 5e overtreding, toen Matthaus een gele kaart kreeg, werd de score geopend: met een pass scoorde Batista Brown. Aan het begin van de tweede helft namen de Argentijnen een 2-0 voorsprong met Valdano die de aanval afrondde die door Maradona was opgezet. De Duitsers konden de kracht vinden om de score gelijk te trekken, door Pumpido tweemaal te raken na corners, maar toen, na 85 minuten, scoorde Burruchaga toen Maradona een een-touch pass vanuit de middencirkel naar binnen kopte. De wedstrijd eindigde in 3-2, en in zijn interview na de wedstrijd zei Maradona dat alle 11 spelers de wedstrijd hadden gewonnen en dat hij, zelfs met de stand op 2-2, ervan overtuigd was dat zijn ploeg had gewonnen. Na de finale kwamen Argentijnse fans Diego”s moeder bezoeken en overlaadden haar huis met bloemen, dansten de hele nacht de tango onder de ramen en staken leuzen van lof voor Maradona en zijn familie af. Toen Bilardo bij de viering van de overwinning van Argentinië werd gevraagd “of Argentinië de finale had kunnen bereiken zonder Maradona”, zei hij:

Maradona is een extra klasse voetballer, maar hij is onafscheidelijk van het team. Er zijn twee aspecten van Maradona die uniek zijn: hard werken en discipline. Hij was altijd een voorbeeld voor zijn teamgenoten. Hij was de eerste die naar de training ging en de laatste die het afmaakte. Hij was altijd kalm en geduldig op het veld. Het belangrijkste is dat de aanvoerder van het Argentijnse nationale team verrassend genoeg de meest gedisciplineerde speler van het team is geweest. Hij is een geweldige teamgenoot. Zijn relatie met de spelers, coaches, ondersteunend personeel is onberispelijk. Maradona is niet alleen een genie van het individuele spel. Zijn briljante prestaties op het veld kunnen het briljante teamwork ten bate van het team niet overschaduwen. Zoals alle grote meesters heeft Maradona een sterk ontwikkeld gevoel voor het begrijpen van partners, een grote kunst van het passen. Bovendien, zelfs in de meest gespannen momenten van wedstrijden, wanneer vermoeidheid of opwinding in sommige van de spelers van het Argentijnse team niet werkte het spel, Maradona niet een woord of gebaar toonde zijn ontevredenheid met zijn teamgenoten.

Jorge Valdano, de partner van Maradona”s nationale ploeg, zei: “Weet je waarom we in Mexico hebben gewonnen? Omdat we 20 normale spelers in het team hadden en één abnormale. Die abnormale won ons het kampioenschap. Diego zelf zei later: “Voor de start van de Wereldbeker 1986 was het team een ramp. We verloren vriendschappelijke wedstrijden van niet de sterkste clubs. Bilardo gaf instructies die niemand begreep. Na zijn instructies, moest iemand anders zijn woorden aan ons vertalen. Vraag maar aan Valdano als je me niet gelooft. Hij ging het veld op en wist niet wat hij moest doen. Hetzelfde geldt voor Bouruchiaga. Dus geen lof voor Bilardo dat de Albiceleste de wereldtitel won. De spelers deden alles, en ik speelde zoals ik het wilde.

Bij zijn terugkeer in Buenos Aires met de nationale ploeg, ontmoette Diego President Raul Alfonsín. De twee liepen naar het balkon van het Roze Huis en begroetten de duizenden mensen die het Plaza de Maya vulden. Dankzij zijn spel won Maradona de Ballon d”Or als beste WK-speler (de trofee zelf werd in 1989 uit Diego”s huis in Napels gestolen). Hij was ook de beste goalcorer en goal+passer.

In de zomer van 1986 wilde Maradona de nieuwe voorzitter van AC Milan Silvio Berlusconi kopen, die een salaris aanbood dat twee keer zo hoog was als dat van Napoli, evenals een luxe-auto, een flat in het meest prestigieuze deel van Milaan en een aandeel in Berlusconi”s bedrijf, “Fininvest”, maar Diego weigerde “rossoneri”, en tekende opnieuw een contract bij Napoli met een loonsverhoging van 5 miljoen dollar per jaar. Hij kreeg ook een Ferrari F40 van de president van Napoli, de enige in de wereld op dat moment. In hetzelfde tussenseizoen verhuisde de Azzurri naar de middenvelder van de Italiaanse nationale ploeg, Fernando De Napoli. In de eerste ronde van het kampioenschap 19861987 versloeg Napoli Brescia, dankzij een enkel doelpunt van Maradona, maar in de volgende ronde verloren ze van Udinese, de ploeg die aan het begin van het toernooi 9 punten was ontnomen wegens deelname aan match-fixing. Napoli, dat op de tweede plaats staat bovenaan de ranglijst op Matchday 7 – op bezoek bij Roma, scoorde het enige doelpunt van de wedstrijd toen Maradona van 10 meter afstand een treffer van Giordano binnentikte. Na die overwinning, en dankzij het gelijkspel van Juventus tegen Inter, staat de Napolitaanse club bovenaan in de Serie A: “De overwinning heeft een psychologische tol geëist van ons. We voelden dat we elke tegenstander konden verslaan.

Op 11 november stond Napoli in Turijn tegenover Juventus, de Italiaanse kampioen en hun voornaamste achtervolger, en won met 3-1 na een verloren wedstrijd. Na die wedstrijd werden de Azzurri gekroond tot Italiaanse kampioenen. In de voorlaatste leg verloor Napoli met 2-3 van Fiorentina (Maradona scoorde het tweede doelpunt van zijn ploeg) dankzij een late fout van doelman Garella, maar in de volgende leg versloegen ze Ascoli om winterkampioen van de Serie A te worden. Halverwege het seizoen kenden de Azzurri een inzinking die samenviel met Maradona”s terugval in het spel: de Argentijn slaagde er 620 minuten (6 wedstrijden) niet in de doelpunten van zijn tegenstanders te treffen. Op speeldag 22, in de gelijkgespeelde wedstrijd tegen Roma, liep Maradona een kleine blessure op, waardoor hij een paar dagen niet trainde. Op Matchday 23 verloren de Napolitanen met 0-1 van Inter, waarbij Maradona een één-tegen-één situatie niet wist te verzilveren. Daarna volgden een gelijkspel tegen Empoli en een nederlaag bij Verona, in een wedstrijd waarin Maradona, die met een blessure speelde, geen strafschop wist te scoren. Echter, na de wedstrijd tegen Verona, zei Maradona: “Het is nu, na deze nederlaag, dat ik zekerder ben dan ooit dat Napoli kampioen zal worden! Elk team in het kampioenschap moet zijn slechtste wedstrijd hebben! We hebben het vandaag gespeeld. Maar dat zal niet meer gebeuren. En dan, hebben we nog twee punten over!

De fans bleven echter hun ongenoegen uiten. Vier ronden voor de finish, zei Diego: “Ik heb me de laatste tijd gerealiseerd dat Napoli niet meer van me houdt. Nou, als de liefde opraakt, dan moet er een scheiding komen. Nadien was het Napolitaanse publiek verdeeld: sommigen steunden Diego, anderen verweten hem dat hij “kinderachtig” was. Op 26 april versloeg Napoli AC Milan (2-1), waarbij Maradona het beslissende doelpunt maakte, een overwinning die voor de Napolitaanse club praktisch de weg opende naar de Scudetto, die twee wedstrijden later werd gewonnen na een gelijkspel met Fiorentina. Aan het einde van het seizoen verlengde Maradona zijn contract met de Azzurri met vijf jaar.

Napoli speelde in de zomer een vriendschappelijke wedstrijd in eigen stadion tegen de Argentijnse club Rosario Central en verloor met 0-1, waarbij Maradona 3 minuten na de wedstrijd een strafschop miste en tot het laatste fluitsignaal werd uitgejouwd door de Napolitaanse tiffosi. Na de wedstrijd, zei Maradona:

Het publiek begreep er niets van. Zij zijn niet bereid om begrip en terughoudendheid te tonen. Eergisteren zei ik: de ploeg begint pas aan de voorbereidingsfase en de resultaten van de proefwedstrijden doen er niet veel toe. De reactie van de toeschouwers maakte me verbitterd en teleurgesteld. Sedert 1989 zullen zij mij echter niet meer kunnen uitjouwen, omdat ik hier vertrek zodra mijn contract afloopt.

Enkele dagen later wees de speler er echter op dat zijn mening impulsief en overhaast was, en in de eerste officiële wedstrijd van het seizoen werd op de tribunes van Napoli een enorm spandoek opgehangen met de tekst: “Maradona! We houden van je. Jullie zijn voor altijd van ons!”. Datzelfde seizoen kwam een nieuwe spits, de Braziliaan Careca, bij de club en hij vond onmiddellijk een klik op het veld met Maradona. De twee spelers vormden samen met de Italiaan Giordano het beroemde “MaGiCa” aanvalstrio (Maradona, Giordano en Careca).

Het seizoen 1988-1989 was geen goed seizoen voor Maradona omdat hij verschillende wedstrijden miste door een knie- en rugblessure. In de derde ronde stond hij voor het eerst op het veld, en met hem als deel van Napoli versloeg Pescara met 8-2, waarbij Diego zelf twee van de acht doelpunten voor zijn rekening nam. Maar zelfs zonder hem eindigde de club, die haar ploeg radicaal had gewijzigd met de aanwinsten van Alemao, Giuliano Giuliani en Luca Fusi, opnieuw op de tweede plaats, 11 punten achter kampioen Inter Milaan. Maradona scoorde slechts 9 doelpunten in de competitie en onderscheidde zich 3 keer in de UEFA Cup, die door de club werd gewonnen, waarbij hij vaker zijn partners assisteerde dan zelf scoorde. Datzelfde seizoen bereikte de Napolitaanse club de finale van de Italiaanse beker, maar verloor daar met 1-4 van Sampdoria, en Maradona was topscorer van zijn ploeg in het toernooi met 7 doelpunten.

Halverwege het seizoen kreeg Diego een contract aangeboden door Olympique Marseille, waarvan de president, Bernard Tapi, Maradona het dubbele van het salaris bood dat hij bij Napoli had gekregen en een villa met een park van 6.000 vierkante meter. Aan de vooravond van de UEFA Cup-finale stemde Napoli-voorzitter Corrado Ferlaino ermee in Diego naar Marseille te laten gaan als de club het toernooi zou winnen. Na het winnen van het toernooi, benaderde Ferlaino Maradona en zei: “Je bent niet te koop. Ik wilde je alleen motiveren.”

Bianchi werd in het seizoen 1989-1990 als coach van Napoli vervangen door Alberto Bigon. Maradona kon aan het begin van het seizoen niet spelen wegens een blessure en Gianfranco Zola nam zijn plaats in. Zonder Diego pakte de Napolitaanse club slechts 1 punt in hun eerste drie wedstrijden. De speler herstelde echter later van een blessure en keerde terug in de ploeg om de club te helpen een tweede Scudetto in 5 jaar te winnen. Maradona scoorde 16 doelpunten in het toernooi en werd daarmee de derde doelpuntenmaker na Marco van Basten en Roberto Baggio. Zola herinnerde zich later dat als hij niet met Maradona in contact was gekomen, hij achteraf zeker niet zo”n voetballer zou zijn geworden. Voor de jonge Gianfranco was Diego een grote broer van wie hij veel leerde.

Datzelfde seizoen won de club de Italiaanse Super Cup, waarbij de ploeg van Maradona Juventus in de finale met 5-1 versloeg.

Na een zegevierend wereldkampioenschap in 1986, had Argentinië moeite om op het hoogste niveau te presteren. Op de America”s Cup van 1987 werd het team slechts 4de, ondanks het spel van Maradona, die, spelend met adductor tendonitis, 3 van de 5 doelpunten van het nationale team scoorde, waaronder het eerste doelpunt van het toernooi, op 27 juni in de 47ste minuut tegen Peru. Maradona stond slechts 1 doelpunt achter Colombia”s Arnoldo Iguarán, de topscorer van de Cup. In 1989 eindigde Argentinië als 3e en Maradona zelf, die erg moe was (hij had meer dan 50 wedstrijden in een seizoen gespeeld) en problemen had met de achterkant van zijn dijen. Enkele maanden voor de Mundial kondigde Maradona zelfs aan dat hij zou weigeren deel te nemen aan de Wereldbeker als hij niet goed voorbereid was.

Een paar dagen voor het toernooi kreeg Maradona een loszittende nagel aan zijn rechtervoet. Het verhinderde hem om te lopen en te trainen. Op 3 juni werd Diego”s vingernagel beschermd met een koolstofvezel spalk in het Dal Monte Instituut in Rome. De volgende dag had Maradona een volledige trainingssessie.

De wereldbekerfinale van 1990 begon voor Argentinië op 8 juni met een wedstrijd tegen Kameroen in het San Siro-stadion, en in de eerste wedstrijd verloor Argentinië met 0-1. Volgens Maradona was de reden voor de nederlaag het feit dat Claudio Ganija niet in de startopstelling van de nationale ploeg stond, en dat de andere voorwaartsen van de nationale ploeg “niet scoorden”. Een andere reden voor de nederlaag zei Diego ruw spel van de Kameroeners, vooral Benjamin Massing, die persoonlijk optrad tegen Maradona. De tweede wedstrijd, tegen het nationale team van de USSR, werd gespeeld in Napels, Diego”s geboortestad. Argentinië won met 2:0, en na de slag van Oleg Koeznetsov stootte Maradona de bal met zijn hand van de doellijn, maar de scheidsrechter van de ontmoeting merkte het voorval niet op. In de derde wedstrijd, ook in Napels, speelde Argentinië met 1-1 gelijk tegen Roemenië (Diego had een doelpunt) en verliet de groep op de derde plaats dankzij meer punten dan de andere ploegen die derde waren geworden in hun respectieve groepen. In de wedstrijd tegen Roemenië liep Maradona een pijnlijke klap op aan de enkel van zijn linkervoet, waarvoor hij de resterende wedstrijden op pijnstillers speelde.

Argentinië stond in de 18e finale tegenover Brazilië, waar Diego”s Napoli-ploeggenoten Kareca en Alemao speelden. Gedurende het grootste deel van de wedstrijd hadden de Brazilianen een enorme voorsprong en alleen dankzij geluk en de tweede Argentijnse doelman Goicoechea, bleef hun doel onaangeroerd (herhaaldelijk de bal nadat de Brazilianen de kooi hadden geraakt), maar in de 81e minuut, Maradona maakte zijn handelsmerk pass, versloeg verschillende Braziliaanse spelers, werd omringd door drie tegenstanders, Diego kon, vallend, zijn been draaien en een zeer nauwkeurige pass geven tussen de benen van de tegenstander door naar Claudio Canijo, die, op zijn beurt, het winnende doelpunt scoorde. In de 14e finale versloeg Argentinië Joegoslavië in de strafschoppenserie, maar Maradona scoorde niet.

In de halve finales stonden de Argentijnen tegenover de gastheren, de Italianen, die eerder elke wedstrijd op het toernooi hadden gewonnen. De wedstrijd werd gespeeld in Napels. Aan de vooravond van de wedstrijd gaf Diego een interview waarin hij zei: “Ik vind het niet leuk dat iedereen de Napolitanen nu aanspoort om Italiaans te zijn en het nationale team te steunen. Napels is altijd los geweest van de rest van Italië. Deze stad heeft altijd geleden onder onrechtvaardig racisme.” Na het interview, zei het hoofd van de Napoli fans, Gennaro Montuori: “Wij zullen Italië steunen en tegelijkertijd Argentinië respecteren en toejuichen.” Bij de wedstrijd zelf hingen posters met de woorden: “Diego in ons hart, Italië in onze liederen”, “Maradona, Napels houdt van je, maar Italië is ons vaderland”. De wedstrijd eindigde in een 1-1 gelijkspel, waarbij de Argentijnen wonnen op strafschoppen. De winnende penalty werd gescoord door Maradona. Na de wedstrijd werd de Argentijnse vlag op het eigen terrein van de ploeg door een onbekende aanvaller neergehaald, wat Diego woedend maakte.

In de finale verloor Argentinië met 0-1 van Duitsland na een omstreden Duitse strafschop. In die wedstrijd werd Maradona herinnerd omdat hij de laatste gele kaart van het toernooi kreeg. De reden voor Diego”s slechte prestatie in de finale werd toegeschreven aan het spel van Lothar Matthäus, die persoonlijk tegen Maradona optrad. Toen de wedstrijd was afgelopen, huilde Maradona op het veld. De beloning na de wedstrijd liep uit op een schandaal: Maradona weigerde de hand te schudden van de voorzitter van de FIFA, de Braziliaan Joao Avelanjo, in de overtuiging dat hij er opzettelijk voor had gezorgd dat de Argentijnen niet zouden winnen. Diego ontving de Bronzen Bal als derde WK-speler voor zijn prestaties op het WK.

Op 11 oktober, een paar maanden na afloop van de Wereldbeker, kondigde Maradona aan:

Ik zal niet meer voor het nationale team spelen. Ik heb lang over deze beslissing nagedacht en ik heb mijn keuze gemaakt. Het doet me pijn, maar ik verlaat de positie van aanvoerder in het team waar ik van hou, maar ik ben gedwongen om het te doen. Er is tegen me gelogen, ik ben uit het team gezet. Joao Havelange werd tijdens zijn bezoek aan Argentinië als een koning begroet, alsof er niets gebeurd was. Daarbovenop schreef Julio Grondona een brief aan Viola, de voorzitter van Roma, waarin hij hem bedankte voor de manier waarop hij ons behandelde en voor wie weet wat nog meer. Dus ik, Ruggeri, Hiusti, Brown – we zijn allemaal idioten?! Ze hebben niet eens gemerkt hoe slecht we in Italië werden behandeld! Grondona is de vice-president van de FIFA, maar toen ze de finale van ons stalen, stak hij geen vinger uit! Ondanks alle pijn van die beslissing, ondanks het feit dat ik er echt van geniet aanvoerder van het nationale team te zijn, vertrek ik.

Na de wereldbeker van 1990 ontsloeg Maradona zijn zaakwaarnemer Guillermo Coppola en stelde hij een nieuwe aan, Marcos Franchi. Het voetbalseizoen begon positief met Napoli dat de Italiaanse Supercup won. Maradona speelde daarna nog 24 wedstrijden waarin hij 10 doelpunten maakte. In de Champions League speelde Napoli slecht en verloor het van Spartak Moskou; op hetzelfde moment op de beslissende tweede wedstrijd is Diego niet met het team gekomen, en een dag later op een privévliegtuig. Op 17 maart 1991, na de met 1-0 gewonnen wedstrijd om het Italiaanse kampioenschap tegen Bari, werd de speler geselecteerd onder de spelers die op doping moesten worden getest. De test toonde de aanwezigheid van cocaïne in Diego”s lichaam aan. De Italiaanse voetbalbond heeft besloten Maradona voor 15 maanden te diskwalificeren. Advocaten probeerden de diskwalificatie aan te vechten, maar het comité van beroep handhaafde de beslissing. Op 24 maart, enkele dagen voor zijn schorsing, speelde Maradona zijn laatste wedstrijd voor Napoli: zijn club verloor met 1-4 van Sampdoria; Diego scoorde het enige doelpunt van de Napolitanen op strafschoppen.

Volgens Maradona waren de tests gemanipuleerd dankzij de inmenging van Antonio Mattarrese, voorzitter van de Italiaanse voetbalbond, die wraak nam op Diego omdat hij de Italiaanse nationale ploeg op het Wereldkampioenschap 1990 had verloren van Argentinië. Maradona zelf beweerde dat hij weliswaar doping gebruikte, maar dat hij altijd zijn eigen dopingtests uitvoerde, zodat er vóór de wedstrijden geen spoor van de drugs in zijn lichaam te vinden was.

Op 1 april besloot Maradona naar Argentinië terug te keren, omdat hij al zijn tijd aan zijn gezin wilde wijden en moe was van het voetbal. Op 26 april werden Maradona en twee vrienden gearresteerd wegens drugsbezit in Diego”s huis aan Franklin Street in Caballito met 36 gram cocaïne. De volgende dag werd Maradona vrijgelaten na betaling van een borgsom van 20 duizend pesos. Vóór het proces gelastte rechter Amelia Berras de Vidal Diego een rehabilitatiecursus te volgen. Volgens Diego werd de hele detentieprocedure door de Argentijnse autoriteiten in scène gezet. In september 1991 werd Maradona in Italië bij verstek veroordeeld tot 14 maanden voorwaardelijke gevangenisstraf wegens cocaïne die in de kelder van zijn huis was gevonden.

Tijdens het afkickproces, dat Diego van zijn langdurige verslaving moest afhelpen (hij probeerde voor het eerst drugs toen hij nog voor Barcelona speelde), besloot Maradona aan verschillende liefdadigheidswedstrijden deel te nemen. Op 3 augustus 1991 speelde Diego een wedstrijd voor het ziekenhuis Fernandez. Hij zou spelen in een wedstrijd ter nagedachtenis van Juan Gilberto Funes, de voetballer die op 11 januari overleed; Maradona was bij hem op het moment van zijn dood. Op 15 april zond de FIFA echter een fax aan AFA-voorzitter Julio Grondonone waarin de mogelijkheid van Maradona om aan de wedstrijd deel te nemen werd afgekeurd en werd aangegeven dat volgens de geldende regels andere spelers voor zijn deelname zouden kunnen worden gestraft. De bij de wedstrijd betrokken spelers besloten echter unaniem tot de aanwezigheid van Diego op het veld, waarvoor de niet-AFA scheidsrechters werden uitgenodigd om de wedstrijd te leiden, en de organisatie zelf trok zich derhalve terug uit de organisatie van de wedstrijd. Over het gedrag van de FIFA zei Maradona: “Niemand in Argentinië zal om Blatter, Avelanza en andere officials huilen als ze dood zijn.” Op 27 februari 1992 speelde Maradona een wedstrijd, waarvan alle inkomsten naar gehandicapte kinderen gingen. In de stad Posadas, speelde Diego een spel waarvan de opbrengst naar een plaatselijk ziekenhuis ging. Maradona speelde ook minivoetbal in het televisieprogramma Rhythms of the Night.

“Sevilla”

Op 1 juli 1992 eindigde Maradona”s schorsing van 15 maanden. “Napoli wilde de speler graag terugzien in hun ploeg, maar Diego wilde weg uit Italië en spelen voor een club die zichzelf geen grote doelen zou stellen in toernooien. Hij zei: “Mijn tijd bij Napoli is definitief voorbij en de Napolitanen zullen waarschijnlijk niet zo blij zijn met mijn terugkeer.” En nadat Claudio Ranieri het roer overnam als hoofdcoach en zei dat zolang hij Napoli coachte, Maradona niet naar Napoli zou komen, zelfs niet als toerist, was Diego vastbesloten het team te verlaten. Er zijn gesprekken begonnen over een overstap van Maradona naar Sevilla of Olympique Marseille. Als gevolg daarvan werd de zaak in het voordeel van de Spaanse club beslecht, die eerst 7,5 miljoen dollar bood voor de overgang van de spits. Op 22 september werd Maradona speler van Sevilla. Maradona verhuisde naar Sevilla, vooral dankzij de hoofdtrainer van de club, Carlos Bilardo, die Diego heel graag in zijn ploeg zag. De voorzitter van Sevilla zei: “Ik was me ervan bewust dat Maradona niet meer dezelfde was en ook niet in de beste vorm, maar ik nodigde hem uit in het belang van de fans. Ook al kostte het veel geld, ik dacht dat ik de gelukkigste mens was. Het was een droom die uitkwam om Maradona in mijn team te hebben.

De speler maakte zijn debuut voor de club op 28 september in een vriendschappelijke wedstrijd tegen Bayern München, die zijn club met 3-1 won, met Diego als doelpuntenmaker. 4 oktober 1992 Maradona speelde zijn eerste officiële wedstrijd voor de Bianconeros in de 5e ronde van het Spaanse kampioenschap met Athletic tegen wie de Argentijn, 8 jaar eerder spelend voor Barcelona, zijn laatste wedstrijd speelde in het Spaanse voetbalkampioenschap; in deze wedstrijd maakte Diego een doelpunt en zijn club won met 2-1. Toen Diego voor Sevilla speelde, had hij last van een oude knieblessure, waardoor hij verschillende wedstrijden op pijnstillers moest doorbrengen.

Aan de vooravond van de wedstrijd van 13 juni 1993 tegen Real Burgos, werd Diego benaderd door de clubleiding met de mededeling dat zij Bilardo wilden ontslaan en Maradona als waarnemend coach in zijn plaats wilden aanstellen, maar Diego weigerde hen: “Nee! Jullie zijn gek. Bilardo bracht me in het team, ik ben hier vanwege hem. Ik kan alles zijn behalve een verrader, senores”. Hij vertelde ook Bilardo over dit gesprek. In de rust tegen Burgos vroeg Diego, die geblesseerd speelde, om vervangen te worden, maar Bilardo stond erop om door te spelen – de teamarts gaf hem 3 anti-inflammatoire injecties. In de 53e minuut verving Bilardo Maradona, wat de woede van de Argentijn opwekte, die de coach publiekelijk beledigde en vervolgens een rel schopte in de kleedkamer van het team. De volgende dag kwam Bilardo naar Maradona, die voor de tweede dag op rij zat te huilen, en zei dat Diego dat niet had moeten doen, waarna een schandaal uitbrak, dat eindigde met Bilardo die Maradona een duw gaf, die reageerde door hem met één stoot neer te slaan. Een paar dagen later kwam Diego Bilardo opzoeken en de coach verontschuldigde zich. Desondanks besloot de leiding van Sevilla om Maradona uit het team te zetten. Volgens Diego nam Bilardo hieraan deel. De wedstrijd tegen Burgos was de laatste voor Maradona in het wit-rode shirt van Sevilla. In totaal speelde hij 29 wedstrijden voor Andalusiërs en scoorde 7 doelpunten. Maradona”s ploeg eindigde op de zevende plaats.

“Newells Old Boys.

In 1993 keerde Maradona terug naar het Argentijnse voetbal en tekende op 9 september een contract bij de Newells Old Boys club. Aanvankelijk wilde hij terugkeren naar Argentinos Juniors, maar na dreigementen van fans van de club die een betaling van 50 duizend dollar eisten, gaf Diego de voorkeur aan een overstap naar een rustiger Rosario. 13 september 1993 Maradona`s eerste training vond plaats in “Rood-Zwart”; het werd bijgewoond door meer dan 40 duizend mensen. Op 10 oktober maakte hij zijn debuut voor de club in een wedstrijd tegen Independiente, waarin zijn club met 1:3 verloor; Diego scoorde het enige doelpunt van zijn ploeg, door met een hakstoot het hek te raken. Op 2 december 1993 liep Maradona in een wedstrijd met “Uracan” een lichte spierscheuring op in zijn linkerbeen, waarvoor hij 2 weken was vrijgesteld van training. Tijdens Diego”s afwezigheid werd Newells coach Jorge Raul Solari, die Maradona had uitgenodigd, ontslagen. Zijn plaats werd ingenomen door Jorge Castellí, wiens relatie met Diego niet goed liep. De reden hiervoor was de overeenkomst van de speler met Solari, waarmee Castellí niet akkoord ging. Maradona”s laatste wedstrijd voor de club was de wedstrijd tegen Vasco da Gama op 26 januari 1994. Op 1 februari werd het contract van de speler met de club ontbonden. In totaal heeft Diego 5 officiële wedstrijden gespeeld voor de Lepers.

Op 2 februari 1994 viel Maradona met een luchtbuks journalisten en fotojournalisten aan die buiten zijn huis in Moreno verslag deden. Hiervoor werd hij veroordeeld tot 2 jaar voorwaardelijk en moest hij morele en fysieke schadevergoeding betalen aan de gewonde journalisten.

Wereldbeker 1994

Sinds zijn terugkeer in het voetbal heeft Maradona slechts twee wedstrijden voor Argentinië gespeeld. Bondscoach Alfio Basile had geen vertrouwen in Diego, die geen enkele wedstrijd had gespeeld in de kwalificatie voor de Wereldbeker van 1994 en alleen in vriendschappelijke wedstrijden speelde. Zonder hem presteerde het Argentijnse team slecht. Op 23 september 1993, na met 0-5 verloren te hebben van Colombia, vroeg Basil officieel aan Maradona om terug te keren in de nationale ploeg, die zich aan het voorbereiden was op de beslissende kwalificatiewedstrijden tegen Australië. Met de hulp van Maradona, die voor het doelpunt in de eerste wedstrijd zorgde, won Argentinië met 2-1 en plaatste zich voor het eindtoernooi. Achttien jaar na die twee ontmoetingen beweerde Diego dat op aandringen van de voorzitter van de Argentijnse voetbalbond, Julio Grondona, de spelers van de nationale ploeg de avond voor de tweede wedstrijd speciale dopingkoffie kregen, waarna zij “nog veel meer gingen rennen”; bovendien kon Grondona ervoor zorgen dat er na afloop van de ontmoeting geen dopingtest meer werd uitgevoerd.

Bij de voorbereidende wedstrijden kwam Maradona opnieuw in de problemen: Japan, waar de nationale ploeg naar toe vloog voor een vriendschappelijke wedstrijd, weigerde Diego een visum vanwege zijn drugsproblemen. Op 20 april, in een vriendschappelijke wedstrijd tegen Marokko, scoorde Maradona voor de eerste keer voor de nationale ploeg sinds 21 mei 1990.

Argentinië”s eerste WK-finale wedstrijd was tegen Griekenland op 21 juni. De Argentijnen wonnen met 4-0, en Maradona, die back-to-back speelde met Fernando Redondo, scoorde zijn laatste WK-doelpunt. Na de wedstrijd zei hij: “Ik draag deze wedstrijd op aan de nee-zeggers die beweerden dat ik tot niets meer in staat was. Ik zou graag willen horen wat ze vandaag zeggen”. Argentinië won de tweede wedstrijd opnieuw en versloeg Nigeria met 2-1, waarbij de pass van Maradona het beslissende doelpunt opleverde. Na de wedstrijd onderging Diego een dopingtest. Voor de laatste groepswedstrijd tegen Bulgarije kreeg Maradona te horen dat hij positief testte op vijf stoffen: efedrine, norefedrine, pseudoefedrine, norpseudoefedrine en methylefedrine. Maradona”s schorsing was 15 maanden.

Zonder Diego verloor Argentinië hun resterende twee wedstrijden. Na de wedstrijd tegen Bulgarije zei Redondo tegen Maradona: “Ik heb je gezocht, ik heb je gezocht op het veld en ik kon je niet vinden… Ik heb de hele wedstrijd naar je gezocht”. Wat de doping betreft, zei Diego dat de stoffen in zijn griepmedicijn en neusdruppels zaten die zijn persoonlijke dokter, Daniel Serrini, voor hem in de VS had gekocht en dat hij de verboden middelen niet zelf heeft gebruikt. Na de schorsing sprak Diego zijn beroemde zin uit: “Mijn benen zijn afgehakt”. De wedstrijd tegen Nigeria in Boston was Maradona”s laatste wedstrijd voor Argentinië. In totaal 91 wedstrijden en 34 doelpunten voor de nationale ploeg.

Optredens (1994-1997)

Maradona werd voor 15 maanden geschorst, tot 15 september 1995. De diskwalificatie gold alleen voor Diego”s voetbalprestaties, dus ging hij op zoek naar een club waar hij zijn bestuurlijke vaardigheden kon etaleren. Op 3 oktober 1994 werd Maradona, samen met Carlos Frens, aangesteld als hoofdtrainer van de club Mandiyu. In zijn debuutwedstrijd onder Diego verloor Mandiyu van de club Rosario Central met een score van 1:2; Diego zelf leidde de club vanuit het eredienstvak omdat hij op dat moment nog niet over een coachlicentie beschikte. Toen hij twee maanden in dienst was, kwam Osvaldo Cruz, een van de eigenaars van de club, de kleedkamer binnen en beledigde de spelers. Maradona joeg hem weg en zei dat alleen coaches in de kleedkamer mochten komen. Cruz vroeg het hem: “Wie bent u?” Daarna sloeg Diego Cruz in elkaar en diende op 6 december zijn ontslag in. Tijdens Maradona”s ambtstermijn speelden de club 12 ontmoetingen, waarvan ze er één wonnen, zes gelijkspeelden en vijf verloren. Het beste resultaat van de club in die periode was een gelijkspel bij River Plate. Onmiddellijk na zijn ontslag bij Mandia verving Maradona zijn vertegenwoordiger Marcos Franchi door Guillermo Coppola, met wie hij reeds enkele jaren eerder had samengewerkt. Op 6 januari 1995, werden Maradona en Fran ingehuurd door de club Racing van Avellaneda. In deze club werkte Diego 4 maanden, onder hem had Racinha 11 wedstrijden, waarvan hij er twee won, zes gelijk speelde en drie verloor.

Na een mislukt coachdebuut gaf Maradona te kennen als waarnemend coach bij Boca Juniors te willen beginnen. Maar daar stonden twee omstandigheden tegenover: de eerste – de hoofdtrainer van de club was Silvio Marsolini, die de clubleiding niet wilde ontslaan, de tweede – de “Genuezen” konden Maradona niet het salaris geven dat hij tijdens zijn prestaties gewend was. Beide omstandigheden loste Diego op eigen houtje op: hij zag af van zijn pogingen om de ploeg te gaan coachen, en stemde er ook mee in zijn loon te laten betalen door verschillende Boca zakenlieden, aangevoerd door Eduardo Eurnekian. Maradona verkoos zijn contract bij Boca boven dat bij het Braziliaanse Santos, waar hij werd gebeld door Pele, die hem de baan van spelend coach aanbood. De clubleiding kwam Diego ook tegemoet en kocht, op zijn verzoek, Claudio Canijo. Na het tekenen van het contract, begon Maradona hard te werken om in vorm te komen. In diezelfde tijd speelde hij een kleine rol in El día que Maradona conoció a Gardel. Eveneens op 18 september 1995 organiseerde Maradona in Parijs de “Internationale vereniging van beroepsvoetballers” met Eric Cantona, George Vea, Gianluca Vialli, Gianfranco Zola, Laurent Blanc, Thomas Brolin, Rai, Ciro Ferrara en Michel Prudhomme.

Maradona”s officiële terugkeer in het voetbal kwam op 30 september in Seoul, waar Boca Juniors tegen Zuid-Korea met 2-1 won. Dezelfde week hield Maradona een conferentie aan de universiteit van Oxford, waar hij studenten vertelde over zijn leven en de pas opgerichte beroepsvoetballersbond. Op 15 oktober 1995 scoorde Maradona zijn eerste doelpunt na zijn schorsing, door de Genuezen naar een 1-0 overwinning op zijn vroegere ploeg, Argentinos Juniors, te brengen. Eerste Apertura na Maradona”s terugkeer, Boca speelde slecht: de club behaalde slechts de 4de plaats, en Diego zelf scoorde slechts 3 doelpunten in 11 wedstrijden. Tegelijkertijd miste hij enkele wedstrijden wegens blessureleed, en in Diego”s afwezigheid scoorde de club slechts 1 punt van de 12 mogelijke. Het was pas na de terugkeer van Maradona dat Boquita begon te winnen. Als gevolg van de teleurstellende prestaties zijn zowel de voorzitter als de coach bij de club veranderd. Desondanks heeft Maradona te kennen gegeven terug te willen keren in het Argentijnse nationale elftal, waarvoor hij eerder weigerde uit te komen, omdat “het volk erom vraagt”. Hij werd ook gesteund door de Argentijnse president Carlos Menem. In 1996 besloot de ploegleiding Carlos Bilardo, Maradona”s vroegere mentor in de nationale ploeg, aan te stellen als hoofdcoach. Aanvankelijk dreigde Maradona de club te verlaten als Bilardo de leiding zou overnemen, maar daarna steunde hij de mentor. Datzelfde seizoen trad een nieuwe president, Mauricio Macri, toe tot de club en Diego had verschillende aanvaringen met hem, waaronder een openbare ruzie op de radio. Boca Juniors eindigde 5de in de Apertura en 4de in het algemeen klassement. Maradona zelf heeft dit seizoen geen hoog spelniveau laten zien: hij heeft 13 wedstrijden gespeeld en 2 doelpunten gescoord, en in de wedstrijd tegen Racinha heeft hij geen penalty gescoord, wat zijn 5e opeenvolgende niet-gerealiseerde 11-meter penalty was. Hij zei: “Ik ben vernietigd… Ik wil sterven.” Daarna speelde Diego nog één wedstrijd, op 11 augustus tegen Estudiantes, en weigerde daarna zelf voor de club te spelen. Hij verscheen 11 maanden niet op het veld. In augustus, toen Maradona al uitgespeeld was, werd hij door een rechtbank vrijgesproken na beschuldigingen dat hij zijn urinepotje had verwisseld met dat van Alberto Vargas, van wie was vastgesteld dat hij doping gebruikte.

Guillermo Coppola onthulde in de zomer van 1996 dat de speler een contract van 20 miljoen dollar had getekend met een Japanse club, maar de deal ging niet door vanwege de wetten van het land die iedereen verbieden die in het bezit, gebruik of vervoer van drugs wordt aangetroffen.

In datzelfde jaar nam Maradona actief deel aan de door de Argentijnse regering georganiseerde campagne “Drugs zonder zon”: “Ik deed het voor de kinderen. Drugs zijn overal en ik wil niet dat ze kinderen overnemen”. In augustus 1996 reisde Maradona naar Zwitserland, naar de Bellelle-kliniek, waar hij behandeld wilde worden voor zijn cocaïneverslaving: “Ik wil volledig van dit kwaad worden gezuiverd. Ik wil van dit kwaad af. Ik moet het doen omwille van mijn dochters. Ik moet het doen voor mijn dochters. Een vriend raadde me een ziekenhuis in Zwitserland aan. Behandeling in Argentinië duurder: artsen vragen alleen geld en brengen niets goeds. Maradona keerde vervolgens terug naar zijn vaderland, op weg daarheen nam hij deel aan een oefenwedstrijd in Canada.

In de herfst van 1996 richtte Maradona een fonds op om Boca Juniors financieel te steunen. In oktober werd 500 gram cocaïne gevonden in Maradona”s huis. In december gaf Maradona te kennen Carlos Bilardo te willen vervangen als coach van de Genuezen. Hij nam ook deel aan een liefdadigheidswedstrijd op 29 december, waarbij alle opbrengsten naar de verlamde speler Pablo Forlan gingen. In januari 1997 voerde Diego gesprekken met de club Barcelona (Guayaquil), waar hij de rol van waarnemend coach zou gaan vervullen. In dezelfde maand zei hij dat hij waarschijnlijk voor het Uruguayaanse Peñarol zou spelen. De club uit Montevideo heeft het idee om de Argentijn uit te nodigen echter verworpen.

In februari 1997 opende Diego de restaurantketen Maradona Sports Cafes. Op 7 april 1997 werd Diego in het ziekenhuis opgenomen wegens zeer hoge bloeddruk, die opliep tijdens zijn deelname aan het Chileense TV-programma “Viva el Lunes” (Leven op maandag) op Canal 13.

Op 22 april 1997 tekende Maradona een nieuw contract bij Boca Juniors, ondanks het feit dat hij een paar maanden eerder weigerde het te verlengen. Om in vorm te komen, huurde Diego een coach, de beroemde atleet Ben Johnson, die 1000 dollar per dag betaalde. Op 9 juli betrad Maradona voor het eerst na een lange onderbreking het veld in een vriendschappelijke wedstrijd met de club Newells Old Boys en scoorde een doelpunt uit een vrije trap. Op 13 juli verscheen Diego voor het eerst na een lange onderbreking in een officiële wedstrijd waarin Boca Rising met 3-2 versloeg, en Diego was betrokken bij alle drie de doelpunten van zijn ploeg. Deze wedstrijd begon 20 minuten te laat omdat de fotografen het veld niet wilden verlaten om een foto van Diego te nemen. In juli begon een staking van Argentijnse beroepsvoetballers, die Diego niet alleen niet steunde, maar ook “idioot” noemde, waarbij hij zich namens alle spelers van het nationale kampioenschap verontschuldigde. Datzelfde seizoen drong Maradona aan op de aankoop door Boca van Martin Palermo, die vervolgens topscorer werd in de geschiedenis van het team.

Op 24 augustus speelde hij mee in een wedstrijd waarin Boquita Argentinos Juniors met 4-2 versloeg en Diego zijn 150ste doelpunt in het Argentijnse kampioenschap scoorde in een strafschoppenserie. Na die wedstrijd testte Maradona positief op methylhexhoneïne en benzoylecgonine, beide cocaïnemetabolieten. Hij werd gediskwalificeerd in afwachting van een nieuwe test, die later ook positief uitpakte. In juni ging Diego naar de politie en beweerde dat hij zelf niets had ingenomen en dat hij opzettelijk was vergiftigd. Bovendien ontving Maradona een maand voor de wedstrijd waarin het dopinggebruik werd ontdekt, telefoontjes waarin werd gedreigd doping bij hem te “planten”. Diego zwoer later bij zijn dochters dat hij geen drugs gebruikte. Rechter Claudio Bonadio bevestigde dat dergelijke bedreigingen tegen Maradona hadden plaatsgevonden en oordeelde dat aan Diego, die positief had getest, geen sancties mochten worden opgelegd. Hij beval Maradona ook om na elke wedstrijd een dopingtest te ondergaan.

In de eerste wedstrijd na de opheffing van zijn schorsing maakte Maradona een doelpunt, door Newells Old Boys vanaf de strafschopstip te raken. In de herfst van 1997, op zijn verjaardag, kondigde Maradona aan dat hij het voetbal voorgoed zou verlaten. Het DNA-onderzoek van Diego werd niet voltooid vanwege de kleine hoeveelheid genetisch materiaal die de AFA naar het Primer Centro Argentino de Inmunogenética (Eerste Argentijnse Centrum voor Immunogenetica) stuurde. Omdat het onmogelijk was om te testen en omdat dit niet de eerste keer was dat bij Diego een drug werd aangetroffen, legde Bonadio Maradona een sanctie op, ondanks het feit dat Maradona zijn professionele carrière had beëindigd tegen de tijd dat de beslissing werd genomen.

Ondanks het feit dat Maradona speelgerechtigd was, kon hij een maand niet spelen vanwege een blessure die hij opliep in de Libertadores Supercup wedstrijd tegen Colo Colo. Diego kwam weer in het veld op 25 oktober 1997 in een wedstrijd waarin Boca aartsrivaal River Plate met 2-1 versloeg. In die wedstrijd werd Maradona na de rust vervangen door Juan Riquelme, die opnieuw een blessure opliep. De wedstrijd was Maradona”s laatste op professioneel niveau. Op 30 oktober, op zijn 37ste verjaardag, kondigde Maradona het einde van zijn carrière aan.

Maradona had een uitstekende techniek, gebruikte verschillende niet-voetbaltechnieken: tossen, worpen, rollen van de bal, die hij met zeer hoge snelheid deed, waardoor hij vele tegenstanders overtroefde. Diego had ook een zeer nauwkeurige passing en een uitstekend linkervoet schot uit het spel en uit vrije trappen, wat hij al van kindsbeen af trainde. Tegelijkertijd kon Diego vanuit elke positie schieten en doelpunten maken in alle soorten en maten.

Maradona had een zeer goed zicht op het veld, wat hem in staat stelde om doelpuntrijke passes te geven aan de voorwaartsen van zijn club en nationale team. Hij viel op door zijn focus op tackelen: zelfs als de bal verloren was, “bewaakte” hij de tegenstander tot de bal terug was bij zijn team.

Diego was ook zeer stabiel op het veld en had goed ontwikkelde beenspieren waardoor hij rechtop kon blijven staan nadat hij was geschopt. Wat Diego ook onderscheidde was zijn gecoördineerde lichaam.

Maradona”s techniek was het prototype voor Ronaldinho”s dribbels, die “gek was op alles wat hij deed”. In de alternatieve mening van voormalig River Plate en Argentijns speler Felix Lowestau, die in het midden van de twintigste eeuw speelde, was Maradona “gewoon een goede speler” en waren er “ongeveer honderd Maradons” in zijn jaren.

Volgens Arrigo Sacchi zijn alle teams waar hij voor heeft gespeeld dankzij Diego op een veel hoger niveau gaan voetballen.

In februari 1998 nam Maradona deel aan een oefenwedstrijd voor de club Careca, die was opgericht door zijn voormalige Napoli-ploeggenoot. In maart 1998, toen hij zijn voetbalcarrière al had beëindigd, kreeg Maradona een aanbod om te tekenen bij Newells Old Boys, een club die werd gecoacht door zijn vriend Sergio Batista. Diego weigerde echter wegens financiële problemen met zijn onwettige zoon. Olympia Paraguay hoopte ook Maradona in hun ploeg te krijgen.

Tenslotte beëindigde Maradona zijn loopbaan als speler en hield hij zich bezig met andere activiteiten, zoals sportcommentator, het becommentariëren van de wedstrijden van de Wereldbeker 1998 voor Tele America, vice-voorzitter van de Boca Juniors en deskundige in sportprogramma”s. Deze fase van zijn leven werd overschaduwd door gezondheidsproblemen in verband met drugsgebruik. Diego zocht echter genezing voor zijn drugsverslaving en bezocht klinieken in Argentinië en Cuba.

In de zomer van 1998 voerde Maradona gesprekken met de Engelse club Crystal Palace, met het oog op het coachen van de ploeg. In datzelfde jaar voerde hij gesprekken met de Spaanse club Badajoz.

In februari 1999 beloofde Maradona Diego Latorre dat hij hem in elkaar zou slaan nadat de speler een obsceen gebaar had gemaakt naar de fans van Boca Juniors, voor wie hij speelde. In december 1999 werd Maradona adviseur van het Libische nationale elftal, maar hij weigerde alleen de leiding te nemen. In september 2000 publiceerde Maradona een boek, Yo soy el Diego (Ik ben Diego), waarin hij zijn hele biografie en carrière de revue liet passeren en de oorsprong van zijn drugsverslaving opbiechtte.

In januari 2000 werd Maradona opgenomen in het sanatorium van Cantégril terwijl hij in de Uruguayaanse stad Punta del Este was, waar hij feest vierde in het gezelschap van een drugsdealer. Hij werd in het ziekenhuis opgenomen met hoge bloeddruk en hartritmestoornissen. Zijn woordvoerder, Guillermo Coppola, zei dat het geen drugsgerelateerd was, maar te wijten aan nerveuze spanning. Er werden echter sporen van cocaïne in zijn bloed en urine aangetroffen, waarvoor Diego voor de Uruguayaanse rechter moest verschijnen. Omdat er geen drugs op hem persoonlijk werden gevonden, werd hij niet aangeklaagd. Na zijn vrijlating uit de kliniek op 18 januari ging Diego naar Cuba, waar hij zich vestigde in een gesloten kliniek in El Quinca, 700 km van Havana, waar hij een behandeling onderging en revalideerde.

Op 10 november 2001 stapte Maradona, voor het eerst na een lange onderbreking, het veld op om deel te nemen aan een wedstrijd tussen Argentinië en het wereldteam, dat bestond uit Enzo Francescoli, Eric Cantona, Davor Schucker, Juan Roman Riquelme, Carlos Valderrama, Rene Iguita en andere spelers. Deze wedstrijd was het afscheid voor Diego, die 1 helft voor de nationale ploeg en de andere helft voor de wereldploeg uitkwam. De wedstrijd eindigde in het voordeel van Argentinië 6:3, en Maradona scoorde 2 doelpunten. Na de wedstrijd sprak hij een van zijn beroemdste regels uit: “Ik maakte een fout en ik betaalde voor de fout. Maar je mag de bal niet vuil maken!”. Ter ere van Diego werd nummer 10 voorgoed teruggetrokken uit de nummerrotatie van de nationale ploeg. De FIFA draaide dat besluit later terug. Datzelfde jaar tekende hij een contract om deel te nemen aan een oefenwedstrijd voor veteranen en artiesten in Moskou, maar hij verbrak de voorwaarden van het contract en kwam niet naar de wedstrijd.

In 2002 gaf Diego opnieuw commentaar bij wereldbekerwedstrijden voor de Mexicaanse zender Televisia en de transnationale zender Direct TV. De Japanse autoriteiten hebben zelfs een inreisverbod voor Diego opgeheven. In de zomer van 2002 bracht Diego een CD uit met “The Hand of God” als belangrijkste hit, waarvan alle opbrengsten naar het ziekenhuis voor kansarme kinderen van Pedro Elisalde gingen.

In april 2004 werd Maradona opnieuw in het ziekenhuis opgenomen met een hartaanval. Zijn hartproblemen werden verergerd door zijn gewichtstoename en drugsverslaving, dus na zijn ontslag uit het ziekenhuis werd hij op 9 mei opgenomen in een kliniek, waar hij een detoxificatie onderging. Nadat Diego hersteld was, zei hij: “Ik herinner me dat in een film – ”Heaven Can Wait” – een man sterft, in een tunnel terechtkomt, maar daar begint te protesteren omdat hij gelooft dat zijn stervensuur nog niet gekomen is. Dat is de tunnel waar ik in ben geweest. Ik zag River Plate, San Lorenzo, Racinha, Uracan, Independiente… Na 3 maanden vroeg Maradona via de rechtbank om toestemming om naar Cuba te verhuizen. Diego kon het ziekenhuis namelijk niet verlaten zonder de toestemming van zijn familie, die de voogdij over hem had, aldus de rechtbank. Bovendien heeft Helena Bortiri, advocate van de familie Maradona, gebruik gemaakt van artikel 152 van het Argentijnse Burgerlijk Wetboek en Diego gedeeltelijk zijn handelingsbekwaamheid ontnomen wegens zijn drugsverslaving; volgens dit artikel moet de familie de voogd worden van de persoon met drugsverslaving en voor deze persoon zorgen. Diego zag zich genoodzaakt een beroep te doen op de president van het land, Néstor Kirchner, om hem te helpen naar Cuba te vliegen. Omdat zijn verzoek niet werd ingewilligd, zette Maradona zijn behandeling in zijn vaderland voort. In december 2004 begon Maradona, die zijn vlucht had gemist, samen met zijn vrienden een vechtpartij in de VIP-lounge van de luchthaven van Rio de Janeiro.

Maradona kwam veel aan door zijn lange verblijf in het ziekenhuis: in februari 2005 woog hij ongeveer 120 kg. In maart van datzelfde jaar werd in een kliniek in Cartagena een nietje ingebracht, waardoor de capaciteit van de maag werd verkleind en een deel van de dunne darm van het spijsverteringsproces werd verwijderd. Dankzij de operatie en een streng dieet verloor Maradona in enkele maanden tijd meer dan 50 kg.

In de zomer van 2005 werd Maradona uitgenodigd om de talkshow Night of Ten op Channel 13 te presenteren. Diego was gastheer van de eerste uitzending op 15 augustus. Maradona nodigde Pele uit voor dit programma. Het programma bevatte ook verschillende interviews, onder meer met de Cubaanse leider Fidel Castro en de wereldkampioen schaken Anatoly Karpov, die “live schaak” speelde met Diego. Op 7 november werd het laatste programma gehouden; bokser Mike Tyson was te gast. Het programma won de Clarín Espectáculos 2005 voor “Beste amusementsprogramma”; Diego kreeg de prijs voor “Persoon van het jaar”. Maradona verscheen ook in een dansprogramma voor de Italiaanse zender RAI, dat hij afwees wegens langdurige problemen met de Italiaanse wet en de noodzaak om twee keer per week naar Italië te vliegen.

Maradona was vice-voorzitter van het bestuur van de club Boca Juniors van 22 juni 2005 tot 26 augustus 2006. Een van zijn activiteiten was het lobbyen voor Alfio Basile om hoofdcoach van de ploeg te worden. Maradona speelde ook in het veteranenteam van Boca en in de liefdadigheidswedstrijden van Soccer Aid, die een variatie waren op de minivoetbaltoernooien van Showbol. In de zomer van 2006 werkte Maradona opnieuw als tv-commentator, zoals hij 4 jaar daarvoor had gedaan, met het becommentariëren van wereldbekerwedstrijden voor de zender Telefe.

Op 17 maart 2007 berichtten vele Argentijnse media over de dood van Maradona, die bij een auto-ongeluk zou zijn omgekomen, maar deze informatie werd niet bevestigd.

Op 28 maart 2007 werd Maradona wegens overmatig alcoholgebruik opgenomen in de kliniek van Guemes. Hij werd gediagnosticeerd als ernstig dronken. Hij bleef in de kliniek tot 11 april. Volgens een andere versie werd Diego behandeld voor door alcohol veroorzaakte hepatitis. Twee dagen na zijn ontslag had Diego een terugval en werd hij met een zeer lage bloeddruk opgenomen in het ziekenhuis Moeder Teresa de Calcutta in de provincie Eceisa. Later werd hij overgebracht naar het Sanatorium de los Arcos in Buenos Aires, waar levercirrose bij hem werd geconstateerd. Daar bleef Diego tot 21 april, toen hij besloot naar de psychiatrische kliniek van Avril te gaan. Na twee weken in de kliniek, verliet hij het ziekenhuis op 6 mei. Maar terwijl Diego in Avril was, begonnen geruchten over zijn dood zich te verspreiden.

Maradona kreeg in september 2008 de rol van vertegenwoordiger van Inter Milaan in Zuid-Amerika aangeboden, maar tekende geen echt contract.

Maradona staat sinds 1998 aan het hoofd van Argentinië. In 2002 herhaalde hij zijn verzoek en stemde ermee in om gratis te werken, maar dit werd hem opnieuw geweigerd.

Op 17 oktober 2008, na het ontslag van Alfio Basile, herhaalde Maradona zijn wens om de Argentijnse nationale ploeg te leiden. Op 28 oktober had hij een ontmoeting met Julio Grondona, voorzitter van de Argentijnse voetbalbond, waar hem werd gevraagd de nationale ploeg te leiden. Op 4 november werd Maradona officieel de coach van de nationale ploeg. Zijn assistenten waren Carlos Bilardo, officieel de technisch directeur, Pedro Trolho, Sergio Batista en Alejandro Mancuso, die zich rechtstreeks bezighielden met de teamtraining, alsmede Fernando Signorini, die zich bezighield met de fysieke voorbereiding van het team op de Wereldkampioenschappen in 1986 en 1990. Tactiek voor de wedstrijden ontwikkeld door Maradona zelf en Hector Enrique, Diego”s partner in de nationale ploeg in 1986. Maradona”s eerste beslissing als bondscoach was om Javier Mascherano aan te stellen als aanvoerder.

Alfio Basile”s zoon, Alfito, heeft gesuggereerd dat Diego tegen zijn vader samenspande om hem te ontslaan als bondscoach van de nationale ploeg. Volgens hem had Maradona ontmoetingen met de Argentijnse spelers, waarbij hij hun een plaats in de nationale ploeg beloofde als hij werd aangesteld: “Deze ontmoetingen vonden plaats voor bijna elke wedstrijd van de nationale ploeg. Deze senor zou de spelers van de nationale ploeg ontmoeten en hen vertellen dat hij hun volgende coach zou zijn. Hij is dus een samenzweerder.” Maradona ontkende alle beschuldigingen: “Alles wat Alfito zei is ver van de werkelijkheid. Het is niet mijn stijl. Mijn goedkeuring en mijn kritiek op het nationale elftal is altijd openbaar geweest. En ik heb altijd gewild dat het nationale team goed speelde. Ik ken Alfito, we hebben elkaar een paar keer gekruist, en ik kan begrijpen dat hij al die dingen zei omdat hij erg overstuur was dat zijn vader zijn plaats verloor. Een plaats die, voor ons allen die van voetbal in Argentinië houden, zeer belangrijk is. Maar op geen enkele manier kan ik accepteren wat hij zegt. Hij heeft me teleurgesteld, me bedroefd. En het doet pijn, het doet echt pijn voor mij.” De aanvoerder van de nationale ploeg, Javier Mascherano, zei dat hij geen samenzwering zag tegen Basile.

Argentinië speelde zijn eerste wedstrijd onder Diego op 19 november tegen Schotland en won met 1-0. Op 12 februari 2009 speelde Argentinië tegen Frankrijk, de vice-kampioen van de wereld, en won met 2-0. Op 28 maart speelde de Albiceleste hun eerste officiële wedstrijd onder Maradona, en de Argentijnen versloegen Venezuela met 4-0. Op 1 april verloor Argentinië onverwacht met 1-6 van Bolivia; na de wedstrijd zei Diego: “Elk Boliviaans doelpunt is een pijn in mijn hart. Voor de wedstrijd had ik nooit gedacht dat zo”n nederlaag mogelijk was. In de volgende wedstrijden zag de ploeg er niet erg goed uit, Diego schreef dit toe aan een gebrek aan motivatie. Na deze wedstrijden besloot Maradona het nationale team te veranderen.

Op 26 juni 2009 tekende Diego een contract bij de nationale ploeg tot 2011, waarvoor hij gratis werkte, waarop hij 139.000 euro per maand ontvangt (volgens andere bronnen 110.000 dollar per maand). Op 6 september verloor Argentinië met 1-3 van Brazilië. Op 15 oktober plaatste Argentinië zich voor de Wereldbekerfinale door Uruguay te verslaan. Na de wedstrijd, zei Diego:

Ik herinner me nog goed dat er mensen waren die niet in ons team geloofden. Er waren velen die niet in ons geloofden. Ik verontschuldig me tegenover de aanwezige dames, maar deze tegenstanders hebben gezogen en zullen dat blijven doen. Zwart of wit, ik zal nooit grijs zijn in mijn leven. Zuig het – dat ben ik die hen aanspreekt zoals zij mij aanspreken.

De FIFA-commissie stelde een onderzoek in naar de verklaring, waarna Diego voor twee maanden werd geschorst en een boete van 25.000 Zwitserse frank kreeg opgelegd. Diego miste door zijn woorden de lotingsceremonie voor de WK-finale, omdat de schorsing gold voor officiële FIFA-evenementen.

In mei 2010 bekritiseerde Maradona de Argentijnse voetbalbond en zijn voorzitter, Julio Grondona, wegens het afgelasten van een vriendschappelijke wedstrijd tegen de VAE. In reactie op de beschuldiging zei Grondona”s zoon, Humberto, dat hij “bereid was iedereen te vertrappen” voor zijn vader.

Conflict met Riquelme

Diego had Juan Román Riquelme opgeroepen voor de nationale ploeg voor een wedstrijd tegen Bolivia, die de Argentijnen verloren met een score van 1-6, maar in een interview met Canal 13 kondigde hij aan dat hij de nationale ploeg verliet vanwege een persoonlijk conflict met Maradona en verschillende opvattingen over voetbal; Diego zei dat hij de acties van Riquelme niet begreep en dat hij geen conflict had met de speler. Enkele maanden later startte het land een campagne om Riquelme terug in de nationale ploeg te krijgen, maar Diego zei dat de speler niet in de nationale ploeg zou komen, ondanks het feit dat hij zich eerder bereid had verklaard Juan Román terug in de ploeg te brengen als deze laatste hem zijn excuses zou aanbieden. Riquelme reageerde door te herhalen dat er geen toekomst was voor de nationale ploeg met Maradona aan het roer.

Het is niet waar dat ik beledigende uitspraken heb gedaan over Maradona. Ik ben niet zo dom om de wereldbeker te missen vanwege een paar uitspraken. De kwestie ligt op een heel ander vlak. Ik herhaal dat ik nooit met Maradona zal samenwerken omdat ik nooit mijn eigen identiteit zal kunnen opgeven.

Er is een theorie dat de reden voor het conflict de negatieve houding van het nationale team tegenover Juan Roman was. Maradona koos de kant van de andere spelers van de nationale ploeg in het geschil.

Wereldbeker 2010

Op 12 mei 2010 heeft Maradona de voorlopige selectie voor het WK bekend gemaakt. Spelers die door vorige bondscoaches regelmatig werden opgeroepen voor de selectie van de Albiceleste, Esteban Cambiasso en Javier Sanetti, werden niet opgenomen in de selectielijst, met de opmerking dat zij “oude geschiedenis zijn voor de nationale ploeg en dat de ploeg een nieuwe nodig heeft”. Diego zei dat hij volledig objectief was geweest bij het samenstellen van de lijst van spelers die naar de Mundial gingen. Op 19 mei maakte Maradona de definitieve lijst bekend van spelers die aan de Wereldbeker zullen deelnemen. De reden die werd gegeven om deze spelers niet uit te roepen was dat zij de kameraadschap van de nationale ploeg verstoorden en een grote invloed hadden op de staf van de nationale ploeg.

Maradona”s voormalige ploeggenoot, Osvaldo Ardiles, bekritiseerde Diego omdat hij Cambiasso, Sanetti en Riquelme niet in het toernooi had opgenomen en omdat hij naar het toernooi was gegaan zonder een nominale rechtsback. Hij zei dat Maradona en zijn assistent bij de nationale ploeg, Carlos Bilardo, in conflict waren, erop gebrand om van elkaar af te komen. Ardiles meende ook dat Maradona”s beslissingen over de ploeg en de tactiek voor de wedstrijd uitsluitend worden geleid door zijn innerlijke stem.

Voor het toernooi zei Maradona dat hij meer in dit team geloofde dan in het team dat in 1986 de Wereldbeker won en sprak hij het vertrouwen uit dat de spelers, net als Diego zelf, “bereid zijn om op het veld te sterven voor het Argentijnse shirt”. Maradona beloofde ook, als het nationale team zou winnen, naakt rond de Obelisk in Buenos Aires te rennen. Tijdens het toernooi stond Maradona de spelers van de nationale ploeg toe seks te hebben en een glas wijn per dag te drinken.

In de eerste ronde van de WK-finale werd Argentinië ingedeeld in groep B, samen met Nigeria, Zuid-Korea en Griekenland. In de eerste wedstrijd, tegen Nigeria, won Argentinië met 1-0, waarbij het goed aanvalsspel liet zien en problemen in de verdediging van het team. Na de wedstrijd zei Diego: “Ik wou dat ik een kristallen bol had en dan kon ik een tovenaar zijn, maar ik ben geen tovenaar, gewoon een coach. Er moet nog veel verbeterd worden in ons spel om zeven wedstrijden te spelen. Natuurlijk, als je de eerste wedstrijd op het WK wint, word je rustig en bereid je je rustig voor op de volgende wedstrijd. Er is geen plaats voor angst in voetbal. Als je ergens bang voor bent, ga dan thuis zitten. In de tweede ronde van het toernooi versloeg Argentinië Zuid-Korea met 4-1, waarbij spits Gonzalo Iguayín drie doelpunten maakte en daarmee de derde speler in de geschiedenis van de nationale ploeg werd die een hattrick scoorde op een WK. In de derde wedstrijd versloeg Argentinië Griekenland met 2-0 om vanaf de eerste plaats door te dringen tot de laatste 18 van het toernooi.

Argentinië versloeg Mexico met 3-1 in de 18e finale, waarbij de Argentijnen het eerste doelpunt van de wedstrijd scoorden vanuit de voor de hand liggende positie. Diego zelf zei dat zijn ploeg verdiend gewonnen had. Een van de vernieuwingen in deze wedstrijd in het spel van de Argentijnen was de opname van Nicolas Otamendi in de startopstelling, ter vervanging van de rechtsback Jonas Gutierrez, die eerder in alle voorgaande wedstrijden van de nationale ploeg op het toernooi had gespeeld en slecht optrad, vanwege zijn zwakke spel in verdedigende acties. Clarin meldde na de wedstrijd dat verschillende spelers van het nationale team ontevreden waren over het feit dat ze weinig speeltijd kregen, maar Maradona antwoordde dat de instelling in het nationale team nog steeds uitstekend was. Op 30 juni zei Maradona: “Ik heb zin om zelf het nationale teamshirt aan te trekken en het veld op te gaan. Het is geweldig om zo”n groep spelers te coachen. Ik ben trots dat ik deze momenten met hen kan delen. Mensen zeiden over mij dat ik geen idee heb hoe ik moet coachen. Plotseling blijkt dat ik wedstrijden win en toch ben ik dezelfde gebleven”.

Aan de vooravond van de 14e finale, waarin Argentinië het opneemt tegen Duitsland, beloofde Diego: “Eén minuut voor het begin van de kwartfinale zal ik de spelers zeggen dat ze hun leven op het veld moeten achterlaten. Dat achter hen een heel land staat dat gelukkige momenten verdient. Dat het van hen afhangt of heel Argentinië de volgende ochtend wakker wordt met een glimlach om de lippen – of dat het zal huilen. De mensen in ons land zijn verslaafd aan voetbal. Onze overwinningen kunnen deze mensen helpen de moeilijkste momenten in het leven te overwinnen,” zei Maradona ook dat hij niet twijfelt aan de uitkomst van de wedstrijd van zijn ploeg tegen Duitsland. In de wedstrijd zelf verloren de Argentijnen met 0-4 en vielen ze uit het toernooi. Het was Argentinië”s ergste WK-nederlaag in 36 jaar. Na de wedstrijd zei Maradona: “Als ik morgen ontslag neem, wil ik dat deze spelers in dezelfde stijl blijven spelen. Ik ben trots op mijn spelers. Wie naar deze post komt, zal mijn pad moeten volgen. Ik heb gemerkt dat mensen van dit soort voetbal houden, dit team is altijd op zoek om te spelen en de concurrentie voor te zijn. Wat een mogelijke exit betreft, daar moet ik over nadenken. Ik moet er met mijn familie, spelers en federatie over praten. Er zijn veel nuances. Het resultaat van de wedstrijd tegen Duitsland geeft niet weer wat er op het veld gebeurde. De Duitsers benutten hun kansen en wij niet. We gaven de bal aan de Duitsers en zij maakten goed gebruik van hun kansen. We speelden goed, maar het ontbrak ons aan frisheid om een doorbraak te forceren. Maradona zei ook dat hij niet van plan was de wedstrijd tegen Duitsland opnieuw te bekijken, en dat hij de prestaties van het team wilde evalueren op basis van de resultaten van het hele toernooi in plaats van één enkele wedstrijd.

Na de exit van de nationale ploeg uit het toernooi, zei Maradona: “Ik ben teleurgesteld. Het is moeilijk om terug naar huis te gaan na zoiets. We moeten alles met de jongens bespreken. De tegenstanders scoorden en wij niet, hoewel we kansen hadden. We konden ons niet veroorloven te verliezen met zo”n grote score. Ik overleefde onze halve finale nederlaag in 1982, maar ik was toen nog jong. Nu ben ik bijna 50 en het is de moeilijkste tijd van mijn leven. Het is als een klap in je gezicht. Ik heb de kracht niet om verder iets te doen.” Ondanks deze verklaring heeft Julio Grondona Maradona gevraagd om tot 11 augustus aan te blijven als hoofdcoach van de nationale ploeg. Bij aankomst van de ploeg in Buenos Aires hebben de fans die hen begroetten de spelers met applaus beloond en Diego met verzoeken om bij de nationale ploeg te blijven. Op 5 juli, Diego zei: “Ja, mijn tijd bij dit nationale team is voorbij. Ik heb alles gegeven wat ik kon.” Op 26 juli zei Maradona dat hij alleen bij de nationale ploeg zou blijven als ook zijn gehele trainersstaf zijn post zou behouden. Op 27 juli nam Maradona ontslag als hoofdcoach van de nationale ploeg. De reden hiervoor was de weigering van de leiding van de Argentijnse voetbalbond om Diego”s assistenten hun functie te laten behouden, in het bijzonder eiste de voorzitter van de bond, Julio Grondona, dat Alejandro Mancuso zou worden ontslagen; tegelijkertijd wilden de Argentijnse voetbalautoriteiten Maradona aanhouden als hoofdcoach van de nationale ploeg en boden zij hem een contract van 4 jaar aan. Grondona zei dat hij en Diego “niet tot een gemeenschappelijke noemer konden komen”.

Na zijn vertrek bij de nationale ploeg, zei Diego:

Grondona bedroog me en Bilardo verraadde me. In Zuid-Afrika hadden we een ontmoeting met Grondona, verschillende spelers en andere mensen. Grondona zei me toen dat hij blij was met mijn prestatie en wilde dat ik op mijn positie bleef. Vervolgens ontmoette hij mij in Argentinië en zei mij dat zeven mensen van mijn staf hun posten moesten verlaten. Maar dit kwam erop neer dat hij me vroeg om mezelf te verlaten. Ze wilden mijn mannen ontslaan, maar ik heb de zaak niet eens besproken. Ik heb mijn eigen erecode, die mijn vader me geleerd heeft. Ik ga niet verraden.

Op deze beschuldigingen antwoordde Grondona dat Maradona zijn woorden verkeerd had geïnterpreteerd.

Diego nam ook regelmatig deel aan liefdadigheidsevenementen. Op 29 september 2010 bracht hij een bezoek aan Moskou om de horloges van Hublot te presenteren; daar nam hij deel aan een wedstrijd waarvan het prijzengeld, 500 duizend dollar, geheel ten goede kwam aan de oprichting van Ruslands eerste register van beenmergdonoren om kinderen met kanker te helpen, dat is opgezet door het Raisa Gorbatsjov-instituut voor kinderhematologie en -transplantologie: “Ik heb de uitnodiging met plezier aangenomen. Ik wilde echt meer geld winnen omdat ik begrijp hoe zieke kinderen dat nodig hebben. Ik ben zelf grootvader en ik begrijp dat kinderen onze toekomst zijn, ik wilde hen echt helpen, ik hoop dat ik iets voor elkaar heb gekregen” liefdadigheidswedstrijd tussen de Uruguayaanse en Argentijnse veteranenteams, waarvan alle opbrengsten naar de behandeling van de voormalige Argentijnse speler, Fernando Caceres, gingen, die ernstig gewond raakte bij een gewapende bandietenaanval.

In december 2010 werd Maradona kandidaat om hoofdtrainer te worden van Blackburn Rovers; beide teams hebben Diego echter nooit aanvaard. Om zijn trainerscarrière voort te zetten, tekende Maradona in februari 2011 een contract bij het agentschap van Jorge Mendes, dat zaken doet met beroemdheden uit de voetbalwereld. In april 2011 werd Maradona kandidaat voor het hoofdtrainerschap van de club van San Lorenzo.

In mei bereikte Diego een overeenkomst met de Emirati club Al Wasl. Op 17 mei tekende Maradona een tweejarig contract bij die ploeg met een salaris van 3,5 miljoen euro per seizoen. Op 29 augustus maakte hij zijn debuut als hoofdtrainer van de club in een vriendschappelijke wedstrijd tegen Al Ittihad, die zijn ploeg met 3-1 won. Op 22 september, voor de wedstrijd tegen Emirates, schopte Diego een fan die probeerde een spandoek te hijsen dat door zijn kleindochter was klaargemaakt. De Argentijn verontschuldigde zich later voor zijn gedrag. Op 8 oktober verloor Al Wasl met 0-5 van Dubai FC in de UAE Cup. Dezelfde maand werd de coach er door de voorzitter van de club van beschuldigd dat hij er niet in geslaagd was de transferzaken in goede banen te leiden; Maradona zei op zijn beurt dat hij gevraagd had de ploeg met nieuwe spelers te versterken, wat niet gebeurd was. Hij zei ook over zijn club: “Het ontbreekt Al Wasl aan professionalisme. Sommige spelers zijn studenten, anderen zitten bij de politie. Er zijn ook spelers die militair personeel zijn. Het gevolg is dat veel spelers moe naar de training komen en niet goed kunnen werken. Bovendien kan niet iedereen naar de opleiding komen. Soms heb ik 16 en soms 24 spelers tot mijn beschikking.” Op 13 december kreeg Maradona een boete van $2.700 en een schorsing van 3 wedstrijden voor een confrontatie na een wedstrijd met de hoofdtrainer van de rivaliserende Al Wasla club, Al Ain; Diego was ontevreden over de manier waarop Cosmin Olaru, hoofdtrainer van de rivaliserende ploeg, de overwinning op zijn club vierde. Al Wasla Stadium werd ook voor 2 wedstrijden geschorst, waarna Diego de VAE-voetbalbond beschuldigde van partijdigheid tegen zijn ploeg.

In september 2011 verklaarde Maradona dat voormalig speler van de nationale ploeg Carlos McAllister Diego steekpenningen had aangeboden om spelers in de nationale ploeg op te nemen. Maradona zei ook dat Carlos met Batista en José Luis Browne was overeengekomen dat als zij de leiding over het nationale elftal zouden krijgen, zij de spelers zouden nemen die McCallister voor geld had aanbevolen. Brown reageerde op deze beschuldiging door te zeggen: “Mijn liefde voor Maradona is veranderd in medelijden. Diego is de beste voetballer ter wereld, maar dat kun je niet door de vingers zien. Laat hem bewijs leveren. Als het echt waar is, dan zal ik het land verlaten.” Batista heeft beloofd Maradona aan te klagen.

Op 14 januari 2012 werd Maradona in het ziekenhuis opgenomen met nierstenen. Hij werd de volgende dag geopereerd.

In februari 2012 zei Diego dat hij persona non grata was in zijn geboorteland Argentinië omdat hij topsportfunctionarissen in het land niet steunde; hij zei ook dat hij op een dag Boca Juniors zou leiden. In dezelfde maand zei hij dat als Al Wasl geen geld zou geven om nieuwe spelers te kopen, hij zou aftreden als mentor van het team. In maart had Diego een woordenwisseling met fans van Al Wasl”s rivaal Al Shebaba”s VIP stand, die Maradona”s vriendin, Veronica Ojeda, beledigden.

In april 2012 had Diego een conflict met de clubleiding over het uitblijven van de spelers die hem waren beloofd. Op 11 juli 2012 ontsloeg het management van Al Wasl de Argentijn als hoofdcoach. Zoals gemeld op de officiële microbloggingpagina van het team op Twitter, werd deze beslissing genomen op dinsdag 10 juli, tijdens een vergadering van het bestuur van de club. De reden voor Maradona”s ontslag was dat Al Wasl niet alleen geen prijzen had gewonnen tijdens het seizoen, maar ook was afgegleden van de zesde naar de achtste plaats in het nationale kampioenschap, waaraan 12 ploegen deelnamen.

In juli 2013 onderging Maradona een operatie om leeftijdsgebonden presbyopie te corrigeren.

Maradona nam op 8 mei 2017 de leiding over club Al Fujairah. Op 27 april 2018 stapte Maradona op als hoofdtrainer van de Arabische club nadat de ploeg er niet in was geslaagd om zich te kwalificeren voor de eerste divisie van de VAE. De partijen beëindigden de overeenkomst in onderlinge overeenstemming voor het einde van het kampioenschap. De ploeg zou niet boven de derde plaats kunnen uitkomen. Op 30 april werd echter gemeld dat de partijen het eens waren geworden over een eenjarige contractverlenging. Uiteindelijk weigerde de clubleiding samen te werken met de Argentijnse specialist nadat zijn advocaat een viervoudige salarisverhoging had gevraagd. Op 15 mei werd Maradona voorzitter van het bestuur van Brest “Dynamo”. Zijn contract met de club was voor drie jaar. De Argentijn zou zich bezighouden met de strategische ontwikkeling van de club, en samenwerken met alle afdelingen, waaronder de kinderacademie. Club middenvelder Sergei Kisliak zei: “Hij bleef rondhangen, keek naar de wedstrijd, kwam de volgende dag naar de kleedkamer en zei: “Ik ben de voorzitter van de club en ik zal hier alles beslissen.” En dat was het. Hij vertrok en is hier nooit meer gezien”.

Op 6 september nam hij de leiding over van de Mexicaanse club Dorados de Sinaloa. De Argentijn werd ook technisch directeur van de club. Dit werd bekendgemaakt in een tweet van de club, die in de tweede divisie van het Mexicaans kampioenschap speelt. Het contract is voor 11 maanden. In die tijd zal Diego 1,98 miljoen dollar verdienen. Het contract heeft een automatische verlengingsclausule als de club de hoogste divisie kan bereiken. In de eerste wedstrijd onder Diego, versloegen de Dorados de Cafetaleros de Chiapas met 4-1. Op 3 december verloor de club in de beslissende play-off wedstrijd voor promotie naar Liga MX van Atlético San Luis. Na de wedstrijd begonnen de fans van de tegenpartij liederen te zingen waarin ze Maradona beledigden. Diego beledigde hen terug en probeerde één van hen te slaan. Toen het tijd was voor de voorseizoentraining, kwam Diego niet opdagen voor het team. In januari werd hij in het ziekenhuis opgenomen met een bloedende maag. Op 13 januari onderging hij een operatie. Het seizoen daarop bereikten de Dorados de finale van de play-offs, waarin hij opnieuw Atletico San Luis tegenover zich kreeg, en opnieuw verloor de club. Op 14 juni trad Maradona af als hoofdtrainer van Dorados.

Op 6 september 2019 werd Maradona hoofdtrainer van de in La Plata gevestigde club Himnasia y Esgrima, toen op de laatste plaats in de competitie. Slechts twee dagen na Diego”s benoeming is het aantal officieel geregistreerde fans van de club met 3.000 gestegen. In de eerste wedstrijd onder Maradona verloor Gimnasia van Racinth of Avellaneda met een score van 1:2. Daarna verloor de club nog twee keer voordat ze hun eerste overwinning behaalden, door Godoy Cruz met 4-2 te verslaan. Op 19 november diende Maradona zijn ontslag in, maar dat besluit werd twee dagen later ongedaan gemaakt. Op het einde van het seizoen had Gimancia moeten degraderen uit de hoogste afdeling van Argentinië, maar het seizoen eindigde voortijdig door de COVID-19 epidemie, en het bestuur van de Argentijnse voetbalbond besloot om de mogelijkheid van degradatie voor twee seizoenen uit te sluiten. Op 3 juni heeft Diego zijn contract met de club verlengd tot december 2021. In diezelfde periode werd hem, volgens de coach zelf, de baan van manager van het Venezolaanse nationale elftal aangeboden, maar hij weigerde.

Op 3 november 2020 werd Maradona opgenomen in een ziekenhuis in de Clinica Ipensa in La Plata. De persoonlijke arts van de voetballer zei dat hij in het ziekenhuis was opgenomen om de vochtbalans van zijn lichaam te herstellen. Hij verklaarde later ook dat Diego was geopereerd nadat hij een hersenbloeding had gehad. Diego werd op 11 november uit het ziekenhuis ontslagen.

Op 25 november 2020 overleed Maradona aan een plotselinge ziekte. Bij het post-mortemonderzoek werd de dood van de voetballer toegeschreven aan acuut longoedeem, dat werd veroorzaakt door chronisch hartfalen. Hij bleek ook een hartaandoening te hebben – verwijde cardiomyopathie.Volgens TN televisie had Maradona ook andere aandoeningen: levercirrose, nierziekte en myocardiofibrose. Er is een nationale rouwperiode van drie dagen afgekondigd voor zijn dood. De directie van de club Himnasia y Esgrima uit La Plata, die de laatste was in Diego”s trainersloopbaan, betuigde in een officiële verklaring haar oprechte deelneming aan zijn familie en vrienden.

De afscheidsceremonie voor de voetballer vond plaats op 26 november 2020 in het presidentieel paleis in Buenos Aires. Er stond een zeven blokken lange rij op weg naar de kist. Volgens TNT Sports had Maradona documenten ondertekend waarin stond dat hij na zijn dood zou worden gebalsemd en tentoongesteld voor fans om te zien; Maradona”s familie vernam dit na zijn dood en weigerde te voldoen aan de afspraken in de documenten. Hij werd begraven op de begraafplaats van Hardin de Bellas Vista in de gemeente San Miguel, naast het graf van zijn ouders, in aanwezigheid van 25 directe familieleden.

In mei 2021 werden de medici die verantwoordelijk waren voor het leven en de gezondheid van Diego Maradona beschuldigd van de “waarschijnlijk met voorbedachten rade” moord op de voetballer, met een uitreisverbod uit Argentinië en een dagvaarding voor verhoor.

Maradona was getrouwd. Zijn vrouw (ex) is Claudia Villafaña, twee jaar ouder dan hij, met wie hij vijfentwintig jaar heeft samengewoond. Zij woonden in hetzelfde huis sinds oktober 1976, maar Maradona was lang verlegen om het meisje te benaderen. Pas op 28 juni 1977 nodigde Diego haar uit voor een dans in het park Social y Deportivo in La Paternal. Na hun ontmoeting dansten Diego en Claudia de hele nacht disco, en de volgende dag stelde Diego haar voor aan zijn ouders. Ondanks hun lange relatie had Diego geen haast om met haar te trouwen, wat hen echter helemaal niet tegenhield. Als Diego al een beroemd voetballer is geworden en vaak met clubs en het nationale elftal over de hele wereld reist, wacht Claudia hem altijd thuis op, en Maradona zelf belt haar bij aankomst in een nieuwe stad vanaf het vliegveld. Claudia was de eerste die Maradona adviseerde om profvoetballer te worden.

Ondanks zijn relatie met Claudia heeft Maradona verschillende affaires gehad, waaronder ontmoetingen met de Argentijnse filmdiva Adriana Brodsky, die getrouwd was met de Argentijnse ambassadeur in Panama, en met de beroemde Italiaanse filmactrices Loredana Berthe en Heather Parisi. Ook in Italië werden hem talrijke overspeligheden toegeschreven, met name met winnares van de Miss Fantastische Borsten-wedstrijd, Mimi, “Madame Butterfly” uit Tokio, met de Braziliaanse ballerina Suzy, die beweerde dat Diego “een zeer zachtaardige minnaar was en geen gevoel voor schaamte heeft”, alsmede met verscheidene Italiaanse vrouwen. Maar zijn vrouw heeft Diego altijd vergeven.

– Heb je Claudia ooit bedrogen? Nooit. Maar als ik het deed, zou ik het nooit toegeven.

In 1987 vertelde de Napolitaanse Christiana Sinagra aan de pers dat zij was bevallen van Maradona”s zoon. Dit werd gevolgd door een media woede en Maradona zelf gaf geen commentaar op de zaak. Het vaderschap is nooit bewezen omdat de Argentijn niet voor de rechter is verschenen en weigerde een DNA-test te ondergaan. Deze ”zoon”, Diego Sinagra, werd profvoetballer en speelde voor het Italiaanse nationale strandvoetbalteam. Pas in 2016 erkende Diego Sinagra als zijn kind en zei dat hij van hem hield. Na dit verhaal begon Maradona minder vaak in de maatschappij te verschijnen, hij bezocht alleen nog gesloten restaurants en cafés, waar hij alleen met goede vrienden was. Een andere episode die tot deze voorzichtigheid leidde, was een steen die vanuit de menigte naar hem werd gegooid. Volgens Jorge Valdano, “is Maradona”s leven zijn eigen drama. De hele mensheid benijdde hem en hij benijdde de hele mensheid. Iedereen wilde leven zoals Maradona en hij wilde leven zoals iedereen. Hij wilde om acht uur ”s ochtends opstaan om zijn kinderen naar school te brengen. Op weg naar de winkel om boodschappen te doen, en ”s avonds om met vrouw en kinderen over straat te lopen, of om in een restaurant te gaan eten.

Op 2 april 1988 werd bij Maradona en Claudia een dochter geboren, Dalma Nerea genoemd naar Diego”s moeder. Hoewel zij niet officieel getrouwd waren, waren zij verloofd en beschouwden zij elkaar als man en vrouw.

Een stuk papier in een bureaulade kan geen liefde garanderen. Jaren geleden, Claudia en ik vertelden elkaar dat. En onze mening is sindsdien niet veranderd. Een priester vroeg me eens: “Hoe kun je uitgaan met de paus en niet getrouwd zijn met de vrouw van wie je houdt?” Ik antwoordde: “Ik respecteer uw standpunt, maar u moet het mijne respecteren. Ik voel me niet minder katholiek, minder religieus, als ik niet getrouwd ben.

Onmiddellijk daarna werd Maradona twee miljoen geboden voor een advertentie bij Dalma, maar de voetballer wees het af. Datzelfde jaar verhuisden moeder en dochter naar Napels.

Op 16 mei 1989 werd Maradona”s tweede dochter, Giannina Dinora, geboren.

Maradona trouwde met Claudia op 7 november 1989 in Buenos Aires. De huwelijksceremonie vond plaats in het Luna Park stadion in aanwezigheid van vijftienhonderd gasten. Ongeveer twee miljoen dollar werd aan de viering besteed: “Claudia had hier zo lang op gewacht dat ik haar niet anders kon dan haar een plezier doen.

Op 7 maart 2003 vroeg Claudia de scheiding aan omdat Diego in 1998 het huis had verlaten. Ondanks de scheiding bleven de ex-echtgenoten op goede voet met elkaar. Claudia werd later Maradona”s agent.

Sinds 2005 had Maradona een relatie met de lerares lichamelijke opvoeding Veronica Ojeda (geboren op 9 december 1977 of 1980), die afkomstig was uit Diego”s geboortedistrict Villa Fiorito. Zij ontmoette hem op 13 februari 2005 op de bruiloft van de zoon van zijn neef. Veronica was drie keer zwanger van Maradona, maar twee keer kreeg ze een miskraam. Diego zou ook een affaire hebben gehad met model Silvina Luna.

Maradona”s jongste dochter Giannina trouwde in 2008 met voetballer Sergio Agüero. Op 20 februari 2009 kregen zij een zoon, Benjamin, die peter was van voetballer Lionel Messi. De oudste dochter, Dalma, was verloofd met Fernando Molina, de woordvoerder van het Argentijnse nationale elftal.

Op 19 november 2011 overleed Diego”s moeder, Dalm Salvador Franco, op 82-jarige leeftijd in een ziekenhuis in Buenos Aires. Maradona bracht de laatste dagen voor haar dood met haar door. Ter nagedachtenis van de moeder van de speler begon de wedstrijd tussen Independiente en Olimpo met een moment van stilte.

In februari 2013 scheidde Agüero van Diego”s dochter, Giannina, die het kind meenam en naar Argentinië vertrok. Ze gaf echter niemand de schuld: “Als een stel uit elkaar gaat, is dat altijd de schuld van beiden. Over de breuk van de jongeren, zei Maradona: “Agüero is een watje! Ik haat het zelfs die naam te herinneren, laat staan hem hardop te zeggen. Ik zal mijn dochter nooit meer alleen naar de rechtbank laten gaan met deze man. Godzijdank zal ze hem nooit meer zien. Omdat hij geen man is!”. Diego haatte Sergio Agüero zo erg dat hij in september 2014, terwijl hij in de stad Dubrovnik was, een bezoeker van een plaatselijke bar aanviel die het over Agüero had.

Op 7 februari 2013 kregen Maradona en Veronica Ojeda een zoon, Diego Fernando. Vreemd genoeg hadden de ouders op dat moment geen relatie meer en erkende de voormalige voetballer zijn zoon pas een maand later. Een jaar later zei Veronica dat zij in verwachting was van een tweede kind van Diego, verwekt door een toevallige relatie tussen haar en Maradona in een hotel. De voetballer zelf beweerde dat het kind niet van hem was. In maart 2014 kreeg Ojeda een miskraam.

Op 14 februari 2014 vroeg Maradona in Rome de 23-jarige voetballer en model Rocio Oliva ten huwelijk. In april 2014 ging het stel uit elkaar: Diego beschuldigde haar van het stelen van horloges en juwelen terwijl ze bij hem thuis in Dubai waren. Het meisje zelf ontkende alle beschuldigingen. Later verzoenden zij zich en trok Maradona de aangifte van de diefstal in, hoewel de voormalige voetballer het meisje volgens haar vaak begon te slaan. In datzelfde jaar gaf hij zijn buitenechtelijke dochter Jana toe, het resultaat van een korte affaire met La Diosa bowling serveerster Valeria Salabain.

Op 25 juni 2015 overleed de vader van Maradona, Don Diego, die al lang hart- en longproblemen had, in Buenos Aires.

In juli 2015 beschuldigde Maradona Villafaña van het stelen van negen miljoen dollar van zijn bankrekeningen, een bedrag dat later werd teruggebracht tot zes miljoen. Allebei Diego”s dochters kwamen op voor hun moeder. Hij beschuldigde zijn ex-vrouw er ook van met zijn geld onroerend goed in Miami te hebben gekocht. In november 2017 eiste Diego de arrestatie van Giannina, die volgens hem bankfraude pleegde in Uruguay, om het proces te belemmeren. Giannina zelf verklaarde dat ze niet betrokken was bij zoiets.

Persoonlijk leven in Napels

Vanaf Maradona”s eerste dagen in de stad werd hij een van de meest herkenbare gezichten. Affiches met zijn beeltenis hingen in vele wijken van Napels. Diego”s fans wachtten elke dag op het idool op plaatsen waar hij zou kunnen verschijnen. Overal stonden “skunizzi” (jongens uit arme wijken van Napels) klaar om Maradona te achtervolgen in de hoop een handtekening te krijgen, die met winst verkocht kon worden. In het huis in Posillipo, waar Maradona zich had gevestigd, stond altijd een menigte fans op hem te wachten.

Alle daden van Maradona werden in de plaatselijke pers besproken – de eerste spaghetti die Diego at, het aantal personeelsleden dat volgens de geruchten wel honderd bedroeg, en zelfs de mogelijke banden van Maradona met de maffia: Diego ging op verzoek van een vriend naar de doop van een Napolitaanse man, die een Siciliaanse maffiabaas bleek te zijn. Zijn naam kwam zelfs voor in een zaak van een ondergrondse sweepstakes gehouden door een maffiabaas, Giuliano. De volgende dag kwamen de kranten met de kop: “Maradona op bezoek bij de Camorra”. Later hielp een van de bazen van de Napolitaanse maffia, Salvatore Lo Russo, bij het terugvinden van de Gouden Bal, de prijs voor de beste speler op het WK 1986 en enkele dure horloges die van Diego waren gestolen, maar hij was een paar uur te laat en de prijs werd omgesmolten tot ongemunt goud, terwijl het horloge werd teruggevonden.

In Napels had Diego een verhouding met de beroemde danseres Heather Parisi en zij werden gefilmd op het balkon van Diego”s huis, hoewel Maradona zelf een verhouding ontkende en zei dat zij slechts vrienden waren. In 1989 werd hij ervan beschuldigd de komst van Zuid-Amerikaanse prostituees naar Italië te hebben vergemakkelijkt, die aan hem zouden zijn geleverd door Carmela Cinquegrana, de uitbaatster van het bordeel. Volgens Felice Pizza, een deelnemer aan deze bevoorrading, had Diego gedurende zijn tijd in Napels twaalfduizend vrouwen (ongeveer vijf per dag).

Drugs

Volgens Maradona zelf hebben drugs al zijn vermogens aangetast, behalve zijn geheugen.

Diego probeerde voor het eerst drugs toen hij voor Barcelona speelde. Hij gebruikte ze om zich goed te voelen in een onbekende omgeving: “In het begin had ik een emotionele schok: alles om me heen werd heel licht, vrolijk, onderhoudend. Een heerlijk gevoel dat helaas niet lang duurde. En toen voelde ik de behoefte om het steeds weer te gaan doen, en ik wist niet hoe ik er onderuit moest komen. Het drugsgebruik ging gepaard met lange perioden van depressie, maar ook met perioden van agressie tegenover zijn naasten: “Ik herinner me met afschuw hoe mijn dochters naar me toe kwamen om te vragen of ik met ze mocht spelen, en ik dat niet kon omdat ik stoned was. Voortdurend stoned. Ik denk dat als mijn vrouw er niet was geweest, ik nu niet op deze wereld zou zijn. Het is een schuld die ik nooit zal terugbetalen.” Dat gezegd hebbende, voor hem waren drugs geen doping, noch verbeterden ze zijn fysieke conditie.

Zijn verslaving aan drugs, volgens de moeder van zijn buitenechtelijk kind Cristiana Sinagra, kwam omdat Maradona een delicate mentale structuur en een zeer fragiele psyche had. Volgens sommigen was de belangrijkste reden voor zijn verslaving aan drugs een nauwe relatie met zijn agent, Guillermo Coppola, die beschuldigd werd van drugshandel. Volgens Maradona stopte hij uiteindelijk met drugs in mei 2004.

Maradona”s entourage

Naast de constante media-aandacht had Maradona een zeer drukke dagelijkse routine van voortdurende vergaderingen, reizen en publiciteitsshoots. Uiteindelijk huurde Maradona zelfs een persoonlijke secretaresse, Claudia”s verloofde vriendin Cecilia, die de telefoon opnam.

Lange tijd was de eerste persoon rond Diego Jorge Cotherspieler, zijn beste vriend sinds zijn kindertijd. Ze ontmoetten elkaar toen Diego 14 en Jorge 16 was. De spelers van The Onion stopten vaak bij Siterspieler thuis voor de lunch. Dankzij Maradona werd Sieterspieler op 19-jarige leeftijd de jongste agent van Argentinië. Hij hielp Diego bij de financiële en juridische zaken: in het bijzonder was hij een van de organisatoren van de overgang van Diego in de “Boca Juniors” en richtte hij de firma Maradona Productions op. Zelfs in 1977, toen Diego voor het eerst naar het buitenland ging in de nationale jeugdploeg van Argentinië, was Sieterspieler bij hem in de kamer, om hem te helpen de scheiding van zijn familie te overleven. Diego vroeg toen ook: “Ik weet nog niet veel, Cabezón, help me.” Sieterspieler stopte met studeren om voor Diego”s zaak te zorgen. Zij werkten samen tot oktober 1985, toen Sitherspieler, die niet alleen een deel van Diego”s geld had verloren door slechte deals, maar hem ook 300 miljard lire schuld had bezorgd, werd vervangen door Guillermo Coppola.

Coppola werkte voor Maradona tot 2003. Ze gingen uit elkaar met een schandaal: Diego beschuldigde Coppola ervan hem geen $2 miljoen te hebben gegeven voor een afscheidswedstrijd. Diego heeft een verzoekschrift ingediend bij de rechtbank. In april 2008 bereikten de partijen een minnelijke schikking in de zaak.

Naast het personeel dat voor hem werkte, was Maradona vaak omringd door mensen die privileges van hem wilden. Sommige spelers schepten op over hun kennismaking met Maradona, om lucratieve contracten met clubs te kunnen krijgen.

Cultus van persoonlijkheid en populariteit

Zowel in Argentinië als in Napels werd Maradona een idool, een “sportidool”. Diego was bovenal populair bij het gewone volk van deze streken. In Napels was hij het symbool van de mythische tegenstelling tussen de “onderdrukte” arme clubs van Zuid-Italië en de “machtige” noordelijke clubs die zogenaamd het voetbal in het land bestierden.

In juni 2006 vertelde Jorge Valdano, de vroegere ploegmaat van Maradona in Argentinië, aan de Duitse krant Süddeutsche Zeitung dat toen Diego het voetbal had verlaten, hij heel Argentinië had getraumatiseerd. Dat Maradona meer is dan een briljant voetballer. Hij is een compensatie voor een land dat verschillende militaire dictaturen en jaren van sociaal-sociale mislukking heeft doorstaan.

De socioloog Eliseo Veron verklaarde dat Maradona van essentieel belang is voor de armste mensen in Argentinië die behoefte hebben aan God en zich daarom met hem Diego identificeren, zoals zij dat vroeger met Evita Perón deden. Maradona zelf hield vast aan zijn liefde voor Argentinië en het Argentijnse volk, zodat hij in 1987 een miljoenencontract met IMG afwees, omdat hij de dubbele Argentijns-Amerikaanse nationaliteit zou hebben moeten aannemen om de deal te kunnen sluiten: “Mijn nationaliteit is onbetaalbaar. Niemand kan me genoeg betalen om me niet Argentijns te laten voelen, niemand! Alle anderen – zelfs Henry Kissinger – zijn akkoord gegaan en hebben zichzelf verkocht voor een miljoen dollar. Maar voor mij is het geen kwestie van geld: Argentijn zijn is onbetaalbaar.

Ik ben de stem van de stemlozen, de vertegenwoordiger van het volk. Ik ben een van hen, ik ben niet anders dan zij. Het is gewoon dat ik altijd word benaderd met microfoons, en ik heb een kans om me uit te spreken. En deze mensen, in hun miserabele leven, hebben die kans niet gekregen!

Een van de belangrijkste voorbeelden van Maradona”s idolatrie is de “Kerk van Maradonia”. Deze schijngodsdienst is voor het grootste deel in Zuid-Amerika wijdverbreid, met ongeveer 60.000 aanhangers. Het eerste jaar voor de aanbidders is 1960, het jaar dat Diego werd geboren. 22 juni, de dag dat Diego twee doelpunten maakte tegen Engeland in de World Cup, is Pasen. De kerk heeft nu een monument voor Maradona gebouwd in het Boca Juniors museum.

Maradona”s populariteit komt tot uiting in de liedjes die aan hem gericht zijn. De zanger Rodrigo Bueno schreef het lied “La mano de Dios” (“Gods Hand”). De rockgroep Los Piojos schreef het lied Maradó, Fito Paez schreef het lied “Y dale alegría a mi corazón” (“Je maakt mijn hart aan het lachen”), Los Calzones schreven het lied “Yo te sigo” (“Ik kom voor jou”), Mano Negra schreef het lied “Santa Maradona” (“Heilige Maradona”), Andres Calamaro met het lied “Maradona”, Charlie Garcia met “Maradona blues”, Los Ratones Paranoicos met “Para siempre”, Attaque 77 met “Francotirador”, Los Cafres met “Capitán Pelusa” (“Captain Fluffy”), Las Pastillas del Abuelo – het liedje “¿Qué es Dios? (“What God?”), Bersuit Vergarabat – het lied “Maradona”, Beangrowers – het lied “Maradona”, Hurtmold – het lied “Música Política Para Maradona Cantar”, Caught Anteaters – het lied “Millions, Maradona”. Het lied “Samba met Maradona”, van componist Ruslan Gorobts op tekst van dichter Michail Tanitsj, uitgevoerd door de Sovjetzangeres Anne Veski, won het Festival van de All-Union “Song-87”.

In 2004 was er in Cuba een theatervoorstelling met de titel T-shirt nummer 10: Tussen hemel en hel, met Maradona als hoofdrolspeler. Op 30 maart 2007 kwam een biografische film over Maradona van de Italiaanse regisseur Marco Risi, Maradona, la mano di Dio, uit. In 2008 werd de film Maradona, geregisseerd door Emir Kusturica, uitgebracht; een groot deel van de film gaat over de “Kerk van Maradona”.

In 2016 begon de Argentijnse televisiezender Telefe te werken aan een serie over het leven van Maradona.

Na het overlijden van Diego Maradona op 25 november 2020 kondigden de burgemeester van Napoli en de voorzitter van de voetbalclub Napoli aan dat het thuisstadion van de club naar Maradona zou worden genoemd.

In 2020 werd voor de allereerste keer de Argentijnse competitievoetbalbeker georganiseerd en naar Maradona genoemd – Copa Diego Armando Maradona.

Betrekkingen met de pers

Maradona heeft, sinds hij bij Boca Juniors kwam, altijd veel media-aandacht getrokken, wat zich geleidelijk “vertaalde” in een haat jegens het beroep. Het meest weerzinwekkend voor hem waren de voortdurende vragen van vrouwelijke correspondenten van vrouwenbladen. Volgens zijn vriend, de journalist Daniel Arcucci, “heeft Maradona journalisten nodig en journalisten hebben Maradona nodig”.

Ik begrijp niet waarom kranten-, radio- en televisiecorrespondenten steeds dezelfde vragen stellen. Waar is hij geboren? Waar ben je begonnen met spelen? Welke spelers en teams vind je goed? Wat was het moeilijkste doelpunt om te scoren? En nog vijf van dat soort vragen. En bijna iedereen raadt me aan om snel volwassen te worden. Is dit een opzettelijke campagne? Ik heb vleierij en afgunst, onbegrip en vervreemding voor velen meegemaakt. De deuren van mondaine sociale clubs werden vaak voor mijn neus gesloten. Coaches van andere ploegen wilden mij niet als speler erkennen en leerden hun manschappen maar één ding: mij op het veld neutraliseren of mij met alle middelen uit het spel halen. Velen wachtten tot ik een fout zou maken, geblesseerd zou raken, en voorspelden mijn falen. Vaak wilde ik huilen. En weet je waarom het gebeurde? Omdat ik een eenvoudige jongen was, uit een arbeidersgezin, niet genoeg opgeleid. Ik werd beschuldigd van onbescheidenheid. En ik leed en bravoure. Ik begon veel geld te verdienen. Ik heb het opzettelijk links en rechts verduisterd. Laat ze boos zijn! Ik wilde iedereen pijn doen. Ik kocht de duurste hemden en broeken, ging naar beroemde restaurants, ging naar de mooiste vrouwen, ook al hield ik alleen van Claudia. Toen ik mijn eerste auto kocht, kreeg ik te horen dat ik eerst een huis moest kopen. In fatsoenlijke Argentijnse families, zo blijkt, wordt het zo gedaan. “Het belangrijkste in het leven is een dak boven je hoofd.” Ik plantte een boom ter ere van Beckenbauer. En mij werd gevraagd waarom niet ter ere van Di Stefano, Sivori of tenminste Pele. Ze moeten alles weten, maar slechts zeer oppervlakkig. Zij zijn niet bang om zichzelf te herhalen in hun geschriften, net zoals zij niet aarzelen om dezelfde vragen te stellen, mij dezelfde bijnamen te geven of sterke verhalen te verzinnen over mijn “avonturen”. Ik ben het allemaal beu! Ik wil spelen, niet hun stomme vragen beantwoorden van ”s morgens tot ”s avonds, eindeloos handtekeningen geven…

Maradona raakte soms in langdurige depressies door de pers, en zijn prestaties leden daaronder:

Ik ben moe van slechte journalisten en roddelbladen. Zij schrijven mij niet-bestaande zaken, ruzies en gevechten toe en maken mij nog meer schulden. Verschillende kranten hebben over mijn auto-ongeluk geschreven. Maar het was niet mijn auto die stuk ging, het was die van Hugo, niet in Buenos Aires, maar in Cordoba, en de chauffeur was niet mijn broer, maar onze oom… De kranten schreven dat ik een stoomjacht had gekocht, terwijl ik al twee jaar de zee niet meer had gezien. Ik wil geen ster meer zijn. Ik stop met voetbal!

Tijdens zijn behandeling voor drugsverslaving in Cuba sloeg Maradona de ruit in van de auto waarin Reuters Diego aan het filmen was. In 2001, sloeg Diego een correspondent en een fotoreporter voor El Panama America in elkaar. Op 6 maart 2007 viel Maradona een fotojournalist aan die foto”s van hem nam in een nachtclub. Op 19 mei 2010 liep Maradona buiten de Argentijnse voetbalbond over de voet van een cameraman die hem groette; Diego verontschuldigde zich voor zijn daad.

Politieke standpunten

Maradona stond al enkele jaren op vriendschappelijke voet met de voormalige Argentijnse president Carlos Menem. In 1999 vierde hij met hem de overwinning bij de presidentsverkiezingen van de “radicale” Fernando de la Rua op Eduardo Dualde. Hij bezocht hem ook tijdens zijn huisarrest in 2001, toen Menem ervan werd beschuldigd wapens te hebben geleverd aan Ecuador en Kroatië. Het jaar daarvoor, in 2000, woonde Menem de presentatie bij van Maradona”s autobiografische boek, Yo soy el Diego.

In de jaren 2000 begon Diego zijn politieke sympathieën voor de linkse politiek te uiten. Dit begon tijdens zijn rehabilitatieperiode in Cuba, waar hij bevriend raakte met de leider van het land, Fidel Castro, die hij openlijk steunde: “Castro is de enige politicus die ik respecteer. Hij heeft altijd zijn leven geriskeerd. Fidel is de vader van alle revoluties die mensen maken om dingen te veranderen en vooruitgang te boeken. Cuba leidt geen luxueus leven, maar er zijn daar geen hongerige mensen”. Maradona sprak ook zijn bewondering uit voor Ernesto Che Guevara in een zin die verwees naar Jorge Videla, de heerser van Argentinië in de jaren tachtig: “Mensen als Videla dragen ertoe bij dat de naam van Argentinië van buitenaf vuil wordt; in plaats daarvan zorgt Che ervoor dat wij ons trots voelen”. Als eerbetoon aan linkse politici heeft Maradona het gezicht van Che Guevara op zijn rechterarm getatoeëerd.

Ik dank God dat Hij mij naar Cuba heeft gebracht zodat ik de vruchten van Che Guevara”s werk kon zien. Mijn Argentijnse held. Ik draag hem getatoeëerd op mijn schouder, maar nog dieper in mijn hart. Hij was een rebel. Ik ook.

Maradona heeft ook zijn steun betuigd aan het werk van de president van het land, Néstor Kirchner. In oktober 2007 steunde Maradona openlijk de presidentskandidaat van het land, Cristina Kirchner, de echtgenote van Néstor Kirchner, die president van Argentinië werd. In 2010, na de nederlaag van Argentinië in de kwartfinales van het WK, verklaarde Cristina Kirchner publiekelijk dat zij wilde dat Diego aan het hoofd van de nationale ploeg zou blijven en zei ook: “Mijn deuren staan open voor hem en de spelers op elk moment.” Na Maradona”s ontslag, zei Cristina dat ze erg bedroefd was. In de herfst van 2010 steunden Nestor en Cristina Diego in zijn wens om terug te keren als hoofdcoach van de nationale ploeg. In oktober 2011 feliciteerde Maradona, die Kirchner tijdens de campagne had gesteund, Cristina publiekelijk, die voor een tweede termijn werd herkozen.

In november 2005 was Maradona een van de belangrijkste sprekers op de “Cumbre de los Pueblos”-conferentie (bijeenkomst van de volkeren), die was opgezet als tegenwicht voor de vierde topconferentie van Amerika. Op deze conferentie vertegenwoordigde hij onofficieel de Cubaanse leider, Fidel Castro. Diego was te gast op de Alba Express trein die Buenos Aires verliet met 160 deelnemers aan de conferentie. Aanwezig waren de Venezolaanse president Hugo Chavez, de Cubaanse musicus Silvio Rodriguez, Nobelprijswinnaar Adolfo Perez, de Boliviaanse presidentskandidaat van dat moment Evo Morales en vertegenwoordigers van de Moeders van Mei Pleinbeweging. Maradona zelf verscheen op het evenement in een T-shirt met het opschrift “Stop Bush”, terwijl de letters sh in de naam van de Amerikaanse president waren gestileerd als een hakenkruis. Diego”s deelname irriteerde verschillende politieke leiders, waaronder de president van Mexico, Vicente Fox.

Op 20 augustus 2007 verscheen Maradona in de talkshow van de Venezolaanse president Hugo Chavez, waarin hij zei..:

Ik geloof in Chavez, je mag me een Chavist noemen. Alles wat Chavez en Castro doen is het beste wat moderne politici kunnen doen. Ik haat alles wat uit de VS komt, alles wat met hen te maken heeft. Ik haat de VS met heel mijn hart!

In december 2007 overhandigde Maradona een gesigneerd T-shirt aan het Iraanse ministerie van Buitenlandse Zaken, waarin hij zei dat hij “met heel zijn hart achter het Iraanse volk stond”.

Op 14 maart 2008 steunde Maradona de wens van Bolivia om op 2.700 meter boven de zeespiegel te voetballen. Diego sprak niet alleen zijn steun uit voor het land, maar gaf ook de schuld aan de FIFA en haar voorzitter, Joseph Blatter, die volgens hem “zelfs nog nooit een strafschop had getrapt”, en was van mening dat de leiders van de federatie geen idee hadden van voetbal.

In de zomer van 2010 had Maradona een ontmoeting met Hugo Chavez, die hij zijn vriend noemde. Hij zei: “Het is voor mij een grote eer om dicht bij een president te zijn die vecht voor het volk, het land en zijn idealen. Ik zal de rest van mijn leven aan zijn zijde staan. Ik kijk altijd toe hoe hij zijn standpunt verdedigt. Het is allemaal fantastisch.” En een jaar later bezocht Diego Chávez, die onder behandeling was voor kanker (hij overleed een paar jaar later).

Op 3 september 2012 werd Maradona sportambassadeur van het emiraat Dubai.

In 2015 noemde Diego FIFA-voorzitter Joseph Blatter incompetent: “Gaat de 79-jarige sluwe vos toch voor een vijfde termijn? Zijn trawanten hebben alles gestolen behalve het meubilair in hun kantoren en Blatter zegt dat hij van niets weet. Misschien moeten we hem St Zapp Innocence Himself noemen. Blatter is onbekwaam” en Julio Grondonu beschuldigde hem ervan stemmen voor hem te kopen.

In 2017 sprak Maradona persoonlijk zijn steun uit voor de Venezolaanse president Nicolas Maduro, door te zeggen: “We zijn allemaal soldaten van Maduro, soldaten van het grote vaderland”.

In oktober 2020 zei Maradona dat hij erop vertrouwde dat de Russische president Vladimir Poetin snel een vaccin tegen COVID-19 zou kunnen ontwikkelen.

Rechtszaak

Afgezien van het bezit van cocaïne in 1991, had Maradona vaak problemen met de wet. Zo schoot hij in 1994 met een luchtbuks op journalisten, van wie er vier licht gewond raakten. De aanklager wilde hem 4 jaar gevangenisstraf geven, zijn advocaat sprak de wens uit om de gevangenisstraf te vervangen door een taakstraf. In juni werd hij veroordeeld tot twee jaar en tien maanden voorwaardelijk.

De Italiaanse Cristina Sinagra heeft de rechtbank verzocht om erkenning van haar zoon, die zij Diego heeft genoemd. Maradona weigerde een vaderschapstest te doen en rechter Maria Lidia de Luca oordeelde dat het kind de achternaam van zijn vader mocht dragen en veroordeelde Maradona ook tot het betalen van $3.100 aan maandelijkse alimentatie. Ondanks het bevel van de rechtbank heeft Maradona Cristina lange tijd geen geld betaald; in 1998 was hij nog 221 duizend dollar verschuldigd. In mei 2003 begon de vader golf te spelen in de Italiaanse stad Fiuggi. Dat is ook waar Diego Jr. binnenkwam. Maradona reed aanvankelijk weg van zijn kind in een mini-auto, maar keerde toen om en babbelde ongeveer 40 minuten met zijn zoon. Ondanks deze ontmoeting en de bevestiging door de rechtbank in 1995, heeft Maradona nooit zijn vaderschap erkend. In oktober 2005 zei hij in een televisie-uitzending: “Accepteren is niet toegeven. Ik heb twee dochters, de vrucht van mijn liefde. Hun namen zijn Dalma en Janina. Ik betaal voor mijn fouten uit het verleden met geld. De rechter dwong me om hem geld te geven, maar hij kan me niet dwingen om liefde voor hem te voelen.” Wegens vertragingen in de betaling begon Cristina Sinagra in 2005 een gerechtelijke executie, waardoor Diego het huis Moreno dat hij bezat, kwijtraakte. Na onderhandelingen tussen de partijen werd de veiling van het huis geannuleerd.

In 1996 werd Diego”s tweede buitenechtelijke kind, Giana, geboren uit een relatie met een 20-jarig meisje, Valeria Sabalain. Maradona weigerde, net als in het eerste geval, een vaderschapstest te ondergaan. Als gevolg daarvan mocht het meisje de achternaam van haar vader dragen. In 2001 veroordeelde de rechtbank tot betaling van kinderalimentatie ten bedrage van 2 000 pesos per maand. Op 29 juni 2001 is deze beslissing bevestigd door zaal I van de kamer van beroep. In 2004 kwam Maradona met de moeder van het meisje overeen om 400 000 pesos te betalen en droeg zij de rechten van de vennootschap Aceites y Esencias Patagónicas over aan derden, die zich ertoe verbonden om maandelijks 2,4 000 pesos te betalen totdat het meisje 21 jaar werd. Omdat het bedrijf weigerde het geld te betalen. De tegenpartijen kwamen overeen dat het bedrijf 2.700 pesos per maand zou betalen. De rechtbank bevestigde dat Maradona zijn agent, Guillermo Coppola, had gemachtigd om de betaling aan zijn dochter op te volgen, die aan het bevel geen gevolg heeft gegeven.

Maradona”s derde buitenechtelijke kind was een zoon, Santiago, zoals bevestigd door een DNA-test. De grootmoeder, die voor het kind zorgde, vroeg Diego hen van voedsel te voorzien. Santiago”s moeder was Natalia Garat, die in november 2005 aan kanker overleed. Tijdens Maradona”s verblijf in Cuba betaalde hij echter regelmatig geld aan Natalia, via dokter Alfredo Caye en Guillermo Coppola; na zijn terugkeer naar Argentinië verbood Claudia Villafaña hem echter geld te sturen.

In augustus 1998 noemde de echtgenote van de Argentijnse aanvaller Claudio Canizha, Mariana Nannis, Maradona “homofiel”. Als reden werd opgegeven dat de vrouw jaloers was op het feit dat de spelers goede vrienden waren en dat Maradona Canigi stevig op de lippen had gekust tijdens het vieren van een doelpunt.

Een ander probleem voor Maradona was zijn relatie met de Italiaanse belastinginspectie, volgens welke hij de Italiaanse schatkist meer dan 25 miljoen dollar verschuldigd was, dit bedrag liep later op tot 38,5 miljoen dollar. Volgens de aanklager heeft Maradona in de laatste 2 jaar bij Napoli geen belasting betaald. De reden hiervoor was dat de voorzitter van de ploeg, Corrado Ferlaino, hem en verschillende andere spelers had verteld dat hij twee contracten had opgesteld, één voor het gebruik van de beeltenis van de speler en één voor voetbalprestaties, en dat hij over beide contracten belasting had betaald, maar in feite had hij dat niet gedaan. Geleidelijk groeide de rente op het bedrag. Tijdens Diego”s verblijf in Italië heeft de politie twee Rolex-horloges van Diego in beslag genomen, ter waarde van 10 000 euro. Een paar jaar eerder waren alle inkomsten van Maradona uit een Italiaans televisieprogramma in beslag genomen. In september 2009 namen deurwaarders de oorbel, met een waarde van 4.000 euro, van Maradona in beslag. Op 14 januari 2010 werd de oorbel op een veiling verkocht voor 25 duizend euro. Het werd gekocht door Maradona fan, de Italiaanse voetballer Fabrizio Miccoli. In 2012 ging de juridische strijd verder: Diego werd beschuldigd van belastingontduiking voor een bedrag van 40 miljoen euro. Maradona zelf zei dat zijn advocaat reeds had bewezen dat de Argentijn de betaling van belastingen niet had ontdoken.

In februari 2003 werd Diego medeplichtig bevonden aan een ongeluk dat in 1998 was gebeurd. Daarin reed zijn reclameagent, Ferro Vierra, door rood licht en botste tegen een andere auto. De rechtbank veroordeelde Diego tot betaling van een boete van 12 500 euro.

In januari 2006, tijdens een vakantie in Polynesië, werd Maradona ervan beschuldigd een glas te hebben gebroken over het hoofd van een vrouw die een Polynesische schoonheidskoningin was, toen zij ruzie had met Diego”s dochter, Janina. Het incident werd opgelost in de rechtbank.

In 2006 werd Diego ervan beschuldigd lichte verwondingen te hebben toegebracht aan een echtpaar toen hij op 10 februari 2006 met een Mitsubishi Montero tegen een telefooncel reed, waarbij rondvliegend glas mensen sneed. Diego zelf zei dat hij geen overtreding had begaan en dat hij nooit ter plaatse was geweest. Na 5 dagvaardingen voor de rechtbank, waarop Maradona niet kwam opdagen, dwong rechter Gonzalo Rua hem met geweld naar het gerechtsgebouw te brengen. Op het moment van de beslissing was Maradona niet in het land. Pas op 7 oktober 2008, toen Diego terugkeerde uit Italië, werd hij voor de rechter gebracht. Het openbaar ministerie wilde Diego 1 jaar en 1 maand gevangenisstraf opleggen, en beslag leggen op 17,6 duizend pesos aan bezittingen van de speler. Een uitspraak in deze zaak is nog hangende.

In juni 2011 spande Maradona een rechtszaak aan tegen The9 Limited, die onrechtmatig een afbeelding van de voetballer had gebruikt in het spel Winning Goal. In augustus 2012 begon Diego de Chinese internetpokerijen Beijing Sina Internet Information Service Co Ltd en Shanghai No. 9 City Information Technology Co Ltd aan te klagen wegens het onrechtmatig plaatsen van foto”s van Maradona op hun websites. In 2016 klaagde Maradona Dolce&Gabbana aan voor het gebruik van een zwempak met het cijfer 10 en Maradona”s achternaam in hun modecollectie. In 2019 eindigde de rechtszaak, waarbij Diego 70.000 euro schadevergoeding kreeg.

Team

“Boca Juniors.

“Barcelona”

“Napoli”

Nationaal elftal Argentinië

Persoonlijk

Bronnen

  1. Марадона, Диего Армандо
  2. Diego Maradona
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.