Effie Gray

Samenvatting

Euphemia Chalmers Gray (Perth, 7 mei 1828 – Perth, 23 december 1897) was een Britse edelvrouwe.

Algemeen bekend als Effie Gray, was zij de echtgenote van de gevierde Engelse kunstcriticus John Ruskin. De nietigverklaring van haar huwelijk en haar daaropvolgende huwelijk met de prerafaëlitische schilder John Everett Millais brachten haar in het middelpunt van een schandaal dat in de Londense salons van die tijd tot een gepassioneerde confrontatie leidde. De zaak werd in de collectieve verbeelding ten onrechte beschouwd als een “driehoeksverhouding” en vormde de inspiratie voor talrijke toneelstukken, komedies en films.

Het verhaal bleef controversieel en was het onderwerp van een lang en verhit debat. Aan het personage wordt toegeschreven dat zij de rol van de vrouw in de toenmalige samenleving heeft uitgedaagd en de vooroordelen heeft ondermijnd die de Angelsaksische cultuur van het Victoriaanse tijdperk kenmerkten.

Oorsprong van de familie

Effie Gray werd geboren in Perthshire, in Bowerswell, in een herenhuis in regentessestijl in de heuvels met uitzicht op de stad Perth. Haar vader was George Gray, een gevestigde en rijke beroepsbeoefenaar, met vele belangen in financiële activiteiten: hij was aandeelhouder in de stoombootmaatschappij die Dundee met Londen verbond, en had ook belangen in banken, verzekeringsmaatschappijen, gasverlichtingsbedrijven en spoorwegen. Zijn moeder, Sophia Margaret Jameson, kwam ook uit een familie van zakenlieden.

De leeftijd van de jeugd

Euphemia (“Phemy”, zoals zij door haar ouders liefkozend werd genoemd) bracht haar jeugd door te midden van haar kleine broertjes en zusjes. Zij genoot van extreme vrijheid en kon vrij rondlopen op het uitgestrekte platteland rond haar huis, waar zij met haar pony en broer George lange wandelingen maakte, de hele dag door, tot aan de rivier de Tay bij Perth.

Haar ouders hadden een eersteklas opleiding voor haar gepland. Toen zij 12 was, moest zij de landschappen van haar jeugd verlaten en honderden mijlen verder gaan, naar Stratford-upon-Avon in de Midlands. Vanaf 1840 ging zij naar de befaamde school van de zusters Byerley, die meisjes uit het hele land aantrok; het gerucht ging dat zelfs de hertogin van Kent, Victoria van Saksen-Coburg-Saalfeld, haar had overwogen voor de opvoeding van Prinses Victoria.

Ze probeerde haar hand in verschillende disciplines. In Avonbank kreeg ze les in Frans, Italiaans, Duits, schrijven, muziek, tekenen en wiskunde. Ze nam ook dans-, piano- en harplessen. Ze kreeg een opleiding volgens de normen van die tijd.

Onderbreking van studies

Zijn studies werden echter abrupt stopgezet door een ernstige tragedie in zijn familie. In de zomer van 1841 stierven haar drie kleine zusjes de een na de ander aan roodvonk. Gelukkig voor Effie verbleef zij die zomer in de Midlands als gast van een vriendin. Om besmetting te voorkomen, gaven haar ouders er de voorkeur aan haar de rest van de zomervakantie door te laten brengen bij haar oom en tante van moederszijde, die in Londen verbleven. Juffrouw Gray kon die herfst niet naar school terugkeren. Op verzoek van haar ouders keerde ze terug naar Bowerswell. Haar moeder Sophia was opnieuw zwanger en had, naast morele steun, Effie”s hulp nodig om het huis te runnen en voor haar overlevende broer Andrew te zorgen. De andere broer George was in Duitsland om verder te studeren en de Duitse taal te leren.

Vriendschap met John Ruskin

Alvorens naar Schotland terug te keren, vroeg zij haar ouders of zij mocht ingaan op de uitnodiging van de Ruskins, oude familievrienden, om nog een korte periode in Londen te verblijven alvorens naar huis terug te keren. Het jaar daarvoor was zij al in Herne Hill geweest, de zuidelijke wijk van de hoofdstad waar de familie Ruskin woonde, en het was daar dat zij voor het eerst John ontmoette, de 21-jarige zoon van de Ruskins.

John had in die tijd net een bittere teleurstelling in de liefde met de jonge Adèle achter de rug. Adèle”s vader was Pedro Domecq, die samen met John James, John”s vader, het belangrijkste sherry importbedrijf in Engeland bezat. De jonge Ruskin, diep gefrustreerd door zijn amoureuze avonturen, was niettemin niet ongevoelig voor Effie”s briljante intelligentie en stralende schoonheid.

Het meisje van haar kant kon het niet verdragen de jongeman zo melancholisch en terneergeslagen te zien en daagde hem uit. Zij stelde voor dat hij een van zijn geschriften aan haar zou opdragen, wat John deed en een sprookje schreef dat De koning van de gouden rivier heette. Het verhaal was niet alleen de kiem van een nieuwe liefde, maar werd na publicatie ook een groot succes. In die tijd begon John de jonge Gray de bijnaam Effie te geven, een bijnaam die hem de rest van zijn leven vergezelde.

Gezinsproblemen en hervatting van de studie

In de drie jaar die volgden, werd ze volledig in beslag genomen door familieproblemen. Ze leerde het huishouden te runnen terwijl haar moeder nog twee zwangerschappen doormaakte. Haar vader George restaureerde hun huis, vergrootte en verfraaide het en gaf het de elegante aanblik van een Renaissance villa.

In 1844 kon Effie eindelijk haar studies hervatten en haar kennis van de moderne talen en andere disciplines, die zij nog steeds beoefende, vervolmaken. Toen ze bijna zeventien was keerde ze terug naar Schotland. Zij was begiftigd met een ongewone schoonheid en een fascinerende persoonlijkheid. In de jaren voorafgaand aan haar huwelijk met Ruskin, zou ze zevenentwintig huwelijksaanzoeken hebben ontvangen.

Het tweede bezoek aan de Ruskins

In het voorjaar van 1847 reisde zij naar Londen, nog steeds te gast bij de familie Ruskin, naar hun weelderige nieuwe woning in Denmark Hill. In die tijd was Effie verloofd met William Kelty MacLeod, een jonge officier in het 74e Highland Regiment, terwijl John”s ouders hadden geregeld dat hun zoon verloofd zou worden met een rijke erfgename, Charlotte Lockhart, kleindochter van Sir Walter Scott. Beiden beschouwden deze nieuwe ontmoeting, als volwassenen, als een reünie van oude vrienden. Margaret Ruskin daarentegen was bezorgd dat de charmes van het jonge meisje uit Perth op de een of andere manier de aandacht zouden kunnen afleiden die haar jonge zoon had moeten besteden aan zijn verloofde Charlotte, een partij waar de Ruskins zeer op gesteld waren.

Effie van haar kant zag haar verblijf in Londen als een nieuwe gelegenheid om haar oude vrienden van Avonbank en hun broers en zussen te ontmoeten, bals, recepties, tentoonstellingen en andere sociale evenementen bij te wonen.

De paden van de twee jongemannen kruisten elkaar echter uiteindelijk buiten Denmark Hill. John was met zijn publicatie Modern Painters al een kleine beroemdheid geworden, die in de kunstwereld als visionair en profetisch werd beschreven. Effie besefte al gauw dat alle huwelijkskandidaten die zij tot dan toe had ontmoet, een nogal grove achtergrond hadden vergeleken met de verfijnde artistieke eruditie van de jonge Ruskin.

John had ook Effie”s culturele ontwikkeling op het oog en stimuleerde haar voortdurend met boeken, schilderijen en beloften van buitenlandse reizen. Avonden in Denmark Hill, waar kunstenaars als William Turner, George Dunlop Leslie en George Richmond werden ontvangen, uitnodigingen voor de Royal Academy en in het huis van de Britse premier Robert Peel, verblindden uiteindelijk het jonge meisje uit Bowerswell, dat zich aangetrokken begon te voelen tot de prachtige wereld waarin John Ruskin zich bewoog. John leek Effie echter niet meer dan een lieve zus te vinden.

De verloving met John Ruskin

Aan het begin van de zomer keerde Effie terug naar Perthshire, waar zij vernam dat haar verloofde William naar Ierland zou worden uitgezonden en dat de vooruitzichten op een huwelijk dus nog minstens een paar jaar weg waren. Tegelijkertijd verbrak Charlotte haar relatie met Ruskin, die tot verbazing van zijn ouders niet in de diepe depressie verviel die in het verleden door het verlies van Adèle was veroorzaakt. In plaats daarvan besloot hij een wandeltocht te maken door de heuvels van Schotland, die door zijn vriend zeer werd geprezen.

Aanvankelijk bezocht hij de Grays niet, uit vrees voor haar nieuwe romantische betrokkenheid, maar aanvaardde toen Sophia Gray”s uitnodiging en ging weer kort met haar uit. Aanvankelijk wilde hij geen verlovingsaanzoek doen, deels vanwege de onvriendelijke houding van het meisje, maar bij zijn terugkeer in Londen verbrak hij de banden en schreef aan mevrouw Gray om Effie”s hand te vragen voor het huwelijk, hetgeen zij aanvaardde.

De aarzeling van de twee jongeren kan worden verklaard door het feit dat zij zich beiden bewust waren van de problemen die zij in hun verbintenis zouden tegenkomen.

Johannes wist dat zijn leven als geleerde en kunstenaar bijzonder was en hij was zich ervan bewust dat zijn bestaan in beslag werd genomen door zijn studie en zijn creatieve wereld. De claustrofobische omgeving, waarin de aandacht van zijn ouders hem dwong, betekende dat zijn toekomstige jonge metgezel een zeer solide en onvoorwaardelijke genegenheid voor hem moest hebben, die haar in staat zou stellen een dergelijk isolement te doorstaan. Bovendien baarden het uiterlijk en de schoonheid van Effie Ruskin zorgen, die misschien liever een minder opvallende vrouw aan zijn zijde had gehad. Hij bracht zijn verloofde op de hoogte van deze angsten in zijn brieven.

Effie had, na haar terugkeer naar Schotland, de mogelijkheid van een aanstaand huwelijk met de jonge officier William zien wegebben. Zij was zich bewust van de bezitterige aard van haar verloofde, die zelfs zo ver was gegaan dat hij haar zonder aarzelen had geschreven dat zij “moest worden uitgeknepen en geperst” om de modelvrouw te worden die hij verwachtte. Zij was echter overtuigd door de vooruitzichten op succes van haar toekomstige echtgenoot en de ontvangst die zij zou krijgen van de beeldende kunst en de culturele wereld van Londen. Effie voelde dat zij samen met John een goed team zouden vormen en dat zij een waardevolle steun zou kunnen zijn voor haar onhandige echtgenoot, door hem te helpen met tact en diplomatie om te gaan met allerlei situaties.

In Bowerswell lag de moeder ook in bed, getroffen door alweer een zwangerschap. Ze zou het huis moeten blijven runnen en voor de kinderen en hun verkoudheid zorgen.

Niet in de laatste plaats had de onstuitbare financiële opgang van zijn vader een zware tegenslag te verduren gekregen. In die tijd had hij een groot deel van zijn geld geïnvesteerd in de spoorlijn Amiens-Boulogne in Frankrijk. De revolutionaire onrust in dat land en de economische crisis die gepaard ging met de vlucht van de Franse koning, Louis-Philippe, in 1848, maakten van zijn beleggingen oud papier, waardoor zijn ambities afnamen.

Aangezien Gray geloofde dat alle mogelijke complicaties na het huwelijk konden worden gladgestreken, was zij er uiteindelijk van overtuigd dat haar huwelijk met John Ruskin een kans was die zich waarschijnlijk niet zou herhalen en dus zette zij alle aarzeling opzij.

De eerste jaren van het huwelijk met John Ruskin

Het huwelijk vond plaats op 10 april 1848 in Bowerswell, in het huis Gray dat eerder eigendom was geweest van de Ruskins. De Ruskins verkochten het in de jaren 1920 aan de Grays, toen John James Schotland voorgoed verliet om zijn bedrijf in Londen op te zetten. In het huis hadden zich tragische en bloedige gebeurtenissen voorgedaan, waaronder de zelfmoord van de grootvader van de jonge bruidegom in oktober 1817. Dit schijnt de reden te zijn geweest waarom de Ruskins de ceremonie niet wilden bijwonen.

De datum werd vervroegd om de opstandige omwentelingen te vermijden die Europa in hun greep hielden en die de huwelijksreis in gevaar zouden brengen. Ruskin wilde een tocht door de Zwitserse Alpen maken zodat Effie de lichtgevende landschappen kon zien die zijn favoriete schilder, J.W. Turner, onsterfelijk had gemaakt.

Het huwelijk had niet de best mogelijke start. Om onverklaarbare redenen wilde Ruskin geen gemeenschap hebben met zijn vrouw tijdens hun huwelijksnacht. Er is gesuggereerd dat Effie”s menstruatiecyclus niet in aanmerking werd genomen bij de overhaaste beslissing over de huwelijksdatum. Maar zelfs daarna werd het huwelijk nooit geconsumeerd.

In de beginperiode echter leek de unie, ondanks deze ernstige anomalie, te functioneren. Voortdurende bezoeken aan tentoonstellingen en recepties in Londen maakten hun relatie soepel en aangenaam. Alleen de zware aanwezigheid van de schoonfamilie belemmerde de mogelijke positieve ontwikkeling van het huwelijk.

Aan het eind van de zomer van het eerste jaar, leed Effie”s gezondheid. Zij begon te lijden aan slapeloosheid, verschillende kwalen en haaruitval, die door de artsen, die niet op de hoogte waren van de werkelijke situatie, werden toegeschreven aan zenuwstoornissen. In deze situatie riep zij de hulp in van haar moeder, die naar Londen kwam en haar na korte tijd meenam naar Schotland. Zij bleef thuis bij haar ouders tot de zomer van 1849.

De relatie leek in het gedrang te zijn gekomen. Maar hoewel ze ver van elkaar verwijderd waren, organiseerden ze op voorstel van Effie een reis naar Venetië. Ruskin kon zijn studie van de gotische architectuur voortzetten en Effie kon zich afvragen in de lagunestad, in het gezelschap van haar vriendin Charlotte, die was uitgenodigd om haar te vergezellen.

Zij verbleven in het luxueuze en exclusieve Hotel Danieli. Het verblijf duurde zes maanden tot maart 1850 en het ging hen beiden zeer goed. Hoewel hun diepgaande verschillen duidelijk werden, leek het verblijf hun eenheid te versterken.

John zonderde zich, zoals gewoonlijk, volledig af, opgaand in zijn studie. Hij beschreef het Ca” d”Oro en het Dogenpaleis in detail, omdat hij vreesde dat ze zouden worden vernietigd door de Oostenrijkse bezettingstroepen. Het resultaat was Le pietre di Venezia (De stenen van Venetië), waarvan het eerste deel in 1851 werd gepubliceerd. Effie ging, samen met haar onafscheidelijke vriendin Charlotte, naar concerten, theaters en bals. Gebeurtenissen waar haar man zelden aan deelnam. Iedereen ging zijn eigen gang en ze waren gelukkig, zoals ze schreef in haar brieven aan haar familie.

Niet zonder bezorgdheid bij zijn moeder en verbijstering bij sommige vrienden, zoals de vertrouwde John Rawdon Brown, dook de romantische figuur van een charmante Oostenrijkse officier, Oberleutnant (luitenant) Karl Paulizza, op uit de menigte van vrijers. Er ontwikkelde zich een platonische verliefdheid tussen de twee, onder het toeziend oog van Ruskin zelf, die geen ongenoegen toonde.

De lente van 1850 viel samen met de terugkeer naar Londen. Haar schoonvader had nog vóór haar vertrek naar Venetië toegestemd in een elegante flat in het hart van de stad aan de Parkstraat. Het echtpaar Ruskin, vooral Effie, begon aan een snelle sociale opgang die leidde tot een optreden aan het hof voor Koningin Victoria.

De salon in Park Street was toegankelijk voor de beste figuren van de cultuur en de aristocratie van die tijd. Tegelijkertijd kwamen zij door talrijke uitnodigingen in contact met vooraanstaande personen: de president van de Royal Academy, Sir Charles Eastlake; schrijvers, zoals Thackeray en Dickens; persoonlijkheden uit de aristocratie, zoals Lady Constance Gertrude Sutherland, echtgenote van de eerste hertog van Westminster, Lord Wellington, Lady Charlemont; en tenslotte politieke figuren, zoals de toekomstige eerste minister William Gladstone. Tussen de diners, recepties en avonden in het theater door, vond Effie tijd, bijna elke dag, om bewonderd te worden op haar Amazonelandgoed in Rotten Row. In deze wervelwind waren haar man en schoonfamilie, met gemengde gevoelens, verheugd over Effie”s succes, dat Ruskin”s carrière alleen maar ten goede kon komen. Ruskins eenzame aard bracht hem er echter toe zich steeds vaker terug te trekken in het ouderlijk huis, waar hij zich ongestoord in zijn studie kon verdiepen. Zo werd Ruskin uiteindelijk een van de vele gasten van zijn vrouw in het huis in Park Street. Voor Effie was dit echter de helderste periode van haar getrouwde leven. Zij kon de lucht van vernieuwing inademen die de 19e eeuw doortrok, met als hoogtepunt de Wereldtentoonstelling in mei 1851. Bij deze gelegenheid vergezelden de staatssecretaris Lord Glenelg en de beroemde archeoloog Charles Newton haar naar de opening van het Crystal Palace. Tegelijkertijd verschenen haar portretten, gemaakt door vooraanstaande schilders, aan de Royal Academy. Zijn sociale succes bereikte zijn hoogtepunt in deze tijd.

Gray”s ziel was echter rusteloos, gekweld door slapeloosheid en migraine. Haar man was volledig afwezig in haar leven, steeds meer aangetrokken door zijn studie en zijn ouders. Alle toenaderingspogingen waren vruchteloos. Ruskin hield niet van kinderen en, te midden van duizend excuses, stelde hij de voltooiing van hun verbintenis uit. Effie, hoewel omgeven door luxe en benijdenswaardige vriendschappen, leefde in volledige eenzaamheid.

Zelfs een tweede reis naar Italië in de herfst van 1851 bracht geen verbetering in hun relatie. Een onaangenaam incident in hun residentie in Venetië wierp een schaduw over Gray”s reputatie, die nog steeds onberispelijk was. Tijdens haar verblijf werden juwelen van Gray gestolen, waarschijnlijk door een Oostenrijkse officier die op vriendschappelijke voet stond met het echtpaar. Tijdens het daaropvolgende onderzoek kwam een groep officieren in botsing met Ruskin en daagde hem zelfs uit voor een duel. Zijn vriend Rawdon Brown raadde het echtpaar aan Venetië te verlaten, om niet betrokken te raken in een onaangenaam schandaal. Maar het voorval werd gemeld door verschillende Engelse kranten en roddels over Gray”s gedrag verspreidden zich. Ondertussen stelde Ruskin zijn ouders gerust, die van streek waren door het voorval, en samen met zijn vrouw liet hij een verhelderend artikel publiceren in The Times, waarin de details van de onaangename affaire werden uitgelegd. Hij had een dubbelzinnige houding tegenover zijn vrouw. In zijn briefwisseling met zijn vader gaf hij toe dat hij niet het respect had dat een normale echtgenoot voor zijn vrouw zou moeten hebben. Tegelijkertijd stelde hij zijn ouders gerust over het nuchtere en voorzichtige gedrag van Effie, in wie hij het volste vertrouwen had.

Het jonge paar was ook financieel afhankelijk van de oude heer Ruskin voor alles. De heer Ruskin heeft tijdens hun afwezigheid en zonder medeweten van zijn schoondochter het huis in Park Street geliquideerd om een andere flat te betrekken, dicht bij zijn woning maar hopeloos ver verwijderd van het centrum en van de goede sociëteit van Londen.

Volgens de Ruskins zou deze oplossing het echtpaar in staat hebben gesteld meer verenigd te zijn en zou hebben voorkomen dat de zoon dure reizen zou moeten maken om zijn vrouw te bezoeken. Maar ondanks de beloften voelde zijn vrouw zich nog eenzamer, omdat haar man zijn oude gewoonten hervatte en zijn dagen doorbracht in zijn studeerkamer in het huis van zijn ouders.

Beroofd van haar rijtuig en opgesloten in de buitenwijken, bereidde Effie zich voor op de donkerste periode van haar huwelijk. Zoals zij aan haar moeder schreef, zou haar enige troost in haar melancholische nieuwe flat in Herne Hill de bloemen zijn die op de kleine veranda groeien.

De conflicten met zijn schoonfamilie namen bovendien in toon toe. De oude Ruskin klaagde bij zijn schoonfamilie over de buitensporige spilzucht van zijn schoondochter, die alleen maar bezig was met kleren en voorzieningen. De relatie met zijn schoonmoeder was ook gespannen, aangezien zij een rol speelde in het besluit om haar schoondochter te isoleren, waarbij zij de mogelijkheid dat zij samen onder één dak zouden leven in de grote en gezellige woning in Denmark Hill krachtig uitsloot. Het ongelukkige feit was dat niemand de ongelooflijke situatie tussen het paar vermoedde. Pas in het voorjaar van 1853 opende zich een venster in de trieste context waarin de jonge Gray zich bewoog: haar man bood aan een schilderij voor haar te modelleren. Het werk waarnaar zij verwees zou worden uitgevoerd door een jonge protégé van haar, een vooraanstaand exponent van de prerafaëlitische schilderbeweging: John Everett Millais.

Bijeenkomst Everett Millais (1853)

Ruskin, hoewel jong, was nu een gerespecteerd en gevestigd kunstcriticus en had een diepe bewondering voor de prerafaëlitische beweging. Hij werd reeds bejubeld als opinieleider in de Victoriaanse samenleving en had aldus deze schildersbeweging opgelegd, die aanvankelijk in academische kringen met koudwatervrees werd ontvangen. Millais werkte aan zijn werk Het bevel tot vrijlating, dat een Schotse vrouw moest voorstellen die op het punt stond haar echtgenoot terug te nemen, die na het mislukken van de Jacobitische opstand van 1745 gevangen was genomen. Het is niet bekend hoe en door wie het idee is ontstaan om Effie Gray als model te nemen, maar Millais had, in overeenstemming met de prerafaëlitische beginselen, de kracht en vastberadenheid van een Schotse vrouw nodig.

Ruskin richtte een geïmproviseerd atelier in voor zijn protégé in de flat in Herne Hill, waar hij Effie”s gezicht zou schilderen om de expressieve kracht ervan vast te leggen. In de lente van 1853 werkten de twee lange, intense dagen aan het schilderij, terwijl haar man nauwelijks aanwezig was, verzonken in zijn werk in het atelier op Denmark Hill. Terwijl ze de canons van onberispelijk fatsoen respecteerden, groeide er een wederzijdse aantrekkingskracht tussen hen.

Het schilderij werd gepresenteerd in de Royal Academy en was een groot succes. Effie keerde, ondanks zichzelf, terug naar het centrum van het nieuws; haar enige fout was dat zij de uitdrukking van haar gezicht, zoals Millais die had vastgelegd, op verzoek van haar echtgenoot had geleend. De rest van het werk was gemaakt in het atelier van de kunstenaar, met andere modellen, maar de blote voeten van de heldin op het schilderij waren het voorwerp van kwaadwillige interpretaties door de jonge Gray”s tegenstanders. Deze roddels werden nog verergerd door die van haar schoonvader. In die tijd begon Effie te vermoeden dat de hele familie op de een of andere manier de voorwaarden wilde scheppen om haar in diskrediet te brengen, aangezien ook haar man een onduidelijke houding aannam.

Ondanks deze kritieke situatie koos Ruskin, die al lang van plan was Millais zijn portret te laten schilderen, de Trossachs, een gebergte in de Schotse Hooglanden, als de plaats om een natuurlijke achtergrond te zoeken. Op die manier zou hij ook dicht bij Edinburgh zijn, waar hij van plan was een reeks lezingen te geven ter voorbereiding van de publicatie van het tweede deel van de Stenen van Venetië.

In de vroege zomer van 1853 verbleven zij drieën in een klein, geïsoleerd, gehuurd huisje in Brig o” Turk. Dit was de ideale plek voor portretten. In zijn vrije momenten had Millais kunnen vissen, had Ruskin de laatste hand kunnen leggen aan zijn boek en had Effie kunnen genieten van de natuur van haar altijd geliefde Schotland.

Slechte weersomstandigheden veranderden de plannen en de tijd die nodig was om het portret te voltooien werd onverwacht verlengd. Hevige regens dwongen de drie om samen te leven in het krappe huisje. De ruimte was gereduceerd tot een grote kamer en twee kasten waar respectievelijk Effie en Millais sliepen. Ruskin had zich aangepast aan het slapen op een sofa en was zo druk bezig met het schrijven van de complexe analytische index van zijn werk dat hij geen last had van het slechte weer. De situatie was anders voor de anderen. Millais maakte uiteindelijk een groot aantal tekeningen en schetsen van Effie”s gezicht om de tijd te doden. Hij leerde haar tekenen en samen werden ze steeds hechter. Als de tijd het toeliet en de kunstenaar niet bezig was met zijn portretten, maakten de twee jonge mensen lange wandelingen, tot Ruskins kennelijke onverschilligheid. Zo werden ze uiteindelijk verliefd. Het was waarschijnlijk toen, of in de periode van Ruskins lezingen in Edinburgh, dat de jonge bruid besloot Millais het geheim van haar huwelijk te vertellen.

Mevrouw Gray, die ook aanwezig was bij Ruskins lezingen, miste de verstandhouding die tussen de twee was ontstaan niet. Verontrust riep zij Effie onmiddellijk op om alle correspondentie met Millais te staken en waarschuwde de jongeman om elk contact met haar dochter te vermijden.

Toen Millais van mevrouw Gray vernam dat Effie een notitieboekje had ontdekt waarin Ruskin al het gedrag van zijn vrouw opschreef, besefte hij dat Ruskins ongewoon stille onverschilligheid kon worden gebruikt om hun beider reputatie te ondermijnen.

Hij was onlangs lid geworden van de Koninklijke Academie. Eén woord van de befaamde criticus John Ruskin kon hem ruïneren. Maar bezorgd raadde hij mevrouw Gray aan haar jonge zus Sophie te sturen om Effie te troosten, omdat hij dacht dat zij in groot gevaar verkeerde, een slachtoffer van Ruskin en zijn familie.

De ontsnapping (1854)

Sophie”s aankomst in Herne Hill was beslissend voor de jonge Effie Gray, die in een diepe depressie was geraakt. Chronische slapeloosheid, migraine, een slechte gezondheid en een betreurenswaardige zenuwtrek aan haar oog, brachten haar in een diep isolement.

Hij hoorde over Millais via de correspondentie met zijn moeder, die op haar beurt een parallelle correspondentie voerde met de jonge kunstenaar. Bovendien bleef Millais regelmatig contact houden met Ruskin, want die werkte nog steeds aan zijn schilderij.

Hij mocht ook een portret schilderen van zijn kleine zusje Gray, die elke dag het atelier van de kunstenaar bezocht. De kleine Sophie was ook het middelpunt van de belangstelling van mevrouw Ruskin, die het niet erg vond dat het mooie meisje in de buurt was.

Zo werd Sophie de verzamelaar van alle gedachten en gesprekken over Effie. Effie was blij met het nieuws over Millais, maar ze was ook ongelovig toen ze hoorde van de lasterlijke opmerkingen van mevrouw Ruskin over mevrouw Gray en haar familie. In diezelfde tijd nam John Ruskin ook de kleine Sophie in vertrouwen en informeerde haar over de vermeende fouten van haar oudere zus. Hij deelde ook zijn vermoedens over de vermeende affaire van zijn zuster met Millais en zijn voornemen om een veel hardere houding aan te nemen tegenover zijn ondankbare echtgenote.

Effie voelde duidelijk aan dat de Ruskins, door haar niet te laten struikelen, een nog dubbelzinniger spoor volgden. Door met elkaar samen te werken, wilden zij de stelling van haar vermeende geestelijke instabiliteit bevestigen.

Op dat moment besloot Effie het op haar beloop te laten, gebruik makend van de vriendschappen die ze nog had.

Mevrouw Eastlake, echtgenote van de voorzitter van de Royal Academy, had vanaf het begin van haar verblijf in Londen een zwak voor de jonge vrouw van Ruskin en bewonderde haar onweerstaanbare sociale opkomst. Tijdens een bezoek aan Herne Hill vernam hij van Effie in welke moeilijke situatie zij zich bevond. Zij voelde aan Effie”s woorden de schaduwzijde van het verhaal, en vernam uiteindelijk van haar jonge vriendin dat het huwelijk nooit geconsumeerd was.

Opgegroeid in een familie van artsen – zowel haar vader als broer waren verloskundig chirurg – wist zij onmiddellijk welke weg zij moest inslaan, maar zij waarschuwde Gray voor de enorme moeilijkheden die haar te wachten zouden staan.

Effie besloot vastberaden het initiatief te nemen. In een brief aan haar ouders onthulde zij het geheim en de angst die haar zes jaar gevangen hadden gehouden.

De elopement werd georganiseerd en binnen een paar weken waren alle voorbereidingen voor de daaropvolgende scheiding getroffen. Onder het voorwendsel dat zij de kleine Sophie zou vergezellen, nam Effie de trein naar Bowerswell en op 25 april 1854 verliet zij de Ruskins voorgoed. Ze stopte haar trouwring in een enveloppe. Op het volgende station nam haar vader, die op haar wachtte, de ring in ontvangst die aan de Ruskins moest worden bezorgd, evenals enkele brieven waarin Effie haar naaste en invloedrijke vrienden op de hoogte bracht van wat er was gebeurd.

Scheiding

De scheiding, gezien de zichtbaarheid van de personages, veroorzaakte nogal wat opschudding in de salons van die tijd. De publieke opinie was verdeeld in het voordeel van de ene of de andere echtgenoot. De rechtszaak vond echter achter gesloten deuren plaats en alle details van de zaak werden pas later openbaar gemaakt. Effie Gray moest onaangename medische onderzoeken ondergaan, die haar maagdelijkheid moesten bewijzen.

Alle speculaties en gissingen die daarop volgden, kwamen voort uit correspondentie met advocaten, vrienden en familieleden, waaruit duidelijk blijkt dat beide procespartijen een complex en gespannen karakter hadden. Effie zelf was niet onberispelijk in haar houding tegenover haar man en schoonfamilie.

John Ruskin moet, ondanks de vrees van de jonge Gray, gecrediteerd worden met extreme eerlijkheid. Zijn advocaten hadden een beruchte verdedigingslinie tegen zijn vrouw aanbevolen, bewerende dat haar maagdelijkheid onrein was. Hij was hiertegen gekant, omdat hij wenste dat de praktijk met zo weinig mogelijk “hinder” zou verlopen.

Van zijn kant had hij een document opgesteld dat hij niet aan de kerkelijke rechtbank wilde voorleggen. Daaruit bleek dat onmiddellijk na het huwelijk een pact was gesloten dat het niet zou worden geconsumeerd voordat zijn vrouw vijfentwintig jaar oud was. Dit was om haar tere gezondheid niet in gevaar te brengen tijdens de huwelijksreis en om de vele uitstapjes die zij later zouden maken niet te belemmeren. Het was Gray, volgens het document, die elk contact weigerde, zelfs nadat ze 25 was geworden. Deze argumenten waren echter in tegenspraak met de verklaringen die hij tegenover zijn advocaat had afgelegd en waarin melding werd gemaakt van religieuze redenen, alsmede van de ongerustheid van zijn echtgenote als gevolg van de moeilijke economische omstandigheden waarin haar gezin leefde. Ruskin meldde speciaal:

De reden voor Ruskins afkeer van “bepaalde details van zijn persoon” is onbekend. Er zijn verschillende hypotheses geopperd, waaronder weerzin tegen schaamhaar. Robert Brownell stelt echter in zijn analyse van de ongemakken van het huwelijk dat Ruskins moeilijkheden in dit huwelijk van economische aard waren, gekoppeld aan de vrees dat Effie Gray en haar minder welgestelde familie op de een of andere manier zouden proberen Ruskins aanzienlijke financiële middelen aan te boren.

Effie Gray en haar familie stigmatiseerden het abnormale gedrag van haar echtgenoot. Haar broer George, die regelmatig met zijn zuster correspondeerde, beweerde dat zijn zwager opzettelijk vriendschappen aanmoedigde die haar reputatie in gevaar konden brengen, en zocht naar excuses en redenen om van haar te scheiden.

Van haar kant beweerde de jonge Gray dat het haar echtgenoot was die de voltrekking van het huwelijk steeds uitstelde. De redenen voor dit gedrag zijn onduidelijk, maar het schijnt te wijten te zijn aan een zekere afkeer die Ruskin had van de trekken van het lichaam van zijn vrouw. Ze schreef later aan haar vader:

De kerkelijke rechtbank, iets meer dan twee en een halve maand na de scheiding, stelde hem op 15 juli 1854 in het ongelijk en het huwelijk werd nietig verklaard, op grond van het feit dat “John Ruskin niet in staat was het genoemde huwelijk te voltrekken wegens ongeneeslijke impotentie”.

Al deze gebeurtenissen hebben een diepe indruk op het paar achtergelaten. Hoewel beiden opgelucht waren dat de trieste ervaring voorbij was, droegen zij de onaangename nasleep met zich mee. Roddel en achterklap gaven in veel gevallen een verkeerd beeld van de werkelijkheid. Gray had het onaangename gevoel dat zij meer als een gescheiden vrouw werd beschouwd, wat in die tijd ongelukkig was, dan als het slachtoffer van een ongehuwd huwelijk, dat door de Anglicaanse Kerk zelf als nietig werd beschouwd. Bovendien leed haar gezondheid er lange tijd onder en duurde het een tijd voor ze hersteld was. Ruskin moest de schande ondergaan van impotent verklaard te worden, wat zijn toekomst beïnvloedde. Hij wilde hertrouwen met een jonge vrouw op wie hij als kind verliefd was geworden: Rose La Touche. Toen het meisje echter de huwbare leeftijd had bereikt, wilden haar ouders, die de ongelukkige precedenten zagen, inlichtingen inwinnen bij Gray, die zeker niet welwillend stond tegenover haar ex-man. In feite werd de verloving verbroken en Ruskin berustte in een leven als vrijgezel.

Zij hebben elkaar nooit meer ontmoet, behalve één keer, in 1861, toen Effie Gray, na zes jaar, in het openbaar wraak wilde nemen. Tegen die tijd hadden zij beiden hun leven weer opgebouwd: John Ruskin had zijn draai weer gevonden en zijn lezingen waren sociale evenementen waar de beste namen uit de samenleving samenkwamen. Op een van deze bijeenkomsten, gehouden in het Royal Institution, kwam zijn ex-vrouw na aanvang van het evenement opdagen en liep door het publiek om haar plaats op de eerste rij in te nemen. Haar aanwezigheid, samen met haar hardnekkige blik, bracht de geaccrediteerde criticus in verwarring, die zich genoodzaakt zag de lezing te onderbreken en het podium te verlaten. Dit werd scherp bekritiseerd en de botsing van meningen escaleerde verder. Haar leven had echter een andere wending genomen en zij stond op het punt te delen in de sociale en artistieke successen van haar nieuwe echtgenoot.

Het leven met John Everett Millais

Effie Gray en John Everett Millais trouwden in 1855 in Bowerswell en de kunstenaar verhuisde naar Schotland. Zij vestigden zich in Annat Lodge, in een woning die aan het landgoed van zijn ouders grensde.

Na een eerste periode van totale onverschilligheid kwamen Effie”s eerste zwangerschap en de plichten van een gezinsman brachten Everett ertoe zijn werk te hervatten en een nieuwe cyclus van schilderijen te beginnen. Buiten Londen werkte hij aan werken als The Blind Girl, L”enfant du regiment, Autumn Leaves en vooral Peace Is Finished. De kunstenaar begon geleidelijk aan de punctuele onzekerheid van het vroege prerafaëlisme te overwinnen, terwijl hij de essentiële elementen ervan behield. Tegelijkertijd bleek zijn vrouw een uitstekende medewerkster te zijn die, door naar zijn ideeën en verwachtingen te luisteren, in staat was hem voorwerpen en onderwerpen voor de schilderijen te bezorgen en deze bovendien voor belachelijk lage prijzen te verkrijgen, als de perfecte en zuinige beheerder die zij later bleek te zijn.

Peace is Finished is een schilderij waarop een gewonde Britse officier te zien is die in The Times leest over het einde van de Krimoorlog. Zijn vrouw (Effie Gray) verschijnt als een icoon van schoonheid en vruchtbaarheid in het middelpunt van de gezinsscène. In de Royal Academy waren de meningen over het schilderij verdeeld, maar het kreeg de volledige steun van John Ruskin, die het beschouwde als “een van de mooiste meesterwerken ter wereld”, wat de waarde ervan sterk verhoogde. Het werd nog voor het begin van de tentoonstelling verkocht voor de aanzienlijke prijs van 900 guineas. Het Blinde Meisje werd ook meteen verkocht, dus de financiële problemen waren meteen van de baan. Pers en publiek waren echter woedend op Millais en hadden het gevoel dat ze hem wilden treffen vanwege de gebeurtenissen rond zijn zogenaamde huwelijkschandaal. Zij beschuldigden hem er ook van dat hij de prerafaëlitische beginselen om louter economische redenen had afgezworen.

In de jaren die volgden groeide het gezin en in 1860 had het echtpaar vier kinderen: Everett junior (1856), George (1857), Effie (1858) en Maria (1859). Terwijl Effie onvermijdelijk opging in haar rol als moeder, legde Everett zich toe op het maken van etsen en aquarellen, waarmee hij een inkomen van 500 pond per jaar verdiende. Hij moest echter voor lange periodes weg en verbleef in Londen, het huis van zijn beschermheren en vrienden van de Royal Academy, zonder wier achting en steun hij het risico liep te worden afgesneden van de culturele stromingen van de hoofdstad.

Effie van haar kant, in haar leven gewijd aan haar gezin, was ook begonnen met schilderen, aangemoedigd door haar man, maar een ernstige oogziekte die haar gezichtsvermogen verminderde, dwong haar het op te geven. Dit probleem bleef haar haar hele leven parten spelen, zij het met tussenpozen.

Maar naast deze problemen begon Effie zich zorgen te maken over de carrière van haar man. Het schilderij Sir Isumbras at the Ford, waarin Millais probeerde verder te gaan dan de starre prerafaëlitische schema”s, werd heftig aangevallen door de critici. In de voorhoede oordeelde John Ruskin dat het een catastrofe was.

Gray besefte dat het van essentieel belang was naar Londen terug te keren en haar rol in het sociale leven te hervatten, ook al betekende dit een onvermijdelijk offer, omdat zij de zorg en bijstand die zij van haar familie had ontvangen, moest opgeven.

De periode in Annat Lodge in Perthshire bracht een langzame evolutie teweeg in Millais” artistieke persoonlijkheid en uiteindelijk liet hij de prerafaëlitische obsessie voor details varen en begon hij in een lossere stijl te schilderen. De figuur van Effie, haar jonge zusters Sophie en Alice, die als onderwerp waren gebruikt voor zijn schilderijen, Herfstbladeren en Appelbloesem, vergezeld van de geboorte van hun kinderen, waren allemaal katalysatoren in zijn transformatie die, in een meer volwassen kijk op het leven, hem leidde tot een bewustzijn van de vergankelijkheid der dingen.

Later schreven zijn tegenstanders deze verandering toe aan de verwerpelijke invloed van zijn echtgenote, die hem ertoe aanzette populaire werken te maken met als enig doel geld te verdienen om een steeds ambitieuzere maatschappelijke positie te verwerven. Er is echter geen bewijs dat zij hem bewust in deze richting heeft geduwd, hoewel haar goede managementstrategieën ongetwijfeld van invloed zijn geweest op zijn carrière. Zij werkte vaak met hem samen in de administratie, bij de keuze van toneelkleding en modellen. In de sociale betrekkingen promootte zij de activiteiten van haar echtgenoot bij rijke vrienden, zodat zij de hoofdrolspelers werden van lucratieve portretten.

Het Cornhill Magazine benadrukte echter de grote waardering die zij had voor de kunst van haar echtgenoot en anderzijds bleef de prerafaëlitische stijl duidelijk zichtbaar in haar werk, zelfs verscheidene jaren na hun huwelijk.

Het was echter tijdens zijn verblijf in Londen dat de kunstenaar zich bewust werd van de nieuwe fase in zijn creativiteit. Het was opnieuw Effie die verantwoordelijk was voor het belangrijkste werk van deze verandering: De avond van St. Agnes. Het schilderij, geïnspireerd door de poëzie van John Keats, werd geschilderd in een grote slaapkamer, verlicht door de onzekere stralen van de maan in een grote Jacobitische residentie: Knole House, in Sevenoaks, Kent. Millais was over het algemeen tevreden met het resultaat, maar bij zijn terugkeer in Londen gaf hij er de voorkeur aan de gelaatstrekken van Effie te vervangen door die van een ander model. Het werk, dat door de critici op een nederige toon werd ontvangen, vond onmiddellijk een koper in de zeer rijke Liverpoolse reder Frederick Richards Leyland, die gefascineerd was door de poëzie en de etherische atmosfeer van het schilderij. Onbewust vertegenwoordigde Effie, poserend op die koude maanverlichte nachten, het keerpunt in de moeilijke overgang van prerafaëlisme naar Millais” estheticisme.

Het schilderij maakt nu deel uit van de privé-collectie van koningin Elizabeth II.

Vanaf dat moment werd Effie Gray niet meer door haar man als model gebruikt. Familietrekjes bleven echter voorkomen in de vele werken die aan de kindertijd waren gewijd, waarbij kinderen en kleinkinderen vaak werden gebruikt.

In 1861 verhuisden de heer en mevrouw Millais met hun oudste kinderen naar Cromwell Road 7 in Londen. Er werden nog vier kinderen geboren, Alice (Carrie) in 1862, Geoffroy in 1863, John Guille in 1865, die de biograaf van zijn vader werd en tenslotte Sophie in 1868.

Effie hervatte ook haar reizen door Europa naar de plaatsen van haar jeugddromen, eerst met haar man en daarna met haar oudere kinderen.

Het besluit om naar Londen terug te keren was een succes voor beide echtgenoten, die hun sociale betrekkingen met verve hervatten. Millais kon zich aan zijn werk wijden in het grote atelier dat hij in zijn nieuwe woning had laten bouwen, terwijl hij contacten onderhield met de Royal Academy, en Effie kon het publieke imago van haar man in stand houden door uitnodigingen en recepties, want er waren nog steeds veel invloedrijke mensen op wie zij kon rekenen. Zijn huis was niet alleen het huis van een van de meest gerespecteerde schilders van die tijd, maar werd beschouwd als een kruispunt van culturele evenementen en werd een populaire bestemming voor beroemdheden, vrienden, kunstenaars en musici.

De vriendschap met de violist John Ella stelde haar in staat op de hoogte te blijven van de muziek van hedendaagse artiesten. De gasten zaten soms bijeen rond de piano tijdens een optreden van de charismatische Anton Grigorevič Rubinštejn, die verscheidene malen hun gast was.

Haar reputatie bleef echter getekend door de affaire van haar scheiding, die haar verhinderde aan het hof te worden ontvangen. De maatschappij van die tijd beschreef Gray als de vrouw van twee mannen. Dit was voorzien door Lady Eastlake, die ten tijde van de scheiding had bemiddeld bij Lady Charlemont, Effie”s peettante bij de presentatie aan het Hof in 1850, om Koningin Victoria de details van de affaire uit te leggen, die door roddels en geruchten waren verdraaid. Lady Charlemont had echter niet de moed om de koningin te onderhouden over netelige details als Ruskins viriliteit en het uitblijven van de voltrekking van het huwelijk. Er werd nooit op de situatie ingegaan en Effie Gray had het onaangename gevoel dat het besluit van de koningin door een betreurenswaardig misverstand was aangetast.

In 1874 besloot de familie Millais, zich ervan bewust dat succes lonkt, voor het aanzienlijke bedrag van 8.400 pond een stuk grond in Kensington te kopen om er hun nieuwe huis, Palace Gate, te bouwen: een groot herenhuis, waarin zij grote ontvangstruimten en een indrukwekkend atelier konden inbrengen.

Effie Gray”s leven werd voortgezet in de prestigieuze residentie op nr. 2 Palace Gate, die de vrucht was van al haar levensinspanningen. Het grote atelier, de grote kamers, het hele huis was gebouwd om een spiegel te zijn waarin de indrukwekkende artistieke productie van Everett Millais weerspiegeld kon worden.

Het openingsfeest was grandioos en als gastvrouw demonstreerde zij alle facetten van haar talent. De receptie bleef een van de gebeurtenissen om te onthouden in de Londense samenleving. Illustere namen zoals Richard Wagner, Oscar Wilde, de dirigent Charles Hallé, de dochter van de Koningin zelf, Prinses Louise, en prestigieuze persoonlijkheden zoals de schrijver Anthony Trollope en Lord Edward Wharncliffe kwamen onder haar dak.

Tegelijkertijd waren hun uitnodigingen wederkerig in prestigieuze residenties zoals de grootse Cliveden-residentie van de hertog van Westminster en zijn echtgenote Lady Constance Sutherland. Ze konden rekenen op uitnodigingen van premier Gladstone in zowel Downing Street als Hawarden Castle.

In het voorjaar van 1883 werd de openingsavond van het seizoen van de Koninklijke Academie gehouden in Palace Gate nr. 2.

Mevrouw Millais tolereerde de uitsluiting van het hofceremonieel, aangezien haar sociale relaties tot dan toe regelmatig waren geweest en de prinsen van Wales, Edward en Alexandra, er niet voor terugdeinsden om in haar gezelschap in het openbaar te worden gezien.

Door zijn vroegere huwelijksgeschiedenis kon hij echter niet altijd zeker zijn van zijn status. Het was ter gelegenheid van een uitnodiging voor een receptie in de residentie van de hertogin van Sutherland dat deze beperkingen in al hun hardheid duidelijk werden. De aanwezigheid van Koningin Victoria op het evenement maakte het noodzakelijk dat de Lord Chamberlain de gastenlijst zorgvuldig controleerde. Effie Gray was van deze lijst uitgesloten en werd, tot grote verlegenheid van de hertogin, onmiddellijk op de hoogte gebracht.

Latere initiatieven van de hertogin zelf en van prins Edward zelf konden de koningin er niet toe brengen haar besluit te heroverwegen. Mevrouw Millais bleef, volgens de strenge canons van het Victoriaanse puritanisme, beschouwd worden als een overspelige vrouw en een scheiding, zelfs indien veroorzaakt door een ongehuwd huwelijk, bleef beschouwd worden als een betreurenswaardige daad.

Alleen de aanhoudende successen van haar man konden Gray”s frustraties verlichten. Naast economisch succes, kwam er artistieke erkenning voor John Everett Millais. De oude controverse rond zijn verlating van de prerafaëlitische broederschap was langzamerhand voorbij. In 1885 werd hij tot baronet benoemd voor zijn verdiensten als schilder en voor zijn grote inzet voor de Royal Academy.

Effie Gray, van haar kant, was vroegtijdig verouderd tegen het begin van de jaren 1890. Gefrustreerd door verschillende sterfgevallen en tegenslagen in haar familie, had zij zelf haar gezichtsvermogen bijna volledig verloren. Behalve dat zij haar man niet meer kon helpen in het huishouden en bij zijn werk, kon zij ook zijn schilderijen niet meer bewonderen.

Millais, ook moe en bejaard, leed aan een ongeneeslijke keelziekte. Hij bleef echter tot het einde doorwerken en in 1896 viel hem de grote eer te beurt tot voorzitter van de Koninklijke Academie te worden benoemd.

Als publiek figuur was zijn toestand het onderwerp van aandacht van het koninklijk huis zelf. Via Prinses Louise, die zich voortdurend op de hoogte hield van zijn gezondheidstoestand, gaf Koningin Victoria uiting aan haar bereidheid om in deze moeilijke tijden te helpen. Millais” enige wens, toen hij op sterven lag, was de rehabilitatie van zijn vrouw.

Zo werd Effie Gray op 2 juli 1896 eindelijk aan het hof ontvangen tijdens een officiële plechtigheid. Ze was 67 jaar oud op dat moment. Onvast ter been en bijna volledig blind, slaagde zij erin het doel na te streven dat zij al meer dan veertig jaar nastreefde. Het was niet precies op de voorwaarden waarop zij had gehoopt, maar niettemin een overwinning op de vooroordelen van een heel tijdperk. De meeste betrokkenen bij de verhitte confrontatie waren oud of overleden, en het verhaal was uiteindelijk alleen van belang voor de familiekring.

Na een paar dagen stierf haar man. Alle kinderen waren hun eigen weg gegaan en de woning op nr. 2 Palace Gate werd te koop aangeboden.

Effie Gray verliet Londen voorgoed om zich terug te trekken in haar oude huis in Bowerswell, Schotland. Bijgestaan door haar dochter Mary, eveneens als haar echtgenoot, overleed zij voortijdig op 23 december 1897. Ze werd begraven op het nabijgelegen Kinnoull Cemetery.

De reconstructie van het leven van Effie Gray was mogelijk dankzij de overvloedige correspondentie tussen de verschillende personages in het verhaal. De belangrijkste architecten voor het bewaren en catalogiseren van de talrijke brieven waren haar kinderen Mary en John Guille. In 1947 publiceerde hun kleinzoon, Sir James William Milbourne, een groot deel van deze documentatie onder de titel The Order of Release, geïnspireerd door het schilderij van zijn grootvader met dezelfde naam. Later verzamelde en herordende de Britse biografe Mary Lutyens alle documentatie, waardoor drie verschillende publicaties ontstondenː Effie in Venice (1965), Millais and the Ruskins (1967) en The Ruskins and the Grays (1972).

Andere uitgebreide correspondentie die met name betrekking heeft op haar tijd in Bowerswell werd verzameld door een andere kleinkind van Effie Gray, Geoffroy Everett Millais, en wordt bewaard in het archief van de Tate Gallery en de Morgan Library and Museum in New York.

Pas in 2010 slaagde Suzanne Fagence Cooper erin, door geduldig en moeizaam onderzoek en synthese, de eerste volledige biografie van het leven van Effie Gray te reconstrueren, met de publicatie van het boek The Model Wife: The Passionate Lives of Effie Gray, Ruskin and Millais.

Het werk van Suzanne Fagence Cooper werd in 2012 vertaald onder de titel Effie. Storia di uno scandalo, en is de enige bibliografische bron over het personage geschreven in het Italiaans.

Haar huwelijk met Ruskin en haar daaropvolgende liefdesaffaire met Millais werden verschillende keren afgebeeld.

Bibliografische aantekeningen

Bronnen

  1. Effie Gray
  2. Effie Gray
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.