Berlijnse Muur

Samenvatting

De Berlijnse Muur was een grensversterkingssysteem van de Duitse Democratische Republiek (DDR) tijdens de deling van Duitsland, dat meer dan 28 jaar heeft bestaan, van 13 augustus 1961 tot 9 november 1989, en dat bedoeld was om de DDR hermetisch af te sluiten van West-Berlijn. Het scheidde niet alleen de verbindingen in het gebied van Groot-Berlijn tussen het oostelijk deel (“hoofdstad van de DDR”) en het westelijk deel van de stad, maar sloot alle drie sectoren van het westelijk deel volledig in, waardoor ook de verbindingen met de rest van het omliggende gebied, dat in het DDR-district Potsdam lag, werden afgesneden. Voor het grootste deel liep de Muur een paar meter achter de eigenlijke grens.

De Berlijnse Muur moet worden onderscheiden van de voormalige binnen-Duitse grens tussen West-Duitsland (de oude Bondsrepubliek) en Oost-Duitsland (de DDR).

De Berlijnse Muur, als laatste actie in de opdeling van de vierhoekige stad Berlijn die door de naoorlogse orde van de Geallieerden tot stand was gebracht, was zowel een onderdeel als een treffend symbool van het conflict in de Koude Oorlog tussen de Westerse mogendheden, gedomineerd door de Verenigde Staten, en het zogenaamde Oostblok onder leiding van de Sovjet-Unie. Het werd gebouwd op basis van een besluit van de politieke leiding van de Sovjet-Unie begin augustus 1961 en een richtlijn van de DDR-regering die enkele dagen later werd uitgevaardigd. De Berlijnse Muur vormde een aanvulling op de 1.378 kilometer lange binnen-Duitse grens tussen de DDR en de Bondsrepubliek Duitsland, die reeds meer dan negen jaar eerder was “versterkt” om de vluchtelingenstroom tegen te houden.

Sinds 1960 golden voor de grenswachters van de DDR in gevallen van “onrechtmatige grensoverschrijding” doodschietbevelen, die pas in 1982 formeel in de wet werden opgenomen. Volgens recent onderzoek (2009) zijn tussen 136 en 245 mensen omgekomen bij pogingen om de 167,8 kilometer zwaar bewaakte grensversterkingen over te steken richting West-Berlijn. Het exacte aantal dodelijke slachtoffers bij de Berlijnse Muur is niet bekend.

De Berlijnse Muur werd op de avond van 9 november 1989 geopend in de loop van de politieke ommekeer. Dit gebeurde onder de toenemende druk van de DDR-bevolking die meer vrijheid eiste. De val van de Muur effende de weg die leidde tot de ineenstorting van de SED-dictatuur, de ontbinding van de DDR en, tegelijkertijd, de staatseenheid van Duitsland binnen een jaar.

Met zijn wachttorens, prikkeldraad en dodenstrook, alsmede de dodelijke schoten op voortvluchtigen, wekte de in augustus 1961 opgerichte Muur vergelijkingen met concentratiekampen, hetgeen leidde tot uitdrukkingen als “rood concentratiekamp” en “concentratiekamp Ulbricht” voor de DDR en “Ulbricht SS” voor de grenswachten in het Westen. Nog in augustus 1961 bedacht de regerende burgemeester Willy Brandt de term “muur der schande”, die algemeen in gebruik raakte. Aan DDR-zijde gaf het Politbureau van de SED in de herfst van 1961 Horst Sindermann, hoofd van de afdeling agitatie van het Centraal Comité van de SED, de opdracht een ideologische rechtvaardiging voor de bouw van de Muur te ontwikkelen. Sindermann kwam met de term “antifascistische beschermingsmuur”. Ter rechtvaardiging zei hij in mei 1990 tegen Der Spiegel: “Wij wilden niet leegbloeden, wij wilden de antifascistisch-democratische orde die in de DDR bestond, in stand houden. In dit opzicht beschouw ik mijn term vandaag de dag nog steeds als correct”. De suggestie dat de open grens naar West-Berlijn een “fascistische” bedreiging voor de DDR vormde, was bedoeld om het ware motief te verhullen: het voornaamste doel was te voorkomen dat mensen de DDR zouden ontvluchten.

De term deed zijn intrede in het politieke taalgebruik van de SED pas in 1961. Walter Ulbricht gebruikte het op 20 oktober 1961 in zijn begroetingstoespraak voor het XXIIe Partijcongres van de CPSU in Moskou, en even later verscheen het in het centrale orgaan van de SED, Neues Deutschland. In een propagandabrochure van de DDR van december 1961 werd vermeld dat op 13 augustus een anti-fascistische beschermingsmuur de “oorlogszetel in West-Berlijn onder controle” had gebracht.

Op zijn vergadering van 31 juli 1962 heeft het Politburo van de SED bij de planning van een propagandacampagne ter gelegenheid van de eerste verjaardag van de bouw van de muur, de woorden van Sindermann tot de verplichte aanduiding van de Berlijnse muur in de openbaarheid van de DDR verklaard en daaraan tot in de nadagen van de DDR vastgehouden. Tegen het midden van de jaren zestig waren andere termen, waaronder “de Muur”, uit het publieke taalgebruik verdwenen, terwijl de term “antifascistische beschermingsmuur” sociaal werd beschouwd als een teken van politiek goed gedrag. Behalve in propaganda vond de benaming zijn plaats in school- en leerboeken en in wetenschappelijke verslagen.

De propagandalegende ging gepaard met volledige controle over de picturale voorstellingen van de grensversterkingen in Berlijn. Afbeeldingen van de grensversterkingen in Berlijn waren alleen toegestaan indien zij verband hielden met de Brandenburger Tor. Alleen foto”s uit een serie die daar op 14 augustus 1961 door het persagentschap ADN werd genomen, mochten de versperringsmaatregelen documenteren. Een foto van vier gewapende leden van de strijdgroepen van de arbeidersklasse die vastberaden naar het westen kijken met de poort achter hen werd een media-icoon van de DDR en de poort werd het logo van de Muur in parades en op postzegels.

Toen Willy Brandt en Egon Bahr tegen het einde van de jaren zestig een “beleid van kleine stappen” ten aanzien van de DDR lanceerden, lieten zij woorden als “muur van schande” en “concentratiekamp Ulbricht” achterwege. Een andere reden voor het toenemende zwijgen van nazi-vergelijkingen over het onderwerp van de Muur was het in het reine komen met de nazi-dictatuur dat in het midden van de jaren zestig begon met het Auschwitz-proces.

In de DDR bleef de term “antifascistische beschermingsmuur” tot in de laatste jaren in gebruik, maar in 1988 ontbrak “antifascistische beschermingsmuur” in de schoolprogramma”s.

Prehistorie

Na het einde van de Tweede Wereldoorlog werd Duitsland in 1945 volgens de protocollen van de EAC-zone of de akkoorden van de Conferentie van Jalta verdeeld in vier bezettingszones, die moesten worden gecontroleerd en bestuurd door de geallieerde zegevierende mogendheden VS, USSR, Groot-Brittannië en Frankrijk. Ook Groot-Berlijn, de voormalige hoofdstad van het Reich, werd in vier sectoren verdeeld.

In de zomer van 1945 werden demarcatielijnen getrokken tussen de bezettingszones, de zogenaamde “zonegrenzen”. In sommige gevallen werden draaipaden en witte en gele houten palen opgericht en werden kleurmarkeringen op bomen aangebracht. Voor het overschrijden van de zonegrens was voortaan een vergunning vereist; alleen forenzen en landbouwers mochten de grens overschrijden. Op bevel van het Sovjet Militair Bestuur in Duitsland (SMAD) werd in de Sovjet Bezettingszone (SBZ) een grenspolitie opgericht, die op 1 december 1946 voor het eerst actief werd; er werden voorschriften voor het gebruik van vuurwapens uitgevaardigd. Voor reizen tussen de SBZ en de westelijke zones moesten nu interzonale paspoorten worden aangevraagd. De eerste grensversterkingen werden aan de oostzijde opgericht, met name prikkeldraadversperringen in bosgebieden, en wegversperringen langs grensoverschrijdende wegen en paden.

Iets later begon de Koude Oorlog tussen het Westen en het zich ontwikkelende Oostblok op zeer uiteenlopende niveaus. Aanvankelijk werd het conflict van de Koude Oorlog gevolgd door een wederzijdse uitwisseling van slagen tussen de Westerse Geallieerden en de Sovjet-Unie. De eerste onoplosbare breuk betrof de herstelbetalingen, waarover een geschil ontstond tussen de vier Geallieerden, die nog steeds samen vergaderden. Aangezien de USSR intussen inzag dat zij haar behoeften aan herstelbetalingen uit haar zone niet kon dekken, eiste zij op verschillende Geallieerde conferenties in 19461947 een aandeel in de herstelbetalingen uit het Ruhrgebied, omdat zij anders niet kon instemmen met een economische eenheid die in de Overeenkomst van Potsdam was gepland. Alleen Frankrijk accepteerde dit, de VS en Groot-Brittannië niet.

Er was ook het probleem van de verschillende sociale systemen – kapitalisme enerzijds en communisme anderzijds, waarbij de Sovjet-Unie doelbewust van plan was ook in haar sector een communistische sociale structuur op te bouwen. Dit was echter in strijd met de plannen van de Westerse mogendheden.

De Sovjet-Unie werd uitgesloten van de Londense zesmogendhedenconferentie in februari 1948, waar de westerse mogendheden hun eerste onderhandelingen voerden over onder meer een afzonderlijke staat in het westen van Duitsland; zij was niet uitgenodigd. Als gevolg hiervan trok de Sovjet-Unie zich in maart terug uit de hoogste geallieerde autoriteit in Duitsland, de Controleraad, hetgeen betekende dat er niet langer sprake was van een gezamenlijke intergeallieerde controle over Duitsland. In maart 1948, nadat Frankrijk zijn verzet had opgegeven, kwamen de drie zegevierende Westerse mogendheden overeen om uit de drie Westerse zones een gemeenschappelijke trizone te vormen. Ongeveer drie maanden later werd op korte termijn – en tot verrassing van het grote publiek – met ingang van 20 juni 1948 in deze nieuwe verenigde zone een munthervorming doorgevoerd, waarbij de D-Mark (West) werd ingevoerd en de Reichsmark werd gedevalueerd. Op dat moment twijfelde de door de SPD gedomineerde Berlijnse magistraat nog over de wijze waarop Berlijn zou moeten deelnemen aan de komende munthervorming.

Het resultaat van de munthervorming in Duitsland was een verdeling van de politieke en economische eenheid in twee tegengestelde zones met twee verschillende munteenheden. Groot-Berlijn werd in twee valutagebieden verdeeld omdat de Westelijke Geallieerden de invoering van de DM Oost in hun sectoren niet hadden aanvaard zoals door de SMAD was bevolen en de DM West als tweede valuta hadden ingevoerd. Dit veroorzaakte onder meer aanvankelijke problemen wanneer de woonplaats en de arbeidsplaats van de inwoners van Berlijn in het andere gebied lagen.

De Sovjet-Unie reageerde met de blokkade van Berlijn, die duurde van 24 juni 1948 tot 12 mei 1949. In deze periode werd Berlijn verdeeld en ontstond de eerste Berlijnse crisis.

Een ander effect van de Koude Oorlog was dat Groot-Berlijn een centraal gebied werd van wederzijdse spionage door de inlichtingendiensten van Oost en West.

Onmiddellijk na het einde van de Sovjetblokkade werd op het grondgebied van de driezone op 23 mei 1949 de Bondsrepubliek Duitsland opgericht. Dit werd gevolgd door de oprichting van de Duitse Democratische Republiek in de SBZ op 7 oktober van datzelfde jaar. Formeel had Berlijn de status van een gedemilitariseerde stad met vier sectoren wat het Duitse leger betreft en was het onafhankelijk van de twee Duitse staten, maar in de praktijk had dit weinig betekenis. In veel opzichten benaderde West-Berlijn de status van een federale staat en werd ook door de Bondsrepubliek als zodanig beschouwd, hoewel later, in het kader van de détente-politiek en de verdragen met het Oosten, geen zittingen van de Duitse Bondsdag, de Bundesrat en de Bondsvergadering in West-Berlijn werden gehouden. Toen de DDR werd opgericht, werd heel Berlijn tot hoofdstad uitgeroepen. De aanduiding hoofdstad van de Duitse Democratische Republiek voor het oostelijk deel van de stad werd pas in de jaren zestig ingevoerd. Aanvankelijk droeg het oostelijk deel de propagandistische naam Democratische Sector. Sinds het bestaan van de DDR zijn burgers naar de Bondsrepubliek gevlucht, waarbij ook buitengewone en vaak levensgevaarlijke ontsnappingswegen werden genomen.

In 1952 begon de DDR met de beveiliging van de binnengrens door middel van hekken, bewakers en alarminstallaties en stelde ook een vijf kilometer brede verboden zone in, die alleen met speciale toestemming – meestal voor ingezetenen – kon worden betreden. In de richting van de grens was er opnieuw een beschermingsstrook van 500 meter breed, onmiddellijk gevolgd door een controlestrook van tien meter breed. “Onbetrouwbare” bewoners werden onder dwang uit het grensgebied verplaatst – bijvoorbeeld in de “Aktion Ungeziefer”.

De leiding van de SED overwoog ook al sinds 1952 de grens met de westelijke sectoren af te sluiten. Enerzijds gaf de Sovjet-Unie echter geen toestemming, anderzijds zou een afsluiting van de grens om verkeersredenen nauwelijks mogelijk zijn geweest: Het is waar dat de leiding van de SED reeds in 1956 het spoorwegstation Potsdam Pirschheide – dat thans grotendeels in puin ligt – liet uitbreiden tot het spoorwegstation Potsdam-Süd, dat in 1960 werd omgedoopt tot “hoofdspoorwegstation”. De Deutsche Reichsbahn bleef echter vertrouwen op ritten door de westelijke sectoren. Het omzeilen van West-Berlijn was pas mogelijk met de volledige voltooiing van de Berlijnse Buitenring (BAR) in mei 1961, een spoorwegring die tegelijk de aansluiting verzekerde op de radiale lijnen die hem kruisten met de stations van Birkenwerder, Hennigsdorf, Albrechtshof, Staaken, Potsdam Stadt, Teltow, Mahlow en uiteindelijk de aansluiting op de Görlitzer Bahn. Het enige vervoersproject dat in die tijd werkelijk onafhankelijk vervoer mogelijk maakte zonder gebruik te maken van het grondgebied van de westelijke sectoren, was het Havel-kanaal, dat tussen 1950 en 1952 met veel succes werd aangelegd.

Desondanks heeft de Volkspolitie intensieve controles uitgevoerd op vele wegen die naar de westelijke sectoren leiden, op spoorwegen en andere vervoermiddelen, onder meer om vermoedelijke voortvluchtigen en smokkelaars aan te houden. De 45,1 kilometer lange sectorgrens als stadsgrens tussen West- en Oost-Berlijn en de 120 kilometer lange grens naar het omliggende gebied konden echter nauwelijks volledig worden gecontroleerd en fungeerden daarom als een achterdeur door de grens, die aanvankelijk open bleef.

Zo zijn van 1945 tot de bouw van de Berlijnse Muur in totaal ongeveer 3,5 miljoen mensen gevlucht, waaronder ongeveer 2,6 miljoen mensen uit de bezettingszone van de Sovjet-Unie en de latere DDR en Oost-Berlijn tussen 1949 en 1961. Bovendien was Berlijn voor veel mensen uit Polen en Tsjecho-Slowakije ook een poort om naar het Westen te vluchten. Aangezien de vluchtelingen vaak goed opgeleide jonge mensen waren, vormde deze exodus een bedreiging voor de economische kracht van de DDR en uiteindelijk voor het bestaan van de staat.

De Sovjet-Unie streefde ernaar West-Berlijn om te vormen tot een Vrije Stad en bereikte zo de erkenning van de DDR door de Bondsrepubliek en een vredesverdrag. In geval van afwijzing dreigde het de Westerse mogendheden de DDR de controle te geven over alle routes tussen de Bondsrepubliek en de westelijke sectoren van Berlijn. De federale regering verwierp de eisen, die deel uitmaakten van het ultimatum van Chroesjtsjov, op 5 januari 1959. Ook de Verenigde Staten weigerden hun positie in Berlijn op te geven. Dit leidde tot het mislukken van deze pogingen op langere termijn door de Sovjet-Unie.

In deze drie jaar (1959-1961) kwam de situatie opnieuw tot een hoogtepunt en bevond de DDR zich op bijna alle gebieden in een nieuwe, maar nog diepere crisis dan in 19521953. Tijdens de eerste crisis in de DDR, van 1952 tot 1953, greep de USSR in en schold een deel van de betalingen kwijt, bijvoorbeeld bij de overdracht van de vennootschappen op aandelen krachtens de Sovjet-Unie aan de DDR, en verrichtte extra leveringen van graan, erts en cokes. Na de volksopstand werd er opnieuw afgezien van betalingen en werden er opnieuw goederen geleverd. In de huidige crisis, die onder meer veroorzaakt is door fouten bij de collectivisering van de landbouw, heeft de Sovjet-Unie de DDR echter niet gesteund in de vorm van extra leveranties of betalingen. De informatie over de crisis wordt zelf onder meer gedocumenteerd door rapporten van de MfS aan de partij- en staatsleiding.

Bovendien nam in deze laatste jaren voor de bouw van de Muur het aantal vluchtelingen naar het Westen – waaronder goed opgeleide vakmensen – snel toe, hetgeen de economische crisis in de DDR aanzienlijk verergerde. De helft van de vluchtelingen was jonger dan 25 jaar. Het tekort aan arbeidskrachten was nu zo groot dat de DDR niet langer in staat dreigde te zijn haar economie in stand te houden, met een tekort van 45.000 arbeiders alleen al in het oostelijk deel van Berlijn. De DDR werd bedreigd met zowel een personele als een intellectuele aderlating. Deze vluchtgolf bereikte ook in 1961 recordniveaus. In juli waren het er al 30.000 en op 12 augustus 1961, op één dag, sloegen 3.190 mensen op de vlucht.

Wandconstructie

Het besluit om de sectorgrens te sluiten werd genomen tijdens een ontmoeting tussen Chroesjtsjov en Ulbricht in Moskou op 3 augustus 1961, nadat de Sovjetleiding zich sinds het midden van de jaren vijftig lang tegen een dergelijk project had verzet. Het plan om de Muur te bouwen, of letterlijk, om de westelijke grens te beveiligen, werd toen besloten op de bijeenkomst van de politieke leiders van de Staten van het Verdrag van Warschau van 3 tot 5 augustus 1961. De muur moest de heersers van het Oostblok dienen om de “stemming met de voeten”, zoals dat in de volksmond heet, eindelijk weg te krijgen van de “socialistische arbeiders- en boerenstaat” door de grenzen af te sluiten.

Het plan om de Muur te bouwen was een staatsgeheim van de DDR-regering. Pas op 10 augustus 1961, drie dagen voor de bouw van de Muur, ontving de Federale Inlichtingendienst de eerste aanwijzingen dat de Muur zou worden gebouwd. De Muur werd gebouwd door bouwvakkers in opdracht van de SED-leiding onder bescherming en toezicht van agenten van de Volkspolitie, soldaten van het Nationale Volksleger en, in sommige gevallen, leden van de gevechtsgroepen – in tegenstelling tot de verzekeringen van de voorzitter van de DDR-Raad van State, Walter Ulbricht, tijdens een internationale persconferentie op 15 juni 1961 in de grote feestzaal van het Huis van de Ministeries in Oost-Berlijn. De journaliste Annamarie Doherr van de Frankfurter Rundschau had de vraag daar destijds gesteld:

Walter Ulbricht antwoordde:

Ulbricht was dus de eerste die de term “muur” in deze context publiekelijk gebruikte – twee maanden voordat de muur zelfs maar was gebouwd. Op dat moment was het besluit om de Muur te bouwen echter nog niet genomen.

Het bovengenoemde doel van een contractuele overeenkomst was door Ulbricht met Chroesjtsjov bevestigd in een briefwisseling op 18 en 30 januari 1961.

Moskou en Oost-Berlijn gingen er in februari van uit dat er een vredesverdrag zou komen, waarvan Chroesjtsjov had aangekondigd dat hij het met de DDR zou sluiten tijdens zijn topontmoeting met Kennedy in Wenen anderhalve week voor de bouw van de Muur in juni 1961.

De Staten van het Verdrag van Warschau hebben de maatregelen van 13 augustus 1961 pas van 3 tot 5 augustus 1961 in Moskou formeel aangenomen; vóór die tijd waren er reeds overeenkomsten gesloten en waren er materiële voorbereidingen getroffen.

Hoewel de Westelijke Geallieerden door bronnen waren ingelicht over de planning van “drastische maatregelen” om West-Berlijn af te sluiten, waren zij publiekelijk verrast door het concrete tijdstip en de omvang van het cordon. Aangezien hun rechten op toegang tot en binnen Berlijn niet werden ingeperkt, was er geen reden om militair in te grijpen. De ministers van Buitenlandse Zaken van de drie Westerse mogendheden en van de Bondsrepubliek Duitsland hebben op 7 augustus in Parijs besloten voorbereidende maatregelen te treffen om het hoofd te bieden aan een kritieke situatie in Berlijn.

De federale inlichtingendienst (BND) had medio juli ook al dergelijke informatie ontvangen. Na Ulbrichts bezoek aan Chroesjtsjov tijdens de bijeenkomst op hoog niveau van de landen van het Warschaupact in Moskou van 3 tot 5 augustus 1961, vermeldde het BND-weekrapport van 9 augustus:

In de gepubliceerde verklaring van de deelnemende staten aan de bijeenkomst van het Warschaupact werd voorgesteld “aan de grens van West-Berlijn toe te geven aan oproer tegen de landen van het socialistische kamp en te zorgen voor een betrouwbare bewaking en doeltreffende controle rond het grondgebied van West-Berlijn”. Op 7 augustus kondigde Eerste Minister Chroesjtsjov in een radiorede een versterking van de strijdkrachten aan de westgrens van de Sovjet-Unie en de dienstplicht voor reservisten aan. Op 11 augustus keurde de Volkskamer van de DDR de resultaten van het Moskouse overleg goed en nam een “resolutie over kwesties in verband met het vredesverdrag” aan. Daarin werd de Raad van Ministers in vage bewoordingen opgedragen “alle maatregelen voor te bereiden en uit te voeren die op basis van de vaststellingen van de deelnemende staten aan het Verdrag van Warschau en van deze resolutie noodzakelijk blijken”.

Op zaterdag 12 augustus ontving de BND de volgende informatie uit Oost-Berlijn:

In de resolutie, die door de leden van de Raad van Ministers zonder bezwaar is ondertekend, staat: “Om de vijandige activiteiten van de revanchistische en militaristische krachten van West-Duitsland en West-Berlijn te voorkomen, wordt aan de grenzen van de Duitse Democratische Republiek, met inbegrip van de grens met de westelijke sectoren van Groot-Berlijn, een controle ingesteld zoals die aan de grenzen van elke soevereine staat gebruikelijk is. Aan de grenzen van West-Berlijn moet worden gezorgd voor betrouwbare bewaking en doeltreffende controle om een einde te maken aan het gerommel.” Ulbricht had de instructies voor de grenssluiting al getekend voordat de gasten arriveerden. Honecker had “Operatie Rose” opgesteld en was al lang op weg naar het Oost-Berlijnse hoofdbureau van politie, het operatiecentrum voor de verzegeling van de grens met West-Berlijn.

In de nacht van 12 op 13 augustus 1961 begonnen de NVA en 5.000 leden van de Duitse grenspolitie (voorloper van de grenstroepen) de wegen en spoorwegen naar West-Berlijn af te sluiten, samen met 5.000 leden van de politie en de Volkspolizei (volkspolitie) eenheden en 4.500 leden van de Betriebskampfgruppen (compagniesgevechtsgroepen). De NVA zette de 1ste Gemotoriseerde Geweer Divisie en de 8ste Gemotoriseerde Geweer Divisie in als een tweede “veiligheidssquadron” op een diepte van ongeveer 1.000 meter achter de grens, met aanzienlijke deelname van eenheden uit Prora. De Sovjettroepen waren ook in verhoogde gevechtsgereedheid en waren aanwezig bij de geallieerde grensovergangen. Alle resterende transportverbindingen tussen de twee delen van Berlijn werden onderbroken. Dit betrof echter alleen de U-Bahn en de S-Bahn. De West-Berlijnse S-Bahn en U-Bahn lijnen op de tunneltrajecten onder Oost-Berlijns grondgebied werden slechts in zoverre getroffen dat de stations werden afgesloten en het niet langer mogelijk was in of uit te stappen. Vanaf 13 augustus reden de treinen ”s avonds zonder te stoppen over de stations die zogenaamde “spookstations” waren geworden. Alleen de lijnen die het station Friedrichstraße aandeden, stopten hier om de grenspost te kunnen bereiken die was ingericht. Erich Honecker was als toenmalig CC-secretaris voor Veiligheidszaken en secretaris van de Nationale Defensieraad van de DDR (NVR) politiek verantwoordelijk voor de gehele planning en uitvoering van de bouw van de Muur namens de SED-leiding.

13 augustus 1961 staat bekend als de “Dag waarop de Muur werd gebouwd”, maar in feite werd op die dag alleen de sectorgrens afgesloten. Om de grens te beveiligen werden die dag en de volgende dagen op sommige plaatsen muren opgetrokken, terwijl op andere plaatsen hekken werden geplaatst en prikkeldraad werd gespannen. Aan de zuidkant van de Bernauer Strasse, op de grens tussen de wijken Mitte en Wedding, behoorde het trottoir tot West-Berlijn, terwijl de gebouwen op Oost-Berlijns grondgebied stonden. In dergelijke gevallen werden de ingangen van de huizen dichtgemetseld. De bewoners konden alleen via de achtertuinen bij hun flats komen. In de dagen na de afsluiting van de sectorgrens waren er vele ontsnappingspogingen, die later werden bemoeilijkt door onder meer het dichtmetselen van de ramen die aan de sectorgrens op West-Berlijn uitkwamen en de verdere uitbreiding van de grensbewakingsinstallaties.

De afsluiting bracht ook bizarre situaties met zich mee, vooral op het gebied van de exclaves, waar jaren later ook enkele uitwisselingen van grondgebied plaatsvonden. De Lenné Driehoek aan de Potsdamer Platz, bijvoorbeeld, maakte weliswaar deel uit van Oost-Berlijn, maar werd buiten beschouwing gelaten toen de Muur werd opgetrokken. Door een gebrek aan gezag van de kant van de West-Berlijnse autoriteiten ontwikkelde het terrein zich tijdelijk tot een de facto wetteloos gebied.

De Sovjetregering verklaarde op 24 augustus dat de luchtcorridors naar West-Berlijn werden misbruikt om Westduitse “agenten, revanchisten en militaristen” binnen te smokkelen. West-Berlijn maakte geen deel uit van de Bondsrepubliek; derhalve kon de bevoegdheid van officiële instanties van de Bondsrepubliek zich niet uitstrekken tot Berlijn.

Tegen september 1961 waren alleen al 85 van de veiligheidstroepen naar West-Berlijn gedeserteerd, en waren er 216 geslaagde ontsnappingspogingen door 400 mensen. Onvergeten zijn de bekende foto”s van vluchtelingen die in de Bernauer Strasse op beddenlakens uit huizen abseilen, een oude vrouw die zich in een springlaken van de West-Berlijnse brandweer liet vallen, en de jonge grenspolitieman Conrad Schumann die over het prikkeldraad sprong.

Reacties van de burgers van de DDR

De bevolking van de DDR was er zich terdege van bewust dat de sluiting van de sectorgrens bedoeld was om een halt toe te roepen aan het verkeer van vluchtelingen (“Republikflucht”) en pendelaars (“Grenzgängertum”). Toch waren er slechts geïsoleerde protesten. Reeds op 13 augustus verzamelden Oost-Berlijners zich bij de grensovergangen naar West-Berlijn en uitten luidkeels hun ongenoegen. Ongeveer 500 mensen verzamelden zich alleen al bij het kruispunt in de Wollankstraße in Pankow. Keer op keer werden de demonstranten met geweld door de DDR-grenspolitie van de slagbomen teruggedrongen. Bovendien maakten veel DDR-burgers gebruik van de resterende mazen in de sectorgrens om naar het Westen te vluchten. Er waren echter geen massale protesten tegen de grenssluitingen zoals in West-Berlijn. Ook in de DDR-fabrieken waren er in de daaropvolgende werkweek slechts geïsoleerde stakingen. De sterkste opstand kwam van de jongeren, die hun vrijheid beperkt zagen en vooral afgesneden zagen van de westerse vrijetijdscultuur. De staatsveiligheid heeft een aantal politieke “jeugdbendes” geregistreerd. De bekendste groep was de Strausbergse “Ted Herold Fan Club” rond Michael Gartenschläger, die openlijk protesteerde tegen de bouw van de Muur. De kunstenaars van de Vereniging van DDR-schrijvers en de Kunstacademie van de DDR hebben daarentegen op 13 augustus 1961 hun onvoorwaardelijke instemming betuigd met de “maatregelen van de DDR-regering”. Onderzoekers schrijven het uitblijven van een opstand tegen de muur toe aan de vrees van de DDR-burgers voor repressie ter herinnering aan de onderdrukte volksopstand van 17 juni 1953, alsmede aan het feit dat de leiding van de SED overrompeld was en de grenssluiting in het geheim had voorbereid. Recente studies hebben de straal van motieven voor het uitblijven van massale protesten uitgebreid. Zo hebben vele DDR-burgers de sluiting van de grenzen met onverschilligheid gevolgd, hetzij omdat zij er in hun privé- of beroepsleven niet rechtstreeks door werden getroffen, hetzij omdat zij de economische crisis, die zij als een massale bevoorradingscrisis ervoeren, schandelijker vonden. Anderen vonden de sluiting van de grenzen noodzakelijk om te voorkomen dat de DDR nog meer geschoolde arbeidskrachten zou verliezen als gevolg van de voortdurende vluchtbeweging. Sommigen juichten de bouw van de Muur toe omdat zij hoopten dat de uitvoering van de socialistische idee nu ongestoord kon worden gerealiseerd.

West-Duitse en West-Berlijnse reacties

Dezelfde dag riep bondskanselier Konrad Adenauer de bevolking via de radio op tot kalmte en voorzichtigheid en verwees naar niet nader omschreven reacties die samen met de geallieerden zouden volgen. Pas op 22 augustus, negen dagen na de bouw van de Muur, bracht hij een bezoek aan West-Berlijn. Op politiek niveau protesteerde alleen de regerende burgemeester Willy Brandt krachtig – maar uiteindelijk machteloos – tegen de inmetseling van West-Berlijn en de schijnbaar definitieve deling van de stad. In datzelfde jaar richtten de West-Duitse staten in Salzgitter het Centraal Registratiebureau van de Staatsjustitie op om de schendingen van de mensenrechten op het grondgebied van de DDR te documenteren en zo althans symbolisch een einde te maken aan het regime. Op 16 augustus 1961 hielden Willy Brandt en 300.000 West-Berlijners een protestdemonstratie voor het stadhuis van Schöneberg.

In de officiële taal van de Senaat werd de muur al snel alleen nog maar de Muur van de Schande genoemd.

Geallieerde reacties

De reacties van de Westerse mogendheden op de bouw van de Muur kwamen aarzelend en achtereenvolgens : Na 20 uur verschenen er militaire patrouilles aan de grens. Na 40 uur werd een wettelijke kennisgeving gestuurd naar de Sovjet-commandant van Berlijn. Na 72 uur kwamen de diplomatieke protesten van de Geallieerden – om zich aan de vorm te houden – rechtstreeks in Moskou binnen. Er waren altijd geruchten dat de Sovjets de Westerse geallieerden eerder hadden verzekerd dat zij niet zouden raken aan hun rechten op West-Berlijn. In 1970 bereikte Egon Bahr het bericht dat geen van de westerse mogendheden in Moskou had geprotesteerd tegen de bouw van de Muur.

Op grond van deze houding van de Sovjets had de Amerikaanse president Kennedy reeds begin juni 1961 tijdens een bijeenkomst in Wenen aan de Sovjet-premier Chroesjtsjov zijn instemming betuigd met het nemen van maatregelen om de migratie van mensen uit de DDR en Oost-Berlijn naar West-Berlijn te verhinderen. Voorwaarde was echter vrije toegang tot West-Berlijn. Gezien de ervaring met de blokkade van Berlijn was de status van West-Berlijn in de ogen van de westerse geallieerden altijd al in gevaar – de bouw van de Muur was nu een concrete uiting van de status quo:

De eerste reactie van de Amerikaanse president John F. Kennedy was gereserveerd, maar hij stond achter de “vrije stad” Berlijn. Hij reactiveerde Generaal Lucius D. Clay, de “vader van de Berlijnse luchtbrug”, en stuurde hem samen met de Amerikaanse vice-president Lyndon B. Johnson naar West-Berlijn. De twee kwamen op 19 augustus 1961 in de stad aan. De Amerikaanse gevechtstroepen in de stad werden versterkt: 1.500 man van de 8th US Infantry Division reden van Mannheim via de doorgangsroute door de DDR naar West-Berlijn. Bij hun aankomst in de stad werden de troepen door de bevolking met zo”n groot gejuich begroet dat de Amerikaanse missie naar Washington schreef dat zij herinnerd werden aan het enthousiasme tijdens de bevrijding van Frankrijk in de Tweede Wereldoorlog. Beiden maakten de onrustige West-Berlijnse bevolking duidelijk dat de Verenigde Staten zou vasthouden aan haar rechten in de stad. De Amerikanen verwierpen krachtig pogingen van de Volks- en Grenspolitie om geallieerde officieren en medewerkers te controleren. Tenslotte oefende maarschalk Ivan Konev, opperbevelhebber van de Groep van Sovjet-Russische Strijdkrachten in Duitsland (GSSD), een matigende invloed uit op de DDR-functionarissen.

Een directe confrontatie tussen Amerikaanse en Sovjettroepen vond plaats op 27 oktober 1961 bij Checkpoint Charlie aan de Friedrichstraße, toen – als gevolg van onenigheid – 30 gevechtstanks van elk het Amerikaanse en het Sovjetleger recht tegenover elkaar op de grensstrook reden. De volgende dag werden beide tankgroepen echter weer teruggetrokken. Deze “koude schermutseling” had echter een enorme politieke betekenis, omdat de Amerikanen er op deze manier in geslaagd waren te bewijzen dat de USSR en niet de DDR verantwoordelijk was voor het oostelijk deel van Berlijn. Geen van beide partijen wilde de Koude Oorlog over Berlijn laten escaleren of zelfs een kernoorlog riskeren.

In een televisie-interview op 28 februari 1962 sprak de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Dean Rusk zich uit voor de oprichting van een internationale autoriteit die zou toezien op de vrije toegang tot Berlijn en tegen de erkenning van de DDR, en op 24 april verklaarde Rusk dat de Amerikaanse regering de vrije toegang tot Berlijn onverenigbaar achtte met de bevoegdheden van de DDR-autoriteiten over de toegangswegen. De Westduitse minister van Buitenlandse Zaken Heinrich von Brentano en de Franse president Charles de Gaulle spraken zich op hun beurt in persconferenties uit tegen een internationale autoriteit voor de controle op de toegang tot Berlijn.

In juni 1963 bezocht de Amerikaanse president John F. Kennedy Berlijn. Voor het stadhuis van Schöneberg hield hij een toespraak over de Muur waarin hij de historische woorden “Ich bin ein Berliner” uitsprak. Deze symbolische daad betekende veel voor de West-Berlijners – vooral gezien de Amerikaanse aanvaarding van de bouw van de Muur. Voor de Westerse Geallieerden en de DDR betekende de bouw van de Muur een politieke en militaire stabilisatie, de status quo van West-Berlijn lag vast – de Sovjet-Unie gaf haar eis op voor een gedemilitariseerde, “vrije” stad West-Berlijn, nog geformuleerd in het ultimatum van Chroesjtsjov van 1958.

Op 22 augustus 1962 werd het Sovjetcommando in Berlijn ontbonden. Op 28 september 1962 verklaarde de Amerikaanse minister van Defensie Robert McNamara in Washington dat de vrije toegang tot Berlijn met alle middelen moest worden verzekerd. De ministers van Buitenlandse Zaken van de drie Westerse mogendheden en van de Bondsrepubliek zijn op 12 december 1962 in Parijs overeengekomen dat aan de Sovjet-Unie geen nieuwe voorstellen over de kwestie-Berlijn mogen worden gedaan.

Ter gelegenheid van een werkbezoek van de Duitse Bondskanselier Ludwig Erhard aan Parijs op 11 juni 1964 bood de Franse President Charles de Gaulle de onmiddellijke inzet van Franse kernwapens aan in geval van een militair conflict over Berlijn of de Bondsrepubliek.

In een gemeenschappelijke verklaring van 26 juni 1964 over het vriendschapsverdrag tussen de Sovjet-Unie en de DDR van 12 juni 1964 bevestigden de regeringen van de drie westerse mogendheden opnieuw hun gezamenlijke verantwoordelijkheid voor geheel Berlijn.

propaganda van de DDR

In de propaganda van de DDR werd de Muur, evenals de gehele grensbeveiliging met de Bondsrepubliek, afgeschilderd als bescherming tegen “migratie, infiltratie, spionage, sabotage, smokkel, uitverkoop en agressie vanuit het Westen”. Het uitdragen van dit beeld hield onder meer in het organiseren van showprocessen, waarvan dat tegen Gottfried Strympe in 1962 eindigde met een gerechtelijke moord. De belemmeringen waren voornamelijk gericht tegen de eigen burgers van het land. Dit feit mocht in de DDR niet in het openbaar worden besproken, evenmin als het feit van de massale vlucht uit de DDR. Aanvankelijk was het verlaten van het grondgebied van de DDR zonder toestemming sinds 1954 strafbaar op grond van artikel 8 van de DDR-paspoortwet, maar pas met de inwerkingtreding van het strafwetboek van de DDR op 1 juli 1968 werd op onrechtmatige grensoverschrijding een gevangenisstraf van twee jaar gesteld, die in de strafpraktijk met maximaal vijf jaar werd overschreden. Bij een wetswijziging op 28 juni 1979 werd de maximumstraf op acht jaar gesteld.

In 1966, ter gelegenheid van de vijfde verjaardag van de oprichting van de Muur, eiste Ulbricht dat de West-Duitse regering de DDR een lening van 30 miljard DM zou verstrekken om “althans een deel van de schade” te vergoeden die de DDR had geleden door “plundering” door het Westen vóór de oprichting van de Muur. De regering in Bonn was van plan “om na de verkiezingen (in september 1961) een openlijke aanval op de DDR, een burgeroorlog en militaire provocaties te beginnen”. De bouw van de Muur had de vrede in de wereld gered.

Verdeeld land

Door de bouw van de Muur veranderde Berlijn al snel van de gemakkelijkste plaats om ongeoorloofd van Oost- naar West-Duitsland over te steken in de moeilijkste. West-Berlijners mochten de DDR al sinds 1 juni 1952 niet meer vrij in, en na de oprichting van de Muur konden zij Oost-Berlijn vanaf 26 augustus 1961 niet meer bezoeken. Na lange onderhandelingen werd in 1963 het Passierschein-akkoord bereikt, waardoor aan het eind van het jaar enkele honderdduizenden West-Berlijners zich konden herenigen met hun familieleden in het oostelijk deel van de stad. In 1964, 1965 en 1966 werden opnieuw tijdelijke passen afgegeven. Een vijfde passeerakkoord volgde niet. Vanaf 1966 verstrekte de DDR aan West-Berlijners alleen nog in “moeilijke gevallen” pasjes om familieleden in de oostelijke sector te bezoeken.

Vanaf 13 april 1968 verbood de DDR ministers en ambtenaren van de Bondsrepubliek Duitsland om over haar grondgebied naar West-Berlijn te reizen. Op 19 april 1968 protesteerden de drie westerse mogendheden tegen dit bevel. Op 12 juni 1968 voerde de DDR een paspoort- en visumplicht in voor het transitoverkeer tussen West-Berlijn en de Bondsrepubliek Duitsland. Als reactie op de door de DDR ingevoerde visumkosten voor het Berlijnse verkeer besloot de NAVO-Raad voortaan kosten in rekening te brengen voor reisvergunningen voor DDR-ambtenaren voor NAVO-landen. Op 8 februari 1969 vaardigde de DDR-regering met ingang van 15 februari een doorreisverbod uit voor leden van de in West-Berlijn bijeengekomen Bondsvergadering, alsmede voor leden van de Bundeswehr en leden van het defensiecomité van de Duitse Bondsdag. De Sovjetregering protesteerde tegen de verkiezing van de Bondspresident in West-Berlijn. Niettemin werd Gustav Heinemann op 5 maart 1969 tot bondspresident gekozen.

Op 15 december 1969 stelden de drie Westerse mogendheden aan de Sovjet-Unie vierpartijenbesprekingen voor over de verbetering van de situatie in Berlijn en over de toegangswegen tot Berlijn. In 1971 stelde het Viermogendhedenakkoord over Berlijn de toegankelijkheid van West-Berlijn veilig en maakte een einde aan de economische dreiging door de toegangswegen af te sluiten. Bovendien bevestigden de vier mogendheden opnieuw hun gemeenschappelijke verantwoordelijkheid voor geheel Berlijn en maakten zij duidelijk dat West-Berlijn geen deel uitmaakte van de Bondsrepubliek en niet door haar mocht worden bestuurd. Terwijl de Sovjet-Unie echter alleen voor West-Berlijn naar de vier-mogendheden-status verwees, onderstreepten de Westerse geallieerden in 1975 in een nota aan de Verenigde Naties hun opvatting over de vier-mogendheden-status voor geheel Berlijn.

Vanaf het begin van de jaren zeventig heeft het door Willy Brandt en Erich Honecker geïnitieerde toenaderingsbeleid tussen de DDR en de Bondsrepubliek Duitsland (→ Nieuwe Oostpolitiek) de grens tussen de twee staten enigszins doorlaatbaar gemaakt. De DDR verleende nu reisfaciliteiten, hoofdzakelijk voor “onproductieve” bevolkingsgroepen zoals gepensioneerden, en vereenvoudigde het bezoek aan de DDR voor Bondsburgers uit regio”s in de nabijheid van de grens. De DDR stelde een ruimere vrijheid van reizen afhankelijk van de erkenning van haar status als soevereine staat en eiste de uitlevering van DDR-reizigers die niet bereid waren terug te keren. De Bondsrepubliek voldeed niet aan deze eisen vanwege de basiswet.

Tussen 13 augustus 1961 en 9 november 1989 waren er 5075 geslaagde ontsnappingen naar West-Berlijn, waarvan 574 deserteurs.

In de nacht van donderdag 9 op vrijdag 10 november 1989 werd de Berlijnse Muur geopend, na meer dan 28 jaar te hebben bestaan. De voorbereidingen voor een door de DDR-regering gecontroleerde opening begonnen al in oktober 1989: Walter Momper, de toenmalige regeringsburgemeester van West-Berlijn, verklaarde dat hij er sinds 29 oktober van op de hoogte was door een gesprek met de Oost-Berlijnse SED-leider Günter Schabowski en de Oost-Berlijnse burgemeester Erhard Krack, en dat hij van zijn kant overeenkomstige voorbereidingen trof voor een opening van de Muur in december 1989.

Massademonstraties ten tijde van de val van het communisme en de roep om vrijheid van reizen leidden tot de opening van de Muur. Een ander belangrijk motief vooraf was de voortdurende vlucht van grote delen van de bevolking van de DDR naar de Bondsrepubliek Duitsland via het buitenland, deels via ambassades in diverse hoofdsteden van de toenmalige Oostbloklanden (o.a. Praag en Warschau), alternatief via de grens met Oostenrijk, die al op 19 augustus 1989 bij de Pan-Europese Picknick in Hongarije en sinds 11 september 1989 in zijn geheel open was, en sinds begin november rechtstreeks via Tsjechoslowakije; verblijf in het Praagse Palais Lobkowitz en vertrek met vluchtelingentreinen waren slechts een tijdelijke oplossing.

Nadat het op 6 november 1989 gepubliceerde ontwerp van een nieuwe reiswet op felle kritiek stuitte en de Tsjecho-Slowaakse leiding langs diplomatieke weg steeds scherper protesteerde tegen het vertrek van DDR-burgers, besloot het Politburo van het Centraal Comité van de SED op 7 november een regeling voor permanent vertrek voor te stellen.

Op de ochtend van 9 november kreeg kolonel Gerhard Lauter, hoofd van de afdeling paspoorten en registratie van het Ministerie van Binnenlandse Zaken, de opdracht een nieuwe reiswet op te stellen. Het overeenkomstige ontwerp, dat ook een passage over bezoekreizen bevatte, werd op 9 november door het Politburo goedgekeurd en aan de Raad van Ministers toegezonden. In de verdere loop van de procedure werd een ontwerp aan de Raad van Ministers voorgelegd, dat dezelfde dag om 18.00 uur bij circulatie werd goedgekeurd, maar pas op 10 november om 4.00 uur als overgangsregeling via het staatspersbureau ADN zou worden bekendgemaakt.

Het Ministerie van Justitie van de DDR heeft echter op 9 november bezwaar aangetekend. Parallel aan de circulatieprocedure werd het ontwerp van de Raad van Ministers op de middag van 9 november in het Centraal Comité besproken en licht gewijzigd. Egon Krenz overhandigde het handgeschreven, naar behoren geamendeerde ontwerp van de ministerraad aan Günter Schabowski, lid van het SED-Politbureau, voordat deze naar de geplande persconferentie over de resultaten van de CC-vergadering ging, zonder hem uitdrukkelijk op de hoogte te stellen van het vastgestelde tijdstip van 4.00 uur ”s morgens. Schabowski was niet aanwezig geweest bij de voorafgaande beraadslagingen van het Politbureau en het CC.

Deze persconferentie met Schabowski in het internationale perscentrum van het Persbureau in de Mohrenstraße 38 in Oost-Berlijn (nu: onderdeel van het Bondsministerie van Justitie), die rechtstreeks op televisie en radio werd uitgezonden en dus door vele burgers tegelijkertijd kon worden gevolgd, werd de aanleiding voor de opening van de Muur. Aan het einde van de persconferentie, om 18.53 uur, stelde de correspondent van het Italiaanse agentschap ANSA, Riccardo Ehrman, een vraag over de reiswet. In april 2009 verklaarde Ehrman dat hij eerder een telefoontje had gekregen waarin een lid van het Centraal Comité hem vroeg een vraag te stellen over de reiswet. Later nuanceerde Ehrman deze verklaring door te verklaren dat hij inderdaad was gebeld door Günter Pötschke, het toenmalige hoofd van het DDR persbureau ADN, maar dat deze hem uiteindelijk alleen had gevraagd of hij de persconferentie zou bijwonen. Ehrman”s vraag was volgens de notulen van de persconferentie in enigszins gebroken Duits te lezen:

Schabowski beantwoordde deze vraag op een zeer langdradige en wijdlopige manier. Tenslotte herinnerde hij zich dat hij ook de nieuwe reisregels moest voorstellen op de persconferentie en zei:

In antwoord op de vraag van een journalist: “Wanneer wordt dit van kracht? Schabowski antwoordde vervolgens om 18.57 uur door het papier voor te lezen dat hem eerder door Krenz was overhandigd:

Op een andere vraag van Peter Brinkmann, verslaggever van de Hamburgse krant Bild: “Wanneer wordt dat van kracht?” antwoordde Schabowski woordelijk:

Na twee interrupties van een journalist, “Geldt dat ook voor West-Berlijn?”, vond Schabowski eindelijk de relevante passage in het ontwerp:

Westduitse en West-Berlijnse radio- en televisiestations zonden onmiddellijk uit dat de Muur “open” was (wat op dat moment nog niet in praktijk was gebracht). Enkele duizenden Oost-Berlijners marcheerden naar de grensovergangen en eisten de onmiddellijke opening. Op dit moment werden noch de grenstroepen, noch de paspoortcontrole-eenheden (PKE) van het Ministerie van Staatsveiligheid die verantwoordelijk waren voor de feitelijke inklaring, noch het Sovjetleger in Berlijn ingelicht, hetgeen een zeker gevaar van – mogelijk gewapende – interventie inhield.

Om 21.15 uur passeerden als eersten de DDR-burgers Annemarie Reffert en haar 16-jarige dochter met hun auto en identiteitsbewijs de grensovergang bij Helmstedt-Marienborn. Aangezien de grenswachten niet op de hoogte waren gebracht, werden zij van de ene controlepost naar de andere doorgelaten, waarbij herhaaldelijk werd verwezen naar de proclamatie van Schabowski, en konden zij passeren. Deutschlandfunk berichtte er onmiddellijk daarna over in een kort nieuwsbericht.

Om de grote drukte te verlichten, mochten de eerste Oost-Duitsers om 21.20 uur bij de grensovergang Bornholmer Straße naar West-Berlijn vertrekken. De vertrekkende personen werden gecontroleerd en hun identiteitskaarten werden aanvankelijk als ongeldig afgestempeld, zodat de houders konden worden uitgewezen.

Om 21.30 uur zond ook het radiostation RIAS de eerste verslagen van open grensovergangen uit.

Hanns Joachim Friedrichs, die die dag de gastheer was van de Tagesthemen, opende het programma om 22:42 als volgt:

Beetje bij beetje verzamelden zich dichte menigten bij alle grensovergangen, en in sommige gevallen werd de situatie gespannen of leek bedreigend. Bij de grensovergang Bornholmer Straße vreesde het hoofd van de dienst dat mensen die het land wilden verlaten, ook in het bezit zouden kunnen komen van wapens die door zijn personeel werden gedragen. Om die reden gaf luitenant-kolonel Harald Jäger rond 23.30 uur op eigen gezag opdracht de grensovergang te openen en de paspoortcontroles op te schorten. Onder druk van de massa”s en bij gebrek aan steun van zijn superieuren, zag Jäger slechts deze uitweg. Jäger zei hierover in de ARD-documentaire Schabowskis Zettel van 2 november 2009:

Tussen 23.30 uur en 0.15 uur zijn naar schatting 20.000 mensen de grens naar West-Berlijn overgestoken.

In tegenstelling tot wat de meeste historici beweren, wordt in een documentaire die in 2009 op de ZDF werd uitgezonden, beweerd dat de grensovergang Waltersdorfer Chaussee de eerste open grensovergang was. De commandant, luitenant-kolonel Heinz Schäfer, reed onmiddellijk na de persconferentie van Schabowski naar “zijn” grensovergang, liet de veiligheidssystemen uitschakelen en gaf zijn grenswachten opdracht mensen door te laten die het land wilden verlaten. Hij verwijderde ook onmiddellijk alle scherpe munitie van zijn soldaten. Rond 20.30 uur opende hij de controlepost tussen Rudow en Schönefeld. DDR-burgers melden dat zij op 9 november rond 20.30 uur op de fiets naar de nabijgelegen grensovergang bij de Waltersdorfer Chaussee zijn gereden. Met een uitreisstempel in hun paspoorten mochten beiden naar West-Berlijn vertrekken; merkwaardig genoeg moesten zij hun fietsen aan de grens achterlaten. Ook aan de westkant beweren verschillende ooggetuigen vanaf 20.30 uur toenemend grensverkeer naar West-Berlijn te hebben waargenomen. In de tegenovergestelde richting vertelt een DDR-burger die terugkeert van een toegestaan verblijf van een dag in West-Berlijn, dat hij door de ongewapende grenswachten werd doorgelaten. Toen hij om een kaartje voor de volgende uitgang vroeg, kreeg hij te horen dat hij dat niet nodig zou hebben. Dit verslag wordt betwist door andere historici, die wijzen op tekortkomingen in de wetenschappelijke benadering en de presentatie van tegenstrijdige Stasi-documenten.

Tegen middernacht waren alle grensovergangen in het stadsgebied van Berlijn open. De grensovergangen aan de buitengrens van West-Berlijn en aan de binnengrens van Duitsland werden die nacht ook geopend. Veel mensen hebben de opening van de grensovergangen al laat in de avond op de televisie gevolgd en een aantal van hen is vervolgens naar de overkant gegaan. De grote toeloop begon in de ochtend van 10 november 1989, toen veel mensen “doorsliepen” bij de opening van de grens om middernacht.

De DDR-burgers kregen een enthousiast onthaal van de bevolking van West-Berlijn. De meeste cafés in de buurt van de Muur deelden spontaan gratis bier uit en op de Kurfürstendamm was het een enorme drukte met een autocolonne van toeterende auto”s en volslagen vreemden die elkaar in de armen sloten. In de euforie van die nacht beklommen ook veel West-Berlijners de Muur. Nog diezelfde nacht gaf de regerende burgemeester, Walter Momper, opdracht om als onmiddellijke maatregel extra opvangfaciliteiten voor de hervestigers te creëren, alsmede om een welkomstbedrag van 100 DM door de West-Berlijnse spaarbank te laten uitbetalen. Enige tijd nadat het nieuws van Schabowski”s persconferentie bekend was geworden, onderbrak de Bundestag in Bonn ”s avonds zijn lopende zitting. Na een pauze legde minister Rudolf Seiters van het kabinet van de Bondskanselier een verklaring van de bondsregering af, waarna vertegenwoordigers van alle Bondsdagfracties de gebeurtenissen in hun bijdragen verwelkomden. Daarna stonden de aanwezige parlementsleden spontaan op van hun zetel en zongen het volkslied.

Volgens de West-Berlijnse staatssecretaris Jörg Rommerskirchen en Bild-journalist Peter Brinkmann waren zij reeds op de ochtend van 9 november op de hoogte van de val van de Muur. Rommerskirchen had een vertrouwelijke tip gekregen van Brinkmann dat de Muur diezelfde dag nog geopend zou worden. Als gevolg daarvan werden in West-Berlijn in allerijl voorbereidingen getroffen.

Ontwikkeling na de val van de Muur

Na 9 november 1989 bleef de Muur aanvankelijk bewaakt en werden ongecontroleerde grensoverschrijdingen door de Muurstrook grotendeels verhinderd. In de eerste weken probeerden de grenstroepen de gaten te repareren die door de spechten van de Muur waren gemaakt, terwijl de beperkingen voor de bewoners in het achterland werden opgeheven.

Op 14 november had de DDR reeds tien nieuwe grensovergangen geopend, waaronder enkele op bijzonder symbolische plaatsen zoals de Potsdamer Platz, de Glienicker Brücke en de Bernauer Straße. Mensenmassa”s verzamelden zich bij deze kruisingen, wachtend op de opening en juichten elk betonnen element toe dat naar buiten werd getild. Op 22 december werd het deel van de Muur bij de Brandenburger Tor verwijderd in aanwezigheid van Bondskanselier Helmut Kohl en Minister-President Hans Modrow.

Duitse burgers en West-Berlijners mochten op 24 december 1989 vanaf 0.00 uur voor het eerst zonder visum de DDR binnenkomen; tot dan waren de voorschriften inzake visumplicht en minimumwisselkoersen nog steeds van toepassing. In de weken tussen 9 november en 23 december hadden de DDR-burgers dus in zekere zin “meer vrijheid om te reizen” dan West-Duitsers.

De bewaking van de Muur werd mettertijd steeds losser; het ongecontroleerd overschrijden van de grens door de steeds grotere gaten werd steeds meer getolereerd. Parallel hieraan veranderde de praktijk aan de kruisingen in uitsluitend steekproefsgewijze controles van de verkeersstroom. Het proces werd vooral geïntensiveerd na de verkiezing van de Volkskammer op 18 maart 1990. Op 30 juni 1990 waren meer nieuwe grensovergangen naar West-Berlijn geopend.

Op 1 juli 1990, de dag waarop de monetaire unie van kracht werd, werden de bewaking van de muur en alle grenscontroles opgeheven. De officiële sloop in de Bernauer Strasse was al op 13 juni 1990 begonnen. Onofficieel begon de afbraak van de Muur in de Bornholmer Strasse wegens werkzaamheden aan de spoorlijn. In totaal 300 DDR-grenswachten en – na 3 oktober 1990 – 600 pioniers van de Bundeswehr waren hierbij betrokken. Zij waren uitgerust met 175 vrachtwagens, 65 kranen, 55 graafmachines en 13 bulldozers. De afbraak van de binnenmuur eindigde officieel op 30 november 1990. Volgens schattingen van het commando van de grenstroepen was er toen in totaal ongeveer 1,7 miljoen ton bouwpuin opgehoopt. Alleen al in Berlijn werden 184 km muur, 154 km grensafscheiding, 144 km signaalinstallaties en 87 km loopgraven verwijderd. Wat overbleef waren zes secties die als gedenktekens bewaard moesten blijven. De rest van de Muur, vooral aan de grens tussen Berlijn en Brandenburg, verdween tegen november 1991. Beschilderde Muursegmenten met artistiek waardevolle motieven werden in 1990 op veilingen in Berlijn en Monte Carlo verkocht.

Sommige van de muursegmenten zijn nu op verschillende plaatsen in de wereld te vinden. Zo heeft de Amerikaanse geheime dienst CIA voor zijn nieuwe gebouw in Langley (Virginia) een aantal artistiek versierde muursegmenten laten maken. In de tuinen van het Vaticaan werden in augustus 1994 enkele muursegmenten met de heilige Michaël erop geschilderd. Een ander deel van de muur is te zien in het Haus der Geschichte in Bonn. Eén segment is te vinden in de Königinstraße bij de Engelse Tuin in München, één bij het stafgebouw van de Panzer Brigade 21 “Lipperland” in Augustdorf, andere in een nieuwbouwwijk in Weiden in de Oberpfalz, bij de Max Mannheimer Grammatica School in Grafing en in een voortuin in Essen-Rüttenscheid. Andere worden tentoongesteld door het Vredesmuseum in de Franse stad Caen in Normandië en het Imperial War Museum in Londen.

Er zijn ook drie stukken van de Berlijnse Muur in het Deutsches Eck in Koblenz. Sinds 2009 staat aan de Berliner Straße in Herford een één meter breed stuk van de Muur.

Het muurgedeelte tegenover het Europees Informatiecentrum in Schengen, in de onmiddellijke nabijheid van het drielandenpunt Luxemburg, Duitsland en Frankrijk, herinnert eraan dat vrij verkeer binnen Europa de norm moet zijn. Alle plaatsen in de drie staten die vanaf dit segment te zien zijn, kunnen dankzij het Schengen-akkoord spontaan worden bezocht, ongehinderd door grenscontroles.

De val van de Muur op 9 november 1989 markeerde het einde van een tijdperk doordat zij het meest zichtbare fenomeen was in de val van het gehele “IJzeren Gordijn” en het communistische systeem in Oost-Europa, waardoor de hereniging van Duitsland mogelijk werd en de deling van Europa werd overwonnen.

De Berlijnse Muur werd aangevuld met uitgebreide versterkingen van de grens met de Bondsrepubliek en – in mindere mate – andere westelijke grenzen van de staten van het Warschaupact, waardoor het zogenaamde IJzeren Gordijn materieel gestalte kreeg.

Evenals de rest van de binnen-Duitse grens was ook de Berlijnse Muur over lange stukken voorzien van uitgebreide systemen van prikkeldraadversperringen, loopgraven, gepantserde hindernissen, controlewegen en posttorens. Ongeveer 1.000 diensthonden alleen al werden ingezet in hondenrennen tot het begin van de jaren 1980. Dit systeem werd in de loop van de decennia voortdurend uitgebreid. Daartoe behoorden ook het slopen van huizen in de buurt van de Muur waarvan de bewoners onder dwang waren overgeplaatst. Op 28 januari 1985 werd zelfs de Kerk van Verzoening aan de Bernauer Strasse opgeblazen. Het resultaat was dat een brede gang, die ”s nachts zo helder als de dag verlicht was, door de eens dichtbebouwde stad liep.

Van de 167,8 kilometer grens rond West-Berlijn lag 45,1 kilometer direct in Oost-Berlijn en 112,7 kilometer in het Oost-Duitse district Potsdam. Dit omvat gedeeltelijk de openingen van de grensovergangen. 63,8 km van de grens lag in bebouwde gebieden, 32 km in beboste gebieden en 22,65 km in open terrein. 37,95 km van de grens lag in of langs rivieren, meren en kanalen. De absolute lengte van de voorste grensinstallaties in de richting van West-Berlijn bedroeg 267,3 km en die van de achterste grensinstallaties in de richting van de DDR 297,64 km.

Voor de Oost-Duitse grenswachters was artikel 27 van de grenswet van 1982 van toepassing, volgens hetwelk het gebruik van het vuurwapen om een grensoverschrijding te verhinderen, de ultieme maatregel van het gebruik van geweld tegen personen was. Dit wordt meestal het bevel om te schieten genoemd. Vóór hoge feestdagen of staatsbezoeken was het gebruik van het vuurwapen uitdrukkelijk verboden om een negatieve westerse pers te vermijden. Vanuit West-Berlijn werd de grens bewaakt door de West-Berlijnse politie en geallieerde militaire patrouilles. Opvallende activiteiten werden gedocumenteerd; ook om de infiltratie van spionnen en agenten in West-Berlijn te voorkomen. Later bleek dat er toch verborgen doorgangen door de Muur waren die door de MfS werden gebruikt.

Bouw van de grensversterkingen

De grensversterkingen werden in verschillende fasen gebouwd. Op 13 augustus 1961 verhinderden prikkeldraad en bewakers dat mensen gemakkelijk van of naar de westelijke sectoren van Groot-Berlijn konden oversteken. Vanaf 15 augustus werd de eerste muur gebouwd met betonnen elementen en holle blokken. In juni 1962 werd de zogenaamde “Muur van het achterland” toegevoegd. In 1965 werden de vroegere elementen vervangen door betonnen platen tussen stalen of betonnen palen. Een betonnen buis werd toegevoegd als boveneinde. Tenslotte werd in 1975 de “derde generatie”, de “Grensmuur 75”, in gebruik genomen, die geleidelijk de vroegere grensstructuur verving. De modernere elementen van gewapend beton van het type “keermuurelement UL 12.41” met een hoogte van 3,60 meter werden vervaardigd door de VEB Baustoffkombinat Neubrandenburg, gevestigd in Malchin. Zij waren gemakkelijk in elkaar te zetten en beter bestand tegen milieu-invloeden en grensovertredingen.

In hun laatste ontwikkelingsstadium – op sommige plaatsen nog tot het einde van de jaren tachtig – bestonden de grensinstallaties die zich volledig op het grondgebied van de DDR of Oost-Berlijn bevonden – uitgaande van de richting van de DDR of Oost-Berlijn – uit:

De totale breedte van deze grensversterkingen was afhankelijk van de bebouwing in het grensgebied en varieerde van ongeveer 30 meter tot ongeveer 500 meter (aan de Potsdamer Platz). Mijnenvelden en automatische afvuurinstallaties werden niet langs de Berlijnse Muur aangelegd (maar dit was in de DDR niet algemeen bekend), maar wel langs de binnen-Duitse grens met de Bondsrepubliek.

De bouw van de grens, door de grenstroepen intern de Handlungsstreifen genoemd, werd als een militair geheim behandeld en was daarom bij de meeste DDR-burgers niet echt bekend. De grenswachters hebben gezworen te zwijgen. Elke burger die blijk gaf van opvallende belangstelling voor grensinstallaties liep op zijn minst het risico tijdelijk te worden gearresteerd en naar het dichtstbijzijnde politiebureau of grensdetachement te worden gebracht voor identificatie. Een gevangenisstraf voor het plannen van een ontsnappingspoging zou kunnen volgen.

Op plaatsen die moeilijker te beveiligen waren vanwege bebouwing of verkeersroutes – of vanwege het terrein – begon het “grensgebied” aan de kant van de DDR en Oost-Berlijn al vóór de muur van het achterland en was toen een verboden gebied. Dit gebied kon alleen worden betreden met een speciale vergunning. Voor de bewoners betekende dit een ernstige beperking van hun levenskwaliteit. Structurele maatregelen (muren, omheiningen, tralies, prikkeldraad, doorgangsbarrières, anti-klimvoorzieningen), visuele hulpmiddelen (verlichting, witte contrasterende oppervlakken) en waarschuwingen moesten het ongeoorloofd (of onopgemerkt) betreden of doorrijden van dit gebied verhinderen. De kijkmogelijkheden voor onbevoegden zijn belemmerd met zichtschermen.

In het grensgebied van Oost-Berlijn, in de buurt van de Brandenburger Tor, werd door civiele troepen van het Ministerie van Staatsveiligheid regelmatig een heimelijke zogenaamde “dieptebewaking” uitgevoerd om potentiële grensovertredingen en bijzondere situaties (demonstraties of andere ongewenste samenscholingen van mensen) zo vroeg mogelijk en buiten het zicht van het westelijke deel op te sporen en te voorkomen. Een gebouw ten noorden van de Brandenburger Tor werd gebruikt door afdeling 1 van de MfS, de afdeling die verantwoordelijk was voor de bewaking van de grenstroepen van de DDR. Het werd later afgebroken om plaats te maken voor het Jakob Kaiserhuis.

Personeelsstructuur en uitrusting van het Centrale Grenscommando

In de DDR was het Centrale Grenscommando van de DDR-grenstroepen verantwoordelijk voor de bescherming van de grens met West-Berlijn. Volgens informatie van de MfS in het voorjaar van 1989 bestond het uit 11.500 soldaten en 500 civiele medewerkers. Naast de staf in Berlijn-Karlshorst bestond het uit zeven grensregimenten die gelegerd waren in Treptow, Pankow, Rummelsburg, Hennigsdorf, Groß-Glienicke, Babelsberg en Kleinmachnow, alsmede de grensopleidingsregimenten GAR-39 in Wilhelmshagen en GAR-40 in Oranienburg.

Elk grensregiment had vijf direct geleide grenscompagnieën, alsmede een geniecompagnie, een inlichtingencompagnie, een transportcompagnie, een granaatwerperbatterij, een artilleriebatterij, een verkenningspeloton, een vlammenwerperpeloton, een diensthondensquadron, en eventueel een bootcompagnie en bewakingspelotons of -compagnieën voor de grensovergangen.

Het Centrale Grenscommando beschikte over 567 gepantserde personeelsvoertuigen, 48 granaatwerpers, 48 antitankkanonnen en 114 vlammenwerpers, alsmede 156 pantservoertuigen of zware genie-uitrusting en 2295 motorvoertuigen. De inventarisatie omvatte ook 992 honden.

Op een normale dag waren ongeveer 2300 soldaten direct aan de grens en in het gebied bij de grens ingezet. Tijdens de zogenaamde “versterkte grensbewaking”, die in 1988 gedurende ongeveer 80 dagen van kracht was, bijvoorbeeld wegens politieke hoogtepunten of slechte weersomstandigheden, bedroeg dit aantal ongeveer 2500 grensbewakers, waarvan het aantal in bijzondere situaties verder kon worden verhoogd.

Grenzen van het water

De buitenste stadsgrens van West-Berlijn liep op verschillende plaatsen door bevaarbaar water. De loop van de grens werd daar gemarkeerd door een keten van ronde, witte boeien die door de West-Berlijnse Senaat waren geplaatst met het opschrift “Sektorengrenze” (sectorgrens) (wat niet helemaal gold voor de stadsgrens). West-Berlijnse passagiersschepen en pleziervaartuigen moesten ervoor zorgen aan de West-Berlijnse kant van de boeienketting te blijven. Aan de DDR-zijde van de grens werd in deze wateren gepatrouilleerd door boten van de DDR-grens-troepen.

De grensversterkingen van de DDR bevonden zich altijd aan de DDR-zijde van de rivier, waardoor soms lange omwegen moesten worden gemaakt en de oevers van verscheidene Havel-meren werden “ommuurd”. De grootste omleiding was bij de Jungfernsee, waar de Muur tot twee kilometer van het eigenlijke verloop van de grens stond. Op verschillende plaatsen liep de grensstrook door voormalige waterpercelen, waardoor deze onbruikbaar werden voor de bewoners; bijvoorbeeld aan de westelijke oever van het Groß Glienicke-meer en aan de zuidelijke oever van het Griebnitz-meer.

In de wateren langs de binnenstadsgrens liep de Muur direct langs de westelijke of oostelijke oever, zodat er in het water geen markering van de grens was. Ook hier stond de eigenlijke Muur op de Oost-Berlijnse oever. Niettemin werden ook de wateren die tot Oost-Berlijn behoorden gecontroleerd. Op zijvaarten en rivieren was de situatie soms verwarrend. Sommige zwemmers en boten uit West-Berlijn kwamen per ongeluk of door onvoorzichtigheid op Oost-Berlijns grondgebied terecht en werden beschoten. In de loop van de decennia zijn er verschillende doden gevallen.

Op sommige plaatsen in de Spree waren er onderwater barrières tegen zwemmers. Voor vluchtelingen was het niet duidelijk wanneer zij West-Berlijn hadden bereikt, zodat zij nog steeds het gevaar liepen te worden opgepakt nadat zij de eigenlijke Muur waren overgestoken.

Grensovergangen

Er waren 25 grensdoorlaatposten (GÜSt) langs de gehele Berlijnse Muur, 13 weg-, vier spoorweg- en acht waterweggrensdoorlaatposten. Dit was ongeveer 60 procent van alle grensovergangen tussen de DDR en de Bondsrepubliek of West-Berlijn. Er waren slechts twee Berlijnse grensovergangen voor transitoverkeer over de weg, in dat Dreilinden, tot 1987 Staaken en daarna Heiligensee kon worden gebruikt.

De grensovergangen waren aan de DDR-zijde zeer sterk ontwikkeld. Er waren soms zeer strenge in- en uitreiscontroles door de DDR-grenswachten en de DDR-douane. De paspoortcontrole-eenheden (PKE) van afdeling VI van de MfS, die hun taken uitoefenden in de uniformen van de DDR-grenswachters, waren verantwoordelijk voor het beveiligen en controleren van reizen, met inbegrip van huiszoekingen en arrestaties aan de grensdoorlaatposten. Zij werkten samen met de eenheden van de grenstroepen die belast waren met de externe veiligheid en het voorkomen van grensovertredingen en met medewerkers van de douane die controles uitvoerden op goederen en personen.

Aan de West-Berlijnse kant hadden de politie en de douane posten. In de regel was er daar geen controle op het passagiersverkeer. Alleen aan de doorgangsposten werden de reizigers statistisch geregistreerd (ondervraging over de bestemming), en af en toe gecontroleerd of er aanleiding was tot vervolging (ringonderzoek). Alle goederenverkeer was onderworpen aan douane-inklaring, zoals in het buitenlands verkeer. In het geval van het wegvervoer was het niet mogelijk om van Oost- naar West-Berlijn te rijden via grensovergangen wanneer Westduitse goederen in Oost-Berlijn werden afgeleverd; in plaats daarvan moest men helemaal omrijden en een van de twee West-Berlijnse doorgangsposten gebruiken. Dit waren Dreilinden (A 115) en tot 1987 Staaken (B 5), daarna Heiligensee via de A 111. Het was toen dus een zogenaamde “uitgang uit de DDR”; bij de controlepost werd de West-Duitser zeer grondig gefouilleerd als een buitenlandse vrachtwagen. In het passagiersverkeer met de Bondsrepubliek werden van West-Duitse zijde alleen statistische inlichtingen ingewonnen. In het goederenverkeer moest de vrachtwagen worden verzegeld en door de douane statistisch worden geregistreerd via het goederenbegeleidingsdocument. Bij de grensovergang Staaken was de B 5 de enige mogelijkheid om door de DDR te rijden met voertuigen die niet op de autobahn mochten rijden (b.v. fietsen, bromfietsen, tractoren, enz.). Het traject van 220 kilometer naar Lauenburg moest echter zonder onderbreking (overnachtingen, langere pauzes) bij daglicht worden afgelegd. Met de opening van de autosnelweg A 24 in 1982 was het fietsverkeer niet langer toegestaan.

De geallieerde bezettingsmachten hadden controleposten ingericht bij Checkpoint Bravo (Dreilinden) en Checkpoint Charlie (in de Friedrichstraße), hoewel de laatste alleen gebruikt mocht worden door diplomaten en buitenlanders, niet door Duitse burgers en West-Berlijners.

Met de monetaire unie op 1 juli 1990 werden alle grensovergangen afgeschaft. Sommige overblijfselen van de installaties werden bewaard als gedenkteken.

Muur slachtoffers

Er is tegenstrijdige informatie over het aantal doden bij de Muur. Tot op de dag van vandaag is dit niet duidelijk omdat de doden aan de grens systematisch door de DDR-leiding werden verzwegen. In 2000 noemde het Openbaar Ministerie van Berlijn het aantal slachtoffers dat als gevolg van een gewelddaad bij de Berlijnse Muur om het leven was gekomen, 86. Hoe moeilijk het is om nauwkeurige uitspraken te doen op dit gebied, blijkt ook uit het feit dat de werkgroep van 13 augustus haar cijfer voor het aantal doden in de muur sinds 2000 heeft verhoogd van 238

Tussen oktober 2005 en december 2007 is in het kader van een door de “Berlin Wall Association” en het Centrum voor Hedendaags Historisch Onderzoek Potsdam gesteund onderzoeksproject getracht het precieze aantal slachtoffers van de Muur vast te stellen en ook de verhalen van de slachtoffers op een voor het publiek toegankelijke manier te documenteren. Het project werd gefinancierd door de federale regeringscommissaris voor Cultuur en Media. In de op 7 augustus 2008 gepubliceerde balans werd vermeld dat van de 374 onderzochte gevallen er 136 voldeden aan de criteria van “Wall victims”. De slachtoffers waren hoofdzakelijk burgers van de DDR die bereid waren te vluchten (98 van de 136 gevallen), jonger dan 30 jaar (112 gevallen), man (128 gevallen) en overleden in de eerste acht jaar van de Muur (90 gevallen). Voorts werden 48 gevallen vastgesteld waarin mensen stierven in de nabijheid van controles aan grensovergangen in Berlijn – meestal aan een hartaanval. Onder de 159 uitgesloten gevallen zijn 19 gevallen die in andere publicaties als Wall-slachtoffer worden vermeld.

Na de publicatie van het tussentijds verslag ontstond er controverse over het aantal slachtoffers en de methoden om te onderzoeken wat er bij de Muur is gebeurd. De Werkgroep 13 augustus, die toen opnieuw uitging van 262 Wall-slachtoffers, beschuldigde het onderzoeksproject ervan het aantal slachtoffers om politieke redenen opzettelijk “te laag” te hebben geschat. De werkgroep daarentegen, bij wier onderzoek geen historici betrokken zijn, werd verweten veel gevallen op haar lijsten te plaatsen die onverklaarbaar waren, geen aantoonbaar verband met het grensregime hielden of inmiddels zelfs waren weerlegd.

Het eerste dodelijke slachtoffer was Ida Siekmann, die op 22 augustus 1961 om het leven kwam toen ze uit een raam sprong in de Bernauer Strasse. De eerste dodelijke schoten werden gelost op 24 augustus 1961 op de 24-jarige Günter Litfin, die in Humboldthafen door agenten van de verkeerspolitie werd neergeschoten toen hij probeerde te ontsnappen. Peter Fechter bloedde dood op 17 augustus 1962 in de dodenstrook in de Zimmerstraße. In 1966 werden twee kinderen van 10 en 13 jaar gedood door in totaal 40 schoten in de grensstrook. Het laatste slachtoffer van dodelijke schietpartijen aan de Muur was Chris Gueffroy op 6 februari 1989. Het laatste dodelijke incident aan de grens vond plaats op 8 maart 1989, toen Winfried Freudenberg tijdens een ontsnappingspoging in een defecte ballon zijn dood tegemoet stortte.

Er zijn ook grenswachten omgekomen bij gewelddadige incidenten bij de Muur. Het beroemdste geval is de moord op soldaat Reinhold Huhn, die werd neergeschoten door een ontsnapte agent. Deze incidenten werden door de DDR gebruikt voor propagandadoeleinden en als latere rechtvaardiging voor de bouw van de Muur.

Naar schatting 75.000 mensen moesten voor DDR-rechtbanken terechtstaan wegens “onrechtmatige grensoverschrijding”. Op grond van artikel 213 van het Wetboek van Strafrecht van de DDR stond hierop een gevangenisstraf van maximaal acht jaar. Wie gewapend was, grensinstallaties beschadigde of als lid van het leger of geheimdrager werd betrapt bij een vluchtpoging, kwam er zelden vanaf met minder dan vijf jaar gevangenisstraf. Degenen die mensen hielpen ontsnappen, konden worden gestraft met levenslange gevangenisstraf.

Mauerschützenprozesse

De juridische afhandeling van het schietbevel in zogenaamde “Mauerschützenprozesse” duurde tot de herfst van 2004. Tot de verantwoordelijken behoorden de voorzitter van de Raad van State Honecker, zijn opvolger Egon Krenz, de leden van de Nationale Defensieraad Erich Mielke, Willi Stoph, Heinz Keßler, Fritz Streletz en Hans Albrecht, de districtschef van de SED in Suhl, alsmede enkele generaals, zoals de chef van de grenstroepen (1979-1990) kolonel-generaal Klaus-Dieter Baumgarten.

In totaal werden in Berlijn 112 zaken ingeleid tegen 246 personen die zich voor de rechter moesten verantwoorden als schutters of deelnemers aan het misdrijf. Ongeveer de helft van de verdachten werd vrijgesproken. 132 verdachten werden veroordeeld tot gevangenisstraffen of voorwaardelijke straffen voor hun daden of betrokkenheid bij het misdrijf. Onder hen waren 10 leden van de leiding van de SED, 42 vooraanstaande militaire officieren en 80 voormalige grenswachten. Daarnaast waren er in Neuruppin 19 processen met 31 beklaagden, die eindigden met voorwaardelijke straffen voor 19 ter dood veroordeelden. Voor de moord op Walter Kittel kreeg de doodschutter de langste gevangenisstraf van tien jaar. In het algemeen kregen de schutters voorwaardelijke straffen tussen 6 en 24 maanden, terwijl de bevelhebbers hogere straffen kregen naarmate hun verantwoordelijkheid toenam.

In augustus 2004 werden Hans-Joachim Böhme en Siegfried Lorenz als voormalige leden van het Politburo door het Landgericht Berlijn tot voorwaardelijke straffen veroordeeld. Het laatste proces tegen DDR-grenswachten eindigde met een schuldigverklaring op 9 november 2004 – precies 15 jaar na de val van de Muur.

Zeer verschillend vormgegeven gedenktekens werden opgericht om de slachtoffers van de Berlijnse Muur te herdenken. Kleinere kruisen of andere herdenkingstekens dienen om de neergeschoten vluchtelingen te herdenken. Zij bevinden zich op verschillende plaatsen langs de voormalige grens en zijn meestal het resultaat van particuliere initiatieven. Een bekend monument zijn de Witte Kruisen aan de oever van de Spree naast het Reichstaggebouw.

Over de wijze van herdenken is herhaaldelijk publieke onenigheid geweest; dit was eind jaren negentig ook het geval met het gedenkteken in de Bernauer Strasse. Het publieke debat bereikte een hoogtepunt tijdens het geschil over het Vrijheidsmonument, dat in de buurt van Checkpoint Charlie werd opgericht en later werd ontruimd. De Berlijnse senaat heeft het verwijt dat hij geen herdenkingsconcept heeft, weerlegd door een commissie bijeen te roepen die in het voorjaar van 2005 de hoofdlijnen van een herdenkingsconcept heeft gepresenteerd. Op 20 juni 2006 heeft de senaat een geïntegreerd “Totaalconcept voor de herdenking van de Berlijnse Muur” gepresenteerd, dat uit dit concept is voortgekomen en onder meer voorziet in een uitbreiding van het gedenkteken in de Bernauer Strasse.

In het Invalidenpark, tussen het Bundesministerium für Verkehr, Bau und Stadtangelegenheiten en de Scharnhorststraße, werd midden jaren negentig een lange muur ontworpen die wegzinkt in een plas water. Tuinarchitect Christoph Girot noemt het de Verzonken Muur, die enerzijds moet herinneren aan de Gnadenkirche die hier vroeger stond en anderzijds aan de Berlijnse Muur.

Muurmuseum in het huis bij Checkpoint Charlie

Het Muurmuseum bij Checkpoint Charlie werd in 1963 direct voor de grens geopend door historicus, schrijver en verzetsstrijder tegen het nationaal-socialisme Rainer Hildebrandt en wordt beheerd door de Werkgroep 13 augustus. Het is een van de meest bezochte musea in Berlijn. Het Mauermuseum illustreert het grensbeveiligingssysteem bij de Berlijnse Muur en documenteert geslaagde ontsnappingspogingen en hun ontsnappingsmiddelen zoals heteluchtballonnen, vluchtauto”s, stoeltjesliften en een mini-onderzeeër. Het huis documenteert de wereldwijde geweldloze strijd voor de mensenrechten. Daarnaast doet het museum onderzoek naar mensen die in de Sovjet-bezettingszone zijn verdwenen. In samenwerking met het Duitse Rode Kruis worden vele onopgeloste zaken heropend. Het Mauermuseum maakt bijvoorbeeld ook deel uit van een wereldwijde campagne om het lot op te helderen van Raoul Wallenberg, die honderdduizenden Hongaarse joden redde van de nazi”s en vervolgens verdween. Meer recentelijk heeft het werk van het Wall Museum geleid tot de vrijlating van Michail Chodorkovski. Tegenwoordig staat Alexandra Hildebrandt aan het hoofd van het museum.

Berlijnse Muur Herdenkings Ensemble in de Bernauer Strasse

Het gedenkteken voor de Berlijnse Muur staat sinds 13 augustus 1998 aan de Bernauer Strasse tussen de voormalige stadsdelen Wedding en Mitte. Het omvat een bewaard gebleven deel van de grensversterkingen, het Documentatiecentrum Berlijnse Muur en de Verzoeningskapel.

Het gedenkteken is voortgekomen uit een door de federale regering in 1994 georganiseerde wedstrijd en werd na lange en verhitte discussies op 13 augustus 1998 ingehuldigd. Het vertegenwoordigt een nieuw aangelegd deel van de Muur op de oorspronkelijke plaats, aangevuld met artistieke en creatieve middelen. Het documentatiecentrum, dat door een vereniging wordt beheerd, werd op 9 november 1999 geopend. In 2003 werd het aangevuld met een uitkijktoren van waaruit de muurinstallaties van de gedenkplaats goed te zien zijn. Naast een lopende tentoonstelling (sinds 2001 getiteld Berlijn, 13 augustus 1961), zijn er verschillende informatiemogelijkheden over de geschiedenis van de Muur. Er worden ook seminars en andere evenementen aangeboden. De Verzoeningskapel van de Protestantse Verzoeningsparochie werd op 9 november 2000 ingehuldigd. Het gebouw is een ovale structuur van gestampte aarde en werd opgetrokken over de fundamenten van het koor van de Verzoeningskerk, dat in 1985 werd opgeblazen.

Het door Thomas Flierl ontwikkelde “Algemene concept voor de herdenking van de Berlijnse muur” voorziet in een uitbreiding van het gedenkteken in de Bernauer Strasse met een deel van het voormalige SSN-station in de Gartenstrasse.

Op 11 september 2008 besloot het Berlijnse Huis van Afgevaardigden de verjaardag van de val van de Berlijnse Muur op 9 november 2008 te herdenken door het gedenkteken voor de Berlijnse Muur en het Vluchtelingencentrum Marienfelde samen te voegen in de overheidsstichting “Stichting Berlijnse Muur”.

Berlijnse Muur Geschiedenis Mijl

The Berlin Wall History Mile is een permanente tentoonstelling in vier talen bestaande uit 21 informatiepanelen. Deze zijn verspreid langs de loop van de grens in het centrum van de stad en bevatten foto”s en teksten over gebeurtenissen die plaatsvonden op de plaats van de panelen, zij verwijzen bijvoorbeeld naar geslaagde of mislukte ontsnappingen. Deze geschiedenismijl van de Berlijnse Muur, die al enige tijd in het stadscentrum bestond, werd in 2006 voortgezet met extra informatiepanelen buiten.

Herdenkingsevenementen

Ter gelegenheid van de 25e verjaardag van de val van de Muur markeerden 6880 witte ballonnen van 7 tot 9 november 2014 een deel van de vroegere loop van de Muur als de kunstinstallatie Lichtgrenze.

5 februari 2018 was de dag waarop de Berlijnse Muur even lang ophield te bestaan als hij de stad verdeelde van 1961 tot 1989: 28 jaar, 2 maanden en 27 dagen. Berlijnse media, zoals rbb en Berliner Morgenpost, noemden het “Circulaire Dag” en herdachten het evenement met speciale uitzendingen of bijlagen.

Ter gelegenheid van de 30e verjaardag van de val van de Berlijnse Muur vonden in Berlijn van 4 tot en met 10 november 2019 diverse evenementen en tentoonstellingen plaats, waarbij de bouw van de Berlijnse Muur, de deling van Berlijn, de Koude Oorlog en de Vreedzame Revolutie van 1989 centraal stonden. Koreaanse kunstenaars wezen met de installatie The Third Country op de voortdurende verdeeldheid van Noord- en Zuid-Korea.

Gebruik

De brede route tussen de twee voormalige Muurlijnen wordt tegenwoordig de “grensstrook” of “Muurstrook” genoemd. Het is op veel plaatsen nog duidelijk herkenbaar, soms door grote stukken braakliggend terrein, zoals langs delen van de Bernauer Strasse en tussen de districten Mitte en Kreuzberg langs de Kommandantenstrasse, de Alte Jakobstrasse, de Stallschreiberstrasse, de Alexandrinenstrasse en de Sebastianstrasse. Elders in de fuserende stad is het verloop van de grens echter moeilijk te onderscheiden. De wreedheid van de deling is nergens meer te bespeuren, zelfs niet op plaatsen waar overblijfselen van de Muur bewaard zijn gebleven.

In de overigens dichtbebouwde binnenstad van Berlijn werd de Muurstrook meestal snel voor stedelijke doeleinden gebruikt door verkoop en ontwikkeling. Er zijn echter ook vele andere vormen: In de wijk Prenzlauer Berg werd een gedeelte omgetoverd tot Mauerpark. Het binnenstedelijke deel langs het oostelijke Teltowkanaal werd overbouwd met het tracé van de federale autoweg 113 vanaf de Berlijnse stadsring tot Schönefeld.

Het geschil over de teruggave van de eigendommen aan de Muur is nog niet beslecht. De eigenaars van eigendommen op wat later de Muurstrook zou worden, werden na de bouw van de Muur onder dwang onteigend en de bewoners werden hergevestigd. De kwestie van teruggave en schadeloosstelling van de getroffenen was niet opgenomen in het op 31 augustus 1990 ondertekende Eenmakingsverdrag. Pas met de wet betreffende de verkoop van eigendom van muren en grenzen aan de vroegere eigenaars (wet betreffende het eigendom van muren) van 15 juli 1996 krijgt een onteigende eigenaar zijn eigendom slechts terug indien hij er 25 % van de huidige marktwaarde voor betaalt en de federale regering het niet wil gebruiken voor dringende openbare doeleinden van haarzelf of het wil verkopen aan derden in het algemeen belang. In dit geval compenseert de federale regering de vroegere eigenaars met 75 procent van de waarde van het eigendom.

Berlijnse Muur Trail

Het Berlijnse Muurpad, waartoe het Berlijnse Huis van Afgevaardigden op 11 oktober 2001 besloot, loopt langs de muurstrook rond het gehele voormalige West-Berlijn. Dit fiets- en wandelpad langs het 160 kilometer lange traject van de voormalige grensversterkingen is grotendeels goed uitgebouwd en is sinds 2005 bijna voltooid. Behalve op kleinere stukken is de route overal geasfalteerd. Het Muurpad volgt hoofdzakelijk de voormalige douaneroute (West-Berlijn) of de zogenaamde Kolonnenweg, die de DDR- grenstroepen voor hun patrouilles hadden uitgezet. Waar dit nodig was wegens recente bouwwerkzaamheden of eigendomsrechten, loopt het langs nieuw aangelegde paden in het grensgebied of over openbare verkeerszones die parallel aan de grens lopen. Bij de Dresdener Bahn in de gemeente Blankenfelde-Mahlow is het Muurpad momenteel onderbroken. Bij de verlenging van de spoorlijn zal een metro worden gebouwd. Het Berlijnse Muurpad markeert de loop van de voormalige grensversterkingen van de DDR naar West-Berlijn. Het loopt over ongeveer 160 kilometer rond de voormalige halve stad. Historisch interessante gedeelten waar overblijfselen of sporen van de Muur nog te vinden zijn, worden afgewisseld met landschappelijke trajecten.

Het Berlijnse Muurpad is bewegwijzerd en op regelmatige afstanden voorzien van overzichtskaarten ter oriëntatie. Informatiezuilen met foto”s en teksten geven meertalige informatie over de deling van Duitsland en de Berlijnse Muur en beschrijven gebeurtenissen op de betreffende locatie of wijzen op muurresten ter plaatse. De doden van de Berlijnse Muur worden op 29 plaatsen langs het pad herdacht. Het Berlijnse Muurpad is onderverdeeld in 14 afzonderlijke trajecten die in lengte variëren van zeven tot 21 kilometer. Voornamelijk in het stadscentrum is de loop van de Muur ook geplaveid met een dubbele rij kasseien.

Overblijfselen van de muren na afbraak

Tot begin 2018 waren slechts drie delen van de grensmuur op het oorspronkelijke terrein bewaard gebleven. Deze zijn allemaal te vinden in het Mitte district:

In januari 2018 meldde de plaatselijke historicus Christian Bormann bij het Staatsbureau voor Monumentenzorg en het verantwoordelijke districtskantoor een vierde, 80 meter lang deel van de Berlijnse Muur, dat hij naar eigen zeggen al in de zomer van 1999 had ontdekt. Het puntige fragment van de Muur bevindt zich in een bebost gebied ten noorden van het S-Bahn-station Schönholz. Het feit dat het muurfragment in Reinickendorf ligt, en dus in een West-Berlijns district, lijkt op het eerste gezicht paradoxaal, maar het is te wijten aan het feit dat het een voormalig Pankow-gebied is dat in de loop van een grenscorrectie in 1988 aan het Reinickendorf-district werd toegevoegd. Het gedeelte dateert uit een vroege fase van de bouw van de Muur. Volgens Gesine Beutin, een woordvoerster van de Stichting Berlijnse Muur, werd dit deel van de Muur “bovenop een bestaande, veel oudere muur geplaatst”. Vermoedelijk werden twee buitenmuren van huizen die werden verwoest tijdens de aanval op het laadstation Pankow-Schönholz aan het eind van de Tweede Wereldoorlog, geïntegreerd tijdens de bouw van dit deel van de Muur. In februari 2018 werd bekendgemaakt dat het ontdekte stuk muur op de lijst van historische monumenten zou worden geplaatst. De Berlijnse senator voor cultuur, Klaus Lederer, kent aan het bouwwerk een bijzondere historische betekenis toe, omdat het “documenteert hoe bestaande structuren werden gebruikt om de grens snel af te bakenen in de begindagen van de bouw van de Muur”, en deze bouwfase is op geen enkele andere plaats in Berlijn gedocumenteerd.

Aanzienlijk meer en vaak langere delen van de Hinterlandmuur, die de grensstrook aan de Oost-Berlijnse kant afsloot, zijn bewaard gebleven. Zij bevinden zich meestal niet in de buurt van straten en pleinen en stonden derhalve de bouwprojecten na de hereniging niet in de weg. Slechts enkele van deze muurresten zijn beschermd als monument.

Bewaarde delen waar de overigens lagere achterlandmuur even hoog was als de grensmuur (“front barrier element”) worden vaak aangezien voor overblijfselen van het front barrier element. Naast fragmenten van de achterlandmuur aan de Leipziger Platz en de Stresemannstraße geldt dit ook voor het meest omvangrijke bewaard gebleven deel van de muur, dat zich over een lengte van 1,3 kilometer parallel aan de Mühlenstraße en de Spree uitstrekt van Ostbahnhof tot Oberbaumbrücke. Aan dit gedeelte – dat niet typisch is voor de Muur van het Achterland – zijn betonnen buizen bevestigd, omdat er op dit punt geen “vijandelijke” grensmuur was, aangezien de grens aan de overzijde van de Spree liep. In 1990 werd het door internationale kunstenaars ontworpen als East Side Gallery en in 1991 werd het op de lijst van historische monumenten geplaatst.

Andere overblijfselen van de Muur van het achterland zijn bijvoorbeeld te vinden in het Mauerpark, langs de Bernauer Strasse, op het terrein van het voormalige SSN-station en op de begraafplaats Invalidenfriedhof. Een deel van de Achterlandmuur met een oorspronkelijke toegangspoort tot de grensstrook is bewaard gebleven op een braakliggend terrein in de buurt van de voormalige grensovergang Chausseestraße. De muur en de poort verkeren echter in slechte staat; zij staan niet op de lijst.

Van de 302 voormalige grenswachttorens staan er nu nog vijf overeind:

Het Berlijnse Muurpad loopt ook langs voormalige waterbarrières. Op de grens tussen Glienicke-Nordbahn en Schildow, iets ten zuiden van de Alte Hermsdorfer Straße, zijn nog de resten te zien van de slagboom op de Kindelfließ. Er zijn ook overblijfselen van de waterkering op de Tegeler Fließ tussen Schildow en Berlijn-Lübars.

In de jaren negentig ontstond in de Berlijnse politiek een discussie over de vraag hoe de voormalige loop van de Muur zichtbaar kon worden gemaakt in het stadsbeeld. Voorgesteld werden onder meer een dubbele rij vierkante straatstenen in het plaveisel, een bronzen band in het plaveisel, en markering van de grensmuur en de muur van het achterland met verschillend gekleurde strepen.

Alle drie varianten werden uitgevoerd op een kort traject in het Huis van Afgevaardigden voor demonstratiedoeleinden. Als gevolg van deze discussie werd ongeveer acht kilometer van het traject van de grensmuur gemarkeerd door een dubbele rij straatstenen, vooral in het binnenstedelijk gebied. Op onregelmatige afstanden aangebrachte bronzen stroken dragen de eenvoudige inscriptie “Berlijnse Muur 1961-1989”, die te lezen is vanaf de voormalige West-Berlijnse zijde. Op markante punten, zoals de Leipziger Platz, is de loop van de achterlandmuur op dezelfde manier gemarkeerd.

Geschiedenis van de Muur 1961-1989 in het algemeen

Leven met de Muur

Dag waarop de Muur werd gebouwd 13 augustus 1961

De dag dat de Muur viel 9 november 1989

Herziening en evaluatie

De Muur als Monument

Algemeen

Bronnen (Multimedia)

Vermeldingen op de lijst van Berlijnse staatsmonumenten

Muurconcerten

52.51713.408Coordinaten: 52° 31′ 1.2″ N, 13° 24′ 28.8″ E

Bronnen

  1. Berliner Mauer
  2. Berlijnse Muur
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.