Spaans-Amerikaanse Oorlog

Samenvatting

De Spaans-Amerikaanse Oorlog (Filipijns: Digmaang Espanyol-Amerikano) was een gewapend conflict tussen Spanje en de Verenigde Staten. De vijandelijkheden begonnen in de nasleep van de interne ontploffing van de USS Maine in de haven van Havana in Cuba, wat leidde tot de interventie van de VS in de Cubaanse Onafhankelijkheidsoorlog. De oorlog leidde ertoe dat de VS een overheersende rol gingen spelen in het Caribisch gebied en dat de VS de bezittingen van Spanje in de Stille Oceaan verwierven. Het leidde tot betrokkenheid van de VS bij de Filippijnse Revolutie en later tot de Filippijns-Amerikaanse Oorlog.

De belangrijkste kwestie was de Cubaanse onafhankelijkheid. Op Cuba waren al enige jaren opstanden aan de gang tegen het Spaanse koloniale bewind. De VS steunden deze opstanden toen zij de Spaans-Amerikaanse oorlog begonnen. Er waren al eerder oorlogsangsten geweest, zoals in de Virginius-affaire in 1873. Maar aan het eind van de jaren 1890 kreeg de Amerikaanse publieke opinie meer steun voor de opstand door berichten over concentratiekampen die waren opgezet om de bevolking onder controle te houden. De gele journalistiek overdreef de wreedheden om de publieke hartstocht verder op te drijven en meer kranten en tijdschriften te verkopen.

Het bedrijfsleven had zich net hersteld van een diepe depressie en vreesde dat een oorlog de winsten ongedaan zou maken. De meeste zakenlieden lobbyden dan ook krachtig tegen een oorlog. President William McKinley negeerde de overdreven berichtgeving en streefde naar een vreedzame regeling. Maar nadat de gepantserde kruiser Maine van de Amerikaanse marine op mysterieuze wijze explodeerde en zonk in de haven van Havana op 15 februari 1898, werd McKinley door politieke druk van de Democratische Partij tot een oorlog gedreven die hij had willen vermijden.

Op 20 april 1898 ondertekende McKinley een gezamenlijke resolutie van het Congres waarin de terugtrekking van Spanje werd geëist en de president werd gemachtigd militair geweld te gebruiken om Cuba te helpen onafhankelijk te worden. In reactie hierop verbrak Spanje op 21 april de diplomatieke betrekkingen met de Verenigde Staten. Op dezelfde dag begon de Amerikaanse marine een blokkade van Cuba. Beide partijen verklaarden de oorlog; geen van beide had bondgenoten.

De 10 weken durende oorlog werd uitgevochten in zowel de Caraïben als de Stille Oceaan. Zoals de Amerikaanse oorlogsopruiers goed wisten, zou de zeemacht van de VS doorslaggevend blijken, waardoor expeditietroepen in Cuba konden ontschepen tegen een Spaans garnizoen dat al te kampen had met landelijke aanvallen van Cubaanse opstandelingen en verder verwoest was door de gele koorts. De invallers verkregen de overgave van Santiago de Cuba en Manilla ondanks de goede prestaties van sommige Spaanse infanterie-eenheden en hevige gevechten om posities zoals San Juan Hill. Madrid vroeg om vrede nadat twee Spaanse eskaders in de slagen om Santiago de Cuba en Manilla Bay tot zinken waren gebracht, en een derde, modernere vloot werd naar huis teruggeroepen om de Spaanse kusten te beschermen.

De oorlog eindigde met het Verdrag van Parijs van 1898, dat onder voor de VS gunstige voorwaarden werd gesloten. Bij dit verdrag werden Puerto Rico, Guam en de Filippijnse eilanden van Spanje aan de VS overgedragen en kregen de VS tijdelijk de controle over Cuba. De overdracht van de Filippijnen ging gepaard met de betaling door de VS aan Spanje van 20 miljoen dollar (tegenwoordig 620 miljoen dollar) ter dekking van infrastructuur die eigendom was van Spanje.

De nederlaag en het verlies van de laatste overblijfselen van het Spaanse Rijk waren een diepe schok voor de nationale psyche van Spanje en leidden tot een grondige filosofische en artistieke herwaardering van de Spaanse samenleving, bekend als de Generatie van ”98. De Verenigde Staten werden ondertussen niet alleen een grootmacht, maar verwierven ook verschillende eilandbezittingen over de hele wereld, wat een rancuneus debat uitlokte over de wijsheid van expansionisme.

De houding van Spanje ten opzichte van zijn koloniën

De gecombineerde problemen als gevolg van de Peninsulaire Oorlog (1807-1814), het verlies van de meeste koloniën in de Amerika”s in de Spaans-Amerikaanse onafhankelijkheidsoorlogen aan het begin van de 19e eeuw en drie Carlistenoorlogen (1832-1876) markeerden het dieptepunt van het Spaanse kolonialisme. Liberale Spaanse elites als Antonio Cánovas del Castillo en Emilio Castelar boden nieuwe interpretaties van het begrip “imperium” om aan te sluiten bij het opkomende Spaanse nationalisme. Cánovas maakte in een toespraak aan de Universiteit van Madrid in 1882 zijn visie duidelijk van de Spaanse natie als gebaseerd op gedeelde culturele en linguïstische elementen – aan beide zijden van de Atlantische Oceaan – die de Spaanse gebieden samenbonden.

Cánovas zag het Spaanse kolonialisme als “welwillender” dan dat van andere Europese koloniale mogendheden. De heersende opinie in Spanje voor de oorlog beschouwde de verspreiding van de “beschaving” en het christendom als het belangrijkste doel van Spanje en zijn bijdrage tot de Nieuwe Wereld. Het concept van culturele eenheid kende een speciale betekenis toe aan Cuba, dat al bijna vierhonderd jaar Spaans was, en werd beschouwd als een integraal deel van de Spaanse natie. De focus op het behoud van het rijk zou negatieve gevolgen hebben voor Spanje”s nationale trots in de nasleep van de Spaans-Amerikaanse oorlog.

Amerikaanse interesse in het Caribisch gebied

In 1823 vaardigde de vijfde Amerikaanse president James Monroe (1758-1831, 1817-25) de Monroe-doctrine uit, waarin stond dat de Verenigde Staten geen pogingen meer zouden dulden van Europese regeringen om hun koloniale bezittingen op het Amerikaanse continent te heroveren of uit te breiden, of om zich te bemoeien met de nieuwe onafhankelijke staten op het halfrond. De VS zouden echter wel de status van de bestaande Europese koloniën respecteren. Vóór de Amerikaanse Burgeroorlog (1861-1865) probeerden Zuidelijke belangengroepen de Verenigde Staten Cuba te laten kopen en het om te vormen tot een nieuwe slavenstaat. De voorstanders van de slavernij stelden het Manifest van Oostende van 1854 voor. De anti-slavernij krachten verwierpen het.

De VS raakten geïnteresseerd in een trans-isthmus kanaal in Nicaragua of Panama en realiseerden zich de behoefte aan bescherming ter zee. Kapitein Alfred Thayer Mahan was een bijzonder invloedrijk theoreticus; zijn ideeën werden zeer bewonderd door de toekomstige 26e President Theodore Roosevelt, toen de V.S. in de jaren 1880 en 1890 snel een krachtige marinevloot van stalen oorlogsschepen opbouwde. Roosevelt diende als assistent-secretaris van de marine in 1897-1898 en was een agressief voorstander van een Amerikaanse oorlog met Spanje over de Cubaanse belangen.

Ondertussen had de “Cuba Libre” beweging, geleid door de Cubaanse intellectueel José Martí tot aan zijn dood in 1895, kantoren gevestigd in Florida. Het gezicht van de Cubaanse revolutie in de V.S. was de Cubaanse “Junta”, onder leiding van Tomás Estrada Palma, die in 1902 Cuba”s eerste president werd. De Junta deed zaken met vooraanstaande kranten en functionarissen in Washington en organiseerde fondsenwervingsevenementen in de V.S. Zij financierde en smokkelde wapens. Zij voerde een uitgebreide propagandacampagne die in de V.S. een enorme steun onder de bevolking genereerde ten gunste van de Cubanen. Protestantse kerken en de meeste Democraten steunden de campagne, maar zakelijke belangen riepen Washington op te onderhandelen over een regeling en oorlog te vermijden.

Cuba trok enorm veel Amerikaanse aandacht, maar er werd bijna niet gesproken over de andere Spaanse kolonies van Puerto Rico, ook in het Caribisch gebied, of van de Filippijnen of Guam. Historici merken op dat er in de Verenigde Staten geen vraag was naar een overzees koloniaal rijk.

Cubaanse onafhankelijkheidsstrijd

De eerste serieuze poging tot Cubaanse onafhankelijkheid, de Tienjarige Oorlog, brak uit in 1868 en werd een decennium later door de autoriteiten onderdrukt. Noch de gevechten, noch de hervormingen in het Pact van Zanjón (februari 1878) onderdrukten het verlangen van sommige revolutionairen naar meer autonomie en, uiteindelijk, onafhankelijkheid. Een van die revolutionairen, José Martí, bleef in ballingschap ijveren voor Cubaanse financiële en politieke vrijheid. Begin 1895, na jaren van organiseren, lanceerde Martí een drievoudige invasie van het eiland.

Het plan hield in dat een groep uit Santo Domingo onder leiding van Máximo Gómez, een groep uit Costa Rica onder leiding van Antonio Maceo Grajales, en een andere uit de Verenigde Staten (preventief gedwarsboomd door Amerikaanse ambtenaren in Florida) op verschillende plaatsen op het eiland zouden landen en een opstand zouden uitlokken. Hoewel hun oproep tot revolutie, de grito de Baíre, succes had, was het resultaat niet het grootse machtsvertoon dat Martí had verwacht. Aangezien een snelle overwinning in feite verloren was, gingen de revolutionairen een langdurige guerrillastrijd voeren.

Antonio Cánovas del Castillo, de architect van de Spaanse grondwet voor de Restauratie en de toenmalige eerste minister, gaf generaal Arsenio Martínez-Campos, een vooraanstaand veteraan uit de oorlog tegen de vorige opstand in Cuba, de opdracht de opstand neer te slaan. Campos” aarzeling om zijn nieuwe opdracht te aanvaarden en zijn methode om de opstand tot de provincie Oriente te beperken, leverden hem kritiek op in de Spaanse pers.

De toenemende druk dwong Cánovas om generaal Campos te vervangen door generaal Valeriano Weyler, een militair die ervaring had met het neerslaan van opstanden in overzeese provincies en de Spaanse metropool. Weyler beroofde de opstandelingen van wapens, voorraden en hulp door de bewoners van sommige Cubaanse districten te bevelen te verhuizen naar herconcentratiegebieden in de buurt van het militaire hoofdkwartier. Deze strategie was effectief in het afremmen van de verspreiding van de opstand. In de Verenigde Staten wakkerde dit het vuur van de anti-Spaanse propaganda aan. In een politieke toespraak gebruikte President William McKinley dit om Spaanse acties tegen gewapende rebellen te rammen. Hij zei zelfs dat dit “geen beschaafde oorlogsvoering” was maar “uitroeiing”.

Spaanse houding

De Spaanse regering beschouwde Cuba als een provincie van Spanje en niet als een kolonie. Spanje was van Cuba afhankelijk voor prestige en handel, en gebruikte het als oefenterrein voor zijn leger. De Spaanse premier Antonio Cánovas del Castillo kondigde aan dat “de Spaanse natie bereid is tot de laatste peseta van haar schat en tot de laatste druppel bloed van de laatste Spanjaard op te offeren voordat zij ermee instemt dat iemand ook maar een stukje van haar grondgebied afpakt”. Hij had lange tijd de Spaanse politiek gedomineerd en gestabiliseerd. Hij werd in 1897 vermoord door de Italiaanse anarchist Michele Angiolillo, en liet een Spaans politiek systeem achter dat niet stabiel was en geen klap voor zijn prestige kon riskeren.

Reactie VS

Het uitbreken van de Cubaanse opstand, Weylers maatregelen en de volkswoede die deze gebeurtenissen opriepen, bleken een zegen voor de krantenindustrie in New York City. Joseph Pulitzer van de New York World en William Randolph Hearst van de New York Journal zagen de mogelijkheid van grote koppen en verhalen die kopieën zouden verkopen. Beide kranten stelden Spanje aan de kaak, maar hadden buiten New York weinig invloed. De Amerikaanse opinie zag Spanje over het algemeen als een hopeloos achtergebleven mogendheid die niet in staat was Cuba eerlijk te behandelen. Amerikaanse katholieken waren verdeeld voordat de oorlog begon, maar steunden hem enthousiast toen hij eenmaal begonnen was.

De VS hadden belangrijke economische belangen die werden geschaad door het aanslepende conflict en de toenemende onzekerheid over de toekomst van Cuba. Scheepvaartmaatschappijen die sterk afhankelijk waren van de handel met Cuba leden nu verliezen omdat het conflict onopgelost bleef. Deze bedrijven drongen er bij het Congres en McKinley op aan een einde aan de opstand te maken. Andere Amerikaanse zakenlieden, vooral zij die in Cubaanse suiker hadden geïnvesteerd, keken naar de Spanjaarden om de orde te herstellen. Stabiliteit, geen oorlog, was het doel van beide belangen. Hoe stabiliteit zou worden bereikt, zou grotendeels afhangen van het vermogen van Spanje en de VS om hun geschillen langs diplomatieke weg op te lossen.

Luitenant-ter-zee Charles Train had in 1894 in zijn voorbereidende aantekeningen bij een vooruitzicht op een gewapend conflict tussen Spanje en de Verenigde Staten opgeschreven dat Cuba uitsluitend afhankelijk was van de handelsactiviteiten die de Spanjaarden ontplooiden en dat dit zou betekenen dat zij hun “gehele strijdmacht” zouden inzetten om het te verdedigen.

Terwijl de spanning tussen de Cubanen en de Spaanse regering toenam, ontstond er in de Verenigde Staten steun voor ingrijpen. Veel Amerikanen vergeleken de Cubaanse opstand met de Amerikaanse Revolutie, en zij zagen de Spaanse regering als een tirannieke onderdrukker. Historicus Louis Pérez merkt op dat “het voorstel voor een oorlog ten behoeve van de Cubaanse onafhankelijkheid onmiddellijk aansloeg en daarna aanhield. Zo was de stemming onder het publiek.” In de Verenigde Staten werden vele gedichten en liederen geschreven om steun te betuigen aan de “Cuba Libre” beweging. Tegelijkertijd wilden veel Afro-Amerikanen, die geconfronteerd werden met toenemende rassendiscriminatie en een toenemende vertraging van hun burgerrechten, deelnemen aan de oorlog. Zij zagen het als een manier om de zaak van gelijkheid te bevorderen, het land te dienen en hopelijk te helpen om politiek en publiek respect te krijgen onder de bredere bevolking.

President McKinley, die zich terdege bewust was van de politieke complexiteit van het conflict, wilde de opstand vreedzaam beëindigen. Hij begon te onderhandelen met de Spaanse regering, in de hoop dat de gesprekken de gele journalistiek in de Verenigde Staten zouden temperen en de steun voor een oorlog met Spanje zouden afzwakken. Er werd een poging gedaan om over vrede te onderhandelen voordat McKinley zijn ambt aanvaardde. De Spanjaarden weigerden echter aan de onderhandelingen deel te nemen. In 1897 benoemde McKinley Stewart L. Woodford tot nieuwe minister voor Spanje, die opnieuw aanbood om over vrede te onderhandelen. In oktober 1897 weigerde de Spaanse regering het aanbod van de Verenigde Staten om te onderhandelen tussen de Spanjaarden en de Cubanen, maar beloofde de VS de Cubanen meer autonomie te geven. Met de verkiezing van een meer liberale Spaanse regering in november begon Spanje echter zijn beleid ten aanzien van Cuba te wijzigen. Ten eerste liet de nieuwe Spaanse regering de Verenigde Staten weten dat zij bereid was een wijziging in het reconcentratiebeleid aan te bieden als de Cubaanse rebellen instemden met een staking van de vijandelijkheden. Ditmaal weigerden de rebellen de voorwaarden in de hoop dat een aanhoudend conflict zou leiden tot Amerikaanse interventie en de oprichting van een onafhankelijk Cuba. De liberale Spaanse regering riep ook de Spaanse gouverneur-generaal Valeriano Weyler terug uit Cuba. Deze actie verontrustte veel Cubanen die trouw waren aan Spanje.

De Cubanen die trouw waren aan Weyler begonnen grote demonstraties te plannen die zouden plaatsvinden wanneer de volgende gouverneur-generaal, Ramón Blanco, in Cuba zou aankomen. De Amerikaanse consul Fitzhugh Lee hoorde van deze plannen en stuurde een verzoek naar het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken om een Amerikaans oorlogsschip naar Cuba te sturen. Dit verzoek leidde ertoe dat de USS Maine naar Cuba werd gestuurd. Terwijl de Maine aangemeerd lag in de haven van Havana, bracht een spontane explosie het schip tot zinken. Het zinken van de Maine kreeg de schuld van de Spanjaarden en maakte de kans op een door onderhandelingen tot stand gekomen vrede erg klein. Gedurende het hele onderhandelingsproces steunden de grote Europese mogendheden, vooral Groot-Brittannië, Frankrijk en Rusland, over het algemeen het Amerikaanse standpunt en drongen er bij Spanje op aan om toe te geven. Spanje beloofde herhaaldelijk specifieke hervormingen die Cuba tot rust zouden brengen, maar kwam zijn beloften niet na; het Amerikaanse geduld raakte op.

USS Maine bericht naar Havana en verlies

McKinley stuurde de USS Maine naar Havana om de veiligheid van de Amerikaanse burgers en belangen te waarborgen en om de dringende noodzaak van hervormingen te onderstrepen. Zeestrijdkrachten werden in positie gebracht om gelijktijdig op verschillende fronten aan te vallen als de oorlog niet vermeden werd. Terwijl de Maine Florida verliet, werd een groot deel van het Noord-Atlantisch eskader overgebracht naar Key West en de Golf van Mexico. Anderen werden ook verplaatst naar de kust van Lissabon, en weer anderen werden verplaatst naar Hong Kong.

Om 21.40 uur op 15 februari 1898 zonk de Maine in de haven van Havana na een enorme explosie. Meer dan 34 van de 355 zeelieden, officieren en mariniers van het schip kwamen door de explosie om het leven. Van de 94 overlevenden bleven er slechts 16 ongedeerd. Bij de eerste explosie kwamen mannen om het leven, zes anderen stierven kort daarna aan hun verwondingen. Dit betekende het grootste verlies aan mensenlevens voor het Amerikaanse leger op één dag sinds de nederlaag bij Little Bighorn twintig jaar eerder: 244

Hoewel McKinley aandrong op geduld en niet verklaarde dat Spanje de explosie had veroorzaakt, hield de dood van honderden Amerikaanse zeelieden de aandacht van het publiek vast. McKinley vroeg het Congres 50 miljoen dollar uit te trekken voor defensie, en het Congres stemde unaniem toe. De meeste Amerikaanse leiders geloofden dat de oorzaak van de explosie onbekend was. Toch was de aandacht van het publiek nu op de situatie gevestigd en Spanje kon geen diplomatieke oplossing vinden om oorlog te voorkomen. Spanje deed een beroep op de Europese mogendheden, waarvan de meeste aanraadden de Amerikaanse voorwaarden voor Cuba te aanvaarden om oorlog te voorkomen. Duitsland drong aan op een verenigd Europees standpunt tegen de Verenigde Staten, maar ondernam geen actie.

Het onderzoek van de Amerikaanse marine, dat op 28 maart openbaar werd gemaakt, kwam tot de conclusie dat de kruitmagazijnen van het schip tot ontbranding waren gekomen door een externe explosie onder de romp van het schip. Dit rapport wakkerde de verontwaardiging van het volk in de VS aan, waardoor oorlog vrijwel onvermijdelijk werd. Het onderzoek van Spanje kwam tot de tegenovergestelde conclusie: de explosie had zijn oorsprong binnenin het schip. Andere onderzoeken in latere jaren kwamen tot verschillende tegenstrijdige conclusies, maar hadden geen invloed op het ontstaan van de oorlog. In 1974 liet admiraal Hyman George Rickover zijn staf naar de documenten kijken en besloot dat er sprake was van een interne explosie. Een studie in opdracht van het tijdschrift National Geographic in 1999, waarbij gebruik werd gemaakt van AME computermodellen, stelde dat een mijn de explosie zou kunnen hebben veroorzaakt, maar er werd geen definitief bewijs gevonden.

De oorlog verklaren

Na de verwoesting van Maine besloten de krantenuitgevers Hearst en Pulitzer in New York dat de schuld bij de Spanjaarden lag, en zij gaven deze theorie als feit weer in hun kranten. Zelfs vóór de explosie hadden beiden sensatieverhalen gepubliceerd over “wreedheden” begaan door de Spanjaarden in Cuba; koppen als “Spaanse moordenaars” waren aan de orde van de dag in hun kranten. Na de explosie escaleerde deze toon met de kop “Denk aan de Maine, naar de hel met Spanje!”, die snel verscheen. Hun pers overdreef wat er gebeurde en hoe de Spanjaarden de Cubaanse gevangenen behandelden. De verhalen waren gebaseerd op feiten, maar meestal waren de artikelen die werden gepubliceerd verfraaid en geschreven met opruiende taal die emotionele en vaak verhitte reacties veroorzaakte onder de lezers. Een veel voorkomende mythe beweert ten onrechte dat toen tekenaar Frederic Remington zei dat er geen oorlog op komst was in Cuba, Hearst reageerde met: “Jij zorgt voor de plaatjes en ik zorg voor de oorlog.”

Deze nieuwe “gele journalistiek” was buiten New York echter zeldzaam, en historici beschouwen het niet langer als de belangrijkste kracht die de nationale stemming bepaalde. De publieke opinie in het hele land eiste onmiddellijke actie en overrompelde de inspanningen van president McKinley, parlementsvoorzitter Thomas Brackett Reed en de zakenwereld om een onderhandelde oplossing te vinden. Wall Street, grote bedrijven, de financiële wereld en bedrijven op Main Street in het hele land waren fel gekant tegen oorlog en eisten vrede. Na jaren van ernstige depressie waren de economische vooruitzichten voor de binnenlandse economie in 1897 plotseling weer rooskleurig. De onzekerheden van oorlogvoering vormden echter een ernstige bedreiging voor een volledig economisch herstel. “Oorlog zou de opmars van de welvaart belemmeren en het land vele jaren terugzetten,” waarschuwde de New Jersey Trade Review. Het toonaangevende spoorwegtijdschrift stelde: “Vanuit een commercieel en huurlingenstandpunt lijkt het bijzonder bitter dat deze oorlog moet komen nu het land al zoveel geleden heeft en rust en vrede zo hard nodig heeft.” McKinley besteedde veel aandacht aan de sterke anti-oorlog consensus van de zakenwereld, en versterkte zijn vastberadenheid om diplomatie en onderhandeling te gebruiken in plaats van brute kracht om een einde te maken aan de Spaanse tirannie in Cuba. Historicus Nick Kapur betoogt dat McKinley”s acties in de richting van oorlog niet geworteld waren in verschillende pressiegroepen, maar in zijn diepgewortelde “Victoriaanse” waarden, met name arbitrage, pacifisme, humanitarisme en mannelijke zelfbeheersing.

In een toespraak van de Republikeinse Senator Redfield Proctor uit Vermont op 17 maart 1898 werd de situatie grondig geanalyseerd en werd de pro-oorlogszaak aanzienlijk versterkt. Proctor concludeerde dat oorlog het enige antwoord was: 210 Velen in de zakenwereld en de religieuze gemeenschappen die tot dan toe tegen de oorlog waren, veranderden van zijde, zodat McKinley en Speaker Reed bijna alleen stonden in hun verzet tegen een oorlog. Op 11 april beëindigde McKinley zijn verzet en vroeg het Congres om toestemming Amerikaanse troepen naar Cuba te sturen om de burgeroorlog daar te beëindigen, wetende dat het Congres een oorlog zou forceren.

Op 19 april, terwijl het Congres zich boog over gezamenlijke resoluties ter ondersteuning van de Cubaanse onafhankelijkheid, stelde de Republikeinse senator Henry M. Teller uit Colorado het Teller-amendement voor om ervoor te zorgen dat de VS na de oorlog geen permanente controle over Cuba zou krijgen. Het amendement, waarin elke intentie om Cuba te annexeren werd afgewezen, werd door de Senaat aangenomen met 42 tegen 35 stemmen; het Huis stemde dezelfde dag nog in met 311 tegen 6 stemmen. De geamendeerde resolutie eiste dat de Spanjaarden zich zouden terugtrekken en gaf de president toestemming zoveel militair geweld te gebruiken als hij nodig achtte om Cuba te helpen onafhankelijk te worden van Spanje. President McKinley ondertekende de gezamenlijke resolutie op 20 april 1898 en het ultimatum werd aan Spanje gezonden. In reactie daarop verbrak Spanje op 21 april de diplomatieke betrekkingen met de Verenigde Staten. Op dezelfde dag begon de Amerikaanse marine met een blokkade van Cuba. Op 23 april reageerde Spanje op de blokkade door de oorlog te verklaren aan de VS.

Op 25 april reageerde het Amerikaanse Congres in dezelfde zin door te verklaren dat de staat van oorlog tussen de VS en Spanje de facto bestond sinds 21 april, de dag dat de blokkade van Cuba was begonnen. Het was de belichaming van het marineplan dat luitenant-commandant Charles Train vier jaar geleden had opgesteld, waarin stond dat zodra de VS een oorlogsverklaring tegen Spanje zou uitvaardigen, zij haar N.A. (Noord-Atlantisch) eskader zou mobiliseren om een efficiënte blokkade op te werpen in Havana, Matanzas en Sagua La Grande.

De marine was er klaar voor, maar het leger was niet goed voorbereid op de oorlog en bracht radicale wijzigingen aan in de plannen en kocht snel voorraden aan. In het voorjaar van 1898 bedroeg de sterkte van het reguliere leger van de V.S. slechts 24.593 man. Het leger wilde 50.000 nieuwe manschappen, maar kreeg er meer dan 220.000 via vrijwilligers en de mobilisatie van eenheden van de National Guard van de staten, waarbij zelfs bijna 100.000 man bijkwamen in de eerste nacht na de ontploffing van de USS Maine.

Historiografie

De overgrote meerderheid van waarnemers in de jaren 1890, en historici sindsdien, is van mening dat een opleving van humanitaire bezorgdheid over de benarde situatie van de Cubanen de voornaamste drijfveer was voor de oorlog met Spanje in 1898. McKinley stelde eind 1897 kort en bondig dat als Spanje er niet in zou slagen de crisis op te lossen, de Verenigde Staten het als hun plicht zouden beschouwen “om met geweld tussenbeide te komen op grond van onze verplichtingen tegenover onszelf, de beschaving en de mensheid”. Ingrijpen in de zin van onderhandelen over een regeling bleek onmogelijk – noch Spanje noch de opstandelingen zouden daarmee instemmen. Louis Perez stelt: “In de geschiedschrijving wordt aan de moralistische motieven voor de oorlog in 1898 zeker een overwegend verklarend gewicht toegekend.” Tegen de jaren vijftig begonnen Amerikaanse politicologen de oorlog echter aan te vallen als een vergissing gebaseerd op idealisme, met het argument dat een beter beleid realisme zou zijn. Zij brachten het idealisme in diskrediet door te suggereren dat het volk opzettelijk was misleid door propaganda en sensatiebeluste gele journalistiek. De politicoloog Robert Osgood, die in 1953 schreef, leidde de aanval op het Amerikaanse besluitvormingsproces als een verwarde mengeling van “zelfingenomenheid en oprechte morele vurigheid,” in de vorm van een “kruistocht” en een combinatie van “ridder-erranterie en nationale zelfverzekerdheid.” Osgood betoogde:

In zijn War and Empire, schrijft Prof. Paul Atwood van de Universiteit van Massachusetts (Boston):

De Spaans-Amerikaanse oorlog werd uitgelokt door leugens en valse beschuldigingen tegen de beoogde vijand. … De oorlogskoorts onder de bevolking bereikte nooit een kritieke temperatuur totdat het zinken van de USS Maine werd toegeschreven aan Spaanse schurkenstreken. In een cryptisch bericht … schreef senator Lodge: ”Er kan elk moment een explosie in Cuba plaatsvinden die veel zaken zal regelen. We hebben een slagschip in de haven van Havana, en onze vloot, die alles overtreft wat de Spanjaarden hebben, ligt gemaskeerd bij de Dry Tortugas.

In zijn autobiografie gaf Theodore Roosevelt zijn visie over het ontstaan van de oorlog:

Onze eigen directe belangen waren groot, vanwege de Cubaanse tabak en suiker, en vooral vanwege Cuba”s relatie met het geprojecteerde Isthmisch Kanaal. Maar nog groter waren onze belangen vanuit het oogpunt van menselijkheid. … Het was onze plicht, nog meer vanuit het oogpunt van nationale eer dan vanuit het oogpunt van nationaal belang, om de verwoesting en vernietiging te stoppen. Op grond van deze overwegingen was ik voorstander van oorlog.

Filippijnen

In de 333 jaar van de Spaanse overheersing ontwikkelden de Filippijnen zich van een kleine overzeese kolonie die bestuurd werd vanuit het onderkoninkrijk Nieuw-Spanje tot een land met moderne elementen in de steden. De Spaans sprekende middenklasse van de 19e eeuw was meestal opgeleid in de liberale ideeën die uit Europa kwamen. Onder deze Ilustrados bevond zich de Filippijnse nationale held José Rizal, die grotere hervormingen eiste van de Spaanse autoriteiten. Deze beweging leidde uiteindelijk tot de Filippijnse Revolutie tegen het Spaanse koloniale bewind. De revolutie was in een staat van wapenstilstand sinds de ondertekening van het Pact van Biak-na-Bato in 1897, waarbij de revolutionaire leiders ballingschap buiten het land hadden aanvaard.

Lt. William Warren Kimball, officier van de inlichtingendienst van het Naval War College, stelde op 1 juni 1896 een plan op voor een oorlog met Spanje met inbegrip van de Filippijnen, bekend als “het Kimball Plan”.

Op 23 april 1898 verscheen een document van gouverneur-generaal Basilio Augustín in de krant Manila Gazette, waarin hij waarschuwde voor de op handen zijnde oorlog en de Filippino”s opriep deel te nemen aan de zijde van Spanje.

De eerste slag tussen Amerikaanse en Spaanse troepen was in de Baai van Manilla waar, op 1 mei, Commodore George Dewey, die het bevel voerde over het Aziatische eskader van de Amerikaanse Marine aan boord van de USS Olympia, in enkele uren een Spaans eskader onder Admiraal Patricio Montojo versloeg. Dewey slaagde hierin met slechts negen gewonden. Met de Duitse inname van Tsingtao in 1897 was Dewey”s eskader de enige zeemacht in het Verre Oosten geworden zonder eigen plaatselijke basis, en werd het geplaagd door problemen met kolen en munitie. Ondanks deze problemen vernietigde het Aziatisch eskader de Spaanse vloot en veroverde de haven van Manilla.

Na de overwinning van Dewey werd de Baai van Manilla gevuld met oorlogsschepen van andere zeemachten. Het Duitse eskader van acht schepen, dat ogenschijnlijk in Filippijnse wateren was om Duitse belangen te beschermen, gedroeg zich provocerend door voor Amerikaanse schepen langs te varen, te weigeren de Amerikaanse vlag te salueren (volgens de gebruiken van de marine), peilingen van de haven te maken en voorraden aan land te brengen voor de belegerde Spanjaarden.

Duitsland, dat zelf belangen had, wilde graag profiteren van de mogelijkheden die het conflict op de eilanden zou kunnen bieden. Men vreesde toen dat de eilanden Duits bezit zouden worden. De Amerikanen daagden Duitsland uit en dreigden met een conflict als de agressie zou doorgaan. De Duitsers trokken zich terug. In die tijd verwachtten de Duitsers dat de confrontatie op de Filippijnen zou eindigen in een Amerikaanse nederlaag, waarbij de revolutionairen Manilla zouden innemen en de Filippijnen rijp zouden achterlaten voor Duitse pluk.

Commodore Dewey vervoerde Emilio Aguinaldo, een Filippijnse leider die in 1896 een opstand tegen de Spaanse overheersing in de Filippijnen leidde, vanuit ballingschap in Hongkong naar de Filippijnen om meer Filippino”s tegen de Spaanse koloniale regering op de been te brengen. Op 9 juni hadden Aguinaldo”s troepen de provincies Bulacan, Cavite, Laguna, Batangas, Bataan, Zambales, Pampanga, Pangasinan, en Mindoro in handen en Manilla belegerd. Op 12 juni riep Aguinaldo de onafhankelijkheid van de Filippijnen uit.

Op 5 augustus droeg gouverneur-generaal Basilio Augustin, op instructie van Spanje, het bevel over de Filippijnen over aan zijn plaatsvervanger, Fermin Jaudenes. Op 13 augustus, zonder dat de Amerikaanse bevelhebbers wisten dat de dag daarvoor in Washington D.C. een vredesprotocol tussen Spanje en de VS was getekend, veroverden Amerikaanse troepen in de Slag om Manilla de stad Manilla op de Spanjaarden. Deze slag betekende het einde van de Filippijns-Amerikaanse samenwerking, omdat de Filippino”s het de Amerikanen zeer kwalijk namen dat zij de veroverde stad Manilla niet binnen mochten. Dit leidde later tot de Filippijns-Amerikaanse oorlog, die dodelijker en kostbaarder zou blijken te zijn dan de Spaans-Amerikaanse oorlog.

De VS hadden een troepenmacht van ongeveer 11.000 grondtroepen naar de Filippijnen gestuurd. Op 14 augustus 1898 capituleerde de Spaanse kapitein-generaal Jaudenes formeel en aanvaardde de Amerikaanse generaal Merritt formeel de capitulatie en verklaarde dat de VS een militaire bezettingsregering zou instellen. Het capitulatiedocument verklaarde: “De overgave van de Filippijnse Archipel.” en bevatte een mechanisme voor de fysieke voltooiing ervan. Diezelfde dag beval de Schurman Commissie aan dat de VS de controle over de Filippijnen zouden behouden, en mogelijk in de toekomst onafhankelijkheid zouden verlenen. Op 10 december 1898 stond de Spaanse regering de Filippijnen bij het Verdrag van Parijs af aan de Verenigde Staten. Er brak een gewapend conflict uit tussen de Amerikaanse strijdkrachten en de Filippino”s toen Amerikaanse troepen na afloop van de oorlog de plaats van de Spanjaarden in het bestuur van het land gingen innemen, wat al snel escaleerde in de Filippijns-Amerikaanse Oorlog.

Guam

Op 20 juni 1898 voer de beschermde kruiser USS Charleston onder bevel van kapitein Henry Glass, en drie transporten met troepen voor de Filippijnen, de Apia-haven van Guam binnen. Kapitein Glass had verzegelde orders geopend die hem opdroegen naar Guam te gaan en het te veroveren terwijl hij op weg was naar de Filippijnen. Charleston vuurde een paar kogels af op het verlaten Fort Santa Cruz zonder terugvuur te ontvangen. Twee plaatselijke ambtenaren, die niet wisten dat de oorlog was verklaard en dachten dat de beschieting een saluut was, kwamen naar Charleston om zich te verontschuldigen voor hun onvermogen het saluut te beantwoorden, omdat ze geen kruit meer hadden. Glass vertelde hen dat de VS en Spanje in oorlog waren. Geen enkel Spaans oorlogsschip had het eiland in anderhalf jaar bezocht.

De volgende dag stuurde Glass luitenant William Braunersreuther naar de Spaanse gouverneur om de overgave van het eiland en het Spaanse garnizoen aldaar te regelen. Twee officieren, 54 Spaanse infanteristen en de gouverneur-generaal en zijn staf werden gevangen genomen en als krijgsgevangenen naar de Filippijnen getransporteerd. Er waren geen Amerikaanse strijdkrachten meer op Guam, maar de enige Amerikaanse burger op het eiland, Frank Portusach, vertelde kapitein Glass dat hij voor de zaken zou zorgen tot de Amerikaanse strijdkrachten terugkeerden.

Cuba

Theodore Roosevelt pleitte voor interventie in Cuba, zowel voor het Cubaanse volk als om de Monroe Doctrine te bevorderen. Als assistent-secretaris van de marine bracht hij de marine op oorlogssterkte en bereidde hij Dewey”s Aziatische eskader voor op de strijd. Hij werkte ook samen met Leonard Wood om het leger ervan te overtuigen een geheel vrijwillig regiment op te richten, de 1ste U.S. Volunteer Cavalry. Wood kreeg het commando over het regiment dat al snel bekend werd als de “Rough Riders”.

De Amerikanen waren van plan de Spaanse legertroepen op Cuba te vernietigen, de havenstad Santiago de Cuba in te nemen en het Spaanse Caraïbische eskader (ook bekend als de Flota de Ultramar) te vernietigen. Om Santiago te bereiken moesten ze door geconcentreerde Spaanse verdedigingswerken in de San Juan Heuvels en een kleine stad in El Caney. De Amerikaanse troepen werden op Cuba geholpen door de rebellen die voor de onafhankelijkheid waren en onder leiding stonden van generaal Calixto García.

Geruime tijd geloofde het Cubaanse publiek dat de regering van de Verenigde Staten mogelijk de sleutel tot onafhankelijkheid in handen had, en zelfs annexatie werd een tijdlang overwogen, hetgeen de historicus Louis Pérez onderzocht in zijn boek Cuba and the United States: Ties of Singular Intimacy. De Cubanen koesterden een groot ongenoegen tegen de Spaanse regering, vanwege de jarenlange manipulatie van de kant van de Spanjaarden. Het vooruitzicht om de Verenigde Staten bij de strijd te betrekken werd door veel Cubanen beschouwd als een stap in de goede richting. Hoewel de Cubanen op hun hoede waren voor de bedoelingen van de Verenigde Staten, zorgde de overweldigende steun van het Amerikaanse publiek voor een zekere gemoedsrust bij de Cubanen, omdat zij geloofden dat de Verenigde Staten vastbesloten waren hen te helpen hun onafhankelijkheid te bereiken. Door de invoering van het Platt-amendement van 1903 na de oorlog en de economische en militaire manipulatie van de kant van de Verenigde Staten raakte de Cubaanse stemming tegenover de Verenigde Staten echter gepolariseerd, waarbij veel Cubanen teleurgesteld waren over de voortdurende Amerikaanse inmenging.

De eerste Amerikaanse landingen in Cuba vonden plaats op 10 juni met de landing van het Eerste Bataljon Mariniers bij Fisherman”s Point in Guantanamo Baai. Dit werd gevolgd van 22 tot 24 juni, toen het Vijfde Legerkorps onder Generaal William R. Shafter landde bij Daiquirí en Siboney, ten oosten van Santiago, en een Amerikaanse basis van operaties vestigde. Een contingent Spaanse troepen, die op 23 juni in de buurt van Siboney een schermutseling met de Amerikanen hadden uitgevochten, hadden zich teruggetrokken in hun licht verschanste stellingen bij Las Guasimas. Een voorhoede van Amerikaanse troepen onder voormalig Geconfedereerde Generaal Joseph Wheeler negeerde Cubaanse verkenners en bevelen om voorzichtig te zijn. Zij haalden de Spaanse achterhoede van ongeveer 2.000 soldaten onder leiding van Generaal Antero Rubín in, die hen in een hinderlaag lokte, in de Slag om Las Guasimas op 24 juni. De strijd eindigde onbeslist in het voordeel van Spanje en de Spanjaarden verlieten Las Guasimas op hun geplande terugtocht naar Santiago.

Het Amerikaanse leger gebruikte schermutselaars uit de Burgeroorlog aan het hoofd van de oprukkende colonnes. Drie van de vier Amerikaanse soldaten die zich vrijwillig hadden opgegeven om als tirailleurs te fungeren aan het hoofd van de Amerikaanse colonne werden gedood, waaronder Hamilton Fish II (kleinzoon van Hamilton Fish, de minister van Buitenlandse Zaken onder Ulysses S. Grant) en kapitein Allyn K. Capron Jr., die Theodore Roosevelt zou beschrijven als een van de beste natuurlijke leiders en soldaten die hij ooit had ontmoet. Alleen de Pawnee-indiaan uit het Oklahoma Territory, Tom Isbell, die zeven keer gewond raakte, overleefde.

De reguliere Spaanse troepen waren meestal bewapend met moderne, met laders geladen, 7mm 1893 Spaanse Mauser geweren en gebruikten rookloos kruit. Het snelle 7×57mm Mauserkogel werd door de Amerikanen de “Spaanse Hornet” genoemd vanwege het supersonische geknetter bij het overvliegen. Andere ongeregelde troepen waren bewapend met Remington Rolling Block geweren in .43 Spaans met gebruik van rookloos kruit en kogels met koperen hulzen. De reguliere infanterie van de V.S. was bewapend met de .30-40 Krag-Jørgensen, een bolt-actie geweer met een complex magazijn. Zowel de U.S. cavalerie als de vrijwillige cavalerie gebruikten rookloze munitie. In latere gevechten gebruikten de staatsvrijwilligers de .45-70 Springfield, een enkelschots zwartkruitgeweer.

Op 1 juli viel een gecombineerde troepenmacht van ongeveer 15.000 Amerikaanse troepen in reguliere infanterie- en cavalerieregimenten, waaronder alle vier de “Colored” Buffalo soldierregimenten van het leger, en vrijwilligersregimenten, waaronder Roosevelt en zijn “Rough Riders”, de 71e New York, de 2e Massachusetts Infanterie en de 1e North Carolina, en rebellerende Cubaanse troepen vielen 1.270 verschanste Spanjaarden aan in gevaarlijke frontale aanvallen in de stijl van de Burgeroorlog bij de Slag om El Caney en de Slag om San Juan Hill buiten Santiago. Meer dan 200 Amerikaanse soldaten werden gedood en bijna 1.200 gewond tijdens de gevechten, dankzij de hoge vuursnelheid die de Spanjaarden op de Amerikanen afvuurden. Het ondersteunende vuur van de Gatling kanonnen was van cruciaal belang voor het succes van de aanval. Cervera besloot twee dagen later Santiago te ontvluchten. Eerste luitenant John J. Pershing, bijgenaamd “Black Jack”, had tijdens de oorlog de leiding over de 10de Cavalerie-eenheid. Pershing en zijn eenheid vochten in de Slag om San Juan Hill. Pershing kreeg een eervolle vermelding voor zijn dapperheid tijdens de slag.

De Spaanse troepen in Guantánamo waren zo geïsoleerd door mariniers en Cubaanse troepen dat zij niet wisten dat Santiago werd belegerd, en hun troepen in het noordelijk deel van de provincie konden niet door de Cubaanse linies breken. Dit gold niet voor de Escario-hulpcolonne uit Manzanillo, die zich een weg vocht langs vastberaden Cubaanse weerstand, maar te laat aankwam om deel te nemen aan het beleg.

Na de slagen van San Juan Hill en El Caney kwam er een einde aan de Amerikaanse opmars. De Spaanse troepen verdedigden met succes Fort Canosa, waardoor zij hun linie konden stabiliseren en de toegang tot Santiago konden versperren. De Amerikanen en Cubanen begonnen met geweld aan een bloedige, wurgende belegering van de stad. Tijdens de nachten groeven de Cubaanse troepen opeenvolgende reeksen “loopgraven” (verhoogde borstweringen), in de richting van de Spaanse stellingen. Eenmaal voltooid, werden deze borstweringen bezet door Amerikaanse soldaten en ging een nieuwe reeks uitgravingen verder. De Amerikaanse troepen leden dagelijks verliezen door het Spaanse vuur, maar leden veel meer door hitte-uitputting en door muggen veroorzaakte ziekten. Bij de westelijke toegangswegen tot de stad begon de Cubaanse generaal Calixto Garcia de stad binnen te dringen, wat veel paniek en angst voor represailles veroorzaakte bij de Spaanse troepen.

Luitenant Carter P. Johnson van de 10de Cavalerie van de Buffalo Soldiers, met ervaring in speciale operaties als hoofd van de bij de 10de Cavalerie aangesloten Apache verkenners in de Apache Oorlogen, koos 50 soldaten van het regiment om een inzetmissie te leiden met minstens 375 Cubaanse soldaten onder de Cubaanse Brigadegeneraal Emilio Nunez en andere voorraden naar de monding van de San Juan rivier ten oosten van Cienfuegos. Op 29 juni 1898 probeerde een verkenningsteam in landingsboten van de transporten Florida en Fanita op het strand aan land te gaan, maar werden door Spaans vuur teruggedrongen. Een tweede poging werd ondernomen op 30 juni 1898, maar een team van verkenningssoldaten kwam vast te zitten op het strand bij de monding van de Tallabacoa-rivier. Een team van vier soldaten redde deze groep en werden onderscheiden met Medals of Honor. De USS Peoria en de pas aangekomen USS Helena beschoten vervolgens het strand om de Spanjaarden af te leiden terwijl de Cubaanse inzet 40 mijl oostelijk landde bij Palo Alto, waar zij zich aansloten bij de Cubaanse Generaal Gomez.

De grote haven van Santiago de Cuba was het voornaamste doelwit van marineoperaties tijdens de oorlog. De Amerikaanse vloot die Santiago aanviel had beschutting nodig tegen het zomerse orkaanseizoen; Guantánamo Bay, met zijn uitstekende haven, werd uitgekozen. De invasie van Guantánamo Bay in 1898 vond plaats tussen 6 en 10 juni, met de eerste aanval van de Amerikaanse marine en de daaropvolgende succesvolle landing van Amerikaanse mariniers met ondersteuning van de marine.

Op 23 april had een raad van hoge admiraals van de Spaanse marine besloten om het eskader van admiraal Pascual Cervera y Topete, bestaande uit vier pantserkruisers en drie torpedobootjagers, opdracht te geven om van hun huidige locatie in Kaapverdië (vertrokken uit Cádiz, Spanje) naar West-Indië te varen.

De Slag om Santiago de Cuba op 3 juli was het grootste zeegevecht van de Spaans-Amerikaanse Oorlog en resulteerde in de vernietiging van het Spaanse Caraïbische eskader. In mei was de vloot van de Spaanse admiraal Pascual Cervera y Topete opgemerkt in de haven van Santiago door Amerikaanse troepen, waar zij beschutting hadden gezocht tegen aanvallen vanuit zee. Een twee maanden durende patstelling tussen Spaanse en Amerikaanse zeestrijdkrachten volgde.

Toen het Spaanse eskader uiteindelijk op 3 juli probeerde de haven te verlaten, vernietigden de Amerikaanse troepen vijf van de zes schepen of zetten ze aan de grond. Slechts één Spaans schip, de nieuwe gepantserde kruiser Cristóbal Colón, overleefde, maar haar kapitein haalde haar vlag naar beneden en liet haar zinken toen de Amerikanen haar eindelijk inhaalden. De 1.612 gevangen Spaanse zeelieden, waaronder admiraal Cervera, werden naar Seavey”s Island op de Portsmouth Naval Shipyard in Kittery, Maine gestuurd, waar ze van 11 juli tot half september als krijgsgevangenen werden opgesloten in Camp Long.

Tijdens de impasse had de Amerikaanse assistent-marineconstructeur, luitenant Richmond Pearson Hobson, van vice-admiraal William T. Sampson de opdracht gekregen de kollier USS Merrimac in de haven tot zinken te brengen om de Spaanse vloot op te sluiten. De missie mislukte, en Hobson en zijn bemanning werden gevangen genomen. Zij werden op 6 juli uitgewisseld, en Hobson werd een nationale held; hij ontving de Medal of Honor in 1933, ging met pensioen als vice-admiraal en werd congreslid.

Op 7 augustus begon de Amerikaanse invasiemacht Cuba te verlaten. De evacuatie was niet totaal. Het Amerikaanse leger hield het zwarte Negende Amerikaanse Cavalerieregiment in Cuba om de bezetting te ondersteunen. De logica was dat hun ras en het feit dat veel zwarte vrijwilligers uit zuidelijke staten kwamen hen zou beschermen tegen ziektes; deze logica leidde ertoe dat deze soldaten de bijnaam “Immunes” kregen. Toen het Negende vertrok, hadden 73 van de 984 soldaten de ziekte opgelopen.

Puerto Rico

Op 24 mei 1898 schreef Henry Cabot Lodge in een brief aan Theodore Roosevelt: “Porto Rico wordt niet vergeten en wij willen het hebben”.

In dezelfde maand werd Lt. Henry H. Whitney van de Amerikaanse Vierde Artillerie naar Puerto Rico gestuurd voor een verkenningsmissie, gesponsord door het Bureau van Militaire Inlichtingen van het leger. Hij verschafte kaarten en informatie over de Spaanse strijdkrachten aan de Amerikaanse regering vóór de invasie.

Het Amerikaanse offensief begon op 12 mei 1898, toen een eskader van 12 Amerikaanse schepen onder bevel van vice-admiraal William T. Sampson van de Amerikaanse marine de hoofdstad van de archipel, San Juan, aanviel. Hoewel de schade aan de stad minimaal was, stelden de Amerikanen een blokkade op in de haven van de stad, San Juan Bay. Op 22 juni voerden de kruiser Isabel II en de torpedobootjager Terror een Spaanse tegenaanval uit, maar zij slaagden er niet in de blokkade te doorbreken en Terror werd beschadigd.

Het landoffensief begon op 25 juli, toen 1.300 infanteriesoldaten onder leiding van Nelson A. Miles ontscheepten voor de kust van Guánica. De eerste georganiseerde gewapende oppositie vond plaats in Yauco in wat bekend werd als de Slag om Yauco.

Dit treffen werd gevolgd door de Slag om Fajardo. De Verenigde Staten namen de controle over Fajardo over op 1 augustus, maar werden gedwongen zich terug te trekken op 5 augustus nadat een groep van 200 Puerto Ricaans-Spaanse soldaten onder leiding van Pedro del Pino de controle over de stad had verworven, terwijl de meeste burgerbewoners naar een nabijgelegen vuurtoren vluchtten. De Amerikanen stuitten op grotere tegenstand tijdens de Slag om Guayama en toen zij oprukten naar het binnenland van het eiland. Zij raakten verwikkeld in kruisvuur bij de brug over de Guamaní-rivier, bij Coamo en Silva Heights en tenslotte bij de slag om Asomante. De geallieerde soldaten trokken zich terug, maar de gevechten leverden niets op.

Een veldslag in San Germán eindigde op soortgelijke wijze, waarbij de Spanjaarden zich terugtrokken naar Lares. Op 9 augustus 1898 stuitten Amerikaanse troepen die eenheden achtervolgden die zich uit Coamo terugtrokken, in Aibonito op hevig verzet in een berg die bekend staat als Cerro Gervasio del Asomante en trokken zich terug nadat zes van hun soldaten gewond waren geraakt. Ze keerden drie dagen later terug, versterkt met artillerie-eenheden en probeerden een verrassingsaanval uit te voeren. In het daaropvolgende kruisvuur meldden verwarde soldaten dat ze Spaanse versterkingen in de buurt zagen en vijf Amerikaanse officieren raakten ernstig gewond, wat een bevel tot terugtrekking veroorzaakte. Alle militaire acties in Puerto Rico werden op 13 augustus gestaakt, nadat de Amerikaanse president William McKinley en de Franse ambassadeur Jules Cambon namens de Spaanse regering een wapenstilstand hadden getekend waarbij Spanje afstand deed van zijn soevereiniteit over Puerto Rico.

Kort na het begin van de oorlog in april gaf de Spaanse marine opdracht grote eenheden van haar vloot te concentreren in Cádiz om daar het 2e eskader te vormen, onder bevel van vice-admiraal Manuel de la Cámara y Livermoore. Twee van Spanjes machtigste oorlogsschepen, het slagschip Pelayo en de gloednieuwe pantserkruiser Emperador Carlos V, waren niet beschikbaar toen de oorlog begon – het eerste werd verbouwd op een Franse scheepswerf en het tweede was nog niet afgeleverd door de bouwers – maar beide werden met spoed in dienst genomen en toegewezen aan Cámara”s eskader. Het eskader kreeg de opdracht de Spaanse kust te bewaken tegen invallen van de Amerikaanse marine. Dergelijke aanvallen bleven uit en terwijl Cámara”s eskader inactief bleef in Cádiz, vernietigden Amerikaanse marinetroepen Montojo”s eskader in Manilla Bay op 1 mei en brachten Cervera”s eskader in Santiago de Cuba tot stilstand op 27 mei.

In mei overwoog het Spaanse ministerie van Marine de mogelijkheden om het eskader van Cámara in te zetten. De Spaanse minister van Marine Ramón Auñón y Villalón had plannen voor Cámara om met een deel van zijn eskader de Atlantische Oceaan over te steken en een stad aan de Amerikaanse oostkust te bombarderen – bij voorkeur Charleston, South Carolina – en dan naar het Caribisch gebied te trekken om aan te leggen in San Juan, Havana, of Santiago de Cuba, maar uiteindelijk werd dit idee opgegeven. Intussen meldde de Amerikaanse inlichtingendienst al op 15 mei geruchten dat Spanje ook overwoog Cámara”s eskader naar de Filippijnen te sturen om Dewey”s eskader te vernietigen en de Spaanse troepen daar met verse troepen te versterken. Pelayo en Emperador Carlos V waren elk sterker dan een van Dewey”s schepen en de mogelijkheid van hun komst naar de Filippijnen baarde de Verenigde Staten grote zorgen, die snel 10.000 extra Amerikaanse legertroepen naar de Filippijnen stuurden en twee Amerikaanse marinemonitoren om Dewey te versterken.

Op 15 juni kreeg Cámara eindelijk het bevel om onmiddellijk naar de Filippijnen te vertrekken. Zijn eskader, bestaande uit Pelayo (zijn vlaggenschip), Emperador Carlos V, twee hulpkruisers, drie torpedobootjagers en vier colliers, zou Cádiz verlaten en vier transporten escorteren. Na twee van de transporten te hebben losgekoppeld om zelfstandig naar het Caraïbisch gebied te stomen, zou zijn eskader doorgaan naar de Filippijnen en de andere twee transporten escorteren, die 4000 Spaanse legertroepen vervoerden om de Spaanse troepen daar te versterken. Daarna moest hij Dewey”s eskader vernietigen. Daarom vertrok hij op 16 juni uit Cadiz en, nadat hij twee van de transporten had losgekoppeld voor hun reis naar het Caribisch gebied, passeerde hij op 17 juni Gibraltar en kwam op 26 juni aan in Port Said, aan het noordelijke einde van het Suezkanaal. Daar ontdekte hij dat Amerikaanse agenten alle beschikbare steenkool aan het andere eind van het kanaal in Suez hadden opgekocht om te voorkomen dat zijn schepen ermee zouden kolen. Op 29 juni kreeg hij ook bericht van de Britse regering, die op dat moment Egypte controleerde, dat zijn eskader geen kolen mocht kolen in Egyptische wateren, omdat dit een schending zou betekenen van de Egyptische en Britse neutraliteit.

Cámara”s eskader kreeg opdracht door te gaan en passeerde het Suezkanaal op 5-6 juli. Tegen die tijd had Spanje vernomen dat Cervera”s eskader op 3 juli bij Santiago de Cuba was vernietigd, waardoor de zware strijdkrachten van de Amerikaanse marine van de blokkade daar waren bevrijd, en het Amerikaanse ministerie van Marine had aangekondigd dat een “gepantserd eskader met kruisers” van de Amerikaanse marine zich zou verzamelen en “onmiddellijk naar de Spaanse kust zou varen”. Uit vrees voor de veiligheid van de Spaanse kust riep het Spaanse Ministerie van Marine Cámara”s eskader, dat inmiddels de Rode Zee had bereikt, op 7 juli 1898 terug. Cámara”s eskader keerde terug naar Spanje en kwam op 23 juli aan in Cartagena. Geen enkele Amerikaanse marinetroepen bedreigde daarna de kust van Spanje, en Cámara en de twee krachtigste oorlogsschepen van Spanje zagen dus nooit strijd tijdens de oorlog.

Na nederlagen in Cuba en op de Filippijnen en de vernietiging van zijn vloot in beide plaatsen, vroeg Spanje om vrede en werden onderhandelingen tussen de twee partijen geopend. Na de ziekte en het overlijden van de Britse consul Edward Henry Rawson-Walker verzocht de Amerikaanse admiraal George Dewey de Belgische consul in Manilla, Édouard André, Rawson-Walker”s plaats in te nemen als tussenpersoon met de Spaanse regering.

De vijandelijkheden werden op 12 augustus 1898 gestaakt met de ondertekening in Washington van een Protocol van Vrede tussen de Verenigde Staten en Spanje. Na meer dan twee maanden van moeizame onderhandelingen werd het formele vredesverdrag, het Verdrag van Parijs, op 10 december 1898 in Parijs ondertekend en op 6 februari 1899 door de Senaat van de Verenigde Staten geratificeerd.

De Verenigde Staten kregen bij het verdrag de Spaanse koloniën Filippijnen, Guam en Puerto Rico, en Cuba werd een Amerikaans protectoraat. Het verdrag werd op 11 april 1899 van kracht op Cuba, waaraan de Cubanen slechts als waarnemers deelnamen. Cuba, dat sinds 17 juli 1898 bezet was en dus onder de jurisdictie van de Militaire Regering van de Verenigde Staten (USMG) viel, vormde zijn eigen burgerregering en werd op 20 mei 1902 onafhankelijk, met het aangekondigde einde van de jurisdictie van de USMG over het eiland. De VS legden de nieuwe regering echter verschillende beperkingen op, waaronder een verbod op allianties met andere landen, en behielden zich het recht voor om in te grijpen. De VS vestigden ook een de facto eeuwigdurende pacht van Guantánamo Bay.

De oorlog duurde 16 weken. John Hay (de ambassadeur van de Verenigde Staten in het Verenigd Koninkrijk), die vanuit Londen aan zijn vriend Theodore Roosevelt schreef, verklaarde dat het “een schitterende kleine oorlog” was geweest. De pers toonde Noordelijken en Zuidelijken, zwarten en blanken die vochten tegen een gemeenschappelijke vijand, wat de littekens van de Amerikaanse Burgeroorlog hielp verzachten. Exemplarisch hiervoor was het feit dat vier voormalige generaals van het leger van de Geconfedereerde Staten in de oorlog hadden gediend, nu in het Amerikaanse leger en allemaal weer in dezelfde rangen. Onder deze officieren bevonden zich Matthew Butler, Fitzhugh Lee, Thomas L. Rosser en Joseph Wheeler, hoewel alleen de laatste actie had gezien. Tijdens een opwindend moment tijdens de Slag om Las Guasimas vergat Wheeler blijkbaar even in welke oorlog hij vocht, toen hij zogenaamd riep: “Laten we gaan, jongens! We hebben de verdomde Yankees weer op de vlucht!”

De oorlog markeerde de intrede van Amerika in het wereldgebeuren. Sindsdien hebben de VS een belangrijke rol gespeeld in verschillende conflicten over de hele wereld, en hebben zij vele verdragen en overeenkomsten gesloten. De Paniek van 1893 was nu voorbij en de V.S. gingen een lange en voorspoedige periode van economische en bevolkingsgroei en technologische innovatie tegemoet, die tot in de jaren 1920 duurde.

De oorlog herdefinieerde de nationale identiteit, diende als een soort oplossing voor de sociale verdeeldheid die de Amerikaanse geest teisterde, en bood een model voor alle toekomstige nieuwsverslaggeving.

Het idee van Amerikaans imperialisme veranderde in de publieke opinie na de korte en succesvolle Spaans-Amerikaanse oorlog. Door de sterke diplomatieke en militaire invloed van de Verenigde Staten was de status van Cuba na de oorlog sterk afhankelijk van Amerikaanse acties. Uit de Spaans-Amerikaanse oorlog kwamen twee belangrijke ontwikkelingen naar voren: ten eerste werd de visie van de Verenigde Staten op zichzelf als “verdediger van de democratie” en als een belangrijke wereldmacht stevig verankerd, en ten tweede had de oorlog ernstige gevolgen voor de Cubaans-Amerikaanse betrekkingen in de toekomst. Zoals historicus Louis Pérez betoogt in zijn boek Cuba in de Amerikaanse verbeelding: Metaphor and the Imperial Ethos, heeft de Spaans-Amerikaanse oorlog van 1898 “permanent vastgelegd hoe de Amerikanen over zichzelf zijn gaan denken: een rechtschapen volk, gegeven aan het dienen van een rechtschapen doel”.

De oorlog tegen de Verenigde Staten, die door een groot deel van de historiografie als absurd en nutteloos wordt beschreven, werd in stand gehouden door een interne logica, in de idee dat het niet mogelijk was het monarchale regime in stand te houden als het niet van een meer dan voorspelbare militaire nederlaag

Een soortgelijk standpunt wordt gedeeld door Carlos Dardé:

Toen de oorlog eenmaal was uitgebroken, geloofde de Spaanse regering dat zij geen andere oplossing had dan te vechten, en te verliezen. Ze dachten dat een nederlaag -zeker- te verkiezen was boven een revolutie -ook zeker-. Het verlenen van onafhankelijkheid aan Cuba, zonder militair verslagen te worden… zou in Spanje meer dan waarschijnlijk een militaire staatsgreep met brede steun van het volk hebben betekend, en de val van de monarchie; dat wil zeggen, de revolutie

Zoals het hoofd van de Spaanse delegatie bij de vredesonderhandelingen in Parijs, de liberaal Eugenio Montero Ríos, zei: “Alles is verloren, behalve de monarchie”. Of zoals de Amerikaanse ambassadeur in Madrid zei: de politici van de dynastieke partijen gaven de voorkeur aan “de kansen van een oorlog, met de zekerheid Cuba te verliezen, boven de onttroning van de monarchie”. Er waren Spaanse officieren in Cuba die “de overtuiging uitspraken dat de regering van Madrid de opzettelijke bedoeling had dat het eskader zo snel mogelijk vernietigd zou worden, om snel vrede te bereiken”.

Hoewel er niets uitzonderlijks was aan de nederlaag in de context van de tijd (Fachoda-incident, Brits Ultimatum van 1890, Eerste Italiaans-Ethiopische Oorlog, Grieks-Turkse Oorlog (1897), Eeuw van vernedering, Russisch-Japanse Oorlog… In Spanje veroorzaakte het resultaat van de oorlog een nationaal trauma door de affiniteit van de Spanjaarden op het schiereiland met Cuba, maar alleen in de intellectuele klasse (die aanleiding zal geven tot het Regenerationisme en de Generatie van 98), omdat de meerderheid van de bevolking analfabeet was en onder het regime van caciquismo leefde.

Door de oorlog werd het Spaanse Rijk sterk ingekrompen. Spanje was als keizerlijke macht sinds het begin van de 19e eeuw in verval geraakt als gevolg van de invasie van Napoleon. Spanje behield slechts een handvol overzeese bezittingen: Spaans West-Afrika (Spaanse Sahara), Spaans Guinea, Spaans Marokko en de Canarische Eilanden. Met het verlies van de Filippijnen werden Spanje”s resterende bezittingen in de Stille Oceaan op de Caroline-eilanden en de Mariana-eilanden onhoudbaar en werden zij in het Duits-Spaans Verdrag (1899) aan Duitsland verkocht.

De Spaanse soldaat Julio Cervera Baviera, die diende in de Puerto Ricaanse Campagne, publiceerde een pamflet waarin hij de inboorlingen van die kolonie de schuld gaf van de bezetting door de Amerikanen, zeggende: “Ik heb nog nooit zo”n onderdanig, ondankbaar land gezien … In vierentwintig uur veranderde het volk van Puerto Rico van vurig Spaans naar enthousiast Amerikaans. Ze vernederden zichzelf en gaven toe aan de indringer, zoals de slaaf buigt voor de machtige heer.” Hij werd uitgedaagd tot een duel door een groep jonge Puerto Ricanen voor het schrijven van dit pamflet.

Spanje zou zich internationaal beginnen te rehabiliteren na de Conferentie van Algeciras van 1906. In 1907 sloot hij een soort defensieve alliantie met Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk, bekend als het Pact van Cartagena in geval van oorlog tegen de Triple Alliantie. Spanje ging er economisch op vooruit dankzij zijn neutraliteit in de Eerste Wereldoorlog.

Teller en Platt Amendementen

Het Teller-amendement werd op 19 april 1898 in de Senaat aangenomen met 42 stemmen voor tegen 35 tegen. Op 20 april werd het aangenomen door het Huis van Afgevaardigden met een stemming van 311 voor tegen 6 tegen en in wet ondertekend door President William McKinley In feite was het een belofte van de Verenigde Staten aan het Cubaanse volk dat het niet de oorlog zou verklaren om Cuba te annexeren, maar zou helpen bij het verkrijgen van de onafhankelijkheid van Spanje. Het Platt Amendement (dat werd ingediend door imperialisten die de macht van de VS in het buitenland wilden projecteren, in tegenstelling tot het Teller Amendement dat werd ingediend door anti-imperialisten die opriepen tot een terughoudendheid ten aanzien van de Amerikaanse overheersing) was een maatregel van de regering van de Verenigde Staten om Cubaanse aangelegenheden te regelen zonder het Teller Amendement te schenden.

Het Platt-amendement gaf de Verenigde Staten het recht Cuba militair te stabiliseren als dat nodig was. Bovendien stond het de Verenigde Staten toe mariniers naar Cuba te sturen als de Cubaanse vrijheid en onafhankelijkheid ooit bedreigd of in gevaar gebracht werden door een externe of interne macht. De wet, die op 2 maart werd ondertekend als aanhangsel bij een wetsvoorstel inzake legerkredieten, verbood Cuba in feite verdragen te ondertekenen met andere naties of een staatsschuld aan te gaan. Het voorzag ook in een permanente Amerikaanse marinebasis in Cuba. Guantánamo Bay werd opgericht na de ondertekening van het Cubaans-Amerikaanse Relatieverdrag in 1903. Ondanks het feit dat Cuba na afloop van de oorlog technisch gezien onafhankelijk was geworden, zorgde de regering van de Verenigde Staten er dus voor dat zij een zekere vorm van macht en controle over Cubaanse aangelegenheden behield.

Nasleep in de Verenigde Staten

De VS annexeerde de voormalige Spaanse koloniën Puerto Rico, de Filippijnen en Guam. Het idee van de Verenigde Staten als imperiale mogendheid, met kolonies, werd in het binnenland hevig bediscussieerd, waarbij president McKinley en de pro-imperialisten het wonnen van de vocale oppositie onder leiding van de Democraat William Jennings Bryan, die de oorlog had gesteund. Het Amerikaanse publiek steunde grotendeels het bezit van kolonies, maar er waren veel uitgesproken critici zoals Mark Twain, die uit protest The War Prayer schreef. Roosevelt keerde als oorlogsheld terug naar de Verenigde Staten, en hij werd al snel verkozen tot gouverneur van New York en werd vervolgens vice-president. Op 42-jarige leeftijd werd hij de jongste persoon die president werd na de moord op president McKinley.

De oorlog diende om de betrekkingen tussen het Amerikaanse Noorden en Zuiden verder te herstellen. De oorlog gaf beide partijen voor het eerst sinds het einde van de Burgeroorlog in 1865 een gemeenschappelijke vijand, en er ontstonden veel vriendschappen tussen soldaten van noordelijke en zuidelijke staten tijdens hun dienstreizen. Dit was een belangrijke ontwikkeling, aangezien veel soldaten in deze oorlog kinderen waren van veteranen uit de burgeroorlog aan beide zijden.

De Afro-Amerikaanse gemeenschap steunde de rebellen in Cuba krachtig, steunde de toetreding tot de oorlog en won aan prestige door hun optreden in het leger in oorlogstijd. Woordvoerders merkten op dat 33 Afro-Amerikaanse zeelieden waren omgekomen bij de explosie in de Maine. De meest invloedrijke zwarte leider, Booker T. Washington, betoogde dat zijn ras klaar was om te vechten. De oorlog bood hen de kans “ons land een dienst te bewijzen die geen ander ras kan”, omdat zij, in tegenstelling tot blanken, “gewend” waren aan het “eigenaardige en gevaarlijke klimaat” van Cuba. Een van de zwarte eenheden die in de oorlog dienden was het 9e Cavalerieregiment. In maart 1898 beloofde Washington de Secretaris van de Marine dat de oorlog beantwoord zou worden door “tenminste tienduizend loyale, dappere, sterke zwarte mannen in het zuiden die hunkeren naar een gelegenheid om hun loyaliteit aan ons land te tonen, en graag deze methode zouden kiezen om hun dankbaarheid te tonen voor de levens die zijn neergelegd, en de offers die zijn gebracht, opdat zwarten hun vrijheid en rechten zouden hebben”.

In 1904 werd de United Spanish War Veterans opgericht uit kleinere groepen van de veteranen van de Spaans-Amerikaanse oorlog. Vandaag is die organisatie ter ziele, maar ze liet een erfgenaam na in de Zonen van Spaans-Amerikaanse Oorlogsveteranen, die in 1937 werden opgericht op het 39ste Nationale Kampement van de Verenigde Spaans-Amerikaanse Oorlogsveteranen. Volgens gegevens van het Amerikaanse Ministerie van Veteranenzaken stierf de laatste overlevende Amerikaanse veteraan van het conflict, Nathan E. Cook, op 10 september 1992, 106 jaar oud. (Als we de gegevens mogen geloven, was Cook, geboren op 10 oktober 1885, slechts 12 jaar oud toen hij in de oorlog diende).

De Veterans of Foreign Wars of the United States (VFW) is in 1914 ontstaan uit de fusie van twee veteranenorganisaties die beide in 1899 waren opgericht: de American Veterans of Foreign Service en de National Society of the Army of the Philippines. De eerste was opgericht voor veteranen van de Spaans-Amerikaanse oorlog, terwijl de tweede werd opgericht voor veteranen van de Filippijns-Amerikaanse oorlog. Beide organisaties werden opgericht als reactie op de algemene verwaarlozing die veteranen die terugkeerden uit de oorlog ondervonden van de kant van de regering.

Om de kosten van de oorlog te betalen, nam het Congres een accijnsheffing aan op interlokale telefoondiensten. Destijds betrof het alleen rijke Amerikanen die een telefoon bezaten. Het Congres verzuimde echter de belasting in te trekken toen de oorlog vier maanden later was afgelopen. De belasting bleef meer dan 100 jaar bestaan totdat op 1 augustus 2006 werd aangekondigd dat het Amerikaanse ministerie van Financiën en de IRS de belasting niet langer zouden innen.

Naoorlogse Amerikaanse investeringen in Puerto Rico

De verandering van de soevereiniteit van Puerto Rico bracht, net als de bezetting van Cuba, grote veranderingen teweeg in zowel de economie van het eiland als die van de VS. Vóór 1898 was de suikerindustrie in Puerto Rico bijna een halve eeuw in verval geweest. In de tweede helft van de negentiende eeuw zorgde de technologische vooruitgang ervoor dat er meer kapitaal nodig was om concurrerend te blijven in de suikerindustrie. De landbouw begon over te schakelen op de productie van koffie, waarvoor minder kapitaal en land nodig was. Deze trends werden echter omgekeerd met de Amerikaanse hegemonie. Het monetaire en juridische beleid van de VS maakte het voor de plaatselijke boeren moeilijker om hun activiteiten voort te zetten en voor Amerikaanse bedrijven gemakkelijker om land te vergaren. Dit, samen met de grote kapitaalreserves van Amerikaanse bedrijven, leidde tot een heropleving van de Puerto Ricaanse noten- en suikerindustrie in de vorm van grote agro-industriële complexen in Amerikaanse handen.

Tegelijkertijd vergrootte de opneming van Puerto Rico in het Amerikaanse tariefstelsel als douanegebied, waardoor het feitelijk werd behandeld als een staat met betrekking tot de binnenlandse en buitenlandse handel, de onderlinge afhankelijkheid van de economie van het eiland en die van het vasteland en werd de suikerexport met tariefbescherming bevoordeeld. In 1897 kochten de Verenigde Staten 19,6% van Puerto Rico”s export en leverden zij 18,5% van de import. In 1905 waren deze cijfers gestegen tot respectievelijk 84 procent en 85 procent. Koffie werd echter niet beschermd, omdat het geen product van het vasteland was. Tegelijkertijd onderwierpen Cuba en Spanje, van oudsher de grootste importeurs van Puerto Ricaanse koffie, Puerto Rico nu aan invoertarieven die voorheen niet bestonden. Deze twee effecten leidden tot een achteruitgang van de koffie-industrie. Van 1897 tot 1901 daalde koffie van 65,8% van de export naar 19,6%, terwijl suiker van 21,6% naar 55% ging. Het tariefsysteem zorgde ook voor een beschermde markt voor de export van Puerto Ricaanse tabak. De tabaksindustrie ontwikkelde zich van een bijna onbestaande sector in Puerto Rico tot een belangrijk onderdeel van de landbouwsector van het land.

De Spaans-Amerikaanse oorlog was de eerste oorlog in de VS waarin de filmcamera een rol speelde. De archieven van de Library of Congress bevatten veel films en filmclips uit de oorlog. Omdat goede opnamen van gevechten moeilijk te maken waren, werden op vaudeville-schermen nagespeelde beelden vertoond met modelschepen en sigarenrook.

Daarnaast zijn er enkele speelfilms over de oorlog gemaakt. Deze omvatten:

Verenigde Staten

De Amerikaanse onderscheidingen en decoraties van de Spaans-Amerikaanse Oorlog waren als volgt:

Andere landen

De regeringen van Spanje en Cuba gaven een grote verscheidenheid aan militaire onderscheidingen uit ter ere van Spaanse, Cubaanse en Filippijnse soldaten die in het conflict hadden gediend.

Kranten

Bronnen

  1. Spanish–American War
  2. Spaans-Amerikaanse Oorlog
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.