Achilles

Samenvatting

Achilles (Oudgrieks Ἀχιλλεύς Akhilleús) was een legendarische held uit de Trojaanse oorlog, zoon van Peleus, koning van Phthisia in Thessalië, en Thetis, een Nereïde (zeenimf). Hij wordt vaak “Peleid” of “Aeacid” genoemd, bijnamen die herinneren aan zijn afkomst.

Zijn moeder dompelt hem onder in de Styx, een van de rivieren van de onderwereld, zodat zijn lichaam onkwetsbaar wordt; zijn hiel, waarmee Thetis hem vasthoudt, is er niet in gedrenkt en blijft die van een sterveling, wat later tot zijn ondergang zal leiden. Hij wordt opgeleid door de centaur Chiron die hem de krijgskunsten, muziek en geneeskunde leert. Terwijl hij nog in zijn tienerjaren is, verkiest hij een kort maar glorieus leven boven een lang maar onopmerkelijk leven. Verborgen door zijn moeder, die wil voorkomen dat hij deelneemt aan de Trojaanse oorlog, aan het hof van koning Lycomedes, wordt de jongeman ontdekt door Odysseus en sluit hij zich aan bij de Griekse expeditie met zijn goede vriend Patroklos. In het tiende jaar van het conflict leidt een ruzie met Agamemnon ertoe dat hij de strijd verlaat: dit is de “toorn van Achilles” die in de Ilias bezongen wordt. Aeschylus, in zijn toneelstuk De Myrmidonen, beschrijft Achilles en Patroklos als minnaars; later geeft Xenophon, in zijn filosofische dialoog Het banket, een tegenovergestelde versie waarin zij geen minnaars zijn. De dood van Patroklos brengt hem ertoe de wapens weer op te nemen en de confrontatie aan te gaan met Hector, de beste van de Trojanen. Achilles stierf kort nadat hij hem gedood had, in de hiel geraakt door een pijl van Paris, geleid door de god Apollo.

Achilles wordt door de Griekse wereld vereerd als een held, zelfs als een god. Knap, dapper, kampioen van een trotse moraal van eer, belichaamt hij het “morele ideaal van de volmaakte Homerische ridder”.

De naam Achilles is van onbekende etymologie. De vraag rees reeds in de oudheid: de pseudo-Apollodorus legt uit dat zijn naam betekent “die geen lippen heeft” (van een privatief α- en χεῖλος kheĩlos, “lip”) “omdat hij nooit zijn lippen dicht bij een borst had gebracht”. Er is echter geen basis voor deze populaire etymologie. Dit belet de Byzantijnse geleerde aartsbisschop Eustathius (12e eeuw) niet te wijzen op twee traditionele, d.w.z. filosofische, etymologieën, hoogstwaarschijnlijk ontleend aan de filosoof Porfier: “ACHos tois ILieusin” = pijn voor de inwoners van Ilion (de Trojanen) of “A CHILos” = zonder (alfa privatief) voeder, aangezien de centaur Chiron niet met planten maar alleen met het merg van levende wezens had gevoed.

Een van de meest overtuigende hypothesen geeft aan de naam van de held de betekenis van “degene wiens leger getroffen is”, van ἀχός akhós, “verdriet, kwelling”, en van λαός laós, “het leger, de menigte krijgers”. De figuur van Achilles is inderdaad nauw verbonden met verdriet: het verdriet dat de Achaeërs ervaren wanneer Achilles zich uit de strijd terugtrekt, en vervolgens wanneer hij sterft.

In de epen wordt Achilles vaak “Peleid” (d.w.z. “zoon van Peleus”) of “Aeacid” (d.w.z. “afstammeling van Aeacus”, zijn grootvader van vaderszijde) genoemd. Deze bijnamen verwijzen naar zijn afkomst.

Geboorte

Achilles is geboren in Larissa. Een van de meest opvallende feiten van zijn mythe komt voort uit de wens van zijn moeder, Thetis, om hem onkwetsbaar te maken. Daarna lopen de verhalen uiteen. Volgens een oude traditie legt Thetis al haar kinderen in een ketel kokend water of in het vuur om te zien of ze onsterfelijk zijn; Peleus stopt haar voordat ze hetzelfde kan doen met Achilles. Volgens anderen wrijft ze hen in met ambrozijn en legt ze hen in het vuur, zodat het sterfelijke deel van de kinderen wordt verteerd – een soortgelijke legende is verbonden met Demophon van Eleusis.

De meest populaire variant tenslotte toont haar zoon die ze onderdompelt in het water van de Styx, de rivier van de onderwereld, door hem bij de hiel vast te houden. Dit maakt hem onkwetsbaar, behalve de hiel waarmee zijn moeder hem vasthield, wat aanleiding gaf tot de uitdrukking “Achilleshiel”, wat “kwetsbare plaats, gevoelig punt” betekent. De Ilias vermeldt echter geen van deze tradities over Achilles” geboorte, en er is niets in het epos dat erop wijst dat hij immuun is voor slagen. In de Homerus-suite van Quintus van Smyrna wordt hij verwond door de Ethiopische vorst Memnon. Bovendien is Achilles niet de enige Griekse held die onkwetsbaar zou zijn: late tradities kennen dit voorrecht ook toe aan Ajax de Grote.

Onderwijs

De heersende traditie is dat Achilles, evenals andere helden als Jason en Actaeon, door zijn vader aan de centaur Chiron, die op de berg Pelion in Thessalië leefde, de omgang met wapens, de kunst van het paardrijden en jagen, en ook de muziek werd toevertrouwd. In de literatuur wordt geen melding gemaakt van bijzondere prestaties van de jongen, behalve van zijn dapperheid bij de jacht.

De Ilias zegt weinig over Chiron en concentreert zich in plaats daarvan op de figuur van Phoenix, die de jongen de kunst van de welsprekendheid en het gebruik van wapens bijbrengt. In een ontroerende scène in Canto IX herinnert de oude man zich dat hij de held op zijn schoot hield, zijn vlees sneed en hem hielp zijn wijn te drinken. Tenslotte beweert Thetis elders in het gedicht ook dat zij haar zoon zelf heeft opgevoed.

De eerste mobilisatie in Aulis

De gebeurtenissen van de Trojaanse oorlog die voorafgaan aan die van de Ilias zijn bijzonder verwarrend. In de Ilias wordt Achilles rechtstreeks door Peleus gezonden, samen met Patroklos en de Myrmidonen, wanneer de Griekse leiders zich in Aulis verzamelen. De Cyprianusliederen, een epos van de Trojaanse cyclus, vertelt vervolgens hoe de Griekse vloot, gedreven door de winden, per vergissing in Mysia aan land gaat. In de overtuiging dat zij Troje hadden bereikt, vielen de Achaeërs aan en raakten slaags met de plaatselijke koning, Telespheus, zoon van Heracles. Achilles confronteert hem en verwondt hem. De Griekse expeditie vertrekt opnieuw, maar een storm voert haar naar het eiland Skyros, waar Achilles trouwt met Deidamia, de dochter van koning Lycomedes. De Cyprianus-liederen vertellen verder hoe Telespheus, gewond, naar Argos gaat om door Achilles te worden behandeld in ruil voor informatie over de route naar Troje.

De Ilias zinspeelt niet op deze gebeurtenissen, maar spreekt ze ook niet tegen. In de vijfde eeuw is het gebaar van Achilles en Telesaphus bekend bij Pindar, die er in een van zijn Isthmen op zinspeelt, en bij Aeschylus, Sophocles en Euripides. De eersten wijdden elk een tragische cyclus aan hem (nu verloren gegaan), die waarschijnlijk het hele verhaal bestrijkt, van de aankomst in Mysia tot het herstel in Argos. Euripides” Telesphus, ook verloren gegaan, is bekend door de vele toespelingen van Aristophanes: het gaat over Telesphus” aankomst en zijn herstel door Achilles. Latere bronnen vermelden dat Telesaphus, na vele Grieken te hebben gedood, vlucht wanneer hij Achilles ontmoet. Gevangen in de door Dionysos verspreide wijnranken, wordt hij verwond door de speer van Achilles. In een veelvoorkomend magisch patroon, kan alleen deze zelfde speer hem dan genezen.

De manier waarop Achilles zich bij de Griekse expeditie voegt, is het onderwerp van een latere variant die later dominant wordt. Een orakel heeft de Achaeërs verteld dat de jongeman essentieel is voor de inname van Troje. Thetis of Peleus, vrezend voor zijn leven, vermomt hem als vrouw en verbergt hem bij de dochters van Lycomedes, om hem aan de druk van de krijgers te onttrekken.

In het huis van Lycomedes, die, afhankelijk van de versie, al dan niet op de hoogte is van het bedrog, wordt Achilles Pyrrha genoemd, “de roodharige”. Onder zijn vermomming verleidt of verkracht hij Deidamia, die hem Neoptolemos schenkt, ook Pyrrhus genoemd, die onmisbaar blijkt voor de inname van Troje.

Diomedes en Odysseus hebben van de list gehoord en komen vervolgens aan op Skyros en identificeren Achilles, die zich vervolgens bij het Griekse leger voegt. Deze episode is het onderwerp van een tragedie van Euripides, de Skyrianen. Ovidius legt uit hoe de twee helden te werk gaan: vermomd als koopman biedt de koning van Ithaka de dochters van Lycomedes kostbare stoffen en wapens aan; Achilles verraadt zich door als enige een zwaard en een schild in handen te nemen. In Apollodorus wekt een trompetgeschal de heldhaftigheid van de jongeman op en onthult hij zichzelf. Stace combineert deze twee varianten. In Hygin is de held iets minder naïef: als hij trompetten hoort, gelooft Achilles dat de stad wordt aangevallen, en grijpt hij de wapens om haar te verdedigen.

De tweede reis naar Troje

Terwijl het Griekse leger zich opmaakt om naar Troje te vertrekken, blokkeert de woede van Artemis tegen Agamemnon de vloot bij Aulis. Een orakel onthult dat Agamemnon”s dochter Iphigenia moet worden geofferd; de Achaeïsche leiders lokken het meisje naar Aulis met de belofte van een huwelijk met Achilles.

De vloot vertrekt kort daarna en houdt onderweg halt op het eiland Tenedos, waar een feestmaal wordt georganiseerd. Achilles, laat uitgenodigd, wordt kwaad. We weten van een andere gelegenheid waarbij Achilles kwaad wordt tijdens een diner: in de Odyssee stelt de aedische dichter Demodocos aan het hof van Alcinoos voor om te zingen over het geschil tussen Achilles en Odysseus, dat een orakel van Delphic Apollo zou hebben voorspeld als voorloper van de val van Troje. Een toespeling van Plutarch op een verloren toneelstuk van Sophocles meldt eveneens dat Odysseus tijdens een banket de woede van Achilles bespot: hij beschuldigt deze laatste ervan dat hij bang werd toen hij Troje en Hector zag, en dat hij een voorwendsel zocht om te vluchten. Het is niet gemakkelijk te bepalen of dit één en dezelfde episode is of twee afzonderlijke kwellingen.

Een tweede incident vindt plaats op Tenedos: het eiland wordt geregeerd door Tenes, zoon van Apollo, die de Achaeërs afweert. Achilles doodt hem, ondanks het advies van zijn moeder om hem niet te doden, anders zou hij zelf door Apollo”s handen omkomen. Plutarch vertelt ons dat Thetis een dienaar naar Achilles” zijde stuurt om hem aan de waarschuwing te herinneren; Achilles blijft daar totdat hij de zuster van Tenes ontmoet, die hem treft door haar schoonheid. Tenes komt tussenbeide om zijn zuster te beschermen en Achilles, die de waarschuwing vergeet, doodt hem.

Begin van de oorlog

Wanneer de Griekse vloot in Troje aankomt, moet Achilles het opnemen tegen Cycnus, zoon van Poseidon en koning van Colone, die de landing verhindert. Cycnos is albino en onkwetsbaar: geen wapen kan hem deren. Achilles slaagt er uiteindelijk in hem te doden door hem te wurgen met de halsslagader van zijn helm of, volgens een andere versie, met een steen.

De Grieken slaan hun kamp op op het strand voor Troje; een Achaeïsche ambassade om Helen op te eisen mislukt. Achilles voelt dan het verlangen om de jonge vrouw te zien. De Cyprianus-liederen geven alleen aan dat de ontmoeting geregeld is door Aphrodite en Thetis, zonder verdere details. Een Hellenistische variant vermeldt echter een voorspelling van Cassandra dat Helena vijf echtgenoten zou hebben – Theseus, Menelaos, Paris, Deiphobus en Achilles. Dit is duidelijk geen toespeling op Achilles” heerschappij na zijn dood in de Elysische Velden, aangezien dezelfde bron Medea tot zijn post-mortem vrouw maakt. Misschien moeten we concluderen dat het rendez-vous tussen Achilles en Helena eindigde met de vereniging van de twee protagonisten.

Toen de Trojanen eenmaal achter hun muren verschanst waren, begon Achilles de bevoorrading van de stad af te snijden. Aan het hoofd van zijn schepen viel hij elf Anatolische steden, zijrivieren van Troje, aan en verkleinde ze. In het tiende jaar van het beleg, in Lyrnessos, een van deze steden, ontvangt hij Briseis als eredeel, terwijl Agamemnon Chryseis ontvangt bij de inname van Thebe.

De toorn van Achilles

Het is op dit punt dat het verhaal van de Ilias begint. Een plaag treft het Griekse kamp en Calchas, aangemoedigd door Achilles, onthult dat Apollo Agamemnon heeft gestraft omdat hij zijn priester, Chryses, weigerde zijn dochter Chryseis terug te geven. Gedwongen om toe te geven, is Agamemnon woedend en eist een ander deel van de eer. Achilles protesteert en Agamemnon besluit, om hem te vernederen, Briseïs, zijn gevangene, mee te nemen. Woedend besluit Achilles zich terug te trekken in zijn tent en zweert op de scepter van Agamemnon, een geschenk van Zeus, niet terug te keren in de strijd. Hij smeekt zijn moeder Zeus te vragen de Trojanen in het voordeel te stellen zolang hij niet op het slagveld aanwezig is. Zeus schenkt hem dit. Dit wordt samengevat in de eerste regels van de Ilias:

“Zing, godin, de toorn van Achilles, de fatale toorn die de Achaeërs duizend kwaden aandeed en zoveel dappere zielen van helden naar Hades bracht, wier lichamen dienden als voedsel voor de honden en voor de vogels zonder getal.

Zonder zijn steun lijden de Grieken nederlaag na nederlaag, en terwijl de Grieken in het nauw gedreven worden en de Trojanen dreigen hun schepen te verbranden, komen de oude wijze Nestor, Phoenix en Odysseus op gezantschap om de Achaeïsche zaak te bepleiten. Achilles houdt voet bij stuk, maar Patroklos, ontroerd door het ongeluk van zijn landgenoten, krijgt van Achilles toestemming om de Grieken te redden door zijn wapens te dragen. De manoeuvre slaagt, maar Patrokles, ondanks zijn belofte aan Achilles, zet de achtervolging in. Hij wordt gedood door Hector, die Achilles” wapens als buit meeneemt. Woedend en vernederd – bedrogen door Patroklos, die dood is en dus ongestraft, en symbolisch verslagen door Hector – besluit Achilles wraak te nemen, ondanks de waarschuwingen van zijn moeder: als hij Hector confronteert, zal hij spoedig daarna sterven. Hephaestus smeedt nieuwe wapens voor hem, waarmee hij op zoek gaat naar Hector.

Gekleed in zijn goddelijk harnas gaat hij opnieuw de strijd aan en slacht een groot aantal Trojanen op zijn pad af, zozeer zelfs dat het water van de Scamander besmeurd is met lijken, de Scamander verdrinkt Achilles bijna. Gered door de tussenkomst van Hephaestus, ontmoet Achilles uiteindelijk Hector, daagt hem uit en doodt hem met de hulp van Athena. Hij sleept zijn lichaam drie keer rond de stad in zijn strijdwagen voordat hij het terugbrengt naar het kamp van de Achaeërs.

Terug in zijn tent, rouwt de held om zijn dode vriend. Als het tijd is om het lichaam te verbranden, knipt hij zijn haar af als teken van rouw en offert vier paarden, negen honden en twaalf jonge Trojanen wier lichamen op de brandstapel worden gegooid. De volgende dag sleept hij het lichaam van Hector opnieuw achter zijn strijdwagen, ditmaal rond het graf van Patroklos.

Achilles toont echter zijn menselijkheid door koning Priam, die smekend naar zijn tent is gekomen, toe te staan het lichaam van zijn zoon te nemen en hem een waardige begrafenis te geven, gestuurd door de goden die ontevreden zijn over de behandeling van het stoffelijk overschot van de held.

Achilles doodt meer krijgers dan wie ook in de Ilias (72), waarmee hij Patroklos (54), Teucros zoon van Telamon (30), Ajax zoon van Telamon (28), Leitos (20), Diomedes (18), Agamemnon (16), Ajax zoon van Oileus (14), Idomeneus (13) en Odysseus (12), of Menelaos voor laat gaan.

Memnon en Pentheles

De Aethiopides, een van de epen van de Trojaanse cyclus, gaat verder met het verhaal van de Trojaanse oorlog waar de Ilias ophoudt. Het vertelt hoe, na de dood van Hector, Priam”s stad nieuwe kampioenen ziet arriveren. De eerste is de Amazone Pentheles, dochter van Ares. Achilles confronteert haar in een duel en wordt verliefd op haar net als hij haar doodt, wat de spotlust van Thersitus opwekt. Opgewonden doodt de held hem en moet zich dan zuiveren op het eiland Lesbos.

Kort daarna arriveert Memnon, zoon van Eos (Dageraad) en Tithon, en vorst van de Ethiopiërs. Ook hier ontmoet hij Achilles in een enkel gevecht en wordt door hem gedood.

Dood

Achilles” dagen zijn nu geteld. Xanthos, een van Achilles” paarden, voorspelde dit voor de held en schreef zijn dood toe aan een “sterke god”. Ook Thetis waarschuwde hem herhaaldelijk dat hij jong zou sterven en zei zelfs dat ”Apollo hem met zijn snelle pijlen zou doden als hij onder de muren van de krijgshaftige Trojanen was”. Tenslotte voorspelde de stervende Hector de dood van zijn tegenstander, gedood door Paris en Apollo, bij de Verzegelde Poorten.

Er zijn verschillende versies van zijn dood. De Athiopides vermeldt dat hij door Paris en Apollo wordt gedood, terwijl hij de Trojanen onder de stadsmuren achtervolgt. Pindar stelt voor dat de god de gedaante aanneemt van Priams zoon en Achilles doodt om de inname van Troje te vertragen, zoals hij in de Ilias doet om Patroklos ervan te weerhouden aan te vallen. De Aeneis is de eerste waarin expliciet staat dat Paris de dodelijke pijl afschiet, die wordt geleid door Apollo.

In dit stadium vermeldt geen enkele tekst de beroemde “achilleshiel”. Het motief van de kwetsbare plek duikt voor het eerst op in Stace, een dichter uit de tweede helft van de eerste eeuw; kort daarna noemt Hygin specifiek de enkel, die Apollo doorboort met zijn pijl, als enige kwetsbare plek. Op vier vazen uit de Archaïsche en de vroeg Klassieke periode staat echter ofwel Paris afgebeeld die een pijl in Achilles” onderlichaam schiet (dij, scheenbeen of voet), ofwel Achilles dood met een pijl door zijn voet, Dit lijkt erop te wijzen dat de traditie van de “achilleshiel” oud is en goed spreekt van de enkel (talus in het Latijn, σφυρόν sphurón in het Oudgrieks), maar het woord talus verandert later zijn betekenis in het Franse “talon”.

Een andere traditie verbindt de dood van Achilles met zijn liefde voor Polyxena, de dochter van Priam: de held wordt gedood terwijl hij met de Trojaanse koning onderhandelt over de hand van diens dochter in de tempel van Apollo Thymbrian. In een andere versie wordt Achilles verliefd op Polyxena als zij haar vader vergezelt om het lichaam van Hector op te eisen; Priam belooft haar haar hand op voorwaarde dat hij de oorlog beëindigt – in werkelijkheid is dit een hinderlaag, want Paris wacht hem op, met de boog in de hand, achter een zuil in de tempel.

Zijn begrafenis wordt verhaald in Canto XXIV van de Odyssee door de ziel van Agamemnon, en ook in Boek III van De Suite van Homerus door Quintus van Smyrna. Zijn as wordt met die van Patrokles en Antilochus in een gouden urn vermengd. Hij wordt te midden van geween en geweeklaag begraven op de oever van de Hellespont en beleeft dus niet de eindoverwinning van de Grieken.

Na zijn dood

Homerus schildert hem in de Odyssee als heerser over de Asphodelweide in de Griekse onderwereld, maar ongelukkig met zijn schimmige toestand.

In de Ethiopides stelt Thetis hem na zijn dood voor als het ideale leven van een krijger, op het Witte Eiland, te midden van ontelbare veldslagen en eeuwige feesten, getrouwd met Medea, Helen, Iphigenia of Polyxene. Pindar verwijst in zijn Nemean naar een “glanzend” eiland in de Pontus-Euxinus. Euripides gebruikt deze versie ook in zijn Andromache.

Volgens Ptolemaeus Chennos verwekten Achilles en Helena op de Eilanden der Gezegenden een gevleugelde zoon, Euphorion, die door Zeus werd neergeslagen toen hij zijn avances probeerde te weerstaan.

Achilles is het onderwerp van een heldencultus in vele delen van het Middellandse-Zeegebied. Het is moeilijk te achterhalen hoe de cultus een hoge vlucht heeft genomen, aangezien heldencultussen zich gewoonlijk concentreren op het graf van de held. In dit geval worden de overblijfselen van Achilles verondersteld zich aan de oevers van de Hellespont te bevinden, niet ver van Troje: in de Ilias wordt Patroclus daar begraven, en zijn geest vraagt Achilles hun as op dezelfde plaats te laten begraven; de Odyssee vermeldt dat een grote tumulus, zichtbaar vanaf de zee, door de Achaeërs wordt opgeworpen. Reeds in de 5e eeuw v. Chr. wordt melding gemaakt van een cultus en wordt op deze plaats een stad, Achilleion, gesticht. De Thessaliërs maakten er een jaarlijkse bedevaart, en teksten vermelden dat het Perzische leger Achilles kwam vereren tijdens de Middeleeuwse oorlogen. Ook Alexander de Grote bezocht de plaats tijdens een bezoek waarover vaak wordt gesproken: hij bracht een offer op het graf van Achilles terwijl zijn vriend Hephesus een offer bracht op dat van Patroklos. Later was het de beurt aan Caracalla om deze pelgrimstocht te maken.

De cultus van Achilles beperkt zich niet tot zijn graf: hij wordt ook vereerd in Eritrea (Anatolië), Crotone, Sparta en Elis (Peloponnesos) of in Astypalaia, een eiland in de Cycladen. De cultus waarvan wij de meeste sporen hebben, is die van het Pontische Olbia, in de Zwarte Zee, die plaatsvond van de 6e eeuw v. Chr. tot in de Romeinse tijd. Uit een reeks gegraveerde stèles uit de 2e en 3e eeuw blijkt dat Achilles er wordt vereerd onder de epiclesis van “Pontarch” (Grieks voor “meester van de brug”). Hij was zelfs een van de belangrijkste goden van het Pontische gebied in de Romeinse tijd. Een fragment van Alcaea, dat de formulering van deze inscripties gebruikt, verwijst naar Achilles die over Scythië regeert. In dezelfde streek wordt het smalle schiereiland Tendra in de oudheid de “renbaan van Achilles” genoemd. De naam is waarschijnlijk te verklaren door de atletische spelen die ter ere van de held werden georganiseerd en waarvan in de 1e eeuw na Christus melding wordt gemaakt. Het eiland Leucé – nu het eiland van de Serpenten – letterlijk het “witte eiland” – ten noordwesten van de Euxin-brug, is de bekendste cultusplaats van Achilles in de oudheid. Het herbergt een tempel en een cultusbeeld. Men zegt dat de held daar woont: hij verschijnt in visioenen aan zeelieden die het eiland naderen.

De cultus van Achilles wordt vaak in verband gebracht met de zee, een associatie die niet verklaard wordt door de elementen van zijn mythe, maar alleen door zijn afstamming van een Nereïde; zo wordt hij in Eritrea samen met Thetis vereerd. Hij is bijzonder populair bij zeelieden, die de bron zijn van de meeste votiefoffers aan Achilles die in het Pontische gebied zijn gevonden.

De Amerikaanse Hellenist Gregory Nagy is van mening dat de Homerische epen geheel zijn opgebouwd rond een centraal thema dat niet door één dichter is gecreëerd, maar door een langdurige poëtische traditie. In zijn boek Het beste van de Achaeërs. La fabrique du héros dans la poésie grecque archaïque, toont hij aan dat de Ilias als thema de voortreffelijkheid van Achilles heeft, die “de beste van de Achaeërs” (aristos Akhaiôn) is. In het hele epos moet Achilles deze status verdedigen of herbevestigen, zowel in zijn conflict met Agamemnon als in incidentele rivaliteiten, zoals tegen Odysseus in Canto VIII.

Voor Jean Haudry weerspiegelt de woede van Achilles, het centrale thema van de Ilias, een oorspronkelijk kosmologisch kader waarin Achilles de Zon is, zoon van de Dageraad, Thetis. Het epos beschrijft “de woede van een gefrustreerde Zon die zich uit wraak terugtrekt en de wereld in de nacht dompelt.” Een omzetting van de verdwijning van de zon aan het einde van de kosmische cyclus of de verdwijning in de winter. Zo bevat Lied XVIII, dat verhaalt over de terugkeer van Achilles op het slagveld, verschillende aanwijzingen die dit gelijkstellen met de terugkeer van de zon.

Achilles is ook de held van de Ilias die het meest geconfronteerd wordt met pijn en lijden. Hij wordt regelmatig treurend of huilend getoond, hetzij uit wrok nadat Agamemnon hem beledigd heeft door hem gevangen te nemen, hetzij uit verdriet na de dood van Patroklos, hetzij uit medelijden wanneer Priam aan het eind van het epos medelijden met hem weet te krijgen. Deze eigenschap is bij Achilles meer ontwikkeld dan bij de andere helden, maar is geenszins uitzonderlijk, want alle helden van de Ilias huilen: hun tranen maken deel uit van de epische moraal van het gedicht, of het nu gaat om het uiten van verdriet na het verlies van een vriend of van wrok na een mislukking in de strijd. Hierin verschilt het model van mannelijkheid in de Ilias sterk van het model dat later in de tragedie met Aeschylus in de klassieke periode werd vastgesteld.

De Italiaanse schrijver Pietro Citati denkt in De glinsterende gedachte na over de figuur van Achilles in de Ilias. Hoewel hij afstamt van Peleus en Thetis, is Achilles sterfelijk, maar Citati beschouwt Achilles” mènis (woede) als een door Zeus gezonden goddelijke eigenschap die hem onderscheidt van alle andere helden. Achilles” mènis is een goddelijke woede, te onderscheiden van de manie die een menselijke woede is die de andere helden van het epos treft. Wanneer Agamemnon Briseïs van Achilles afpakt, is deze diep gekwetst; het lijkt hem dat hij zijn heldhaftige eer verloren heeft. Vanaf dat moment maakt het Achilles niet meer uit welke geschenken Agamemnon hem geeft, maar wekt hij slechts zijn woede op door te doen alsof hij zijn goddelijke toorn kan stillen met louter menselijke voorwerpen. Volgens Citati is de Achilles van de Ilias dus een dubbelzinnig personage, omdat hij zowel de codes en rites van de helden als de menselijke zeden kan respecteren. Deze vrijheid verplicht hem tot geen van beide facties te behoren, wat hem een bijzondere plaats geeft in het werk van Homerus.

Achilles en Odysseus, de helden van de Ilias en de Odyssee, verschillen in veel opzichten van elkaar of staan zelfs tegenover elkaar, zoals de Franse Helleniste Suzanne Said heeft aangetoond. De Achilles van de Ilias is een eenzame held die meer verbonden is met Patroklos en zijn krijgers de Myrmidonen dan met zijn eigen familie, terwijl Odysseus nauw verbonden is met Ithaca, zijn geboorte-eiland. Achilles is bereid zijn leven op te offeren in de strijd om roem te vergaren, terwijl hij er ook voor had kunnen kiezen naar huis terug te keren om langer te leven, maar zonder roem (Odysseus daarentegen is meer geïnteresseerd in overleven om herenigd te worden met zijn vrouw Penelope en zijn zoon Telemachus. Het karakter en de tactiek van de twee helden staan lijnrecht tegenover elkaar. Achilles kan niet tegen dubbelhartigheid en leugens: hij ”haat hem die het ene in zijn ingewanden verbergt, maar het andere vertelt, evenzeer als de poorten van de Hades” (Ilias, IX, v. 312-313), terwijl Odysseus voortdurend zijn toevlucht neemt tot leugens en bedrog. Achilles heeft moeite om zijn impulsen te beheersen, vooral zijn woede, terwijl Odysseus zich weet te beheersen en de tijd neemt om zijn daden te plannen om zijn doelen beter te bereiken.

Achilles in de Homerische epen

In de Homerische epen, de Ilias en de Odyssee, neemt Achilles een belangrijke plaats in. Hij is vooral de held van de Ilias, die geheel draait om zijn woede tegen Agamemnon en eindigt met zijn wapenfeit tegen de Trojaan Hector.

In de Odyssee komt Achilles minder vaak voor, omdat hij in de Trojaanse oorlog stierf lang voordat de gebeurtenissen rond Odysseus” terugkeer begonnen. Achilles verschijnt alleen in Lied XI als een schaduw en praat met Odysseus. Op Odysseus, die hem feliciteert met zijn heerschappij tussen de doden, antwoordt hij:

“Probeer mijn dood niet te verzachten, edele Odysseus! Ik zou liever op aarde de knecht van een boer zijn, ook al heeft hij geen rijkdom en bijna geen middelen, dan hier te heersen tussen deze verteerde schaduwen.”

Deze scène in de Odyssee laat een duidelijk ander wereldbeeld van heldendom zien dan dat wat in de Ilias wordt benadrukt. Terwijl Achilles in de Ilias zeer gehecht was aan zijn bevoorrechte sociale status en bereid was te sterven om zich met roem te tooien, beweert zijn geest in de Odyssee de superioriteit van de levenden, zelfs de meest ellendigen, over de doden, hoe roemrijk ook.

Achilles in andere Griekse heldendichten

Achilles speelt ook een belangrijke rol in andere oude Griekse epen, te beginnen met de andere epen die samen de Trojaanse cyclus vormen, waarin de Trojaanse oorlog wordt verteld vanaf het begin tot de verre gevolgen. Daartoe behoren de Memnonides en de Ethiopides van Arctinos van Miletus, waarvan de eerste de laatste heeft beïnvloed, en die beide verhalen over Achilles” zegevierende strijd tegen de held Memnon om zijn vriend Antilochus te wreken, een thema dat veel gelijkenis vertoont met de strijd tegen Hector om Patroclus te wreken.

In de 3e eeuw na Chr. stelde Quintus van Smyrna een epos samen, de Homerus Suite, dat alle gebeurtenissen tussen het eind van de Ilias en het eind van de Trojaanse oorlog bestrijkt, met gebruikmaking van materiaal uit de oudere epen van de Trojaanse cyclus. Het epos vertelt op zijn beurt over Achilles” laatste heldendaden, zijn dood en zijn begrafenis.

De Trojaanse Oorlog Ephemeris

In de 2e eeuw na Chr. werd een Ephemeris van de Trojaanse oorlog (valselijk toegeschreven aan een van de Achaeïsche helden van de Trojaanse oorlog, Dictys van Kreta) samengesteld, waarin alle gebeurtenissen van de oorlog aan de orde kwamen in een versie die vaak afweek van die van de Homerische epen. De Latijnse vertaling van de tekst zou later een belangrijk nageslacht krijgen in de Middeleeuwen, waar het een van de belangrijkste bronnen vormde voor middeleeuwse auteurs die de heldendaden en liefdesaffaires van Achilles (met name zijn liefdesaffaire met Polyxene) vertelden: de tekst beïnvloedde met name Benoît de Sainte-Maure. De versie van de oorlog die in de Ephemeris wordt verhaald, is gunstig voor de Grieken en stelt de Trojanen in een negatief daglicht. Zo doodt Paris in deze versie Achilles niet in een duel, maar verraderlijk en in een tempel, wat heiligschennis is.

In niet-epische poëzie

Pindar verwijst in zijn epinicies regelmatig naar de heldendaden van Achilles om de atleten die sportwedstrijden winnen te verheerlijken door ze met de held te vergelijken. Pindar eindigt de achtste Pythica op de naam van Achilles: hij beveelt Aegina, de stad waar Aristomenes, de zegevierende atleet waarover hij zingt, vandaan komt, aan bij de bescherming van de god Zeus en de helden Aeacus, Peleus, Telamon en Achilles. In de achtste Isthmica verhaalt hij over de rivaliteit tussen de goden Zeus en Poseidon om de hand van de nimf Thetis en de fatale voorspelling van Themis die de goden ertoe brengt Thetis ten huwelijk te geven aan de sterveling Peleus, vervolgens de geboorte en de kinderjaren van Achilles. In de derde Nemean herinnert Pindar in enkele verzen aan Achilles” jeugd tijdens zijn verblijf bij de centauren Chiron en Philyra en aan de prestaties die hij bij de jacht heeft geleverd. In de zesde Nemean zinspeelt hij op Achilles” overwinning op Memnon.

In het Griekse theater

Achilles werd verschillende malen opgevoerd in het oude Griekse theater, maar sommige toneelstukken waarin hij optrad zijn verloren gegaan. Hij komt niet voor in de overgeleverde tragedies van Aeschylus en Sophocles, maar het is bekend dat deze schrijvers toneelstukken aan hem opdroegen. Aeschylus had een tragische trilogie gecomponeerd waarvan Achilles een van de hoofdfiguren was en waarvan de drie toneelstukken bekend zijn door toespelingen en fragmenten. Deze drie toneelstukken waren getiteld De Myrmidonen, De Nereïden en De Phrygiërs. Hun plot, hoewel niet erg bekend, was gebaseerd op veel van de belangrijkste gebeurtenissen uit de Ilias, maar aangepast om de kwesties van de Atheense democratie in Aeschylus” tijd erin op te nemen. De Myrmidonen (fr. 134a-136R) is de eerste bekende bron die ondubbelzinnig getuigt van een liefdesrelatie tussen Achilles en Patroklos: Achilles weent daarin over het lichaam van zijn vriend, spreekt over de schoonheid van diens dijen en betreurt de kussen die zij vroeger uitwisselden.

Van Sophocles is bekend dat hij een tragedie heeft geschreven, getiteld De minnaars van Achilles (Achilleos erastai), bekend uit fragmenten.

In de overgeleverde tragedies van Euripides is Achilles een van de hoofdfiguren in Iphigenia at Aulis: wanneer Agamemnon, in opdracht van een orakel, ermee instemt zijn eigen dochter Iphigenia te offeren zodat de Griekse vloot Aulis kan verlaten, laat hij zijn vrouw Klytemnestra geloven dat hij op het punt staat Iphigenia uit te huwelijken aan Achilles, maar dit is een leugen om hen naar Aulis te brengen. In gesprek met Klytemnestra komt Achilles achter de list; verontwaardigd kiest hij de kant van Iphigeneia en verklaart zich bereid haar tegen Agamemnon te verdedigen, maar het vrijwillige offer van Iphigeneia maakt een einde aan de spanningen tussen de twee helden.

Achilles in de Griekse filosofie

Verwijzingen naar Achilles komen ook voor in Griekse filosofische teksten. In Plato”s Hippias Minor bijvoorbeeld probeert Socrates morele rechtschapenheid te relativeren (omdat Achilles door zijn gebrek aan intellect niet in staat zou zijn geweest anderen te bedriegen) door Odysseus en Achilles te vergelijken en aan te tonen dat terwijl Odysseus bedrieglijk was, Achilles dat niet minder was, maar alleen minder bedreven.

In de vijfde eeuw v. Chr. heeft de sceptische filosoof Zeno van Elea vier paradoxen uitgewerkt die de onmogelijkheid van alle beweging aantonen en die wij kennen uit de ontwikkelingen die Aristoteles er enkele decennia later aan heeft gewijd in de Fysica. Een van deze paradoxen wordt “de Achilles” genoemd, omdat Achilles bekend stond om zijn snelheid. Zeno toont aan dat een snelle persoon in theorie een trage persoon niet kan inhalen in een race, omdat de achtervolger altijd zal moeten beginnen met het punt te bereiken vanwaar de achtervolgde persoon gestart is, zodat de achtervolgde persoon altijd een voorsprong zal behouden. De paradox berust op het bestaan van delingen als eenheden van grootte om de illusie te wekken dat een gegeven afstand onmogelijk kan worden overbrugd door deze oneindig in kleinere afstanden te verdelen. Later werd de paradox de paradox van Achilles en de schildpad genoemd, omdat Achilles een schildpad probeerde in te halen (de schildpad wordt door Aristoteles niet genoemd).

In Griekse keramiek

In de oude Griekse keramiek komt Achilles regelmatig voor in scènes op beschilderde vazen met mythologische onderwerpen. Sommige scènes komen overeen met episoden die ook in de literatuur worden vermeld, andere tonen scènes die verder onbekend zijn.

Sommige vazen reproduceren rechtstreeks episoden uit de Ilias. De ambassade die Agamemnon in Canto IX naar Achilles stuurt om te onderhandelen over zijn terugkeer in de strijd is bijvoorbeeld afgebeeld op een Attische vaas met rode figuren van de schilder van Tarquinia uit ca. 480-470 v.C., die wordt bewaard in het Louvre (G264): Odysseus en Phoenix, de menselijke leermeester van Achilles, proberen de held tot rede te brengen terwijl de god Hermes het tafereel gadeslaat. De schenking van nieuwe wapens aan Achilles is afgebeeld op een Attische pelike met rode figuren uit ca. 470 v.C.: Thetis troost Achilles die rouwt om de dood van Patroklos, terwijl rechts de Nereïden de nieuwe wapens brengen die door Hephaestus zijn gesmeed (British Museum, Vases E363). De laatste liederen over de dood van Hector inspireerden ook de vaasschilders. Een Attische beker met rode figuren van de schilder Macron, geschilderd in de jaren 490-480 v. Chr. (Musée Louvre, G15). (Musée du Louvre, G153) toont Achilles op zijn rustbed terwijl het lichaam van Hector aan zijn voeten ligt. Een Attische kylix met rode figuren van de schilder Breiseis, geschilderd rond 480 v. Chr. (in het British Museum, categorie V) toont Achilles op zijn bed terwijl het lichaam van Hector aan zijn voeten ligt. (in het British Museum, Vases E75) toont Priam die onderhandelt met een jonge man (waarschijnlijk een vermomde dienaar van Achilles of Hermes) over de teruggave van het lichaam van zijn zoon.

Verscheidene andere episoden van de Trojaanse cyclus waarbij Achilles betrokken is, zijn op Griekse vazen gevonden. Sommigen tonen Achilles als kind met de centaur Chiron, zijn leermeester. Een Attische zwartfigurige vaas in het Nationaal Archeologisch Museum in Athene (nr. 1150) toont Peleus die Achilles aan Chiron toevertrouwt. Een lekythos met witte figuren van rond 500 v. Chr. in het Regionaal Archeologisch Museum in Palermo (nr. 2024) toont Achilles en Chiron alleen. Andere vazen tonen Achilles vechtend in verloren verhalen van de Trojaanse cyclus: Achilles tegen Pentheles (bijv. op een Attische amfoor met zwarte figuurtjes van Exekias, bewaard in het British Museum, categorieën vazen, B209), Achilles tegen Memnon (bijv. op een Attische amfoor met zwarte figuurtjes van ca. 510 v.C., bewaard in de Staatliche Antikensammlungen Berlin, nr. 1410 = J328).

Een episode die vaak wordt afgebeeld en waarover buiten de vaasschilderingen weinig bekend is, is de hinderlaag door Achilles van de Trojaanse krijger Troilus wanneer deze zijn paarden water geeft bij een fontein. De vroegste afbeelding van deze episode dateert van 650 v. Chr. en is een Proto-Korinthische arybal in het British Museum (collectie Kanellopoulos, nr. 1319): het toont een achtervolging tussen Achilles en Troilus (te herkennen aan inscripties op de vaas), waarbij Achilles te voet is en Troilus te paard vlucht en gewapend is met een speer of zwaard. De episode komt ook voor op vele Attische vazen uit ongeveer 575 v. Chr. De scènes kunnen verschillende momenten van de strijd uitbeelden: Achilles in een hinderlaag, Achilles die Troilus achtervolgt, Achilles die Troilus te paard afmaakt, of Achilles die de Trojaan onthoofdt of hem bij een altaar doodt.

Een van de meest afgebeelde episoden van de Trojaanse cyclus is de dood van Achilles en de onmiddellijke nasleep daarvan. Deze reeks episoden geeft aanleiding tot verschillende soorten scènes. Een Korinthische hydria in het Louvre (Louvre E643) toont Thetis en de Nereïden in rouw rond het lichaam van de overleden Achilles. Reeds in de 7e eeuw v. Chr. wordt op vele vazen het transport afgebeeld van Achilles” lichaam van het slagveld na zijn dood voor Troje. Op de vazen uit de 7e eeuw is het lijk van Achilles groter afgebeeld dan normaal, waarschijnlijk om zijn uitzonderlijke waarde ten opzichte van andere krijgers aan te geven (vanaf de volgende eeuw is het afgebeeld met de gebruikelijke afmetingen van een menselijk lichaam. Het tafereel komt met name voor op de twee handvaten van de Franciscusvaas (Florence 4209) en op een vaas van Exekia (München 1470). Wanneer de figuren bij naam worden genoemd (met behulp van inscripties), is het altijd Ajax die Achilles draagt.

Een Attische roodfigurige kylix, toegeschreven aan de schilder van Sosias en bewaard in Berlijn (Berlijn F2278), toont Achilles die een wond van Patroklos verzorgt. De linkerhelft van het tafereel wordt ingenomen door Patrokles, zittend met het gezicht naar de toeschouwers, maar met het hoofd naar links gedraaid, het hoofd gebogen, het rechterbeen voor zich gebogen, het andere rechts achter Achilles gestrekt. Achilles neemt de rechterhelft van het toneel in: hij zit gehurkt tegenover Patrokles, met zijn linkerknie op de grond. Patrokles houdt zijn gewonde linkerarm voor aan Achilles, die bezig is er met beide handen een wit verband om te binden. Patrokles ondersteunt zijn gewonde arm met zijn rechterhand. Beide krijgers zijn gekleed in fijnmazige borstplaten en korte lendendoeken. Het enige zichtbare wapen is de pijlkoker die Patrokles op zijn rug draagt en die over zijn linkerschouder uitsteekt. Achilles draagt een helm met een pluim en is baardloos. Patrokles draagt een pet en heeft een snor en een korte baard. Beide helden dragen bakkebaarden. Het geslacht van Patrokles, in rust, steekt onder zijn opgetrokken tuniek vandaan. De twee krijgers staan op een door een afgeronde verhoging verhoogde grond. Links, voor Patroklos, zit een pijl schuin in de grond gestoken, zeker de pijl die Patroklos verwondde en die Achilles terugtrok. Onder de grond is de resterende halve cirkel tussen de horizontale lijn van de grond en de kromming van de rand van de kom opgevuld met een gestileerd plantenmotief.

Het is de vraag of deze vaas Achilles en Patrokles toont als een liefhebbend paar of slechts als strijdmakkers. De scène gebruikt geen van de gebruikelijke visuele codes van de geïdealiseerde pederastiescènes die op veel andere vazen uit dezelfde periode zijn afgebeeld; het loutere detail van Patroklos” zichtbare geslacht is niet doorslaggevend, aangezien Griekse vazen regelmatig het geslacht zichtbaar laten in vaastaferelen in situaties waarin het waarschijnlijk bedekt zou moeten zijn, zonder dat dit een noodzakelijk erotisch teken is. De meeste post-homerische bronnen beschrijven het paar van Achilles en Patroklos echter als een liefhebbend paar, wat het waarschijnlijk maakt dat deze intimiteitsscène tussen de twee helden erotisch van aard is. Een detail dat dit ondersteunt is de zorg die besteed is aan de weergave van het leeftijdsverschil (met Achilles zonder baard, en dus conventioneel jonger, en Patroklos” korte baard, misschien een manier om een recente baard weer te geven). Dit detail is in overeenstemming met schriftelijke voorstellingen van het paar, met name in Plato (Banket, 180a) waar het personage van Phaedra aangeeft dat Patroklos ouder was dan Achilles en daarom de erast was.

Een episode die niet in de geschreven bronnen voorkomt en alleen bekend is uit de figuratieve kunst, maar die op een groot aantal Griekse vazen voorkomt (meer dan 125 in totaal), is die waarin Achilles met Ajax rond een tafel speelt. Op deze vazen zijn Achilles en Ajax, gekleed in hun krijgersuitrusting en zittend aan een tafel tegenover elkaar, afgebeeld terwijl ze dobbelen of dammen in het kamp van de Achaeërs tijdens de Trojaanse oorlog. Het tafereel komt uit 550 v. Chr. voor op een Attische kom met zwarte figuurtjes in de Vaticaanse Musea (nr. 343). Het staat ook op een amfoor van Exekia, ook in het Vaticaan (no. 344), waarop inscripties staan waarin de twee helden worden genoemd. Het tafereel wordt ook aangetroffen op reliëfs van schildarmbanden uit Olympia (B4810) en het schijnt ook te zijn uitgebeeld door een gebeeldhouwde groep die op de Akropolis stond. Vanaf 250 v. Chr. verschijnen nieuwe variaties in de details: de godin Athena woont soms het spel bij, staande tussen de twee krijgers, en de laatsten spelen soms met boeren in plaats van met pionnen.

In de Romeinse literatuur

Ovidius stelt zich in zijn Eroïden een brief voor die Briseïs aan Achilles schrijft vlak nadat de gevangene door Agamemnon is meegenomen.

In de loop van de eerste eeuw begon Stace aan de compositie van een epos gewijd aan het leven van Achilles, de Achilleides. Maar hij liet het onafgemaakt na het componeren van de eerste twee nummers.

Tegen het einde van de Oudheid, rond de 5e eeuw na Christus, werd de Geschiedenis van de verwoesting van Troje geschreven, door de auteur fictief toegeschreven aan Dares de Phrygiër, een van de Trojaanse helden van de oorlog. Deze tekst, die opmerkelijke varianten vertoont ten opzichte van de Homerische epen, werd in de Middeleeuwen een van de belangrijke bronnen van schrijvers die de Trojaanse oorlog opriepen (zoals de Ephemeris van de Trojaanse oorlog).

In de Romeinse figuratieve kunst

Tijdens de laat-Romeinse periode genoot Achilles een hernieuwde populariteit in de figuratieve kunsten, waarin verschillende episoden uit zijn mythe werden belicht. In deze periode beginnen we voorstellingen te vinden van de geboorte van de held, een onderwerp dat in vroegere perioden niet werd afgebeeld.

Literatuur

Achilles speelt vaak een belangrijke rol in epische herschrijvingen en bewerkingen van de Trojaanse cyclus na de oudheid. In de twaalfde eeuw stelde Benedictus van Sainte-Maure een Roman de Troie samen waarin hij alle gebeurtenissen van de oorlog behandelt, vanaf de zeer verre oorsprong ervan (hij gaat terug tot de expeditie van de Argonauten) tot de dood van Odysseus. In zijn verslag van de oorlog worden de Trojaanse helden geprezen ten nadele van de Achaeërs en in het bijzonder Achilles, die hij in een verachtelijk daglicht stelt. Benoît de Sainte-Maure vergroot ook de rol van de amoureuze intriges; Achilles sterft als slachtoffer van zijn liefde voor Polyxene. Deze veranderingen zijn in overeenstemming met de algemene tendensen in de verhalen over de Trojaanse oorlog in zijn tijd.

In het Byzantijnse Rijk was Achilles het onderwerp van een epische roman die in de veertiende of vijftiende eeuw werd geschreven: de Byzantijnse Achilleide. De drie bekende versies van deze roman verplaatsen het leven en de heldendaden van Achilles naar een wereld van ridderlijkheid die niets meer met de oudheid gemeen heeft en waarin Achilles dichter bij de Byzantijnse held Digenis Akritas staat.

In het begin van de zestiende eeuw gebruikt Machiavelli in De Prins, hoofdstuk XVIII, Achilles als beeld van een man die succesvol was door zijn beheersing van wetten, die menselijk zijn, maar ook van kracht, die beesten zijn.

Het theater van de Renaissance putte op zijn beurt uit mythologische onderwerpen. In Frankrijk componeerde Nicolas Filleul een tragedie in vijf bedrijven, getiteld Achilles, die in 1563 in première ging. In 1579 kwam in La Troade, een tragedie in vijf bedrijven van Robert Garnier, de geest van Achilles tussenbeide die eiste dat de Trojaanse gevangene Polyxene aan hem zou worden geofferd. De laatste legt zich, tegen alle verwachtingen in, bij haar lot neer.

In de 17e eeuw werden in Frankrijk verschillende tragedies aan Achilles gewijd: La Mort d”Achille van Hardy (ontstaan rond 1607, gedrukt in 1625), La Mort d”Achille van Benserade (in 1636), La Mort d”Achille van Thomas Corneille (in 1673). De evocaties van Achilles door Franse dichters vanaf het begin van de 17e eeuw, en zijn evocaties in het theater in de tweede helft van de eeuw, laten een toenemende tendens zien om Achilles voor te stellen als een mooie, liefdevolle en zorgzame held, in een groeiend afscheid van het boze en oorlogszuchtige karakter van de Homerische Achilles. Deze tendens wordt verklaard door de toenemende verfijning van de moraal in de Franse hofsamenleving in die tijd, waardoor de lezers kritischer werden ten aanzien van Achilles” wreedheid. Tegen het einde van de eeuw, in 1674, was Achilles een personage in Jean Racine”s beroemde tragedie Iphigénie, gebaseerd op Euripides” Iphigénie à Aulis. In Racine, evenals in Euripides, gedraagt Achilles zich als een trouwe minnaar, maar hij speelt slechts een ondergeschikte rol in de plot van het stuk.

Aan het begin van dezelfde eeuw schetst Shakespeare in Engeland een heel ander beeld van Achilles in Troilus en Cressida (gepubliceerd in 1609), waarin de held slechts een ondergeschikte rol speelt: Achilles is een brutale en ongeraffineerde krijger, die zijn Myrmidonen Hector laat afslachten terwijl de Trojaan ongewapend is.

In 1805 publiceerde Jean-Charles-Julien Luce de Lancival Achilles à Scyros, een gedicht in zes liederen, om de Achilleide van Stace, die hij had vertaald, te ordenen en aan te vullen.

In de twintigste eeuw werden de Homerische epen vaak herschreven en kwamen er talrijke werken die op de een of andere manier door de Trojaanse oorlog waren geïnspireerd.

In haar bundel Feux, gepubliceerd in 1936, stelt de Franse schrijfster Marguerite Yourcenar in prozagedichten verschillende figuren uit de Griekse oudheid voor. Zij voert Achilles op in twee ervan: “Achilles of de Leugen”, dat een variant geeft op Achilles” verblijf in Scyros, en “Patroklos of het Noodlot”, dat het duel oproept tussen de amazone Penthelesia en een Achilles die geobsedeerd is door het verdriet van Patroklos. In een voorwoord uit 1967 voor een nieuwe editie zegt zij over deze teksten: “Achilles en Patrokles worden niet zozeer gezien in het licht van Homerus als wel in het licht van de dichters, schilders en beeldhouwers die de periode tussen de Homerische oudheid en ons overbruggen; deze twee verhalen, hier en daar gekleurd met de kleuren van de 20e eeuw, openen zich in een tijdloze droomwereld.

De roman The Song of Achilles van de Amerikaanse schrijfster Madeline Miller uit 2011 beschrijft de liefdesrelatie tussen Achilles en Patroclus vanaf de kindertijd van de helden tot de gebeurtenissen in de Ilias (de roman won het jaar daarop de Baileys Women Prize for Fiction).

Muziek

Klassieke muziek grijpt regelmatig terug op mythologische onderwerpen. Achilles komt dan ook regelmatig voor in muziekwerken over de Trojaanse oorlog. In de zeventiende eeuw begon de Franse componist Jean-Baptiste Lully met het componeren van een lyrische tragedie Achilles en Polyxena, gebaseerd op de liefde tussen Achilles en de Trojaanse prinses Polyxena. Hij stierf zonder het werk af te maken en had alleen tijd om de proloog en het eerste bedrijf te componeren. De rest werd voltooid door zijn assistent Pascal Collasse. In 1733 ontstond de ballad-opera Achilles, gecomponeerd door John Gay, waarin het verblijf van Achilles in Skyros werd geparodieerd. In 1774 creëerde de Duitse componist Gluck Iphigénie en Aulide, een opera in drie bedrijven, vrijelijk bewerkt naar Euripides” toneelstuk Iphigénie à Aulis. Achilles is de liefhebbende en trouwe verloofde van Iphigenia.

Het onderwerp gaf aanleiding tot parodieën. In zijn opéra-bouffe La Belle Hélène, die in 1864 in première ging, parodieerde Offenbach de mythe van de Trojaanse oorlog en maakte hij van Achilles een niet al te snuggere krijger, de ”heethoofdige Achilles”. Achilles speelt een ondergeschikte rol in het verhaal, dat draait om de driehoeksverhouding tussen Menelaos, Helena en Paris.

Ook in andere muziekstromingen komt het onderwerp af en toe aan bod. Zo nam de Britse rockband Led Zeppelin in hun album Presence uit 1976 een nummer op met de titel Achilles Last Stand. De verwijzing blijft beperkt tot de titel, aangezien de tekst gewoon een verre reis oproept.

In 1992 schreef en zong de heavy metal band Manowar op het album The Triumph of Steel een lied dat geïnspireerd was op het Achilles epos, “Achilles, Agony and Ecstasy in eight Parts”. Het lied, dat meer dan 28 minuten duurt, is verdeeld in acht delen waarin de gebeurtenissen aan het eind van de Ilias worden verteld.

De rapper Akhenaton (van de Franse rapgroep IAM) heeft op zijn vierde album Soldats de fortune, uitgebracht in 2006, een nummer opgenomen met als titel Troje, dat op epische wijze verhaalt over “de eeuwige strijd tussen de Trojanen van het ras en de Spartanen, dappere krijgers van het verstand wier enige wapens de kracht van hun geluid en hun ziel zijn”. De tekst refereert in het bijzonder aan “Achilles, de droevige krijger”.

Verf

In de schilderkunst van de Renaissance worden vaak onderwerpen afgebeeld die ontleend zijn aan de Grieks-Romeinse mythologie, met name de Trojaanse oorlog. Als gevolg daarvan wordt Achilles regelmatig afgebeeld.

In de 19e eeuw bleven de historieschilderkunst en de Romantiek voor hun onderwerpen putten uit de mythologie. Zo schilderde de Franse schilder Jacques-Louis David in 1819 De toorn van Achilles, een werk dat rechtstreeks geïnspireerd was op de Ilias. Academische schilderkunst stelt ook Achilles voor met La Colère d”Achille van de Franse schilder François-Léon Benouville uit 1847. In 1862 schilderde de schilder Eugène Delacroix een pastel getiteld De opvoeding van Achilles waarop de centaur Chiron galopperend en schietend met een boog in een heuvellandschap te zien is, terwijl de jonge Achilles, gezeten op zijn rug, naar zijn voorbeeld ook met een boog schiet.

In 1962 schilderde Cy Twombly Achilles treurt om de dood van Patroklos.

In de 21e eeuw maakten de kunstenaars Pierre et Gilles een werk dat eveneens La Colère d”Achille (2011) heet, gebaseerd op een foto van de acteur Staiv Gentis. Dit schilderij wordt tentoongesteld in het Musée Saint-Raymond, musée des Antiques de Toulouse in het kader van de tentoonstelling Age of Classics! De oudheid in de popcultuur.

Bioscoop- en tv-films

Zoals alle hoofdhelden van de Trojaanse oorlog verschijnt Achilles regelmatig in de bioscoop in de peplums die het onderwerp innemen. Het aantal peplums over de Trojaanse oorlog is bijzonder groot: meer dan 120 films, film en televisie samen, tussen 1902 en 2009. Er zijn maar een paar voorbeelden te noemen met hun vooroordeel over Achilles. In Manfred Noa”s tweedelige Duitse film Helena, der Unterganga Trojas uit 1924 staat Helena centraal, op wie Achilles en de Trojaan Hector heimelijk verliefd zijn; later doodt Paris Achilles met een pijl op een moment dat de held ongewapend is, wat hem slechts Helen”s minachting oplevert. In 1955 werd in de Amerikaanse TV-film The Iliad van William Spier Prod. Paul Sparer gecast als Achilles. In 1956 werd de Amerikaans-Italiaanse film Helen of Troy van Robert Wise uitgebracht, waarin Achilles werd gespeeld door Stanley Baker en werd afgeschilderd als een ijdele en sadistische krijger die volledig op de wenken werd bediend door Agamemnon en Menelaos, in een film waarin de Achaeërs werden afgeschilderd als oorlogszuchtige struikrovers terwijl de Trojanen vrede zochten. In 1962, in de Frans-Italiaanse film La Guerre de Troie onder regie van Giorgio Ferroni, wordt de held gespeeld door Arturo Dominici, maar het is vooral de Trojaanse held Aeneas die in de schijnwerpers staat. De Amerikaanse televisiefilm Helen of Troy uit 2003, die zoals de titel suggereert draait om Helen en Paris, toont een kale en onkwetsbare Achilles die vecht zonder harnas; hij is brutaal van karakter en volledig toegewijd aan Menelaos en Agamemnon. In deze versie is het niet Priam zelf die het lichaam van de dode Hector van Achilles gaat opeisen in het Achaeïsche kamp, maar Helen; Paris volgt haar heimelijk en doodt Achilles met een pijl in de hiel.

Sommige van deze peplums geven een speciale plaats aan Achilles in hun script. Dit is het geval in de Italiaanse film The Wrath of Achilles (L”Ira di Achille) uit 1962 onder regie van Marino Girolami, waarin Achilles wordt gespeeld door Gordon Mitchell. De film concentreert zich op de episode van Achilles” toorn die in de Ilias wordt verhaald: het begint met de gevangenneming van Briseïs en eindigt met Achilles die het lichaam van Hector teruggeeft aan Priam; de film voegt eraan toe dat deze edelmoedige daad van Achilles hem onsterfelijkheid oplevert. In 2004 speelt Achilles ook de hoofdrol in de grote Hollywood-productie Troy van Wolfgang Petersen, waarin de held wordt gespeeld door Brad Pitt. In Troje is Patroklos een jonge neef van Achilles en zijn leerling, maar niet zijn minnaar. Anders dan in de Trojaanse cyclus overleeft Achilles tot het moment van de list van het Trojaanse paard en neemt hij deel aan de inname van de stad: het is dan dat hij wordt gedood door een pijl van Paris.

In 1995 vertelt de Britse animatiefilm Achilles, geregisseerd door Barry Purves, het levensverhaal van de held, met als hoogtepunt zijn liefdesaffaire met Patroclus, in een visueel universum geïnspireerd op de oude Griekse kunst.

TV-series

Achilles verscheen ook op televisie in The Myth Makers, een aflevering van de Britse science fiction serie Doctor Who die in vier delen werd uitgezonden in oktober en november 1965. De Dokter, een mensachtig buitenaards wezen dat met zijn schip door de tijd kan reizen, komt Achilles te hulp om hem te helpen Hector te doden en wordt daarbij aangezien voor Zeus. Het is ook de Dokter die de list van het Paard van Troje bedenkt. In de aflevering wordt Achilles gedood door een Trojaanse held, Troilus (de aflevering is losjes gebaseerd op Shakespeare”s toneelstuk Troilus en Cressida, waarin het Troilus is die door Achilles wordt gedood).

Achilles is een belangrijk personage in de BBC- en Netflix-serie Troy: The Fall of a City uit 2018, losjes gebaseerd op de mythe van de Trojaanse oorlog. Het personage wordt gespeeld door David Gyasi.

Architectuur

Het Achilleion van Corfu is een paleis van keizerin Elisabeth van Oostenrijk-Hongarije (beter bekend als Sissi), gebouwd ter ere van de mythologische held in 1890 en gelegen in de deme van Achilleio.

Sport

Net als Ajax Amsterdam is ook Achilles ”29, een andere Nederlandse voetbalclub, geïnspireerd door het legendarische conflict van de Trojaanse oorlog. Een directe verwijzing naar de Griekse Homerische held. Hetzelfde geldt voor de Belgische handbalclub Achilles Bocholt.

In de plantkunde gaf de held zijn naam aan het duizendblad, een kruidachtige plant die, in een van de varianten van het korte verhaal dat Plinius de Oudere in zijn Natuurlijke Historie vermeldt, Telespheus zou hebben kunnen genezen nadat hij hem met zijn speer had verwond. Dit is de oorsprong, na de Oudheid, van de wetenschappelijke naam van het geslacht Achillea, dat planten van de Asteraceae-familie omvat.

In de menselijke anatomie is de achillesmythe de oorsprong van de uitdrukking “achillespees”, die gewoonlijk verwijst naar de calcaneuspees, die pijnlijk en invaliderend is wanneer hij gescheurd is.

De held is ook het onderwerp van een verwijzing in de astronomie: in het begin van de 20e eeuw werd zijn naam gegeven aan de asteroïde (588) Achilles. Dit hemellichaam is een van Jupiters Trojaanse asteroïden, waarvan er vijftien zijn genoemd naar Trojaanse en Griekse figuren uit de Trojaanse oorlog.

Externe links

Bronnen

  1. Achille
  2. Achilles
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.