Britse Oost-Indische Compagnie

Samenvatting

De Britse Oost-Indische Compagnie – East India Company (EIC), Honourable East India Company (HEIC), East India Trading Company, English East India Company, en soms British East India Company – was een bevoorrechte onderneming die in september 1599 door een groep Engelse zakenlieden werd opgericht om zich met de Oost-Indische handel bezig te houden en zo een einde te maken aan het monopolie van Nederlandse ondernemingen op de lucratieve specerijenhandel.

Aan het eind van de jaren 1600 verkreeg het een koninklijk handvest van koningin Elizabeth I van Engeland, waarbij het gedurende 15 jaar exclusieve toestemming kreeg om handel te drijven met Oost-Indië; het was de eerste onderneming van dit type in Europa. De eerste 22 jaar functioneerde zij als een gereglementeerde handelsmaatschappij waarin elk lid zijn eigen kapitaal riskeerde en het lidmaatschap niet aan beperkingen was onderworpen. Geleidelijk aan, na 1612, werd het omgevormd tot een naamloze vennootschap. Rijke kooplieden en aristocraten hadden aandelen in het bedrijf. De Engelse regering had geen aandelen, maar oefende er indirect controle over uit.

Oorspronkelijk gecharterd voor de handel met Oost-Indië, groeide de maatschappij uit tot goed voor de helft van de wereldhandel, met name in grondstoffen als katoen, zijde, indigokleurstof, zout, salpeter, thee en opium. Uiteindelijk dreef de onderneming vooral handel met het Indiase subcontinent en met de Ching- of Qing-dynastie van China. Het gaf ook richting aan het begin van het Britse Rijk in India.

In 1698 vormden de vijanden van het bedrijf in Engeland, met instemming van het Parlement, een rivaliserende maatschappij die bekend stond als de Engelse East India Trading Company. Na veel geharrewar kwamen de twee maatschappijen in 1702 tot een overeenkomst waarbij zij fuseerden tot de Unified Company of English Merchants Trading in the East Indies. Dit was de maatschappij die de territoriale soevereiniteit in India verkreeg en deze behield tot de Kroon in 1858 de controle overnam.

Aanvankelijk reikten hun reizen tot Japan, maar tussen 1610 en 1611 vestigden zij zich met handelsvestigingen, fabrieken genaamd, op het grondgebied van India, waar zij grote gebieden gingen besturen met hun eigen legers, waarmee zij militaire macht uitoefenden en bestuurlijke functies uitoefenden. Het gezag van de compagnie in India begon in 1757 na de Slag bij Plassey en duurde tot 1858, toen na de Indische opstand van 1857 de Britse kroon door middel van de Government of India Act van 1858 de directe controle over India overnam in de vorm van een nieuwe Britse Raj.

Ondanks veelvuldig ingrijpen door de Britse regering had de onderneming steeds weer problemen met haar financiën. De onderneming werd in 1874 ontbonden krachtens de East India Stock Redemption Act die een jaar eerder was uitgevaardigd omdat de wet van 1858 inefficiënt en verouderd was gebleken. Het officiële apparaat van de Britse regering nam de regeringsfuncties over en absorbeerde de Indiase legers.

Achtergrond

De nederlaag van de Onoverwinnelijke Armada in 1588 gaf een impuls aan de maritieme onderneming in Engeland. In de daaropvolgende jaren vroegen enkele ondernemende kooplieden aan koningin Elizabeth I van Engeland toestemming om een eskader rechtstreeks naar het Oosten te sturen. De koningin willigde hun verzoek in en in 1591 maakten drie schepen de eerste reis rond Kaap de Goede Hoop naar de Indische Oceaan. Commandant George Raymond zonk met zijn schip in een storm, maar kapitein James Lancaster bereikte met HMS Bonaventure Kaap Comorin aan de zuidpunt van India en het Maleisisch schiereiland, en keerde in 1594 naar Engeland terug.

Een andere expeditie van drie schepen werd naar het oosten gestuurd onder het bevel van Benjamin Wood en gefinancierd door Sir Robert Dudley, maar alle drie de schepen gingen verloren. De eerste Engelsman die Noord-India in de 17e eeuw bereikte was de koopman John Midnall of Mildenhall: hij reisde over land met een paspoort dat was afgegeven door koningin Elizabeth en bracht zeven jaar door in het Oosten, van 1599 tot 1606. Hij bezocht de Mughal-keizer Akbar in Agra en kreeg van hem enkele geschenken van geringe waarde, die hij tevergeefs probeerde te verkopen aan de reeds opgerichte Oost-Indische Compagnie.

Stichting

Op 24 september 1599 richtte een groep Londense kooplieden een compagnie op om rechtstreeks handel te drijven met Oost-Indië en zo hun afhankelijkheid van het Nederlandse monopolie op de lucratieve specerijenhandel op te heffen.

Zij tekenden in op een kapitaal van 30.133 pond en besloten de steun van de Kroon in te roepen. Deze steun werd aanvankelijk niet verleend, maar een jaar later verleende koningin Elizabeth I van Engeland op 31 december 1600 bij koninklijk besluit aan de “gouverneur en de compagnie van Londense kooplieden die handel dreven met Oost-Indië” een monopolie van 15 jaar om handel te drijven, land te kopen, te procederen en te worden gedagvaard. De onderneming zou worden geleid door een gouverneur en een comité van 24 personen die jaarlijks in juli zouden worden benoemd.

Het handvest verzekerde voor 15 jaar het exclusieve voorrecht van handel met India en met alle landen voorbij Kaap de Goede Hoop tot aan de Straat van Magellan, met uitzondering van die gebieden en havens die op dat moment in het bezit waren van christelijke vorsten en bevriend waren met de Kroon. Zij kan statuten opstellen en overtreders straffen met boetes of gevangenisstraffen. Het was alle Engelse onderdanen verboden handel te drijven met enig land binnen de grenzen die aan de compagnie waren toegewezen, tenzij zij speciale toestemming van de Kroon hadden, op straffe van verbeurdverklaring van hun schepen en lading, gevangenisstraf of andere straffen.

Deze bevoegdheden werden aangevuld met aanzienlijke privileges. Wegens de onzekerheid over de goederen die in India zouden worden verkocht, werden zij voor de eerste vier reizen vrijgesteld van uitvoerrechten en kregen zij zes tot twaalf maanden de tijd om de douanerechten op de goederen die zij naar Engeland brachten, kwijt te schelden. Voor de eerste reis kon de maatschappij tot 30.000 pond in Spaanse of andere buitenlandse zilveren munten vervoeren.

De maatschappij moet explosieven of andere munitie ter verdediging op haar schepen meevoeren, evenals Engelse zeelieden. Indien het bedrijf niet winstgevend was voor het rijk, kon het worden ingetrokken met een opzegtermijn van 2 jaar. Indien het rendabel was, zou het Handvest na afloop van de 15 jaar met eenzelfde periode moeten worden verlengd. De aldus in het leven geroepen rechtspersoon vertegenwoordigde, zowel in de aard van de onderneming als in de wijze waarop deze werd geleid, de laatste fase van het zeevervoer in de Elizabethaanse tijd.

De maatschappij was een “gereglementeerde maatschappij”, waarvan de algemene bevoegdheden bij koninklijk besluit waren geregeld en die voor elke specifieke reis gereglementeerd was. Het interne beheer werd gecontroleerd door een “privy council”, een gouverneur, een comité van 24 personen en door de Kroon; het perfecte type van gereguleerde onderneming. De maatschappij had nu 217 abonnees en haar kapitaal bedroeg £ 68.373.

Tijdperken

Van 1600 tot 1612 was het tijdperk van de zogenaamde “afzonderlijke reizen”, waarbij elke reis theoretisch op zichzelf stond en bij terugkeer van de schepen moest worden afgerekend om de winst te verdelen. Gedurende deze periode was de macht van de centrale maatschappij totaal over elke groep van reisabonnees. Het systeem was gebrekkig vanwege de lengte van de reizen en het trage verrekeningsproces om de winst te bepalen. De onafhankelijke reizen overlapten elkaar en concurreerden soms met elkaar om specerijen en Indiase goederen, geschillen die elkaar tegenwerkten.

De tweede periode, van 1612 tot 1661, werd gekenmerkt door pogingen om deze stand van zaken te verhelpen. Het staat bekend als de periode van de “gezamenlijke acties”. Ditmaal was de inschrijving niet voor één enkele reis, maar voor verscheidene reizen of voor een bepaald aantal jaren. Maar naarmate de reizen langer duurden, staken dezelfde problemen als in de voorgaande periode weer de kop op.

Een derde fase begon in 1661, toen de centrale autoriteit en de inschrijvers op de aandelenvennootschappen ervan overtuigd raakten dat geschillen tussen hen fataal waren voor de vennootschap. De praktijk van het kopen en verkopen van de aandelen werd algemeen, hetgeen erop wijst dat het systeem in de buurt kwam van de moderne vennootschappen op aandelen van de 20e eeuw.

De beginperiode van de compagnie tussen 1601 en 1612 staat bekend als de periode van de afzonderlijke reizen, omdat elke reis werd georganiseerd door een bepaald aantal intekenaars en afhankelijk was van de terugkeer van de schepen om de winst vast te stellen. De reizen waren hoofdzakelijk naar de Molukse archipel en niet naar het vasteland van India. Deze reizen bleken zeer winstgevend. De schepen keerden terug met peper en specerijen.

De zwakte van de grondwet van het bedrijf was vanaf het begin voelbaar. Het kapitaal bleek ontoereikend voor de eerste reis, zodat bij de abonnees om aanvulling moest worden gezocht. Bovendien werd gouverneur Thomas Smythe verdacht van betrokkenheid bij een opstand en naar de gevangenis gestuurd.

Eerste reis (1601)

Tenslotte vertrokken op 22 april 1601 vier schepen uit de haven van Torbay onder het bevel van kapitein James Lancaster. De schepen waren de Red Dragon onder Lancaster, de Hector onder kapitein John Middleton, de Ascension onder kapitein William Brand en de Susan onder kapitein John Heyward.

Zij vervoerden een lading basisvoedingsmiddelen, laken, lood, tin, bestek, glas, enz. Zij kwamen op 5 juni 1602 in Atjeh op Sumatra aan. Lancaster overhandigde de koning van Atjeh een brief van koningin Elizabeth samen met geschenken, waarvoor hij een warm welkom van de koning kreeg. Hij ging verder naar Banten op het eiland Java, maar helaas was dat seizoen de peperoogst mislukt, zodat Lancaster andere goederen voor zijn schepen moest vinden. Aangezien Engeland in oorlog was met Portugal besloot hij een Portugees galjoen dat voor anker lag bij Banten te veroveren en vervolgens zijn schepen met specerijen te laden op andere eilanden. Hij raakte bevriend met de koning van Banten, richtte een fabriek op en keerde terug naar Engeland waar hij in 1603 aankwam.

Tweede reis (1604)

De reis stond onder bevel van kapitein Sir Henry Middleton en omvatte dezelfde vier schepen als de vorige reis. Ze zeilden uit Gravesend in maart 1604. Voor deze reis werd een kapitaal van slechts 11.000 pond bijeengebracht, dat later moest worden aangevuld, en zelfs toen hadden zij slechts een totale lading van 12.302 pond vergeleken met 28.602 pond op de eerste reis.

Ze deden Banten, Ternate, Tidore en Ambon eiland aan. De Hector en de Susan laadden peper in hun fabriek in Banten en de Red Dragon en de Ascension laadden hetzelfde in de haven van Ambon. Zij keerden terug naar Engeland in 1606 nadat zij de Susan tijdens de reis hadden verloren. De winst van deze reis werd bij die van de eerste opgeteld en pas in 1609 verdeeld.

Het resultaat van deze twee reizen was pover in vergelijking met de uitstekende verrichtingen van de Nederlandse Oost-Indische Compagnie, die beschikte over een kapitaal van 540.000 pond en grote jaarlijkse vloten. Engelse economen veroordeelden de aard van de handel van het bedrijf, omdat het de schatkist van het koninkrijk verhandelde voor goederen. Tijdens de eerste twee reizen werden goederen ter waarde van £ 8002 en zilveren ongemunt goud en munten van verschillende waarden voor een totaal van £ 32.902 verscheept. De Kroon was steeds ontevredener over de resultaten.

Na zijn troonsbestijging gaf Jacobus I in juni 1604 Edward Michelborne toestemming om handel te drijven op plaatsen waar de onderneming nog niet was gevestigd. Michelborne”s 18 maanden durende piraterij in Banten tegen de Nederlanders en de plundering van een Chinees schip deden de Engelse naam in het Oosten verafschuwen. In 1606 keerde hij terug naar Engeland en voer nooit meer uit.

Het optreden van deze eerste tolk bracht de onderneming in de Maleisische Archipel ernstig in gevaar. Hoewel Jacobus I met het verdrag van 1604 een einde had gemaakt aan een jarenlange oorlog met Spanje en Portugal, werden de vijandelijkheden in het Oosten voortgezet en voerden de Nederlanders jaren later, als vergelding voor Michelborne”s aanval op Banten, uit wat eindigde in de tragedie van Ambon.

Derde reis (1607)

Het bestond uit drie schepen onder kapitein William Keeling die het bevel voerde over de Red Dragon, de Hector onder kapitein William Hawkins en de Consent onder kapitein David Middleton. De schepen voeren op 17 maart 1607 uit Tilbury en gingen voor anker in de baai van St. Augustine, in het zuidwesten van Madagaskar, waar de vloot uiteenviel. De Rode Draak en de Consent laadden peper en kruidnagelen en keerden terug naar Engeland, waar de Rode Draak in september 1609 aankwam en de Consent in mei 1610.

De Hector deed Surat aan, gelegen aan de monding van de Tapi of Tapti rivier in de westelijke Indiase staat Gujarat. Het was het eerste schip van de maatschappij dat een haven in West-India aandeed. Hawkins reisde naar Agra voor een ontmoeting met de heerser van het Mughalrijk, Nuruddin Salim Jahangir, aan wie hij een brief bracht van koning Jacobus I. Hij verkreeg aanvankelijk de toestemming van de keizer. Aanvankelijk kreeg hij toestemming van de keizer om in Surat een fabriek op te zetten, maar deze toestemming werd later ingetrokken door toedoen van Portugese kooplieden. Na twee en een half jaar van vruchteloze onderhandelingen keerde Hawkins terug naar Engeland, en de volgende jaren werd voornamelijk handel gedreven met Banten, Atjeh, Aden, Moka en Socotra.

Vierde reis (1608)

De maatschappij kon voor deze reis slechts twee schepen uitrusten omdat de intekenaars de helft van het voor de eerste reis bijeengebrachte kapitaal inbrachten, en bovendien werden zij bedreigd door nieuwe concurrentie; de Kroon had Richard Penkevel toestemming gegeven om via een noordwestelijke of noordoostelijke doorvaart handel te drijven met China en de Spice-eilanden.

De schepen waren de Ascension onder kapitein Alexander Sharpeigh en de Union onder kapitein Richard Rowles. Zij vertrokken uit Engeland op 14 maart 1608. Ze werden gescheiden door een storm bij Saldanha Bay. De Ascension deed de Comoren en Aden aan en voer vervolgens naar Moka en Socotra, en leed schipbreuk in de Golf van Khambhat.

De Union deed Atjeh aan en begon, eenmaal geladen, aan haar terugreis naar Engeland; helaas leed zij bij aankomst schipbreuk bij Audierne op de kust van Frankrijk.

Vijfde reis (1609)

Slechts één schip was beschikbaar voor deze reis en het was uitgerust en geladen met een kapitaal gelijk aan 1

In 1609 vaardigde hij een nieuwe en uitgebreidere koninklijke oorkonde uit voor de Oost-Indische Compagnie. Het verleende het een monopolie op de handel met Oost-Indië en maakte de inbeslagneming van de schepen en ladingen van overtreders mogelijk. De subsidie werd voor onbepaalde tijd verleend in plaats van voor 15 jaar en kon in geval van onrendabele activiteiten worden opgezegd met een opzegtermijn van drie jaar in plaats van de twee jaar die in het vorige handvest waren bepaald.

Zesde reis (1610)

De onderneming sloeg aan en op de zesde reis bereikte de inschrijving het voor de onderneming enorme bedrag van 82.000 pond. De reis stond onder bevel van kapitein Sir Henry Middleton en bestond uit drie schepen: de Trades Increase onder Henry Middleton, de Peppercorn onder kapitein Nicholas Dowton en de Darling onder kapitein Robert Larkyn.

De maatschappij had in 1607 besloten haar eigen schepen te bouwen, waarvoor zij een scheepswerf in Deptfor huurde, en in 1609 een enorm schip van 1100 ton te water liet, de Trader Increase. De koning en zijn familie woonden de doop van het schip bij, dat ondanks de koninklijke bescherming ongelukkig was, zoals later zal blijken.

De schepen vertrokken op 1 april 1610 uit Londen, en aangezien een van de doelstellingen van de reis de handel in de Rode Zee was, zetten zij koers naar Aden, waar zij op 7 november aankwamen. Bij deze poging werd Middleton gevangen genomen, samen met een aantal bemanningsleden van zijn schip, terwijl hij voor anker lag bij Moka in de Rode Zee. Zij ontsnapten en als vergelding begaf hij zich naar de Indische kust en maakte bij Dabul twee schepen buit die uit Cochin kwamen en waarvan hij de lading wegnam. In april 1612 keerde hij terug naar Aden, waar hij bij Bab el Mandeb in de Rode Zee verschillende schepen in beslag nam. De represailles van Middleton leidden alleen maar tot moslimverzet tegen de Britten, zowel in de Rode Zee als in India bij de Mughal-keizer.

In april 1612 ontmoette Middleton bij de ingang van de Rode Zee kapitein John Saris, die het bevel voerde over de achtste reis met de Clove, Hector en Thomas. In mei zonden zij de Darling en de Thomas naar Tiku, voor de kust van het eiland West-Sumatra, en drie dagen later volgden de Trade Increase en de Peppercorn.

In Banten maakte de Trades Increase veel water en moest worden gestrand, en werd kort daarna door brand verwoest. Kapitein Middleton stierf in Bantén op 24 mei 1613. De Peperkorrel zeilde in december 1612 uit Banten en deed in september van het volgende jaar Waterford, Ierland, aan. Kapitein Dowton werd gearresteerd wegens piraterij, maar werd spoedig vrijgelaten en kwam op 19 november 1613 in Londen aan.

In maart 1614 zeilde de Darling uit Banten, deed havens aan op de kust van Borneo, maar moest in Patani, Thailand, worden achtergelaten wegens haar slechte staat. Ondanks al deze moeilijkheden bracht de reis goede opbrengsten op voor de investeerders.

Zevende reis (1611)

Het bestond uit vier schepen, waaronder The Globe onder commando van kapitein Anthony Hippon. In 1610 hadden de bestuurders besloten handelsbetrekkingen aan te knopen met Siam, later Thailand genoemd. De schepen zetten koers met instructies om fabrieken te vestigen op de kust van Coromandel, de zuidoostkust van het Indische schiereiland, en vervolgens door te varen naar Patani op de oostkust van het Maleisische schiereiland en naar Ayuthia, de hoofdstad van Thailand. Aan boord bevonden zich twee Nederlandse kooplieden, Peter Floris en Lucas Antheunis, die ervaring hadden op deze route en die ook een bijdrage leverden van 1

Ze zeilden uit Engeland in de eerste maanden van 1611. Zij kwamen in augustus van hetzelfde jaar in Ceylon (later Sri Lanka genoemd) aan, gingen naar de kust van Coromandel en deden Pulicat, Pettapoli, vervolgens Nizampatam en Masulipatam aan, waar zij goederen kochten die bestemd waren voor de verkoop in Banten en Thailand. In de haven van Masulipatam vestigden zij een fabriek die uiteindelijk het hoofdstation van de maatschappij zou worden voor het verkeer met Birma, later Myanmar genoemd. Zij zetten hun reis voort naar Banten op het eiland Java, en vervolgens naar Thailand, waar zij op 23 juni 1612 voor anker gingen in de haven van Patani. Vanuit Patani werden 5 mannen naar Ayuthia gestuurd, die goed werden ontvangen.

Zij bleven meer dan een jaar in Patani. In die periode stierf kapitein Hippon en nam Thomas Essington het commando over. Zij deden een inval in Bangkok en voeren in oktober 1613 uit. Zij voeren door de Straat van Singapore en kwamen in december van dat jaar aan in Masulipatam. Zij bleven daar bijna een jaar, gedurende welke tijd zij rouwden om de dood van kapitein Essington en Thomas Skinner het commando overnam. Het schip keerde terug naar Engeland en ging op 20 augustus 1615 voor anker bij Lizard.

Achtste reis (1612)

Deze reis bestond uit drie schepen onder het commando van kapitein John Saris aan boord van de Clove, de Hector onder James Foster en de Thomas onder kapitein Thomas Fuller. Zij zeilden in 1611 uit Engeland, zeilden bij goed weer naar de Comoren tussen Madagaskar en de zuidoostkust van Afrika, en vervolgden hun reis naar de Socotra-eilanden bij de Hoorn van Afrika, waar zij op 17 februari 1612 aankwamen.

Zijn instructies waren om naar Surat te gaan, maar de wind verhinderde hem dat gedurende zes maanden, gedurende welke tijd hij handel dreef bij Moka en hielp bij de bevrijding van kapitein Middleton die daar gevangen zat. Uiteindelijk bereikte hij Surat, waar hij enkele Indische schepen veroverde, maar niet aan land kon komen, zodat hij met zijn schepen naar Banten voer, waar hij in november 1612 aankwam. Volgens correspondentie met William Adams, de eerste Engelsman die zich in Japan vestigde, besloot hij met de Clove en de Hector verder oostwaarts te gaan, en stuurde de Thomas hen met een lading specerijen terug naar Engeland.

Na een tussenstop op de Molukken kwam Saris uiteindelijk op 12 juni 1613 in Hirado aan, waar hij een vriendelijk onthaal kreeg. Adams vergemakkelijkte de Engelse betrekkingen met de Japanners en Saris reisde naar Yedo, het latere Tokio, waar hij shogun Ieyasu ontmoette, met wie hij een handelsovereenkomst tekende en te Hirado een fabriek oprichtte met het idee handel te drijven met Korea en China. Adams trad in dienst van de compagnie en maakte vele reizen tot aan zijn dood in 1620. Saris zeilde in december 1613 uit Hirado en kwam op 27 september 1614 te Plymouth aan.

Negende reis (1612)

Reis ondernomen door de James onder het commando van kapitein Edmund Marlow. Het vertrok uit Downs op 10 februari 1612. Zij ging op 29 juni voor anker in St. Augustine Bay, St. Lawrence Island, ging na een paar dagen door naar Banten, en ging op 26 september voor anker bij Priaman, waar de Thomas voor anker lag.

Op 4 november zeilde hij door de Sont naar de kust van Coromandel in India, maar sterke wind verhinderde dit en hij moest voor anker gaan bij Pulo Panian. Op 10 februari 1613 zette zij opnieuw koers naar Coromandel en ging op 6 juni voor anker bij Pullicate en vervolgens bij Masulipatam.

Op de kust van Coromandel vestigde hij een fabriek en bleef zes maanden in dit gebied tot 6 januari 1614, toen hij naar Putapilly voer, vracht laadde en naar Bantén voer, waar hij op 20 april aankwam. Op 10 juni zeilde zij naar Patane, waar zij bleef tot 27 januari 1615, toen zij samen met de Globe terugzeilde naar Engeland. Op 29 april gingen zij voor anker bij Saldanha en op 3 juni bij het eiland St Helena. Eindelijk, op 3 augustus, kwamen ze in Engeland aan.

Vestiging in India

De winsten van de compagnie maakten Koning James I een groot voorstander van de onderneming, zodat hij in 1609 de koninklijke oorkonde die hen een monopolie op de Oost-Indische handel verleende, voor onbepaalde tijd verlengde, maar met de bepaling dat dit kon worden ingetrokken als de resultaten van de compagnie gedurende een periode van drie jaar niet winstgevend waren voor het koninkrijk.

De eerste 12 jaar werkte de maatschappij als een commerciële onderneming waarin elk lid zijn eigen kapitaal riskeerde en het lidmaatschap onbeperkt was. Geleidelijk aan werd zij omgevormd tot een naamloze vennootschap, hetgeen na 1612 gebeurde. In 1610 richtte de onderneming haar eerste fabriek op in Machilipatnam in de Golf van Bengalen.

Surat ligt aan de westkust van India aan de monding van de rivier de Tapti in de Golf van Cambay of Khambhat van de Arabische Zee. Vanaf 1608 begonnen compagnieschepen de haven te gebruiken als handels- en doorvoerhaven. In 1615, na de Slag bij Swally, openden zij een kantoor in de stad en maakten er het hoofdkantoor van de maatschappij in het Midden-Oosten van tot 1687, toen het naar Bombay werd verplaatst.

Zeeslagen in Surat

In 1611 verhinderden de Portugezen een compagnievloot onder leiding van Henry Middleton bij Surat aan land te gaan, maar in 1612 versloeg Thomas Best hen in een zwaar bevochten gevecht bij Swally (Suvali). Dankzij het prestige dat zij door deze slag bij de Mughal-keizer verwierven, kregen zij in 1613 toestemming van Jahangir om in Surat een permanente fabriek te vestigen en formeel toestemming om handel te drijven in het Mughal-rijk.

In 1615 behaalde Nicholas Dowton, op dezelfde plaats, een nog beslissender overwinning op de Portugezen. Eveneens in 1622 nam de compagnie, samen met Perzische troepen, Hormuz in de Perzische Golf in. Daarna had de compagnie weinig te vrezen van de Portugezen.

In het Verdrag van Madrid van 1630 werd de vrede in Indië afgekondigd, maar deze kwam pas tot stand toen de gouverneur van de compagnie in Surat en de onderkoning van Goa een verdrag ondertekenden dat in 1642 werd bekrachtigd.

Ambassade. Verdrag met de Mughal keizer.

In september 1615 arriveerde Thomas Roe in India als de eerste Engelse ambassadeur aan het Mughal hof. In 1619 waren er scheepvaartagentschappen en fabrieken gevestigd in Surat, Agra, Ahmadabad en Broach. Het kantoor in Surat controleerde de anderen en was het hoofdkantoor van de maatschappij aan die kust.

De goede betrekkingen die ambassadeur Roe met de Mughal-keizer onderhield, leidden tot de handel in katoenen stoffen, indigo, ruwe katoen, zijde, salpeter en enkele specerijen. Er was ook handel met Perzië. In Engeland groeide het bedrijf. In 1647 had het Britse bedrijf 23 fabrieken en 90 werknemers in India. In 1634 verleende de Mughal-keizer zijn gastvrijheid en stond hij de Britten toe handel te drijven in de Bengaalse regio. Gedurende de hele geschiedenis van de compagnie stonden haar schepen bekend onder de naam East Indiaman (en), beroemd over de hele wereld, en de ontwikkeling ervan stimuleerde de Britse scheepvaart en scheepsbouw.

Handel in Bantén. Bloedbad van Ambón.

Banten was in de 16e eeuw een koninkrijk dat het grootste deel van West-Java en Zuid-Sumatra omvatte. Peper maakte Banten rijk en veranderde het in een van de grootste steden in Zuidoost-Azië. De onderneming vestigde hier haar eerste fabriek in Azië en van hieruit breidden de Britten uit naar andere delen van Azië.

De Nederlanders uit de Verenigde Provinciën arriveerden in Bantén zes jaar vóór de Engelsen, die in 1602 waren aangekomen. Ze wilden de specerijenhandel monopoliseren. Zij trachtten voortdurend te voorkomen dat de maatschappij rechtstreeks handel dreef met de specerijeneilanden van de Bandas en de Molukken in Oost-Indonesië, de bron van de waardevolle kruidnagelen, nootmuskaat en peper. Er werden oorlogen gevoerd over de vrijheid van de zeeën en tot het einde van de jaren 1600 veranderde het evenwicht niet. Terwijl de Nederlanders zich op Indonesië concentreerden, zagen de Engelsen dat de rijkdom elders lag. De wollen stoffen en het zilver die de schepen van de maatschappij vervoerden, interesseerden de Aziatische kooplieden niet, zodat zij spoedig inzagen dat zij beter zaken konden doen met andere producten, zoals Indiaas textiel.

De poging om het Nederlandse monopolie op de Spice-eilanden te doorbreken, bleek geen succes. In 1613 boden de Nederlanders aan om samen te werken, maar de compagnie weigerde, wat in de volgende jaren leidde tot geschillen tussen de gewapende kooplieden van de twee naties, die eindigden in een wapenstilstand, het Verdrag van Verdediging van 1619. Dit verdrag had geen effect en de geschillen duurden voort tot 1623, toen verscheidene Engelse handelaars door de Nederlanders werden afgeslacht bij Ambon op de Molukken. Na deze gebeurtenis besloot de onderneming haar inspanningen te concentreren op Surat en haar andere vestigingen in India.

Vestiging in Bengalen

In 1632 moedigde koning Golkonda de leden van de Masulipatam-fabriek aan om een partij naar het noorden te sturen, en hij voorzag hen van zijn eigen vaartuig, een farman, een boot die inheems is in de Baai van Bengalen. In maart 1633 zetten acht Engelsen van de compagnie koers en kwamen op 21 april 1633 aan bij de monding van de Mahanadi-rivier in Orissa. Daar werden zij opgewacht door de vertegenwoordiger van de Raja in het Mughal-station Harishpur.

Ralph Cartwright, de belangrijkste handelaar van de groep, ging de uit Perzië afkomstige moslimgouverneur van Orissa, Agha Muhammad Zaman, begroeten, die zich op het station van Cuttack in de monding van de Mahanadi-rivier bevond. Na enige onderhandelingen verleende de gouverneur hun op 5 mei 1633 een ruime handelsvergunning: vrijheid van verkeer en belastingvrije uitvoer in elke haven van Orissa, en zij mochten ook land kopen en fabrieken oprichten en schepen bouwen en repareren.

In juni 1633 stichtte Cartwright de Balasor fabriek verder naar het noorden. In juli 1633 ontving hij de Swan uit Engeland met een lading laken en lood die geen afnemers vond en bijna een jaar onverkocht bleef. Helaas werd de fabriek tijdens het regenseizoen geteisterd door dodelijke malaria, waarbij vijf van de zes bemanningsleden omkwamen. Bovendien vielen de Portugezen en de Nederlanders hen lastig, zodat zij in 1641 op het punt stonden Balasore te sluiten, maar in de zomer van 1642 veranderde de situatie volkomen.

Francis Day, de stichter van Madras, bezocht Balasor en meldde dat de fabriek niet aan de kant mocht worden gezet en in 1650, nu onder controle van het Parlement, besloot de compagnie dat, naar het voorbeeld van de Nederlanders, in Bengalen zelf een fabriek moest worden opgericht. Omdat de toen nog onverharde en ongemarkeerde rivier de Hugli onveilig was voor het varen met grote schepen, werd besloten Balasor te gebruiken als overslagstation voor de vracht die met kleinere schepen de delta van de Ganges op moest worden vervoerd naar de Hugli fabriek, ongeveer 100 mijl van zee.

Vanaf 1651 vestigde de compagnie handel langs de kust en in het binnenland van Bengalen door handelsposten te vestigen te Balasor, Pippli aan de kust van Orissa, te Hugli, Cossimbazar bij Murshidabad en een of twee stations in de Ganges-delta en te Patna en Behar. Deze inzet was buitensporig en leidde tot problemen met de effectieve controle, zodat de compagnie in 1656-1657 besloot haar posten aan de kustrand te sluiten. Gelukkig reorganiseerde Cromwell in oktober 1657 de onderneming op een bredere basis. Een commissie reisde naar Bengalen en herstelde de orde op de posten en hervatte de handel aldaar; Hugli werd het centrale agentschap in Bengalen en controleerde de agentschappen te Balasor en de andere.

In 1596 werd in Calcutta een kleine huur betaald door Keizer Akbar om hem te dienen voor een volkstelling in Bengalen. In 1686 gingen schepen van de compagnie voor anker bij de monding van de rivier Hugli, die het ongeveer 26 mijl verder bracht naar het dorp Sutanati, dat later binnen de grenzen van Calcutta kwam te liggen. De onderneming bezette Sutanati permanent vanaf 24 augustus 1690, de datum die wordt beschouwd als de stichting van Calcutta door Job Charnock, de administrateur van de onderneming. In 1696 bouwden de Britten, met toestemming van de Indiase gouverneur, Fort William en in 1698 kochten zij formeel de dorpen Sutanati, Kalikata en Govindpur van prins Azim. In 1756 werd de stad geplunderd en Fort William veroverd door de troepen van de Indiase gouverneur Siraj-ud Daula. In januari 1757 nam een expeditie onder leiding van admiraal Charles Watson en kolonel Robert Clive de stad weer in bezit. Na de Slag bij Plassey op 23 juni 1757 werd Mir Jafar door de Britten benoemd tot gouverneur van Bengalen.

Vestiging in Madras

In 1639 stelde Francis Day, een lid van de raad van Masulipatam en directeur van Armagon, voor om de strijd met de Nederlanders te beëindigen door een fabriek op te richten ten zuiden van de Nederlandse nederzetting te Pulicat. Hij koos een plaats op 30 mijl van Pulicat met een geschikte weg en een vriendelijke Portugese kolonie aan de kust. Het plaatselijke Hindoe-hoofd verwelkomde hem en verkreeg van de inlandse raja dat hij hun tegen betaling een strook land aan de kust zou schenken en toestemming zou geven om een fort te bouwen. Het plaatselijke opperhoofd gaf opdracht de nieuwe plaats Chennappa te noemen als eerbetoon aan zijn vader. De inheemsen noemden de plaats Chennapatanam, maar de Britten noemden het Madras.

Day bouwde, zonder de toestemming van het bedrijf af te wachten, een versterkte fabriek die hij Fort St. George noemde. Deze locatie had het voordeel dat het halverwege de Java handel lag. In 1642 werd gemeld dat de belangrijkste nederzetting op de Coromandelkust van Masulipatam naar Madras was verplaatst.

In 1657 besloot de compagnie haar hoofdkwartier in Oost-India in Madras te vestigen en in 1658 verklaarde zij dat al haar nederzettingen in Bengalen en de Coromandelkust ondergeschikt waren aan Fort St.

Vestiging in Bombay

De Bombay-eilanden maakten deel uit van de bruidsschat die Catharina de Braganza gaf toen zij in 1661 met Karel II van Engeland trouwde. Op 27 maart 1668 droeg Koning Karel deze eilanden over aan de maatschappij voor een belasting van slechts 10 pond als teken van soevereiniteit, een belasting die tot ongeveer 1730 van kracht bleef. Gerald Augier, gouverneur van Bombay tussen 1670 en 1677, was de eerste die inzag dat Bombay een veel geschiktere locatie was dan Surat voor Engelse projecten op de westkust van India. In 1672 verplaatste Augier het hoofdkwartier van de compagnie van Surat naar Bombay en kan worden beschouwd als de ware stichter van Bombay.

Bombay was toen een van de ongezondste plaatsen in het Oosten. Augier begon met het dichtgooien van de grachten die de eilanden scheidden, opende een ziekenhuis en richtte een gerechtshof op. Hij kondigde religieuze tolerantie af en versterkte de plaats zo doeltreffend dat zij later aanvallen van Janjira sidis en in 1673 een geduchte Nederlandse vloot konden afslaan. Voor de verdediging ervan richtte hij het eerste Europese leger in India op, de Bombay Fusiliers. Toen hij in 1677 stierf, telde de stad 60.000 inwoners en kon trots claimen “de beste stad van India” te zijn.

In 1670 verleende koning Karel II de compagnie het recht legers aan te voeren en bondgenootschappen aan te gaan, oorlog te verklaren of vrede te sluiten, en zowel civiele als strafrechtelijke jurisdictie uit te oefenen in de gebieden waar zij werkzaam was. Onder voortdurende aanvallen van inboorlingen en andere commerciële concurrenten, ontwikkelde het een aanzienlijke militaire inzet. In 1689 was de compagnie bijna een “staat” op het vasteland van India, die onafhankelijk de gebieden Bombay, Madras en Bengalen bestuurde en over een enorm intimiderende militaire macht beschikte, bekend als de Redcoats.

Voor de onderneming waren de laatste jaren van de 17e eeuw in India een overgangsperiode geweest die niet zonder problemen was verlopen. Van een zuiver commercieel systeem was het overgegaan op een systeem van plaatselijk zelfbestuur. Door de verzwakking van het Mughal-rijk verdubbelden immers de risico”s en onzekerheden van hun handelstransacties; er waren voortdurend waarschuwingen voor gevechten in de buurt van hun fabrieken, de mogelijkheid van plunderingen, en zij moesten het hoofd bieden aan permanente extra belastingen en permanente blootstelling aan inmenging van indringers, alsmede aan het gevaar van aanvallen van hun Europese rivalen. De onderneming besloot zich te bevrijden van de afhankelijkheid van de inheemse autoriteiten en droeg haar agenten op alles in het werk te stellen om haar inkomsten te verbeteren en een natie te worden binnen India.

In 1687, toen zij besloten had al haar nederzettingen in India onder centraal bestuur te brengen, verkreeg zij van koning Jacobus toestemming voor haar gouverneurs om in India vrede en oorlog te voeren, en zond John Child mee met het bevel om van de Mughal-regering schadevergoeding te eisen voor de verwondingen en beledigingen die de compagnie had geleden door toedoen van inheemse ambtenaren. De Mughal-regering reageerde door de gouverneur van de compagnie in Bombay te belegeren en de haven te blokkeren met de vloot van de Abessijnse Siddhi.

Fabrieken in Bengalen en aan de noordoostkust werden aangevallen en moesten tijdelijk worden verlaten. De keizer beval ook de Britten uit Madras te verdrijven. John Child stierf in 1690 en de situatie eindigde toen de keizer de compagnie gratie verleende nadat de gouverneurs hun verontschuldigingen hadden aangeboden voor hun vermetelheid. De volgende tien jaar duurden de onlusten voort en de neergang van het Mughalrijk zette zich voort. Buitenlandse troepen vielen India binnen vanuit Perzië. Al deze instabiliteit betekende dat de buitenlandse nederzettingen op hun eigen middelen waren aangewezen voor zelfverdediging tegen de willekeur van ambtenaren, rebellenleiders, bandieten en tenslotte rivaliserende ondernemingen.

Het verschijnen van een tweede Britse onderneming in India veroorzaakte ernstige interne problemen. Elk bedrijf deed alles wat het kon om het andere te ruïneren. Beiden voerden de Engelse vlag en stuurden ambassadeurs naar het hof van de Mughal om de steun van de keizer te verkrijgen. Aan deze schadelijke actie werd uiteindelijk in 1700, net voor het uitbreken van de grote oorlog om de Spaanse opvolging en na de toetreding van Koningin Anne, een einde gemaakt door de twee ondernemingen samen te voegen tot de Unified Company of English Merchants Trading in the East Indies. Het doel van deze verhuizing was om al het beschikbare kapitaal en de maritieme expertise in één grote onderneming te concentreren, waardoor de Engelse positie in Zuid-Azië zou worden geconsolideerd.

Deze wijziging in de situatie van de onderneming leidde, samen met andere factoren, tot de uitvaardiging van de wetten van het Parlement van 1813 en 1833, waarbij de Britse handel met Oost-Indië werd opengesteld voor alle Britse ondernemingen en de onderneming zich volledig uit haar handelsfuncties terugtrok, Tot 1858, toen de Kroon het bestuur van India overnam krachtens de wet van 1858 en de compagnie en de raad van toezicht verving door een nieuw staatsdepartement, het Indiase bureau, dat onder de staatssecretaris voor Indië zou ressorteren, bleef het slechts zijn verantwoordelijkheden uitoefenen onder toezicht van de raad van toezicht.

De dood van koning Karel II van Spanje in 1700 leidde tot een oorlog die eindigde met de verdeling van de Spaanse monarchie en een politieke herordening van Europa, net zoals de dood van Aurangzeb in 1707 de val van het Mughal-rijk inluidde, gevolgd door de ontwrichting van het politieke systeem van Azië. De onrust en de territoriale omwentelingen die zich in de centrale regio”s van Azië voordeden, waren een voorbode van de instabiliteit en de daaropvolgende val van de twee grote dynastieën die sinds het midden van de 16e eeuw Perzië en India hadden geregeerd.

De handlangers van de Maratha opperhoofden vielen de centrale en westelijke gebieden van India binnen. Het onderkoninkrijk van de zuidelijke provincies werd een onafhankelijk vorstendom onder de nizam Asif Jah. Het rijke Bengalen viel in de macht van een Afghaanse avonturier. Punjab kwam onder de macht van de Sikhs. Nadir Shah, een Perzische soldaat, plunderde Delhi in maart 1739, werd gedood en vervangen door Amed Shah, die Afghanistan veroverde en vervolgens tussen 1748 en 1751 geheel Punjab innam. Intussen breidden de Marathas zich vanuit het zuidwesten uit naar centraal India. In deze verwarde periode verschenen voor het eerst Franse en Britse ondernemingen in de Indiase politieke arena.

In 1715 verbeterde de situatie van de Franse Oost-Indische Compagnie snel. Zij had het door de Verenigde Oost-Indische Compagnie verlaten eiland Mauritius bezet en had zich gevestigd op de zuidoostkust van India of Coromandelkust, waar Pondicherry de zetel was van de Franse gouverneur-generaal voor alle Franse fabrieken in India.

De Eerste Karnatische Oorlog (1744-1748)

Deze oorlog was op het Indiase subcontinent het gevolg van de gevechten in Europa tussen de Britten en de Fransen tijdens de Oostenrijkse Successieoorlog.

Tot het uitbreken van de Oostenrijkse Successieoorlog waren de betrekkingen tussen de Britse en Franse ondernemingen op de Coromandelkust over het algemeen vreedzaam geweest. De Britten namen Franse schepen gevangen, de Fransen namen wraak door Madras in september 1746 in te nemen, en de Britten belegerden Pondicherry. Het Verdrag van Aken (1748) maakte een einde aan het conflict in Europa en bepaalde tevens dat Madras aan de Britten zou worden teruggegeven. Vanaf dat moment werden beide ondernemingen sterke politieke machten in India.

Tweede Karnatische Oorlog (1748-1754)

De Fransen, onder invloed van Joseph Francois Dupleix, trachtten hun invloed in de Karnatische Zee te vergroten door allianties met de ene factie van de inheemse vorsten, en de Britten steunden de andere.

Robert Clive werd beroemd toen hij onder Brits bevel Arcot aanviel en verschillende overwinningen op Franse troepen behaalde. Na het Verdrag van Pondicherry werd de Nabob van Arcot een bondgenoot van de Britten, die ten koste van de Fransen de overheersing in de Deccan verwierven.

Derde Karnatische Oorlog (1756-1763)

De Nabab van Bengalen nam Calcutta in om de Britten te verdrijven. Robert Clive, na een reeks zegevierende veldslagen eindigend met de Slag bij Plassey, versloeg uiteindelijk de Nabab van Bengalen.

Intussen was in Europa de Zevenjarige Oorlog uitgebroken en werden de vijandelijkheden tussen de Fransen en de Britten in de Carnatische Zee hervat. De oorlog brak opnieuw uit in Bengalen, maar de Britten zegevierden met een overwinning bij Buxat. Het Verdrag van Parijs (1763) maakte een definitief einde aan de Franse aspiraties in India. Engeland verwierf alle Franse bezittingen behalve Mahé, Yanam, Pondicherry, Karaikal en Chandernagor, die het tot ver in de 20e eeuw behield.

De Zevenjarige Oorlog betekende het begin van het einde van de Franse koloniale aanwezigheid in India. De ondergang van deze machtige handelsrivaal stelde de Britse Oost-Indische Compagnie in staat haar monopolie op de handel in het gebied te consolideren. In 1765 verleende de Mughal-keizer hun het regentschap over het gebied Bengalen, de dichtstbevolkte en meest winstgevende provincie van het land. De onderneming had echter enkele problemen met plaatselijk verzet, die culmineerden in de Derde Anglo-Maratha-oorlog, waardoor de onderneming het overgrote deel van het Indiase grondgebied in handen kreeg.

De inspanningen van het bedrijf om India te besturen werden een model voor het ambtenarenstelsel in Groot-Brittannië, vooral in de 19e eeuw.

Eerste Maratha-oorlog (1777-1782)

De Eerste Maratha-oorlog begon omdat de presidentschappen van Bombay en Calcutta een verschillende mening hadden over het geschil tussen de troonpretendenten van het Maratha-rijk.

Het Maratha opperhoofd, Nana Phadnis, brak de voorwaarden van het Verdrag van Calcutta, waarop een compagniemacht onder kolonel Cockburn naar Poona werd gezonden. De Britten werden verslagen in de Slag bij Wargaum (Wadgaon) op 12-13 januari 1779 en werden gedwongen een verdrag te ondertekenen waarin zij afstand deden van alle na 1775 verworven gebieden.

Warren Hastings verwierp het verdrag en stuurde een nieuwe troepenmacht tegen de Maratha”s, ditmaal onder het bevel van kolonel Thomas Goddard die, na verscheidene zegevierende veldslagen, in 1782 het Verdrag van Salbai oplegde.

Tweede Maratha-oorlog (1803-1805)

Het bedrijf raakte verwikkeld in de machtsstrijd binnen de Maratha-regering en deels om de groeiende Franse invloed tegen te gaan. De Marathas werden in een reeks veldslagen verslagen door Gerard Lake en Arthur Wellesley. De verdragen van Deogaon en Anjangaon werden ondertekend, waarbij grote delen van het grondgebied aan de Britten werden afgestaan.

Derde Maratha-oorlog (1817-1818)

Ook bekend als de Pindari Oorlog omdat de Pindaris vrije stammen waren, beschermd door de Marathas, die zich uitsluitend bezighielden met plunderen.

Pindari plunderaars deden gewelddadige invallen in gebieden die door de compagnie werden gecontroleerd, die hen als reactie daarop naar Maratha-gebied achtervolgde. De Maratha opperhoofden namen het op tegen de Britten, maar werden in een reeks gevechten verslagen.

Warren Hastings voerde het bevel over het Grote Leger en Thomas Hislop voerde het bevel over het Leger van de Deccan. Het Maratha-rijk werd ontbonden; grote delen van het grondgebied werden afgestaan aan de Britten en andere gebieden werden prinselijke staten, maar onder Brits toezicht.

De Portugezen waren de eerste Europese zeevaarders die China bereikten. In 1557 kwamen zij aan in Macau en voeren vervolgens noordwaarts naar Amoy (het huidige Xiamen), Fuchow (het huidige Fuzhou), en Ningbo (het huidige Ningpo).

In 1637 deed kapitein John Wedell, die door de tolk William Courten naar China was gezonden, Canton aan. Hij werd slecht ontvangen door de autoriteiten en moest zonder goederen terugvaren naar Engeland; op zijn terugreis leed hij schipbreuk. In 1672 kon de compagnie eindelijk een handelspost vestigen op het eiland Formosa, en kreeg zij toestemming om handel te drijven met de havens van Amoy, Chusan (nu Zhoushan) en Kanton. De onderneming verkreeg een monopolie op de handel tussen Groot-Brittannië en China, dat tot 1834 voortduurde.

In 1684 stond de keizer Kangxi buitenlandse kooplieden toe rechtstreeks handel te drijven met China. De onderneming was aldus in staat de fabriek van Taiwan naar de haven van Canton te verplaatsen. De handel met Canton werd al snel gereguleerd door de keizerlijke regering, die een handelshuis oprichtte en de compagnie verplichtte handel te drijven via Chinese tussenpersonen om smokkel te voorkomen en ervoor te zorgen dat zij rechten en heffingen betaalde. In 1753 trachtte de compagnie haar activiteiten van Canton te verplaatsen naar de haven van Ningbo, die dichter bij de centra van thee- en zijdeproductie lag en betere douanevoorwaarden had. Om een daling van de douane-inkomsten te voorkomen, beperkte de Qianlong keizer in 1757 alle handel met het Westen tot de haven van Canton en legde hij strenge maatregelen op om de Europeanen te beletten vrij handel te drijven in China. De onderneming moest verhuizen naar het dertien fabrieken tellende district Canton, waar haar pursers tijdens het handelsseizoen (herfst en winter) verbleven om het laagseizoen in Macau door te brengen. De compagnie bezette twee van de 17 fabrieken in het district, en handelde voornamelijk in thee en zijde. Het moest zijn goederen kopen van de Cohong, een gilde van Chinese kooplieden die een monopolie hadden op de handel met buitenlanders.

Hoewel het bedrijf zelf een monopolie had, protesteerde het hevig en beweerde dat de Cohong afbraakprijzen vaststelde en de vrije handel belemmerde. Al deze beperkingen op de vrije handel brachten de compagnie ertoe diplomatieke missies naar het keizerlijk hof in Peking te sponsoren om te trachten andere handelshavens in China open te stellen en de handelsbeperkingen op te heffen; zowel de missie van George Macartney (1796) als die van Lord Armherst (1816) liepen echter op een mislukking uit.

Opiumhandel

De handel met China floreerde ondanks de mislukte pogingen van de Britse regering om de administratieve beperkingen op te heffen. In de 18e eeuw verhandelde de onderneming Britse wol en Indiaas katoen voor Chinese thee, porselein en zijde. De invoer van thee werd al snel het belangrijkste product op de handelsbalans van Groot-Brittannië. Daarentegen begon de uitvoer van Britse en Indiase goederen naar China af te nemen, wat resulteerde in een onevenwichtige handelsbalans tussen Groot-Brittannië en China.

De onverzadigbare vraag naar thee in Groot-Brittannië leidde echter tot een tekort aan zilver om de thee-import te betalen. Dit dwong de Vennootschap op zoek te gaan naar andere grondstoffen om naar China uit te voeren ter compensatie van de betalingsbalans tussen China en Groot-Brittannië. Zo begonnen zij te handelen in opium, een zeer lucratieve grondstof, voornamelijk vanwege de medicinale waarde en het gebruik als recreatieve maar zeer verslavende drug; de compagnie was de grootste producent van opium in India, en tijdens de Napoleontische oorlogen bezetten zij het eiland Java en namen zij de Nederlandse opiumplantages op het eiland over. Hoewel de compagnie niet rechtstreeks betrokken was bij de verkoop van opium, die in China bij keizerlijk edict van 1729 verboden was, steunde zij de teelt ervan in India en richtte zij zelfs een regulerende instantie op, de Calcutta Opium Board, die alle plaatselijke opiumproductie aankocht, deze raffineerde en belast was met de veiling van de daaruit voortkomende opium aan particuliere handelaars. Aangezien de handel tussen India en China niet onder het monopolie viel, waren deze particuliere agentschappen belast met de handel in opium met de uitdrukkelijke toestemming van de compagnie. De drugshandel ontwikkelde zich parallel aan de legale handel, en nam snel een hoge vlucht. Het was zo”n succes dat in de jaren 1820 de betalingsbalans tussen China en Groot-Brittannië was verschoven ten gunste van Groot-Brittannië, dat zilver uit China begon te importeren.

In 1834, samenvallend met een groeiende opiumverslaafdencrisis en het toenemende streven van de keizerlijke regering om de drugshandel af te schaffen, werd het streng bewaakte monopolie van de compagnie door de regering van Lord Melbourne afgeschaft en werd de handel met China opengesteld voor de concurrentie van tientallen Britse ondernemingen.

Spoedig na het einde van het monopolie van de compagnie werd het duidelijk dat de opiumhandel voor sommige Britse ondernemingen in Zuid-China de enige winstgevende activiteit was geworden. In 1830 overspoelde opium de Chinese zwarte markt en werd onvermijdelijk een punt van zorg voor de Chinese regering. Vanaf 1834 begon de keizerlijke regering repressieve maatregelen te nemen om de drugshandel uit te roeien. Als aanvulling op de inspanningen van Deng Tingzhen, onderkoning van Liangguang, benoemde keizer Daoguang in 1839 Lin Zexu, een Chinese mandarijn met een goede reputatie, tot keizerlijk commissaris met het mandaat om de opiumhandel in China uit te roeien. Bij zijn aankomst in Canton in maart 1839 gaf Lin Zexu opdracht tot de inbeslagneming van bijna 20.000 kisten opium van Britse schepen, en weigerde hij de Britse kooplieden schadeloos te stellen. Dit incident wekte grote verontwaardiging bij de Britten en leidde tot de eerste Opiumoorlog in 1840. De oorlog duurde twee jaar, waarin de Britten de Chinese kust verwoestten. Toen het erop leek dat zij Nanjing, China”s grootste stad, zouden innemen, stemde de keizerlijke regering ermee in om met de Britten te onderhandelen en ondertekende in 1842 het Verdrag van Nanjing. Krachtens dit verdrag werd Hongkong voor 150 jaar aan de Britse kroon afgestaan en werden vijf Chinese havens (Kanton, Amoy, Fuchow, Ningbo en Sjanghai) opengesteld voor buitenlandse handel.

Eerste Opiumoorlog (1839-1842)

Opiumverslaving onder de Chinezen werd een probleem van enorme omvang, waardoor de Qing-dynastie zich genoodzaakt zag de invoer ervan te verbieden. Daartoe werd de haven van Canton voor de handel gesloten. De opzichter van Canton nam meer dan een miljoen kilo opium in beslag zonder compensatie. Commandant Charles Elliot van de Royal Navy, de Britse toezichthouder op de handel in China, trachtte enige compensatie te verkrijgen voor degenen die werden gevorderd, maar zijn verzoeken werden afgewezen. Er waren marinegevechten op de Parelrivier en de Britten stuurden een zeemacht uit India en Singapore. De forten bij Boca Tigris, aan de monding van de rivier en vervolgens Canton werden door de Britten veroverd.

De Chinezen werden ook verslagen aan de monding van de Yangtze en Shanghai werd bezet. De Eerste Opiumoorlog eindigde met het Verdrag van Nanking, dat vijf havens openstelde voor de handel: Sjanghai, Kanton (Guangzhou), Foochow (Fuzhou), Ningpo (Ningbo) en Amoy (Xiamen). Bovendien stond China Hongkong af en garandeerde het Groot-Brittannië een enorme schadeloosstelling.

Tweede Opiumoorlog (1856-1860)

In de jaren 1850 trachtten de Westerse mogendheden opnieuw te onderhandelen over hun handelsverdragen met China. Zij wilden de openstelling van alle Chinese havens voor de internationale handel, legalisering van de opiumhandel en vrijstelling van invoerrechten. De Qing-regering weigerde en de betrekkingen verslechterden. In Hong Kong werd een schip geënterd door de Chinezen en er was een poging om Europeanen in Hong Kong te vergiftigen. De Fransen raakten betrokken bij de executie van een missionaris en ook de Russen en Amerikanen protesteerden. In de eerste campagne van de Tweede Opiumoorlog veroverden Britse en Franse troepen Canton en namen vervolgens de Taku-forten buiten Tianjin in. De vijandelijkheden werden in juni 1858 tijdelijk gestaakt met het Verdrag van Tianjin, dat de westerse mogendheden uitgebreide rechten verleende.

De Qing regering verwierp het verdrag, wat leidde tot een tweede veldtocht. In juni 1859 probeerden Engels-Franse troepen tevergeefs de forten van Taku in te nemen. In de zomer van het volgende jaar veroverde een grotere geallieerde troepenmacht vanuit Shanghai Tianjin en versloeg tenslotte in september 1860 de Chinezen in de Slag bij Pa-li-chao. Het Zomerpaleis in Peking werd verwoest. De Conventie van Peking bekrachtigde het Verdrag van Tianjin. De opiumhandel werd gelegaliseerd, China werd opengesteld voor westerse handelaren, en Groot-Brittannië en Frankrijk kregen enorme schadevergoedingen.

Het staat ook bekend als de Sepoy Uprising, de Indiase Opstand of de Indiase Opstand van 1857. Dit waren gebeurtenissen die in 1857 en 1858 plaatsvonden in verschillende regimenten van het Bengaalse leger. De legers van Bombay en Madras waren niet bij het conflict betrokken. Deze opstand wordt geacht te zijn geëindigd met de val van het koninkrijk Gwalior op 20 juni 1858.

Het Bengaalse leger nam het initiatief met aanvankelijke muiterijen in de verschillende regimenten, maar Indiase nationalistische elementen probeerden al snel het conflict te politiseren door de Mughal-keizer op te roepen zijn aspiraties om het oude Mughal-rijk te herstellen weer op te nemen, maar de Britten slaagden erin hun strijdkrachten te reorganiseren en de controle geleidelijk weer in handen te krijgen.

Er waren verschillende oorzaken:

Als gevolg van deze muiterijen werd de Britse Oost-Indische Compagnie in 1858 ontbonden en moesten de Britten hun leger, het financiële systeem en het bestuur van India reorganiseren. Het land kwam toen onder rechtstreeks bestuur van de Britse Kroon als de British Raj.

Tegen het midden van de 19e eeuw had het bedrijf de controle over het grootste deel van India, Birma, Singapore en Hong Kong; een vijfde van de wereldbevolking stond onder zijn gezag. Het loste enkele liquiditeitsproblemen op om thee te kopen in China door Indiase opium te exporteren.

In 1813 werd haar het handelsmonopolie ontnomen en in 1833 werd haar de theehandel in China ontnomen. Tenslotte verloor de maatschappij in 1858 haar administratieve functies, die door de regering waren ingetrokken na de Sepoy Revolt in 1857; India werd formeel een Britse kolonie. In het begin van de jaren 1860 gingen alle bezittingen van het bedrijf over naar de Kroon. De onderneming bleef de theehandel controleren. Het werd uiteindelijk ontbonden op 1 januari 1874.

In de Hollywood-saga “Pirates of the Caribbean” staat de machtige en machiavellistische Lord Beckett, gespeeld door de Britse acteur Thomas Hollander, aan het hoofd van de Oost-Indische Compagnie. Het bedrijf figureert als een van de antagonisten van de hoofdpersoon van de saga, kapitein Jack Sparrow, gespeeld door de Amerikaanse acteur Johnny Depp. In werkelijkheid heeft de maatschappij echter pas in de 19e eeuw activiteiten ontplooid in de Caribische Zee.

Bronnen

  1. Compañía Británica de las Indias Orientales
  2. Britse Oost-Indische Compagnie
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.