Elvis Presley

Samenvatting

Elvis Aaron Presley (8 januari 1935 – 16 augustus 1977) was een Amerikaanse zanger en acteur. Hij werd de “King of Rock and Roll” genoemd en wordt beschouwd als één van de belangrijkste culturele iconen van de 20ste eeuw. Zijn energieke interpretaties van songs en seksueel provocerende stijl van optreden, gecombineerd met een bijzonder krachtige mix van invloeden over kleurgrenzen heen tijdens een transformerende periode in de rassenverhoudingen, leidden hem tot zowel groot succes als aanvankelijke controverse.

Presley werd geboren in Tupelo, Mississippi, en verhuisde met zijn familie naar Memphis, Tennessee, toen hij 13 jaar oud was. Zijn muziekcarrière begon daar in 1954, toen hij opnames maakte bij Sun Records met producer Sam Phillips, die het geluid van Afro-Amerikaanse muziek naar een breder publiek wilde brengen. Presley, op ritmische akoestische gitaar, en begeleid door leadgitarist Scotty Moore en bassist Bill Black, was een pionier van de rockabilly, een uptempo, door backbeat gedreven fusie van countrymuziek en rhythm and blues. In 1955 kwam drummer D.J. Fontana erbij om de line-up van Presley”s klassieke kwartet te completeren en RCA Victor verwierf zijn contract in een deal gearrangeerd door Colonel Tom Parker, die hem meer dan twee decennia lang zou managen. Presley”s eerste RCA Victor single, “Heartbreak Hotel”, werd uitgebracht in januari 1956 en werd een nummer één hit in de Verenigde Staten. Binnen een jaar zou RCA tien miljoen singles van Presley verkopen. Met een reeks succesvolle televisieoptredens en platen die de hitlijsten haalden, werd Presley de leidende figuur van het nieuwe populaire geluid van rock and roll.

In november 1956 maakte Presley zijn filmdebuut in Love Me Tender. In 1958 werd Presley opgeroepen voor militaire dienst en twee jaar later begon hij zijn platencarrière met enkele van zijn commercieel meest succesvolle werken. Hij gaf echter weinig concerten, en geleid door Parker, wijdde hij een groot deel van de jaren ”60 aan het maken van Hollywood films en soundtrack albums, waarvan de meeste kritisch werden bespot. In 1968, na een onderbreking van zeven jaar van live optredens, keerde hij terug naar het podium in de geprezen televisie comeback special Elvis, die leidde tot een uitgebreide Las Vegas concert residentie en een reeks van zeer winstgevende tournees. In 1973 gaf Presley het eerste concert van een solo artiest dat over de hele wereld werd uitgezonden, Aloha from Hawaii. Jaren van drugsmisbruik en ongezonde eetgewoonten tastten zijn gezondheid aan en hij stierf plotseling in 1977 op 42-jarige leeftijd op zijn landgoed Graceland.

Presley heeft wereldwijd meer dan 500 miljoen platen verkocht en wordt door Guinness World Records erkend als de best verkopende soloartiest aller tijden. Hij was commercieel succesvol in vele genres, waaronder pop, country, R&B, adult contemporary, en gospel. Presley won drie Grammy Awards, ontving de Grammy Lifetime Achievement Award op 36-jarige leeftijd, en is opgenomen in meerdere music halls of fame. Hij heeft verschillende records, waaronder de meeste RIAA-gecertificeerde gouden en platina albums, de meeste albums in de Billboard 200, de meeste nummer-één albums door een soloartiest op de UK Albums Chart, en de meeste nummer-één singles door een act op de UK Singles Chart. In 2018 werd Presley postuum onderscheiden met de Presidential Medal of Freedom door Donald Trump.

1935-1953: De beginjaren

Elvis Aaron Presley werd geboren op 8 januari 1935 in Tupelo, Mississippi, als zoon van Vernon Elvis (25 april 1912 – 14 augustus 1958) in een tweekamer shotgun huis dat zijn vader voor de gelegenheid had gebouwd. Elvis” tweelingbroer, Jesse Garon Presley, werd 35 minuten voor hem geboren, doodgeboren. Presley kreeg een hechte band met beide ouders en vooral met zijn moeder. De familie bezocht een kerk van de Assemblee van God, waar hij zijn eerste muzikale inspiratie vond.

Presley”s vader, Vernon, was van Duitse afkomst, Presley”s moeder, Gladys, was van Schots-Ierse met wat Frans Normandische voorouders. Zijn moeder, Gladys, en de rest van de familie, geloofden blijkbaar dat haar betovergrootmoeder, Morning Dove White, Cherokee was; dit werd in 2017 bevestigd door Elvis” kleindochter Riley Keough. Elaine Dundy, in haar biografie, ondersteunt het geloof. Gladys werd door familieleden en vrienden beschouwd als het dominante lid van het kleine gezin.

Vernon ging van het ene baantje naar het andere en toonde weinig ambitie. Het gezin was vaak aangewezen op hulp van buren en voedselhulp van de overheid. In 1938 raakten ze hun huis kwijt nadat Vernon schuldig werd bevonden aan het veranderen van een cheque geschreven door zijn landeigenaar en vroegere werkgever. Hij werd acht maanden opgesloten, terwijl Gladys en Elvis bij familie gingen wonen.

In september 1941 ging Presley naar de eerste klas van East Tupelo Consolidated, waar zijn leraren hem als “gemiddeld” beschouwden. Hij werd aangemoedigd om mee te doen aan een zangwedstrijd nadat hij indruk had gemaakt op zijn leraar met een vertolking van Red Foley”s country lied “Old Shep” tijdens het ochtendgebed. De wedstrijd, gehouden op de Mississippi-Alabama Fair and Dairy Show op 3 oktober 1945, was zijn eerste publieke optreden. De tienjarige Presley was verkleed als cowboy; hij stond op een stoel om bij de microfoon te komen en zong “Old Shep”. Hij herinnerde zich de vijfde plaats. Een paar maanden later kreeg Presley zijn eerste gitaar voor zijn verjaardag; hij had op iets anders gehoopt – volgens verschillende verhalen een fiets of een geweer. Het jaar daarop kreeg hij gitaarles van twee ooms en van de nieuwe pastoor van de kerk van het gezin. Presley herinnerde zich: “Ik nam de gitaar en keek naar mensen, en ik leerde een beetje spelen. Maar ik zou nooit in het openbaar zingen. Ik was er erg verlegen mee.”

In september 1946 ging Presley naar een nieuwe school, Milam, voor de zesde klas; hij werd beschouwd als een eenling. Het jaar daarop begon hij zijn gitaar dagelijks mee naar school te nemen. Hij speelde en zong tijdens de lunchpauze, en werd vaak geplaagd als een “trashy” kind dat hillbilly muziek speelde. Tegen die tijd woonde de familie in een grotendeels zwarte buurt. Presley was een fan van Mississippi Slim”s show op het Tupelo radiostation WELO. Hij werd beschreven als “gek van muziek” door Slim”s jongere broer, die een van Presley”s klasgenoten was en hem vaak meenam naar het station. Slim vulde Presley”s gitaarlessen aan door akkoordtechnieken te demonstreren. Toen zijn protegé twaalf jaar oud was, plande Slim twee optredens voor hem in de ether. Presley had de eerste keer plankenkoorts, maar slaagde er de week erna in om op te treden.

In november 1948 verhuisde het gezin naar Memphis, Tennessee. Na bijna een jaar in pensions te hebben gewoond, kregen ze een flat met twee slaapkamers in het volkshuisvestingscomplex Lauderdale Courts. Presley werd ingeschreven aan de L.C. Humes High School, maar haalde slechts een C voor muziek in de achtste klas. Toen zijn muziekleraar hem vertelde dat hij geen aanleg had om te zingen, bracht hij de volgende dag zijn gitaar mee en zong een recente hit, “Keep The Cold Icy Fingers Off Me”, om het tegendeel te bewijzen. Een klasgenoot herinnerde zich later dat de lerares “toegaf dat Elvis gelijk had toen hij zei dat ze zijn manier van zingen niet waardeerde”. Hij was meestal te verlegen om openlijk op te treden, en werd af en toe gepest door klasgenoten die hem als een “moederskindje” beschouwden. In 1950 begon hij regelmatig gitaar te spelen onder de hoede van Lee Denson, een buurjongen die twee en een half jaar ouder was dan hij. Samen met drie andere jongens, waaronder twee toekomstige rockabilly pioniers, de broers Dorsey en Johnny Burnette, vormden zij een los muzikaal collectief dat regelmatig in de buurt van de Courts speelde. In september begon hij te werken als zaalwachter in het Loew”s State Theater. Andere banen volgden: Precision Tool, Loew”s opnieuw, en MARL Metal Products. Presley hielp ook de joodse buren, de Fruchters, door hun shabbos goy te zijn.

Tijdens zijn eerste jaar begon Presley meer op te vallen tussen zijn klasgenoten, vooral door zijn uiterlijk: hij liet zijn bakkebaarden groeien en stylede zijn haar met rozenolie en vaseline. In zijn vrije tijd ging hij naar Beale Street, het hart van de bloeiende bluesscene van Memphis, en keek verlangend naar de wilde, opzichtige kleding in de etalages van Lansky Brothers. Tegen zijn laatste jaar, droeg hij die kleren. Hij overwon zijn terughoudendheid om buiten de Lauderdale Courts op te treden en deed in april 1953 mee aan Humes” jaarlijkse “Minstrel” show. Zingend en gitaar spelend, opende hij met “Till I Waltz Again with You”, een recente hit voor Teresa Brewer. Presley herinnerde zich dat het optreden veel voor zijn reputatie deed: “Ik was niet populair op school … Ik zakte voor muziek, het enige waar ik ooit voor ben gezakt. En toen schreven ze me in voor een talentenjacht … toen ik het podium opkwam hoorde ik de mensen een beetje mompelen en fluisteren enzovoort, want niemand wist dat ik zong. Het was verbazingwekkend hoe populair ik daarna werd op school.”

Presley, die geen formele muziekopleiding had genoten en geen muziek kon lezen, studeerde en speelde op het gehoor. Hij bezocht ook platenzaken die jukeboxen en luistercabines ter beschikking stelden van de klanten. Hij kende alle liedjes van Hank Snow, en hij hield van platen van andere countryzangers zoals Roy Acuff, Ernest Tubb, Ted Daffan, Jimmie Rodgers, Jimmie Davis, en Bob Wills. De Southern gospelzanger Jake Hess, een van zijn favoriete artiesten, was van grote invloed op zijn ballad-zangstijl. Hij was een regelmatig toeschouwer bij de maandelijkse All-Night Singings in de binnenstad, waar veel van de blanke gospelgroepen die optraden de invloed van de Afro-Amerikaanse geestelijke muziek weerspiegelden. Hij was dol op de muziek van de zwarte gospelzangeres Sister Rosetta Tharpe. Net als sommige van zijn leeftijdgenoten bezocht hij misschien ook wel blues podia – in het gesegregeerde zuiden was dat noodzakelijkerwijs alleen op avonden die bestemd waren voor uitsluitend blank publiek. Hij luisterde zeker naar de regionale radiostations, zoals WDIA-AM, die “race records” draaiden: spirituals, blues, en het moderne, met backbeats doordrenkte geluid van rhythm and blues. Veel van zijn toekomstige opnamen waren geïnspireerd door lokale Afro-Amerikaanse muzikanten zoals Arthur Crudup en Rufus Thomas. B.B. King herinnerde zich dat hij Presley had gekend voordat hij populair was, toen ze beiden Beale Street bezochten. Toen hij in juni 1953 afstudeerde aan de middelbare school, had Presley zijn toekomst al in de muziek gezocht.

1953-1956: Eerste opnamen

In augustus 1953, checkte Presley in bij de kantoren van Sun Records. Hij wilde betalen voor een paar minuten studiotijd om een tweezijdige acetaatschijf op te nemen: “My Happiness” en “That”s When Your Heartaches Begin”. Hij beweerde later dat hij de plaat bedoelde als een verjaardagscadeau voor zijn moeder, of dat hij alleen maar geïnteresseerd was in hoe hij “klonk”, hoewel er een veel goedkopere, amateur platenmakerij was in een nabijgelegen winkel. Biograaf Peter Guralnick beweerde dat hij voor Sun koos in de hoop ontdekt te worden. Op de vraag van receptioniste Marion Keisker wat voor soort zanger hij was, antwoordde Presley: “Ik zing alle soorten.” Toen ze hem vroeg op wie hij klonk, antwoordde hij herhaaldelijk: “Ik klink als niemand.” Na de opname vroeg Sun baas Sam Phillips aan Keisker om de naam van de jongeman te noteren, wat ze deed samen met haar eigen commentaar: “Goede balladezanger. Hold.”

In januari 1954 maakte Presley een tweede acetaat bij Sun Records – “I”ll Never Stand in Your Way” en “It Wouldn”t Be the Same Without You” – maar ook daar kwam niets van terecht. Niet lang daarna zakte hij voor een auditie voor een plaatselijk vocaal kwartet, de Songfellows. Hij legde aan zijn vader uit: “Ze zeiden dat ik niet kon zingen.” Songfellow Jim Hamill beweerde later dat hij was afgewezen omdat hij op dat moment geen oor voor harmonie had. In april begon Presley als vrachtwagenchauffeur te werken voor het bedrijf Crown Electric. Zijn vriend Ronnie Smith, die een paar lokale optredens met hem had gedaan, stelde voor dat hij contact opnam met Eddie Bond, leider van Smiths professionele band, die een vacature had voor een zanger. Bond wees hem na een try-out af en adviseerde Presley om het bij vrachtwagenchauffeur te houden “omdat je het als zanger nooit gaat maken”.

Phillips, ondertussen, was altijd op zoek naar iemand die het geluid van de zwarte muzikanten waar Sun zich op richtte naar een breder publiek kon brengen. Zoals Keisker rapporteerde: “Steeds weer herinner ik me dat Sam zei: ”Als ik een blanke kon vinden die het negergeluid en het negergevoel had, kon ik een miljard dollar verdienen.”” In juni verwierf hij een demo-opname van Jimmy Sweeney van een ballade, ”Without You”, waarvan hij dacht dat die wel bij de tienerzanger zou passen. Presley kwam langs in de studio maar was niet in staat om het tot zijn recht te laten komen. Desondanks vroeg Phillips Presley om zoveel nummers te zingen als hij kende. Hij was voldoende onder de indruk van wat hij hoorde om twee lokale muzikanten, gitarist Winfield “Scotty” Moore en contrabassist Bill Black, uit te nodigen om iets met Presley uit te werken voor een opnamesessie.

De sessie die op de avond van 5 juli werd gehouden, bleek tot laat in de nacht niets op te leveren. Toen ze op het punt stonden de sessie af te breken en naar huis te gaan, nam Presley zijn gitaar en begon aan een bluesnummer uit 1946, Arthur Crudup”s “That”s All Right”. Moore herinnerde zich: “Plots begon Elvis dit lied te zingen, rond te springen en de gek uit te hangen, en toen nam Bill zijn bas, en begon ook de gek uit te hangen, en ik begon met hen mee te spelen. Sam, denk ik, had de deur van de controlekamer open … hij stak zijn hoofd naar buiten en zei: ”Wat zijn jullie aan het doen?” En wij zeiden, ”We weten het niet. Nou, ga terug,” zei hij, ”probeer een plek te vinden om te beginnen, en doe het opnieuw.”” Phillips begon snel met opnemen; dit was het geluid waar hij naar op zoek was geweest. Drie dagen later draaide de populaire Memphis DJ Dewey Phillips “That”s All Right” in zijn Red, Hot, and Blue show. Luisteraars begonnen te bellen en wilden weten wie de zanger was. De belangstelling was zo groot dat Phillips de plaat herhaaldelijk draaide tijdens de resterende twee uur van zijn show. Toen hij Presley in de uitzending interviewde, vroeg Phillips hem op welke middelbare school hij had gezeten om zijn huidskleur te verduidelijken voor de vele bellers die hadden aangenomen dat hij zwart was. Tijdens de volgende dagen nam het trio een bluegrassnummer op, Bill Monroe”s “Blue Moon of Kentucky”, opnieuw in een kenmerkende stijl en gebruikmakend van een door Sam Phillips “slapback” genoemd echo-effect. Er werd een single geperst met “That”s All Right” op de A-kant en “Blue Moon of Kentucky” op de achterkant.

Het trio speelde voor het eerst in het openbaar op 17 juli in de Bon Air club-Presley nog steeds met zijn gitaar op kinderformaat. Op het einde van de maand traden ze op in de Overton Park Shell, met Slim Whitman als headliner. Hier pionierde Elvis met ”Rubber Legs”, zijn kenmerkende stijl dansbeweging waar hij het meest bekend om is. Een combinatie van zijn sterke reactie op ritme en nervositeit om voor een grote menigte te spelen, leidde ertoe dat Presley met zijn benen schudde tijdens zijn optreden: zijn wijd uitgesneden broek benadrukte zijn bewegingen, waardoor jonge vrouwen in het publiek begonnen te gillen. Moore herinnerde zich: “Tijdens de instrumentale stukken, trok hij zich terug van de microfoon en speelde en schudde, en het publiek ging uit zijn dak”. Black, een natuurlijke showman, speelde op zijn bas en sloeg dubbele licks die Presley zich later zou herinneren als “echt een wild geluid, als een jungle drum of zoiets”.Kort daarna verlieten Moore en Black hun oude band, de Starlite Wranglers, om regelmatig met Presley te spelen, en DJ

In november 1954 trad Presley op in de Louisiana Hayride, de belangrijkste, en meer avontuurlijke, rivaal van de Opry. De show uit Shreveport werd uitgezonden op 198 radiostations in 28 staten. Presley had weer een aanval van zenuwen tijdens de eerste set, die een gedempte reactie trok. Een meer rustige en energieke tweede set zorgde voor een enthousiaste reactie. Huis drummer D.J. Fontana bracht een nieuw element, door Presley”s bewegingen aan te vullen met geaccentueerde beats die hij zich eigen had gemaakt in strip clubs. Kort na de show engageerde de Hayride Presley voor een jaar lang optredens op zaterdagavond. Hij ruilde zijn oude gitaar in voor $8 (en zag die prompt bij het vuilnis belanden) en kocht een Martin voor $175 (omgerekend $1.800 in 2021), en zijn trio begon op nieuwe locaties te spelen, waaronder Houston, Texas en Texarkana, Arkansas.

Veel jonge artiesten, zoals Minnie Pearl, Johnny Horton en Johnny Cash, zongen de lof van de Louisiana Hayride sponsor, Southern Maid Donuts, inclusief Presley, die een levenslange liefde voor donuts ontwikkelde. Presley maakte zijn enige reclamespot voor het donutbedrijf, die nooit werd uitgebracht. Hij nam een radiojingle op, “in ruil voor een doos hete geglazuurde donuts.”

Presley maakte zijn eerste televisieoptreden in de KSLA-TV uitzending van Louisiana Hayride. Kort daarna faalde hij voor een auditie voor Arthur Godfrey”s Talent Scouts op het CBS televisienetwerk. Tegen het begin van 1955 hadden Presley”s regelmatige Hayride optredens, constante tournees en goed ontvangen platen releases hem een regionale ster gemaakt, van Tennessee tot West Texas. In januari tekende Neal een formeel managementcontract met Presley en bracht hem onder de aandacht van Colonel Tom Parker, die hij beschouwde als de beste promotor in de muziekbusiness. Parker – die beweerde uit West Virginia te komen (hij was eigenlijk een Nederlander) – had een ere-kolonels commissie gekregen van country zanger en gouverneur van Louisiana, Jimmie Davis. Nadat hij met succes top country ster Eddy Arnold had gemanaged, werkte Parker met de nieuwe nummer één country zanger, Hank Snow. Parker boekte Presley voor Snow”s tournee in februari. Toen de tournee Odessa, Texas bereikte, zag een 19-jarige Roy Orbison Presley voor het eerst: “Zijn energie was ongelooflijk, zijn instinct was gewoon geweldig. … Ik wist gewoon niet wat ik ervan moest maken. Er was gewoon geen referentiepunt in de cultuur om het te vergelijken.” In augustus had Sun tien nummers uitgebracht met de naam “Elvis Presley, Scotty and Bill”; op de laatste opnames werd het trio aangevuld met een drummer. Sommige nummers, zoals “That”s All Right”, waren in wat een Memphis journalist beschreef als het “R&B idioom van negro field jazz”; andere, zoals “Blue Moon of Kentucky”, waren “meer in het country veld”, “maar er was een merkwaardige vermenging van de twee verschillende muziekstijlen in beide”. Deze mengeling van stijlen maakte het moeilijk voor Presley”s muziek om radio-airplay te vinden. Volgens Neal wilden veel country-muziekjockeys hem niet draaien omdat hij te veel als een zwarte artiest klonk en geen van de rhythm-and-blues stations wilde hem horen omdat “hij te veel als een hillbilly klonk.” De mix kwam bekend te staan als rockabilly. In die tijd werd Presley verschillende keren omschreven als “The King of Western Bop”, “The Hillbilly Cat”, en “The Memphis Flash”.

Presley verlengde Neal”s managementcontract in augustus 1955 en benoemde Parker tegelijkertijd tot zijn speciale adviseur. De groep hield een uitgebreid toerschema aan gedurende de tweede helft van het jaar. Neal herinnerde zich: “Het was bijna beangstigend, de reactie die op Elvis kwam van de tienerjongens. Velen van hen, door een soort jaloezie, haatten hem bijna. Er waren gelegenheden in sommige steden in Texas waar we er zeker van moesten zijn dat we politiebewaking hadden omdat er altijd wel iemand was die hem probeerde te pakken te nemen. Ze zouden een bende verzamelen en proberen hem te overvallen of zoiets.” Het trio werd een kwartet toen Hayride drummer Fontana toetrad als volwaardig lid. Half oktober speelden ze een paar shows ter ondersteuning van Bill Haley, wiens nummer “Rock Around the Clock” het jaar daarvoor een nummer één hit was geworden. Haley merkte op dat Presley een natuurlijk gevoel voor ritme had, en adviseerde hem om minder ballads te zingen.

Op de Country Disc Jockey Convention begin november werd Presley uitgeroepen tot de meest veelbelovende mannelijke artiest van het jaar. Verschillende platenmaatschappijen hadden inmiddels interesse getoond om hem te contracteren. Nadat drie grote platenmaatschappijen een bod tot 25.000 dollar hadden gedaan, sloten Parker en Phillips op 21 november een deal met RCA Victor om Presley”s Sun-contract over te nemen voor een ongekende 40.000 dollar. Presley was met zijn 20 jaar nog minderjarig, dus zijn vader tekende het contract. Parker regelde met de eigenaars van Hill & Range Publishing, Jean en Julian Aberbach, twee entiteiten, Elvis Presley Music en Gladys Music, om al het nieuwe materiaal dat door Presley werd opgenomen te behandelen. Songwriters moesten afzien van een derde van hun gebruikelijke royalty”s in ruil voor de uitvoering van hun composities door Presley. Tegen december was RCA Victor begonnen met het promoten van zijn nieuwe zanger, en nog voor het einde van de maand hadden ze veel van zijn Sun-opnames heruitgebracht.

1956-1958: Commerciële doorbraak en controverse

Op 10 januari 1956 maakte Presley zijn eerste opnamen voor RCA Victor in Nashville. RCA Victor nam gitarist Chet Atkins en drie achtergrondzangers, waaronder Gordon Stoker van het populaire Jordanaires kwartet, in dienst om Presley”s inmiddels gebruikelijke back-up van Moore, Black, Fontana en Hayride pianist Floyd Cramer, die met Presley had opgetreden op live clubdagen, in te vullen. De sessie leverde het stemmige, ongewone “Heartbreak Hotel” op, dat op 27 januari als single werd uitgebracht. Parker bracht Presley eindelijk op de nationale televisie door hem te boeken voor CBS”s Stage Show voor zes optredens in twee maanden. Het programma, geproduceerd in New York, werd om de beurt gepresenteerd door bigbandleiders en broers Tommy en Jimmy Dorsey. Na zijn eerste optreden, op 28 januari, bleef Presley in de stad om opnames te maken in de RCA Victor New York studio. De sessies leverden acht songs op, waaronder een cover van Carl Perkins” rockabilly anthem “Blue Suede Shoes”. In februari bereikte Presley”s “I Forgot to Remember to Forget”, een Sun-opname die in augustus daarvoor was uitgebracht, de top van de Billboard country chart. Neal”s contract werd beëindigd, en op 2 maart werd Parker Presley”s manager.

RCA Victor bracht Presley”s titelloze debuutalbum uit op 23 maart. Samen met vijf niet eerder uitgebrachte Sun opnames, waren de zeven recent opgenomen tracks van een brede variëteit. Er waren twee country songs en een springerig popdeuntje. De anderen zouden het evoluerende geluid van rock and roll centraal stellen: “Blue Suede Shoes” – “een verbetering ten opzichte van Perkins in bijna elk opzicht”, volgens criticus Robert Hilburn – en drie R&B nummers die al langer deel uitmaakten van Presley”s podiumrepertoire, covers van Little Richard, Ray Charles, en The Drifters. Zoals Hilburn het beschrijft, “waren deze de meest onthullende van allemaal. In tegenstelling tot veel blanke artiesten … die de scherpe kantjes van de originele R&B versies van songs in de jaren ”50 afzwakten, gaf Presley ze een nieuwe vorm. Hij injecteerde de nummers niet alleen met zijn eigen vocale karakter, maar maakte ook de gitaar, en niet de piano, het hoofdinstrument in alle drie de gevallen.” Het werd het eerste rock and roll album dat bovenaan de Billboard chart kwam te staan, een positie die het 10 weken lang behield. Hoewel Presley geen innovatieve gitarist was zoals Moore of de hedendaagse Afro-Amerikaanse rockers Bo Diddley en Chuck Berry, stelde de cultuurhistoricus Gilbert B. Rodman dat de afbeelding op de hoes van het album, “van Elvis die de tijd van zijn leven heeft op het podium met een gitaar in zijn handen, een cruciale rol speelde in het positioneren van de gitaar … als het instrument dat de stijl en de geest van deze nieuwe muziek het best vatte”.

Op 3 april deed Presley de eerste van twee optredens in NBC”s Milton Berle Show. Zijn optreden, op het dek van de USS Hancock in San Diego, Californië, veroorzaakte gejuich en geschreeuw van een publiek van matrozen en hun dates. Een paar dagen later, tijdens een vlucht met Presley en zijn band naar Nashville voor een opnamesessie, raakten alle drie ernstig van slag toen een motor uitviel en het vliegtuig bijna neerstortte boven Arkansas. Twaalf weken na de oorspronkelijke release werd “Heartbreak Hotel” Presley”s eerste nummer één pophit. Eind april begon Presley met een twee weken durende residentie in het New Frontier Hotel and Casino op de Las Vegas Strip. De shows werden slecht ontvangen door de conservatieve hotelgasten van middelbare leeftijd – “like a jug of corn liquor at a champagne party”, schreef een criticus voor Newsweek. Tijdens zijn verblijf in Vegas tekende Presley, die serieuze acteerambities had, een zevenjarig contract met Paramount Pictures. Hij begon midden mei aan een tournee door het Midwesten, waarbij hij 15 steden in evenveel dagen aandeed. Hij had verschillende shows bijgewoond van Freddie Bell and the Bellboys in Vegas en werd getroffen door hun cover van “Hound Dog”, een hit in 1953 voor blueszangeres Big Mama Thornton door songwriters Jerry Leiber en Mike Stoller. Het werd het nieuwe slotnummer van zijn act. Na een show in La Crosse, Wisconsin, werd een dringende boodschap op het briefhoofd van de krant van het plaatselijke katholieke bisdom naar FBI-directeur J. Edgar Hoover gestuurd. Het waarschuwde dat “Presley een duidelijk gevaar is voor de veiligheid van de Verenigde Staten.  … acties en bewegingen waren van dien aard dat ze de seksuele passies van tienerjongeren konden opwekken. … Na de show probeerden meer dan 1.000 tieners Presley”s kamer binnen te dringen in het auditorium.  … Aanwijzingen van de schade die Presley aanrichtte in La Crosse waren de twee middelbare school meisjes … wiens buik en dij de handtekening van Presley droegen. “

Het tweede optreden in de Milton Berle Show was op 5 juni in NBC”s Hollywood studio, te midden van een hectische tournee. Berle haalde Presley over om zijn gitaar backstage te laten en adviseerde: “Laat ze je zien, jongen.” Tijdens het optreden stopte Presley abrupt een uptempo uitvoering van “Hound Dog” met een zwaai van zijn arm en begon aan een langzame, malende versie geaccentueerd met energieke, overdreven lichaamsbewegingen. Presley”s gyrations veroorzaakten een storm van controverse. Televisie critici waren woedend: Jack Gould van The New York Times schreef: “Mr. Presley heeft geen waarneembaar zang talent.  … Zijn frasering, als het zo genoemd kan worden, bestaat uit de stereotype variaties die horen bij een beginners aria in een badkuip…. Zijn enige specialiteit is een geaccentueerde beweging van het lichaam … voornamelijk geïdentificeerd met het repertoire van de blonde bommenhells van de burlesque runway.” Ben Gross van de New York Daily News stelde dat de populaire muziek “zijn laagste dieptepunt heeft bereikt in de ”grunt and groin” capriolen van ene Elvis Presley.  … Elvis, die zijn bekken ronddraait … gaf een tentoonstelling die suggestief en vulgair was, getint met het soort dierlijkheid dat beperkt zou moeten blijven tot kroegen en bordelen”. Ed Sullivan, wiens eigen variétéshow de populairste van het land was, verklaarde hem “ongeschikt om naar het gezin te kijken”. Tot Presley”s ongenoegen werd hij al snel “Elvis the Pelvis” genoemd, wat hij “een van de meest kinderachtige uitdrukkingen die ik ooit gehoord heb, afkomstig van een volwassene” noemde.

De Berle shows trokken zulke hoge kijkcijfers dat Presley geboekt werd voor een optreden op 1 juli in NBC”s Steve Allen Show in New York. Allen, geen fan van rock and roll, introduceerde een “nieuwe Elvis” in een witte vlinderdas en zwarte staarten. Presley zong “Hound Dog” gedurende minder dan een minuut voor een basset hond met een hoge hoed en vlinderdas. Zoals beschreven door televisiehistoricus Jake Austen, “Allen vond Presley talentloos en absurd … zette de dingen zo op dat Presley zijn berouw zou tonen”. Allen schreef later dat hij Presley”s “vreemde, slungelige, country-boy charisma, zijn moeilijk te definiëren schattigheid, en zijn charmante excentriciteit intrigerend” vond en hem gewoon in het gebruikelijke “komedie-weefsel” van zijn programma verwerkte. Vlak voor de laatste repetitie voor de show zei Presley tegen een verslaggever: “Ik hou me rustig tijdens deze show. Ik wil niets doen waardoor mensen me niet meer mogen. Ik denk dat TV belangrijk is dus ik ga mee, maar ik zal niet in staat zijn om het soort show te geven dat ik doe in een persoonlijk optreden.” Presley zou terugdenken aan de show van Allen als het meest belachelijke optreden uit zijn carrière. Later die avond verscheen hij voor Hy Gardner Calling, een populaire lokale TV show. Op de vraag of hij iets had geleerd van de kritiek die hij kreeg, antwoordde Presley: “Nee, dat heb ik niet, ik heb niet het gevoel dat ik iets verkeerd doe…. Ik zie niet in hoe welke muzieksoort dan ook een slechte invloed zou kunnen hebben op mensen als het alleen maar muziek is. … Ik bedoel, hoe zou rock ”n” roll muziek iemand kunnen laten rebelleren tegen hun ouders?”

De volgende dag nam Presley “Hound Dog” op, samen met “Any Way You Want Me” en “Don”t Be Cruel”. De Jordanaires zongen de harmonie, zoals ze ook in The Steve Allen Show hadden gedaan; ze zouden de hele jaren zestig met Presley samenwerken. Een paar dagen later gaf Presley een openluchtconcert in Memphis, waarbij hij aankondigde: “Weet je, die mensen in New York gaan me niet veranderen. Ik zal jullie vanavond laten zien hoe de echte Elvis is.” In augustus beval een rechter in Jacksonville, Florida, Presley om zijn act te temmen. Tijdens het volgende optreden hield hij zich grotendeels stil, behalve dat hij suggestief met zijn pink wiebelde om het bevel te bespotten. De single “Don”t Be Cruel” met “Hound Dog” stond 11 weken aan de top van de hitlijsten – een record dat 36 jaar lang niet overtroffen zou worden. De opnamesessies voor Presley”s tweede album vonden plaats in Hollywood tijdens de eerste week van september. Leiber en Stoller, de schrijvers van “Hound Dog”, droegen “Love Me” bij.

Allen”s show met Presley had, voor het eerst, CBS”s Ed Sullivan Show verslagen in de kijkcijfers. Sullivan boekte Presley, ondanks zijn uitspraak in juni, voor drie optredens voor een ongekende 50.000 dollar. De eerste, op 9 september 1956, werd gezien door ongeveer 60 miljoen kijkers – een record van 82,6 procent van het televisiepubliek. Acteur Charles Laughton presenteerde de show, omdat hij inviel terwijl Sullivan herstellende was van een auto-ongeluk. Presley verscheen die avond in twee segmenten vanuit CBS Television City in Los Angeles. Volgens de legende van Elvis, werd Presley enkel vanaf zijn middel gefilmd. Sullivan bekeek clips van de Allen en Berle shows met zijn producer en zei dat Presley “een soort apparaat heeft dat onder het kruis van zijn broek hangt, dus als hij zijn benen heen en weer beweegt kan je de omtrek van zijn pik zien…. Ik denk dat het een colaflesje is… We kunnen dit niet hebben op een zondagavond. Dit is een familieshow!” Sullivan zei publiekelijk tegen TV Guide: “Wat zijn gyrations betreft, het hele ding kan worden gecontroleerd met camera shots.” Presley werd in de eerste en tweede show van top tot teen in beeld gebracht. Hoewel het camerawerk relatief discreet was tijdens zijn debuut, met beenverduisterende close-ups als hij danste, reageerde het studiopubliek op de gebruikelijke manier: schreeuwend. Presley”s optreden van zijn aanstaande single, de ballad “Love Me Tender”, zorgde voor een recordaantal van een miljoen voorbestellingen. Meer dan welke andere gebeurtenis dan ook, was het dit eerste optreden in The Ed Sullivan Show dat van Presley een nationale beroemdheid maakte van nauwelijks eerder vertoonde proporties.

Tegelijk met Presley”s opkomst vond een culturele verschuiving plaats die hij zowel hielp inspireren als symboliseren. Hij ontketende de “grootste poprage sinds Glenn Miller en Frank Sinatra … Presley bracht rock”n”roll in de mainstream van de populaire cultuur”, schrijft historicus Marty Jezer. “Terwijl Presley het artistieke tempo aangaf, volgden andere artiesten.  … Presley, meer dan wie dan ook, gaf de jongeren een geloof in zichzelf als een aparte en op een of andere manier verenigde generatie – de eerste in Amerika ooit die de kracht van een geïntegreerde jeugdcultuur voelde.”

De reacties van het publiek bij Presley”s live shows werden steeds koortsiger. Moore herinnerde zich, “Hij begon met, ”You ain”t nothin” but a Hound Dog,” en ze gingen uit hun dak. Ze reageerden altijd op dezelfde manier. Er zou elke keer een rel zijn.” Bij de twee concerten die hij in september gaf op de Mississippi-Alabama Fair and Dairy Show, werden 50 National Guards toegevoegd aan de politiebeveiliging om ervoor te zorgen dat de menigte geen herrie zou schoppen. Elvis, Presley”s tweede RCA Victor album, werd uitgebracht in oktober en steeg snel naar nummer één op het billboard. Het album bevat “Old Shep”, dat hij zong tijdens de talentenshow in 1945, en dat nu de eerste keer was dat hij piano speelde op een RCA Victor sessie. Volgens Guralnick kan men “in de haperende akkoorden en het enigszins haperende ritme zowel de onmiskenbare emotie als de even onmiskenbare waardering van emotie boven techniek horen”. Bij het beoordelen van de muzikale en culturele impact van Presley”s opnames vanaf “That”s All Right” tot Elvis, schreef rock criticus Dave Marsh dat “deze platen, meer dan welke andere dan ook, de zaden bevatten van wat rock & roll was, is geweest en hoogstwaarschijnlijk wat het zal worden”.

Presley keerde op 28 oktober terug naar de Sullivan show in de hoofdstudio in New York, ditmaal gepresenteerd door zijn naamgenoot. Na het optreden verbrandden menigten in Nashville en St. Louis hem in beeltenis. Zijn eerste speelfilm, Love Me Tender, werd uitgebracht op 21 november. Hoewel hij niet de hoofdrol speelde, werd de oorspronkelijke titel van de film, The Reno Brothers, veranderd om munt te slaan uit zijn laatste nummer één plaat: “Love Me Tender” had eerder die maand de top van de hitlijsten bereikt. Om verder te profiteren van Presley”s populariteit, werden vier musicalnummers toegevoegd aan wat oorspronkelijk een acteerrol was. De film werd afgekeurd door critici, maar deed het erg goed aan de kassa. Presley zou de hoofdrol krijgen in elke volgende film die hij maakte.

Op 4 december ging Presley langs bij Sun Records waar Carl Perkins en Jerry Lee Lewis aan het opnemen waren en hield er een geïmproviseerde jamsessie samen met Johnny Cash. Hoewel Phillips niet langer het recht had om materiaal van Presley uit te brengen, zorgde hij er toch voor dat de sessie op tape werd vastgelegd. De resultaten, die 25 jaar lang niet officieel werden uitgebracht, werden bekend als de “Million Dollar Quartet” opnamen. Het jaar eindigde met een voorpagina verhaal in The Wall Street Journal die meldde dat Presley merchandise 22 miljoen dollar had opgebracht bovenop zijn platenverkoop, en Billboard”s verklaring dat hij meer nummers in de top 100 had geplaatst dan elke andere artiest sinds platen voor het eerst in de hitlijsten werden opgenomen. In zijn eerste volledige jaar bij RCA Victor, toen de grootste platenmaatschappij, was Presley goed voor meer dan 50% van de verkoop van singles van het label.

Presley verscheen voor de derde en laatste keer in de Ed Sullivan Show op 6 januari 1957 – deze keer inderdaad tot op het middel. Sommige commentatoren hebben beweerd dat Parker een schijn van censuur heeft georkestreerd om publiciteit te genereren. In ieder geval, zoals criticus Greil Marcus beschrijft, Presley “bond zichzelf niet vast. Hij liet de saaie kleren die hij tijdens de eerste twee shows had gedragen achter zich en stapte nu in het bizarre kostuum van een pasja, zo niet een haremmeisje. Met de make-up over zijn ogen, het haar dat in zijn gezicht viel, de overweldigende sexuele lading van zijn mond, speelde hij Rudolph Valentino in The Sheik, met alle registers open.” Om af te sluiten, zijn bereik tonend en Sullivans wensen tartend, zong Presley een zachte zwarte spiritual, “Peace in the Valley”. Aan het eind van de show verklaarde Sullivan Presley “een echte fatsoenlijke, fijne jongen”. Twee dagen later maakte de dienstplichtcommissie van Memphis bekend dat Presley als 1-A zou worden geclassificeerd en waarschijnlijk nog dat jaar zou worden opgeroepen.

Elk van de drie Presley singles uitgebracht in de eerste helft van 1957 werden nummer één: “Too Much”, “All Shook Up”, en “(Let Me Be Your) Teddy Bear”. Hij was al een internationale ster en trok zelfs fans waar zijn muziek niet officieel werd uitgebracht. Onder de kop “Presley Records a Craze in Soviet”, meldde The New York Times dat persingen van zijn muziek op afgedankte röntgenplaten hoge prijzen opbrachten in Leningrad. Tussen filmopnames en opnamesessies door vond de 22-jarige Presley ook nog tijd om op 19 maart 1957 een 18-kamer herenhuis Graceland te kopen voor $102.500. Het landhuis, dat ongeveer 14 km ten zuiden van het centrum van Memphis lag, was voor hemzelf en zijn ouders. In de aanloop naar de aankoop, nam Elvis Loving You op – de soundtrack van zijn tweede film, die in juli uitkwam. Het was Presley”s derde opeenvolgende nummer één album. Het titelnummer werd geschreven door Leiber en Stoller, die vervolgens werden ingehuurd om vier van de zes songs te schrijven die werden opgenomen tijdens de sessies voor Jailhouse Rock, Presley”s volgende film. Het songwriting team produceerde effectief de Jailhouse sessies en ontwikkelde een hechte werkrelatie met Presley, die hen als zijn “geluksbrenger” ging beschouwen. “Hij was snel,” zei Leiber. “Elke demo die je hem gaf kende hij binnen tien minuten uit zijn hoofd.” Het titelnummer was weer een nummer één hit, net als de Jailhouse Rock EP.

Presley ondernam drie korte tournees in de loop van het jaar en bleef een uitzinnige reactie van het publiek genereren. Een krant in Detroit suggereerde dat “het probleem met het gaan kijken naar Elvis Presley is dat je gedood kan worden”. Villanova studenten bekogelden hem met eieren in Philadelphia, en in Vancouver kwam de menigte na het einde van de show in opstand en vernielde het podium. Frank Sinatra, die in de jaren veertig zowel het zwijmelen als het gillen van tienermeisjes had geïnspireerd, veroordeelde het nieuwe muzikale fenomeen. In een artikel in een tijdschrift veroordeelde hij rock and roll als “brutaal, lelijk, gedegenereerd, gemeen…. Het bevordert bijna totaal negatieve en destructieve reacties bij jonge mensen. Het ruikt vals en onecht. Het wordt gezongen, gespeeld en geschreven, voor het grootste deel, door cretinous goons. … Dit ranzig ruikende afrodisiacum betreur ik.” Gevraagd naar een reactie, zei Presley: “Ik bewonder de man. Hij heeft het recht te zeggen wat hij wil zeggen. Hij is een groot succes en een prima acteur, maar ik vind dat hij het niet had moeten zeggen.  … Dit is een trend, net zoals hij geconfronteerd werd toen hij jaren geleden begon.”

Leiber en Stoller waren opnieuw in de studio voor de opnames van Elvis” Christmas Album. Tegen het einde van de sessie schreven ze ter plekke een nummer op Presley”s verzoek: “Santa Claus Is Back in Town”, een blues met veel toespelingen. De vakantie release verlengde Presley”s reeks van nummer één albums tot vier en zou het best verkochte kerstalbum ooit worden in de Verenigde Staten, met een uiteindelijke verkoop van meer dan 20 miljoen wereldwijd. Na de sessie namen Moore en Black, die slechts een bescheiden wekelijks salaris verdienden en niet deelden in Presley”s enorme financiële succes, ontslag. Hoewel ze een paar weken later werden teruggehaald op dagbasis, was het duidelijk dat ze al een tijd geen deel meer uitmaakten van Presley”s inner circle. Op 20 december ontving Presley zijn oproep. Hij kreeg uitstel om de op stapel staande King Creole af te maken, waarin al 350.000 dollar was geïnvesteerd door Paramount en producent Hal Wallis. Een paar weken in het nieuwe jaar werd “Don”t”, een andere Leiber en Stoller melodie, Presley”s tiende nummer-één seller. Het was nog maar 21 maanden geleden dat “Heartbreak Hotel” hem voor het eerst aan de top had gebracht. De opnamesessies voor de soundtrack van King Creole werden midden januari 1958 in Hollywood gehouden. Leiber en Stoller leverden drie nummers en waren opnieuw van de partij, maar het zou de laatste keer zijn dat Presley en het duo nauw samenwerkten. Zoals Stoller zich later herinnerde, probeerden Presley”s manager en entourage hem af te zetten: “Hij werd verwijderd.  … Ze hielden hem apart.” Een korte soundtrack sessie op 11 februari betekende een ander einde – het was de laatste keer dat Black zou optreden met Presley.

1958-1960: Militaire dienst en moeder”s dood

Op 24 maart 1958 werd Presley opgeroepen voor het Amerikaanse leger als soldaat in Fort Chaffee, bij Fort Smith, Arkansas. Zijn aankomst was een groot media-evenement. Honderden mensen kwamen op Presley af toen hij uit de bus stapte; fotografen begeleidden hem vervolgens het fort in. Presley kondigde aan dat hij uitkeek naar zijn militaire dienst en zei dat hij niet anders behandeld wilde worden dan anderen: “Het leger kan met mij doen wat het wil.”

Presley begon aan zijn basistraining in Fort Hood, Texas. Tijdens een verlof van twee weken begin juni, nam hij vijf nummers op in Nashville. Begin augustus werd bij zijn moeder hepatitis geconstateerd, en haar toestand verslechterde snel. Presley kreeg noodverlof om haar te bezoeken en kwam op 12 augustus in Memphis aan. Twee dagen later stierf ze aan hartfalen op 46-jarige leeftijd. Presley was er kapot van en was nooit meer de oude geworden; hun relatie was zeer hecht gebleven – zelfs toen hij volwassen was, spraken ze babytaal met elkaar en Presley sprak haar aan met koosnaampjes.

Na de training sloot Presley zich op 1 oktober aan bij de 3e Pantserdivisie in Friedberg, Duitsland. Tijdens de manoeuvres, maakte Presley kennis met amfetamines door een sergeant. Hij werd “bijna evangelisch over de voordelen”, niet alleen voor energie maar ook voor “kracht” en gewichtsverlies, en veel van zijn vrienden in de compagnie deden met hem mee. In het leger maakte Presley ook kennis met karate, dat hij serieus bestudeerde, onder leiding van Jürgen Seydel. Het werd een levenslange interesse, die hij later in zijn live optredens verwerkte. Medesoldaten hebben getuigd van Presley”s wens om ondanks zijn roem gezien te worden als een capabele, gewone soldaat, en van zijn vrijgevigheid. Hij doneerde zijn soldij aan liefdadigheid, kocht tv-toestellen voor de basis en kocht voor iedereen in zijn uitrusting een extra set gevechtstenues.

Toen Presley in Friedberg was, ontmoette hij de 14-jarige Priscilla Beaulieu. Ze zouden uiteindelijk trouwen na een verkering van zeven-en-een-half jaar. In haar autobiografie zegt Priscilla dat Presley bang was dat zijn verblijf van 24 maanden als GI zijn carrière zou ruïneren. In de Special Services zou hij muzikale optredens hebben kunnen geven en in contact zijn gebleven met het publiek, maar Parker had hem ervan overtuigd dat hij, om respect van het volk te krijgen, zijn land als een gewone soldaat moest dienen. Berichten in de media echoden Presley”s zorgen over zijn carrière, maar RCA Victor producer Steve Sholes en Freddy Bienstock van Hill and Range hadden zich zorgvuldig voorbereid op zijn twee jaar durende onderbreking. Gewapend met een aanzienlijke hoeveelheid onuitgebracht materiaal, zorgden ze voor een regelmatige stroom van succesvolle releases. Tussen zijn introductie en ontslag had Presley tien top 40 hits, waaronder “Wear My Ring Around Your Neck”, de bestseller “Hard Headed Woman”, en “One Night” in 1958, en “(Now and Then There”s) A Fool Such as I” en de nummer één “A Big Hunk o” Love” in 1959. RCA Victor bracht ook vier albums uit met eerder uitgebracht materiaal gedurende deze periode, het meest succesvol was Elvis” Golden Records (1958), dat nummer drie bereikte in de LP chart.

1960-1968: Focus op films

Presley keerde op 2 maart 1960 terug naar de Verenigde Staten, en werd drie dagen later eervol ontslagen met de rang van sergeant. De trein die hem van New Jersey naar Tennessee bracht werd de hele weg overspoeld, en Presley werd opgeroepen om op geplande haltes te verschijnen om zijn fans een plezier te doen. In de nacht van 20 maart ging hij naar RCA Victor”s Nashville studio om tracks te knippen voor een nieuw album samen met een single, “Stuck on You”, die in allerijl werd uitgebracht en snel een nummer één hit werd. Een andere Nashville sessie twee weken later leverde een paar van zijn best verkochte singles op, de ballads “It”s Now or Never” en “Are You Lonesome Tonight?”, samen met de rest van Elvis Is Back! Het album bevat verschillende songs die door Greil Marcus beschreven worden als vol Chicago blues “menace, gedreven door Presley”s eigen super-miked akoestische gitaar, briljant spel van Scotty Moore, en demonisch saxwerk van Boots Randolph. Elvis” zang was niet sexy, het was pornografisch.” Als geheel “riep de plaat de visie op van een artiest die alles kon zijn”, volgens muziekhistoricus John Robertson: “een flirterig tieneridool met een hart van goud; een onstuimige, gevaarlijke minnaar; een gutbucket blues zanger; een verfijnde nachtclub entertainer; Uitgebracht slechts enkele dagen nadat de opnames voltooid waren, bereikte het nummer twee in de album chart.

Presley keerde terug op televisie op 12 mei als gast in The Frank Sinatra Timex Special-ironisch voor beide sterren, gezien Sinatra”s eerdere veroordeling van rock and roll. De show, ook bekend als Welcome Home Elvis, was eind maart opgenomen, de enige keer in het jaar dat Presley voor een publiek optrad. Parker regelde een ongehoord honorarium van 125.000 dollar voor acht minuten zang. De uitzending trok een enorm kijkerspubliek.

G.I. Blues, de soundtrack van Presley”s eerste film sinds zijn terugkeer, werd een nummer één album in oktober. Zijn eerste LP met gewijd materiaal, His Hand in Mine, volgde twee maanden later. Het bereikte nummer 13 in de U.S. pop chart en nummer 3 in de UK, opmerkelijke cijfers voor een gospel album. In februari 1961 gaf Presley twee optredens voor een benefietevenement in Memphis, ten bate van 24 plaatselijke liefdadigheidsinstellingen. Tijdens een lunch voorafgaand aan het evenement, overhandigde RCA Victor hem een plaquette die de wereldwijde verkoop van meer dan 75 miljoen platen certificeerde. Een 12 uur durende sessie in Nashville midden maart leverde bijna alles op van Presley”s volgende studio album, Something for Everybody. Zoals John Robertson het beschrijft, is het een voorbeeld van de Nashville-sound, de ingetogen, kosmopolitische stijl die de countrymuziek in de jaren zestig zou definiëren. Het album is een voorbode van veel van wat Presley zelf zou gaan doen in het volgende halve decennium en is grotendeels “een aangename, onbedreigende pastiche van de muziek die ooit Elvis” geboorterecht was”. Het zou zijn zesde nummer één LP worden. Een ander benefietconcert, om geld in te zamelen voor een Pearl Harbor herdenkingsmonument, werd gehouden op 25 maart in Hawaii. Het zou Presley”s laatste publieke optreden voor zeven jaar worden.

Parker had Presley inmiddels in een zwaar filmschema geduwd, gericht op formulegetrouwe, bescheiden begrotingen voor muzikale komedies. Presley drong aanvankelijk aan op grotere rollen, maar toen twee films in een meer dramatische stijl – Flaming Star (1960) en Wild in the Country (1961) – commercieel minder succesvol waren, keerde hij terug naar de formule. Onder de 27 films die hij in de jaren 1960 maakte, waren er nog een paar uitzonderingen. Zijn films werden bijna universeel afgekeurd; criticus Andrew Caine deed ze af als een “pantheon van slechte smaak”. Niettemin waren ze bijna allemaal winstgevend. Hal Wallis, die er negen produceerde, verklaarde: “Een Presley-film is de enige zekerheid in Hollywood.”

Van Presley”s films in de jaren ”60 gingen er 15 vergezeld van soundtrack albums en nog eens 5 van soundtrack EP”s. De snelle productie- en releaseschema”s van de films – hij speelde vaak in drie films per jaar – hadden invloed op zijn muziek. Volgens Jerry Leiber was de soundtrack-formule al duidelijk voor Presley naar het leger vertrok: “drie ballads, een medium-tempo, een up-tempo, en een break blues boogie”. Naarmate het decennium vorderde, werd de kwaliteit van de soundtrack songs “steeds slechter”. Julie Parrish, die te zien was in Paradise, Hawaiian Style (1966), zegt dat hij een hekel had aan veel van de liedjes die voor zijn films werden gekozen. Gordon Stoker van The Jordanaires beschrijft hoe Presley zich terugtrok van de studiomicrofoon: “Het materiaal was zo slecht dat hij het gevoel had dat hij het niet kon zingen.” De meeste filmalbums bevatten een of twee nummers van gerespecteerde schrijvers, zoals het team van Doc Pomus en Mort Shuman. Maar over het algemeen, volgens biograaf Jerry Hopkins, leken de nummers “op bestelling te zijn geschreven door mannen die Elvis of rock and roll nooit echt begrepen”. Ongeacht de kwaliteit van de songs, is er beweerd dat Presley ze over het algemeen goed zong, met engagement. Criticus Dave Marsh hoorde het tegenovergestelde: “Presley doet geen moeite, waarschijnlijk de verstandigste koers tegenover materiaal als ”No Room to Rumba in a Sports Car” en ”Rock-A-Hula Baby”.”

In de eerste helft van het decennium stonden drie van Presley”s soundtrack-albums op nummer één in de popcharts, en een paar van zijn populairste nummers kwamen uit zijn films, zoals “Can”t Help Falling in Love” (1961) en “Return to Sender” (1962). (“Viva Las Vegas”, het titelnummer van de film uit 1964, was een kleine hit als B-kantje, en werd pas later echt populair). Maar, net als met artistieke verdiensten, verminderde de commerciële opbrengst gestaag. Gedurende een periode van vijf jaar-1964 tot 1968-Presley had slechts een top-tien hit: “Crying in the Chapel” (1965), een gospelnummer opgenomen in 1960. Wat niet-film albums betreft, tussen de release van Pot Luck in juni 1962 en de release van de soundtrack van de televisiespecial die zijn comeback betekende in november 1968, werd slechts één LP met nieuw materiaal van Presley uitgebracht: het gospel album How Great Thou Art (1967). Het leverde hem zijn eerste Grammy Award op, voor Best Sacred Performance. Zoals Marsh beschreef, was Presley “misschien wel de grootste blanke gospelzanger van zijn tijd, echt de laatste rock & roll artiest die gospel net zo”n vitaal onderdeel van zijn muzikale persoonlijkheid maakte als zijn wereldlijke songs”.

Kort voor Kerstmis 1966, meer dan zeven jaar na hun eerste ontmoeting, vroeg Presley aan Priscilla Beaulieu. Ze trouwden op 1 mei 1967, in een korte ceremonie in hun suite in het Aladdin Hotel in Las Vegas. De stroom van formule films en lopende band soundtracks ging verder. Het was pas in oktober 1967, toen de Clambake soundtrack LP een record lage verkoop registreerde voor een nieuw Presley album, dat RCA executives een probleem onderkenden. “Tegen dan was het kwaad natuurlijk al geschied”, zoals historici Connie Kirchberg en Marc Hendrickx het stellen. “Elvis werd gezien als een lachertje door serieuze muziekliefhebbers en als een afgedane zaak voor iedereen behalve zijn meest trouwe fans.”

1968-1973: Comeback

Presley”s enige kind, Lisa Marie, werd geboren op 1 februari 1968, in een periode waarin hij diep ongelukkig was geworden met zijn carrière. Van de acht singles die Presley tussen januari 1967 en mei 1968 uitbracht, kwamen er slechts twee in de top 40, en geen enkele hoger dan nummer 28. Zijn aanstaande soundtrack album, Speedway, zou op nummer 82 in de Billboard chart komen. Parker had zijn plannen al verlegd naar televisie, waar Presley niet meer had opgetreden sinds de Sinatra Timex show in 1960. Hij sloot een deal met NBC waarbij het netwerk zowel een theaterfilm zou financieren als een kerstspecial zou uitzenden.

De special, die eind juni in Burbank, Californië werd opgenomen, heette gewoon Elvis en werd uitgezonden op 3 december 1968. Later bekend als de ”68 Comeback Special, bevatte de show zowel overdadig geënsceneerde studio producties als songs uitgevoerd met een band voor een klein publiek-Presley”s eerste live optredens sinds 1961. In de live fragmenten was Presley gekleed in strak zwart leer, zong en speelde gitaar in een ongeremde stijl die deed denken aan zijn vroege rock and roll dagen. Regisseur en co-producer Steve Binder hadden hard gewerkt om een show te produceren die ver verwijderd was van het uur met kerstliedjes dat Parker oorspronkelijk had gepland. De show, NBC”s best bekeken dat seizoen, veroverde 42 procent van het totale kijkerspubliek. Jon Landau van Eye magazine merkte op: “Er is iets magisch aan het kijken naar een man die zichzelf verloren heeft en zijn weg terug naar huis vindt. Hij zong met een kracht die men niet meer verwacht van rock ”n” roll zangers. Hij bewoog zijn lichaam met een gebrek aan pretentie en inspanning waar Jim Morrison groen van jaloezie van zou zijn geworden.” Dave Marsh noemt het optreden er een van “emotionele grandeur en historische weerklank”.

In januari 1969 bereikte de single “If I Can Dream”, geschreven voor de special, nummer 12. Het soundtrack album steeg naar de top tien. Volgens vriend Jerry Schilling herinnerde de special Presley aan iets “wat hij jarenlang niet had kunnen doen, de mensen kunnen kiezen; kunnen kiezen welke liedjes en niet verteld worden wat er op de soundtrack moest komen.  … Hij was uit de gevangenis, man.” Binder zei over de reactie van Presley: “Ik liet Elvis de 60 minuten durende show zien, en hij zei tegen me in de filmzaal: ”Steve, het is het beste wat ik ooit in mijn leven heb gedaan. Ik geef je mijn woord dat ik nooit een lied zal zingen waar ik niet in geloof”.”

Gesterkt door de ervaring van de Comeback Special, begon Presley aan een reeks opnamesessies in de American Sound Studio, die leidden tot het bejubelde From Elvis in Memphis. Uitgebracht in juni 1969, was dit zijn eerste wereldlijke, niet-soundtrack album uit een toegewijde periode in de studio in acht jaar. Zoals Dave Marsh het omschreef, is het “een meesterwerk waarin Presley onmiddellijk de popmuziek trends inhaalt die aan hem voorbij leken te gaan tijdens de filmjaren. Hij zingt country songs, soul songs en rockers met echte overtuiging, een verbluffende prestatie.” Het album bevatte de hitsingle “In the Ghetto”, uitgegeven in april, die nummer drie bereikte op de pop chart-Presley”s eerste niet-gospel top tien hit sinds “Bossa Nova Baby” in 1963. Verdere hitsingles werden uit de American Sound sessies gehaald: “Suspicious Minds”, “Don”t Cry Daddy”, en “Kentucky Rain”.

Presley was erop gebrand om weer regelmatig live op te treden. Na het succes van de Comeback Special, kwamen er aanbiedingen van over de hele wereld. Het London Palladium bood Parker 28.000 dollar voor een optreden van een week. Hij antwoordde, “Dat is goed voor mij, hoeveel kan je krijgen voor Elvis?” In mei kondigde het gloednieuwe International Hotel in Las Vegas, met de grootste showroom in de stad, aan dat het Presley had geboekt. Hij zou 57 shows geven gedurende vier weken, beginnend op 31 juli. Moore, Fontana en de Jordanaires weigerden mee te doen, bang om het lucratieve sessiewerk dat ze in Nashville hadden te verliezen. Presley verzamelde nieuwe top-begeleiders, onder leiding van gitarist James Burton en met twee gospelgroepen, The Imperials en Sweet Inspirations. Kostuumontwerper Bill Belew, verantwoordelijk voor de intense lederen styling van de Comeback Special, creëerde een nieuwe podium look voor Presley, geïnspireerd door Presley”s passie voor karate. Desalniettemin was hij nerveus: zijn enige eerdere Las Vegas optreden, in 1956, was slecht verlopen. Parker, die van Presley”s terugkeer de showbizz-manifestatie van het jaar wilde maken, gaf leiding aan een grote promotiecampagne. Hoteleigenaar Kirk Kerkorian stuurde zijn eigen vliegtuig naar New York om rockjournalisten over te vliegen voor het debuutoptreden.

Presley betrad het podium zonder introductie. Het publiek van 2.200, waaronder veel beroemdheden, gaf hem een staande ovatie voordat hij een noot zong en nog een na zijn optreden. Een derde volgde op zijn toegift, “Can”t Help Falling in Love” (een nummer dat zijn slotnummer zou zijn voor een groot deel van de jaren 1970). Op een persconferentie na de show, toen een journalist naar hem verwees als “The King”, gebaarde Presley naar Fats Domino, die het tafereel aan het opnemen was. “Nee,” zei Presley, “dat is de echte koning van de rock and roll.” De volgende dag resulteerden Parkers onderhandelingen met het hotel in een vijfjarig contract voor Presley om elke februari en augustus te spelen, tegen een jaarsalaris van 1 miljoen dollar. Newsweek schreef: “Er zijn verschillende ongelooflijke dingen aan Elvis, maar het meest ongelooflijke is zijn blijvende kracht in een wereld waar meteorische carrières vervagen als vallende sterren.” Rolling Stone noemde Presley “bovennatuurlijk, zijn eigen wederopstanding.” In november ging Presley”s laatste niet-concertfilm, Change of Habit, in première. Het dubbelalbum From Memphis to Vegas

Cassandra Peterson, de latere Elvira van de televisie, ontmoette Presley in deze periode in Las Vegas, waar ze werkte als showgirl. Ze zei over hun ontmoeting: “Hij was zo anti-drugs toen ik hem ontmoette. Ik zei tegen hem dat ik marihuana rookte, en hij was gewoon ontzet. Hij zei: ”Doe dat nooit meer.”” Presley was niet alleen fel gekant tegen recreatieve drugs, hij dronk ook zelden. Verschillende van zijn familieleden waren alcoholist geweest, een lot dat hij wilde vermijden.

Presley keerde begin 1970 terug naar de International voor de eerste van de twee maanden durende engagementen van dat jaar, waarbij hij twee shows per avond gaf. Opnames van deze shows werden uitgegeven op het album On Stage. Eind februari gaf Presley zes bezoekersrecordbrekende shows in de Houston Astrodome. In april kwam de single “The Wonder of You” uit – een nummer 1 hit in de UK, en stond ook bovenaan in de U.S. adult contemporary chart. Metro-Goldwyn-Mayer filmde repetitie en concert beelden in de International in augustus voor de documentaire Elvis: That”s the Way It Is. Presley trad op in een jumpsuit, wat een handelsmerk zou worden van zijn live act. Tijdens dit optreden werd hij bedreigd met moord tenzij er 50.000 dollar werd betaald. Presley was sinds de jaren 50 het doelwit geweest van vele bedreigingen, vaak zonder dat hij het wist. De FBI nam de bedreiging serieus en de beveiliging werd opgevoerd voor de volgende twee shows. Presley ging het podium op met een Derringer in zijn rechterlaars en een .45 pistool in zijn broeksband, maar de concerten verliepen zonder incidenten.

Het album That”s the Way It Is, geproduceerd ter begeleiding van de documentaire en met zowel studio- als live-opnamen, markeerde een stilistische verschuiving. Zoals muziekhistoricus John Robertson opmerkte: “De autoriteit van Presley”s zang hielp het feit te verhullen dat het album resoluut afstand nam van de American-roots inspiratie van de Memphis sessies naar een meer middle-of-the-road geluid. Met country op een laag pitje en soul en R&B achtergelaten in Memphis, was wat overbleef zeer stijlvolle, zeer cleane blanke pop – perfect voor het Las Vegas publiek, maar een duidelijke stap terug voor Elvis”. Na het einde van zijn Internationaal engagement op 7 september, begon Presley aan een concerttour van een week, vooral in het Zuiden, zijn eerste sinds 1958. Een andere tour van een week, aan de Westkust, volgde in november.

Op 21 december 1970 organiseerde Presley een ontmoeting met president Richard Nixon in het Witte Huis, waar hij zijn patriottisme uitsprak en uitlegde hoe hij dacht de hippies te kunnen bereiken om de drugscultuur die hij en de president verafschuwden te helpen bestrijden. Hij vroeg Nixon om een Bureau of Narcotics and Dangerous Drugs badge, als aanvulling op soortgelijke items die hij was beginnen te verzamelen en als teken van officiële goedkeuring van zijn patriottische inspanningen. Nixon, die de ontmoeting blijkbaar gênant vond, was ervan overtuigd dat Presley een positieve boodschap kon overbrengen aan jongeren en dat het daarom belangrijk was dat hij “zijn geloofwaardigheid behield”. Presley vertelde Nixon dat de Beatles, wier nummers hij in die tijd regelmatig tijdens concerten ten gehore bracht, exemplarisch waren voor wat hij zag als een trend van anti-Amerikanisme. Presley en zijn vrienden hadden eerder, in augustus 1965, een vier uur durende ontmoeting met de Beatles gehad in zijn huis in Bel Air, Californië. Bij het horen van de verslagen van de ontmoeting, zei Paul McCartney later dat hij “zich een beetje verraden voelde.  … De grote grap was dat we drugs gebruikten, en kijk wat er met hem gebeurde”, een verwijzing naar Presley”s vroege dood, in verband gebracht met drugsmisbruik op recept.

De U.S. Junior Chamber of Commerce riep Presley op 16 januari 1971 uit tot één van haar jaarlijkse “Ten Most Outstanding Young Men of the Nation”. Niet lang daarna noemde de stad Memphis het stuk Highway 51 South waaraan Graceland gelegen is “Elvis Presley Boulevard”. Hetzelfde jaar werd Presley de eerste rock and roll-zanger die de Lifetime Achievement Award (toen bekend als de Bing Crosby Award) kreeg van de National Academy of Recording Arts and Sciences, de Grammy Award-organisatie. Drie nieuwe, niet-film Presley studio albums werden uitgebracht in 1971, evenveel als er waren uitgekomen in de voorgaande acht jaar. Het best ontvangen door de critici was Elvis Country, een concept plaat die zich concentreerde op genre standards. De grootste verkoper was Elvis Sings the Wonderful World of Christmas, “the truest statement of all”, volgens Greil Marcus. “Te midden van tien pijnlijk sentimentele kerstliedjes, stuk voor stuk gezongen met een ontstellende oprechtheid en nederigheid, kon je Elvis aantreffen die zich een weg baande door zes vurige minuten van ”Merry Christmas Baby”, een raanzige oude Charles Brown blues.  … Als de zonde zijn levenloosheid was, was het zijn zondigheid die hem tot leven bracht”.

MGM filmde Presley opnieuw in april 1972, deze keer voor Elvis on Tour, die dat jaar de Golden Globe Award voor Beste Documentaire Film won. Zijn gospel album He Touched Me, uitgebracht die maand, leverde hem zijn tweede Grammy Award op, voor Best Inspirational Performance. Een 14-daagse tournee begon met een ongekende vier opeenvolgende uitverkochte shows in New York”s Madison Square Garden. Het avondconcert op 10 juli werd opgenomen en een week later in LP-vorm uitgegeven. Elvis: As Recorded at Madison Square Garden werd één van Presley”s best verkopende albums. Na de tournee werd de single “Burning Love” uitgebracht-Presley”s laatste top tien hit in de U.S. pop chart. “De meest opwindende single die Elvis heeft gemaakt sinds ”All Shook Up””, schreef rockcriticus Robert Christgau. “Wie anders kon ”It”s coming closer, the flames are now licking my body” laten klinken als een afspraakje met de backup band van James Brown?”

Presley en zijn vrouw werden steeds afstandelijker en leefden nauwelijks nog samen. In 1971 resulteerde een affaire met Joyce Bova – zonder dat hij het wist – in haar zwangerschap en een abortus. Hij opperde vaak de mogelijkheid dat zij naar Graceland zou verhuizen en zei dat hij Priscilla waarschijnlijk zou verlaten. De Presleys gingen op 23 februari 1972 uit elkaar, nadat Priscilla haar relatie met Mike Stone, een karateleraar die Presley haar had aanbevolen, bekend had gemaakt. Priscilla vertelde dat toen ze het hem vertelde, Presley haar “vastpakte … en met geweld de liefde bedreef”, verklarend: “Dit is hoe een echte man de liefde bedrijft met zijn vrouw”. Later verklaarde ze in een interview dat ze spijt had van haar woordkeuze bij de beschrijving van het incident, en zei dat het een overdrijving was geweest. Vijf maanden later trok Presley”s nieuwe vriendin, Linda Thompson, een liedjesschrijfster en een voormalige schoonheidskoningin van Memphis, bij hem in. Presley en zijn vrouw vroegen een scheiding aan op 18 augustus. Volgens Joe Moscheo van de Imperials was het mislukken van Presley”s huwelijk “een klap waarvan hij nooit meer herstelde”. Op een zeldzame persconferentie in juni had een verslaggever aan Presley gevraagd of hij tevreden was met zijn imago. Presley antwoordde: “Nou, het imago is één ding en de mens een ander … het is erg moeilijk om aan een imago te voldoen.”

In januari 1973 gaf Presley twee benefietconcerten voor het Kui Lee Cancer Fund in verband met een baanbrekende TV-special, Aloha from Hawaii, dat het eerste concert van een soloartiest zou worden dat wereldwijd werd uitgezonden. De eerste show diende als oefening en reserve voor het geval dat technische problemen de live-uitzending twee dagen later zouden hinderen. Op 14 januari werd Aloha from Hawaii live via satelliet uitgezonden in Japan, Zuid-Korea, Thailand, de Filippijnen, Australië en Nieuw-Zeeland, en ook voor Amerikaanse militairen die in Zuidoost-Azië gestationeerd waren. In Japan, waar het een nationale Elvis Presley Week afsloot, brak het kijkcijferrecords. De volgende nacht werd het uitgezonden in 28 Europese landen en in april werd een uitgebreide versie eindelijk uitgezonden in de VS, waar het 57% van de kijkers binnenhaalde. Na verloop van tijd, Parker”s claim dat het werd gezien door een miljard of meer mensen, maar dat cijfer bleek puur verzinsel te zijn geweest. Presley”s podiumkostuum werd het meest herkenbare voorbeeld van de uitgebreide concertkledij waarmee zijn hedendaagse persona nauw geassocieerd werd. Zoals Bobbie Ann Mason het beschreef: “Aan het eind van de show, als hij zijn American Eagle cape uitspreidt, met de volledig uitgespreide vleugels van de adelaar op de rug, wordt hij een godfiguur.” Het bijbehorende dubbelalbum, dat in februari uitkwam, ging naar nummer één en verkocht uiteindelijk meer dan 5 miljoen exemplaren in de Verenigde Staten. Het bleek Presley”s laatste Amerikaanse nummer één popalbum te zijn tijdens zijn leven.

Tijdens een middernachtshow in dezelfde maand, stormden vier mannen het podium op in een schijnbare aanval. Beveiligers kwamen Presley verdedigen, en hij gooide zelf een indringer van het podium. Na de show raakte hij geobsedeerd door het idee dat de mannen door Mike Stone waren gestuurd om hem te vermoorden. Hoewel ze slechts uitbundige fans bleken te zijn, ging hij tekeer: “Er zit te veel pijn in me… Stone sterf.” Zijn uitbarstingen bleven zo intens dat een arts hem niet kon kalmeren, ondanks het toedienen van grote doses medicatie. Na nog twee volle dagen woeden voelde Red West, zijn vriend en lijfwacht, zich gedwongen een prijs te vragen voor een huurmoord en was opgelucht toen Presley besloot: “Ach, laat maar zitten. Misschien is het een beetje zwaar.”

1973-1977: Verslechtering van de gezondheid en overlijden

Presley”s scheiding werd beklonken op 9 oktober 1973. Tegen die tijd ging zijn gezondheid sterk achteruit. Twee keer in het jaar nam hij een overdosis barbituraten, na het eerste incident lag hij drie dagen in coma in zijn hotelsuite. Tegen het einde van 1973 werd hij opgenomen in het ziekenhuis, half comateus aan de gevolgen van een pethidine verslaving. Volgens zijn huisarts, Dr. George C. Nichopoulos, had Presley “het gevoel dat door drugs van een dokter te krijgen, hij niet de gewone junk was die iets van de straat kreeg”. Sinds zijn comeback had hij elk jaar meer live shows gegeven, en in 1973 gaf hij 168 concerten, zijn drukste schema ooit. Ondanks zijn falende gezondheid, ondernam hij in 1974 opnieuw een intensief toerschema.

Presley”s toestand verslechterde drastisch in september. Toetsenist Tony Brown herinnerde zich Presley”s aankomst bij een concert van de Universiteit van Maryland: “Hij viel uit de limousine, op zijn knieën. Mensen sprongen om te helpen, en hij duwde ze weg zo van: ”Help me niet.” Hij liep het podium op en hield de microfoon de eerste dertig minuten vast alsof het een paal was. Iedereen keek elkaar aan van, ”Gaat de tour door”?” Gitarist John Wilkinson herinnerde zich, “Hij was helemaal gut. Hij was aan het slissen. Hij was zo opgefokt… Het was duidelijk dat hij gedrogeerd was. Het was duidelijk dat er iets vreselijk mis was met zijn lichaam. Het was zo erg dat de woorden van de liedjes nauwelijks verstaanbaar waren.  … Ik weet nog dat ik huilde. Hij kon nauwelijks door de introducties heen komen.” Wilkinson vertelde dat een paar avonden later in Detroit, “Ik keek naar hem in zijn kleedkamer, gewoon gedrapeerd over een stoel, niet in staat om te bewegen. Zo vaak dacht ik: ”Baas, waarom annuleer je deze tour niet gewoon en neem je een jaar vrij …?” Ik heb er een keer iets over gezegd in een waakzaam moment. Hij klopte me op de rug en zei: ”Het komt wel goed. Maak je er maar geen zorgen over.”” Presley bleef spelen voor uitverkochte zalen. Cultuurcriticus Marjorie Garber schreef dat hij nu algemeen werd gezien als een opzichtige popcrooner: “In feite was hij Liberace geworden. Zelfs zijn fans waren nu matronen van middelbare leeftijd en oma”s met blauwe haren.”

Op 13 juli 1976 ontsloeg Vernon Presley, die diep betrokken was geraakt bij de financiële zaken van zijn zoon, de “Memphis Mafia” lijfwachten Red West (Presley”s vriend sinds de jaren 50), Sonny West en David Hebler, omdat hij “op de uitgaven moest besparen”. Presley was in Palm Springs op dat moment, en sommigen suggereerden dat hij te laf was om de drie zelf aan te pakken. Een andere medewerker van Presley, John O”Grady, beweerde dat de bodyguards waren weggegaan omdat hun ruwe behandeling van fans tot teveel rechtszaken had geleid. Presley”s stiefbroer, David Stanley, beweerde echter dat de bodyguards ontslagen waren omdat ze steeds openlijker spraken over Presley”s drugsverslaving.

RCA, dat altijd van een gestage stroom producten van Presley had genoten, begon zich zorgen te maken toen zijn belangstelling voor de opnamestudio afnam. Na een sessie in december 1973 die 18 songs opleverde, genoeg voor bijna twee albums, maakte Presley geen officiële studio-opnames meer in 1974. Parker bezorgde RCA nog een concert plaat, Elvis Recorded Live on Stage in Memphis. Opgenomen op 20 maart, bevatte het een versie van “How Great Thou Art” dat Presley zijn derde en laatste Grammy Award zou opleveren. (Alle drie van zijn competitieve Grammy overwinningen – van de in totaal 14 nominaties – waren voor gospel opnames). Presley keerde in maart 1975 terug naar de opnamestudio in Hollywood, maar Parker”s pogingen om nog een sessie te regelen tegen het eind van het jaar waren niet succesvol. In 1976 stuurde RCA een mobiele opname-eenheid naar Graceland die twee volledige opnamesessies bij Presley thuis mogelijk maakte. Zelfs in die comfortabele context was het opnameproces een strijd voor hem geworden.

Ondanks de zorgen van RCA en Parker, nam Presley tussen juli 1973 en oktober 1976 vrijwel de gehele inhoud van zes albums op. Hoewel hij niet langer een belangrijke plaats innam in de pop charts, kwamen vijf van die albums binnen in de top vijf van de country chart, en drie werden nummer één: Promised Land (1975), From Elvis Presley Boulevard, Memphis, Tennessee (1976), en Moody Blue (1977). Ook zijn singles in deze periode werden geen grote pophits, maar Presley bleef een belangrijke kracht in de country en adult contemporary markten. Acht studiosingles uit deze periode, uitgebracht tijdens zijn leven, waren top tien hits in één of beide hitlijsten, vier alleen al in 1974. “My Boy” was een nummer één hit in 1975, en “Moody Blue” stond bovenaan de country hitlijst en bereikte de tweede plaats in de adult contemporary hitlijst in 1976. Misschien wel zijn meest geprezen opname van het tijdperk kwam dat jaar, met wat Greil Marcus beschreef als zijn “apocalyptische aanval” op de soul klassieker “Hurt”. Dave Marsh schreef over Presley”s optreden: “Als hij zich voelde zoals hij klonk, is het wonder niet dat hij nog maar een jaar te leven had, maar dat hij erin slaagde om zo lang te overleven.”

Presley en Linda Thompson gingen in november 1976 uit elkaar, en hij kreeg een nieuwe vriendin, Ginger Alden. Hij vroeg Alden ten huwelijk en gaf haar twee maanden later een verlovingsring, hoewel verschillende van zijn vrienden later beweerden dat hij geen serieuze intentie had om opnieuw te trouwen. Journalist Tony Scherman schreef dat tegen begin 1977, “Presley een groteske karikatuur was geworden van zijn slanke, energieke vroegere zelf. Met overgewicht, zijn geest afgestompt door de farmacopia die hij dagelijks innam, was hij nauwelijks in staat om zichzelf door zijn ingekorte concerten te slepen.” In Alexandria, Louisiana, stond hij minder dan een uur op het podium, en “was niet te verstaan”. Op 31 maart annuleerde Presley een optreden in Baton Rouge, omdat hij niet meer uit zijn hotelbed kon komen; in totaal moesten vier shows worden geannuleerd en verschoven. Ondanks de steeds snellere verslechtering van zijn gezondheid, hield Presley zich aan de meeste tourverplichtingen. Volgens Guralnick werden fans “steeds luidruchtiger over hun teleurstelling, maar het leek allemaal langs Presley heen te gaan, wiens wereld nu bijna geheel beperkt was tot zijn kamer en zijn spiritualisme boeken.” Presley”s neef, Billy Smith, herinnerde zich hoe hij urenlang op zijn kamer zat te kletsen, soms over favoriete Monty Python sketches en zijn eigen escapades, maar vaker in de greep van paranoïde obsessies die Smith aan Howard Hughes deden denken.

“Way Down”, Presley”s laatste single uitgegeven tijdens zijn leven, werd uitgebracht op 6 juni 1977. Die maand nam CBS twee concerten op voor een TV special, Elvis in Concert, die in oktober zou uitgezonden worden. In het eerste, opgenomen in Omaha op 19 juni, is Presley”s stem, schrijft Guralnick, “bijna onherkenbaar, een klein, kinderlijk instrument waarin hij meer praat dan zingt in de meeste songs, onzeker naar de melodie zoekt in andere, en bijna niet in staat is te articuleren of te projecteren”. Twee dagen later, in Rapid City, South Dakota, “zag hij er gezonder uit, leek wat te zijn afgevallen, en klonk ook beter”, hoewel, aan het eind van het optreden, zijn gezicht “omlijst was met een helm van blauw-zwart haar waaruit zweetdruppels over bleke, gezwollen wangen liepen”. Presley”s laatste concert werd gehouden in Indianapolis in de Market Square Arena, op 26 juni 1977.

Het boek Elvis: What Happened?, geschreven door de drie lijfwachten die het jaar voordien ontslagen waren, werd gepubliceerd op 1 augustus. Het was de eerste onthulling over Presley”s jaren van drugsmisbruik. Hij was er kapot van, en probeerde zonder succes de publicatie tegen te houden door geld te bieden aan de uitgevers. Tegen die tijd leed hij aan glaucoom, hoge bloeddruk, leverschade en een vergrote dikke darm, allemaal versterkt – en mogelijk veroorzaakt – door drugsgebruik.

Op de avond van dinsdag 16 augustus 1977 zou Presley uit Memphis vliegen om aan een nieuwe tournee te beginnen. Die namiddag ontdekte Ginger Alden hem in een bewusteloze toestand op de vloer van een badkamer. Volgens haar ooggetuigenverslag, “zag Elvis eruit alsof zijn hele lichaam volledig bevroren was in een zittende positie terwijl hij het toilet gebruikte en dan voorover gevallen was, in die gefixeerde positie, recht voor het toilet.  … Het was duidelijk dat, vanaf het moment dat wat hem ook geraakt had tot het moment dat hij op de grond was geland, Elvis zich niet bewogen had.” Pogingen om hem te reanimeren mislukten, en hij werd dood verklaard in het Baptist Memorial Ziekenhuis om 15:30 uur.

President Jimmy Carter gaf een verklaring uit waarin hij Presley prees voor het feit dat hij “het gezicht van de Amerikaanse populaire cultuur voorgoed had veranderd”. Duizenden mensen verzamelden zich buiten Graceland om de open kist te bekijken. Een neef van Presley, Billy Mann, accepteerde 18.000 dollar om het lichaam in het geheim te fotograferen; de foto verscheen op de cover van het best verkochte nummer ooit van de National Enquirer. Alden kreeg $105,000 voor haar verhaal, maar kreeg minder toen ze haar exclusiviteitsovereenkomst verbrak. Presley liet haar niets na in zijn testament.

Presley”s begrafenis vond plaats op Graceland op donderdag 18 augustus. Buiten de poorten reed een auto in op een groep fans, waarbij twee jonge vrouwen om het leven kwamen en een derde ernstig gewond raakte. Ongeveer 80.000 mensen stonden langs de processieroute naar Forest Hill Cemetery, waar Presley naast zijn moeder werd begraven. Binnen een paar weken stond “Way Down” bovenaan de country en UK singles chart. Na een poging tot diefstal van Presleys lichaam eind augustus, werden de stoffelijke resten van zowel Presley als zijn moeder opgegraven en op 2 oktober herbegraven in de Meditation Garden van Graceland.

Doodsoorzaak

Terwijl de autopsie, die op de dag van Presley”s dood werd uitgevoerd, nog bezig was, verklaarde Jerry Francisco, de lijkschouwer van Memphis, dat de directe doodsoorzaak een hartstilstand was. Op de vraag of er drugs in het spel waren, verklaarde hij dat “drugs geen rol speelden bij Presley”s dood”. In feite was “drugsgebruik zwaar betrokken” bij Presley”s dood, schrijft Guralnick. De pathologen die de autopsie uitvoerden achtten het bijvoorbeeld mogelijk dat Presley een “anafylactische shock had gekregen door de codeïnepillen die hij van zijn tandarts had gekregen en waarvoor hij een milde allergie had”. Een paar labo rapporten die twee maanden later werden ingediend suggereerden sterk dat polyfarmacie de hoofdoorzaak van de dood was; één rapporteerde “veertien drugs in Elvis” systeem, tien in aanzienlijke hoeveelheid”. In 1979 maakte forensisch patholoog Cyril Wecht een overzicht van de rapporten en concludeerde dat een combinatie van depressiva in het centrale zenuwstelsel Presley”s dood door een ongeval had veroorzaakt. Forensisch historicus en patholoog Michael Baden zag de situatie als gecompliceerd: “Elvis had al een lange tijd een vergroot hart. Dat, samen met zijn drugsgebruik, veroorzaakte zijn dood. Maar hij was moeilijk te diagnosticeren; het was een oordeel.”

De bekwaamheid en ethiek van twee van de centraal betrokken medische professionals werden ernstig in twijfel getrokken. Francisco had een doodsoorzaak opgegeven voordat de autopsie was afgerond; beweerde dat de onderliggende kwaal hartritmestoornissen waren, een aandoening die alleen kan worden vastgesteld bij iemand die nog in leven is; en ontkende dat drugs een rol hadden gespeeld bij Presley”s dood voordat de toxicologieresultaten bekend waren. Beschuldigingen van een doofpotaffaire waren wijdverbreid. Hoewel een proces in 1981 tegen Presley”s hoofdarts, George Nichopoulos, hem vrijsprak van strafrechtelijke aansprakelijkheid voor zijn dood, waren de feiten opzienbarend: “In de eerste acht maanden van 1977 alleen al, had hij meer dan 10.000 dosissen kalmerende middelen, amfetamines en verdovende middelen: allemaal in Elvis” naam.” Zijn licentie werd voor drie maanden geschorst. Het werd permanent ingetrokken in de jaren ”90 nadat het Tennessee Medisch Tuchtcollege nieuwe aanklachten indiende wegens te veel voorschrijven.

In 1994 werd het autopsierapport van Presley heropend. Joseph Davis, die duizenden autopsies had verricht als lijkschouwer in Miami-Dade County, verklaarde bij de voltooiing: “Er is niets in de gegevens dat een dood door drugs ondersteunt. In feite wijst alles op een plotselinge, gewelddadige hartaanval.” Recenter onderzoek heeft uitgewezen dat Francisco niet voor het hele pathologieteam sprak. Andere medewerkers “konden niets met vertrouwen zeggen totdat ze de resultaten terug kregen van de laboratoria, als dat al zo was. Dat zou een kwestie van weken zijn.” Een van de onderzoekers, E. Eric Muirhead, “kon zijn oren niet geloven. Francisco had niet alleen verondersteld te spreken voor het team van pathologen van het ziekenhuis, hij had een conclusie aangekondigd die zij niet hadden bereikt.  … Al snel bevestigde een nauwgezette dissectie van het lichaam … dat Elvis chronisch ziek was met diabetes, glaucoom, en constipatie. Terwijl ze verder gingen, zagen de dokters bewijs dat zijn lichaam jarenlang was aangetast door een grote en constante stroom van drugs. Ze hadden ook zijn ziekenhuisgegevens bestudeerd, waaronder twee opnames voor drugsdetoxificatie en methadonbehandelingen.” Schrijver Frank Coffey dacht dat Presley”s dood te wijten was aan “een fenomeen dat de Valsalva manoeuvre wordt genoemd (in essentie het zich inspannen op het toilet leidend tot een hartstilstand – aannemelijk omdat Elvis leed aan constipatie, een veel voorkomende reactie op drugsgebruik)”. Dan Warlick, die aanwezig was bij de autopsie, “gelooft dat Presley”s chronische constipatie – het resultaat van jarenlang druggebruik en het eten van veel vet en cholesterol – het zogenaamde Valsalva manoeuvre teweegbracht. Simpel gezegd, de inspanning om te poepen drukte de abdominale aorta van de zanger samen, waardoor zijn hart stopte.”

In 2013 beschreef Forest Tennant, die als getuige voor de verdediging had getuigd in het proces van Nichopoulos, echter zijn eigen analyse van Presley”s beschikbare medische dossiers. Hij concludeerde dat Presley”s “drugsmisbruik had geleid tot valpartijen, hoofdtrauma”s en overdoses die zijn hersenen beschadigden”, en dat zijn dood deels te wijten was aan een toxische reactie op codeïne – verergerd door een onopgemerkte leverenzymafwijking – die plotselinge hartritmestoornissen kan veroorzaken. DNA-analyse in 2014 van een haarmonster, dat van Presley zou zijn, vond het bewijs van genetische varianten die kunnen leiden tot glaucoom, migraine en obesitas; een cruciale variant geassocieerd met de hartspierziekte hypertrofische cardiomyopathie werd ook geïdentificeerd.

Latere ontwikkelingen

Tussen 1977 en 1981, waren zes van Presley”s postuum uitgebrachte singles top-tien country hits.

Graceland werd in 1982 opengesteld voor het publiek. Met meer dan een half miljoen bezoekers per jaar werd het de tweede meest bezochte woning in de Verenigde Staten, na het Witte Huis. Het werd in 2006 uitgeroepen tot National Historic Landmark.

Presley is opgenomen in vijf music halls of fame: de Rock and Roll Hall of Fame (1986), de Country Music Hall of Fame (1998), de Gospel Music Hall of Fame (2001), de Rockabilly Hall of Fame (2007), en de Memphis Music Hall of Fame (2012). In 1984 ontving hij de W. C. Handy Award van de Blues Foundation en de eerste Golden Hat Award van de Academy of Country Music. In 1987 ontving hij de American Music Awards” Award of Merit.

Een Junkie XL remix van Presley”s “A Little Less Conversation” (gecrediteerd als “Elvis Vs JXL”) werd gebruikt in een Nike reclamecampagne tijdens de 2002 FIFA World Cup. Het nummer haalde de hitlijsten in meer dan 20 landen en werd opgenomen in een compilatie van Presley”s nummer één hits, ELV1S, dat ook een internationaal succes was. Het album bracht Presley voor het eerst in bijna drie decennia terug naar de Billboard-top.

In 2003 stond een remix van “Rubberneckin””, een opname van Presley uit 1969, bovenaan de Amerikaanse hitlijsten, net als een heruitgave ter ere van de 50e verjaardag van “That”s All Right” het jaar daarop. De laatste was een regelrechte hit in Groot-Brittannië, debuteerde op nummer drie in de pop chart; het haalde ook de top tien in Canada. In 2005 werden nog eens drie heruitgebrachte singles, “Jailhouse Rock”, “One Night”

In 2005 noemde Forbes Presley voor het vijfde jaar op rij de best verdienende overleden beroemdheid, met een bruto inkomen van 45 miljoen dollar. Het jaar daarop stond hij op de tweede plaats, met zijn hoogste jaarinkomen ooit – 60 miljoen dollar – mede dankzij de viering van zijn 75e verjaardag en de lancering van de Viva Elvis show van Cirque du Soleil in Las Vegas. In november 2010 werd Viva Elvis: The Album uitgebracht, met zijn stem op nieuw opgenomen instrumentale tracks. Medio 2011 waren er naar schatting 15.000 gelicenseerde Presley producten en was hij opnieuw de op één na meest verdienende overleden beroemdheid. Zes jaar later stond hij op de vierde plaats met een inkomen van 35 miljoen dollar, een stijging van 8 miljoen dollar ten opzichte van 2016, mede dankzij de opening van een nieuw entertainmentcomplex, Elvis Presley”s Memphis, en hotel, The Guest House at Graceland.

Alternatives:In 2018, RCAIn 2018 heeft RCA

Alternatives:InvloedenBeïnvloedBeïnvloedtInvloeden:

Presley”s vroegste muzikale invloed kwam van de gospel. Zijn moeder herinnerde zich dat hij vanaf tweejarige leeftijd, in de kerk van de Assembly of God in Tupelo, “van mijn schoot afgleed, het gangpad in rende en naar het podium klauterde. Daar stond hij dan naar het koor te kijken en probeerde met hen mee te zingen.” In Memphis woonde Presley vaak de hele nacht gospelzangavonden bij in het Ellis Auditorium, waar groepen als het Statesmen Quartet de muziek leidden in een stijl die, zo suggereert Guralnick, de kiem legde voor Presley”s toekomstige podiumact:

The Statesmen waren een elektrische combinatie … met een aantal van de meest opwindende emotionele zang en gedurfd onconventioneel showmanschap in de entertainmentwereld … gekleed in pakken die uit het raam van Lansky”s zouden kunnen zijn gekomen.  … Baszanger Jim Wetherington, universeel bekend als de Big Chief, hield een vaste kont, onophoudelijk schuddend eerst zijn linkerbeen, dan zijn rechter, met het materiaal van de broekspijp ballon uit en glinsterend. “Hij ging ongeveer zo ver als je kon gaan in gospel muziek,” zei Jake Hess. “De vrouwen zouden opspringen, net zoals ze doen voor de pop shows.” Predikanten maakten vaak bezwaar tegen de ontuchtige bewegingen … maar het publiek reageerde met geschreeuw en gezwijmel.

Als tiener had Presley een brede muzikale belangstelling, en hij was zeer goed op de hoogte van zowel blanke als Afro-Amerikaanse muzikale idiomen. Hoewel hij nooit een formele opleiding had gehad, had hij een opmerkelijk geheugen, en zijn muzikale kennis was al aanzienlijk tegen de tijd dat hij zijn eerste professionele opnames maakte op 19-jarige leeftijd in 1954. Toen Jerry Leiber en Mike Stoller hem twee jaar later ontmoetten, waren ze verbaasd over zijn encyclopedische kennis van de blues, en, zoals Stoller het uitdrukte: “Hij wist zeker veel meer dan wij over countrymuziek en gospelmuziek.” Op een persconferentie het jaar daarop verklaarde hij trots: “Ik ken praktisch elk religieus liedje dat ooit geschreven is.”

Alternatives:MusicusschapMuzikaliteitMusiciMusiceren

Presley speelde gitaar, bas en piano; hij kreeg zijn eerste gitaar toen hij 11 jaar oud was. Hoewel hij geen muziek kon lezen of schrijven en geen formele lessen had gehad, was hij een natuurlijke muzikant en speelde alles op het gehoor. Presley bespeelde vaak een instrument op zijn opnames en produceerde zijn eigen muziek. Presley speelde akoestische ritmegitaar op de meeste van zijn Sun-opnames en zijn RCA-albums uit de jaren 1950. Hij speelde elektrische basgitaar op “(You”re So Square) Baby I Don”t Care” nadat zijn bassist Bill Black moeite had met het instrument. Presley speelde de baslijn inclusief het intro. Presley speelde piano op nummers als “Old Shep” en “First in Line” van zijn album Elvis uit 1956. Hij speelt piano op latere albums zoals “From Elvis in Memphis” en “Moody Blue”, en op “Unchained Melody” dat één van de laatste nummers was die hij opnam. Presley speelde lead gitaar op één van zijn succesvolle singles genaamd “Are You Lonesome Tonight”. In de “68 Comeback Special” nam Elvis de lead gitaar over, de eerste keer dat hij ooit in het openbaar met dit instrument werd gezien. Hij speelde het op songs als “Baby What You Want Me to Do” en “One Night”. Presley bespeelde de achterkant van zijn gitaar op enkele van zijn hits zoals “All Shook Up”, “Don”t Be Cruel”, en “(Let Me Be Your) Teddy Bear”, waarbij hij percussie gaf door op het instrument te slaan om een beat te creëren. Op het album Elvis is Back! speelt Presley veel akoestische gitaar op nummers als “I Will Be Home Again” en “Like a Baby”.

Alternatives:Muzikale stijlen en genresMuziekstijlen en genresMuziekstijlen en -genres

Presley was een centrale figuur in de ontwikkeling van rockabilly, volgens muziekhistorici. “Rockabilly kristalliseerde uit tot een herkenbare stijl in 1954 met Elvis Presley”s eerste release, op het Sun label”, schrijft Craig Morrison. Paul Friedlander beschrijft de bepalende elementen van rockabilly, die hij eveneens karakteriseert als “in essentie … een Elvis Presley constructie”: “In “That”s All Right”, de eerste plaat van het Presley trio, is Scotty Moore”s gitaarsolo, “een combinatie van Merle Travis-stijl country finger-picking, double-stop slides van akoestische boogie, en blues-gebaseerd bent-note, single-string werk, een microkosmos van deze fusie”. Terwijl Katherine Charlton Presley eveneens “de grondlegger van rockabilly” noemt, heeft Carl Perkins expliciet verklaard dat “Phillips, Elvis en ik rockabilly niet hebben gecreëerd” en volgens Michael Campbell heeft “Bill Haley de eerste grote rockabilly-hit opgenomen”. Ook Moore vond dat “het er al een tijdje was, echt waar. Carl Perkins deed in principe hetzelfde soort ding in de buurt van Jackson, en ik weet zeker dat Jerry Lee Lewis dat soort muziek al speelde sinds hij tien jaar oud was.”

Bij RCA Victor groeide Presley”s rock and roll sound uit tot een geluid dat zich onderscheidde van rockabilly met groepsrefreinzang, zwaarder versterkte elektrische gitaren en een hardere, meer intense manier van doen. Terwijl hij bekend stond om het nemen van liedjes uit verschillende bronnen en ze een rockabilly

Na zijn terugkeer uit militaire dienst in 1960 bleef Presley rock and roll spelen, maar de kenmerkende stijl was aanzienlijk afgezwakt. Zijn eerste single na zijn legerdienst, de nummer één hit “Stuck on You”, is typerend voor deze verandering. De publiciteit van RCA Victor verwees naar de “milde rock beat”; discograaf Ernst Jorgensen noemt het “upbeat pop”. Het nummer vijf “She”s Not You” (1962) “integreert de Jordanaires zo volledig, dat het bijna doo-wop is”. De moderne blues

Hoewel Presley een aantal van zijn klassieke ballads opvoerde voor de ”68 Comeback Special, werd het geluid van de show gedomineerd door agressieve rock and roll. Hij nam daarna weinig nieuwe straight rock and roll songs meer op; zoals hij verklaarde, waren ze “moeilijk te vinden” geworden. Een belangrijke uitzondering was “Burning Love”, zijn laatste grote hit in de popcharts. Net als in de jaren 1950 herwerkte Presley pop- en countrynummers, maar in duidelijk verschillende vormen. Zijn stilistische bereik begon nu een meer hedendaags rock geluid te omhelzen evenals soul en funk. Veel van Elvis in Memphis, evenals “Suspicious Minds”, opgenomen tijdens dezelfde sessies, weerspiegelen deze nieuwe rock en soul fusion. In het midden van de jaren 1970 vonden veel van zijn singles een thuis op de country radio, het gebied waar hij voor het eerst een ster werd.

Alternatives:Vocale stijl en bereikZangstijl en bereikZangstijl en -bereikVocal style and range

De ontwikkelingsboog van Presley”s zangstem, zoals beschreven door criticus Dave Marsh, gaat van “hoog en opgewonden in de begindagen, naar lager en verbijsterd in de laatste maanden”. Marsh crediteert Presley met de introductie van de “vocal stutter” op 1955”s “Baby Let”s Play House”. Wanneer Presley op “Don”t Be Cruel” “glijdt in een ”mmmmm” die de overgang tussen de eerste twee coupletten markeert,” laat hij zien “hoe meesterlijk zijn ontspannen stijl werkelijk is.” Marsh beschrijft de vocale prestatie op “Can”t Help Falling in Love” als een van “zachte aandrang en delicatesse van frasering”, met de regel “”Shall I stay” uitgesproken alsof de woorden breekbaar zijn als kristal”.

Jorgensen noemt de 1966 opname van “How Great Thou Art” “een buitengewone vervulling van zijn vocale ambities”, omdat Presley “voor zichzelf een ad-hoc arrangement maakte waarin hij elk deel van de vierstemmige zang voor zijn rekening nam, van bas-intro tot de stijgende hoogten van de opera-climax van het nummer”, en zo “een soort eenmanskwartet” werd. Guralnick vindt “Stand By Me” van dezelfde gospel-sessies “een prachtig gearticuleerde, bijna naakt verlangende uitvoering”, maar vindt daarentegen dat Presley zijn boekje te buiten gaat op “Where No One Stands Alone”, waar hij zijn toevlucht neemt tot “een soort onelegant geloei om een geluid naar buiten te duwen” dat Jake Hess van het Statesmen Quartet wel in zijn vingers had. Hess zelf vond dat, hoewel anderen misschien stemmen hadden die gelijk waren aan die van Presley, “hij dat bepaalde iets had waar iedereen gedurende zijn hele leven naar zoekt”. Guralnick probeert dat iets aan te wijzen: “De warmte van zijn stem, zijn beheerste gebruik van zowel vibratotechniek als natuurlijk falsetbereik, de subtiliteit en diepgevoelde overtuiging van zijn zang waren allemaal kwaliteiten die herkenbaar bij zijn talent hoorden, maar net zo herkenbaar niet te bereiken waren zonder aanhoudende toewijding en inspanning.”

Marsh prijst zijn lezing in 1968 van “U.S. Male”, “met nadruk op de harde jongens teksten, ze niet opdringerig of overdreven spelend maar ze rondgooiend met die verbazend harde en toch zachte zekerheid die hij op zijn Sun-platen bracht”. De uitvoering van “In the Ghetto” is, volgens Jorgensen, “verstoken van zijn karakteristieke vocale trucs of maniërismen”, in plaats daarvan vertrouwend op de uitzonderlijke “helderheid en gevoeligheid van zijn stem”. Guralnick beschrijft de uitvoering van het nummer als “bijna doorschijnend eloquent … zo rustig zelfverzekerd in zijn eenvoud”. Op “Suspicious Minds” hoort Guralnick in wezen dezelfde “opmerkelijke mengeling van tederheid en evenwicht”, maar aangevuld met “een expressieve kwaliteit ergens tussen stoïcisme (bij vermoedelijke ontrouw) en angst (over dreigend verlies)”.

Muziekcriticus Henry Pleasants merkt op dat “Presley verschillend is omschreven als een bariton en een tenor. Een buitengewoon kompas … en een zeer breed bereik van vocale kleur hebben iets te maken met deze meningsverschillen.” Hij identificeert Presley als een hoge bariton en berekent zijn bereik als twee octaven en een terts, “van de lage G van de bariton tot de hoge B van de tenor, met een opwaartse uitbreiding in falsetto tot ten minste een Dis. Presley”s beste octaaf ligt in het midden, van Bes tot Bes, met een extra volledige stap omhoog of omlaag. Volgens Pleasants was zijn stem “variabel en onvoorspelbaar” aan de onderkant, “vaak briljant” aan de bovenkant, met de capaciteit voor “volstemmige hoge G”s en As waar een opera-bariton jaloers op zou kunnen zijn”. Lindsay Waters, die Presley”s bereik op twee en een kwart octaaf schat, benadrukt dat “zijn stem een emotioneel bereik had van teder gefluister tot zuchten tot schreeuwen, grommen, knorren, en pure norsheid die de luisteraar kon bewegen van kalmte en overgave tot angst. Zijn stem kan niet worden gemeten in octaven, maar in decibels; zelfs dat mist het probleem van hoe je delicaat gefluister kunt meten dat nauwelijks hoorbaar is.” Presley was altijd “in staat om het open, hese, extatische, schreeuwende, jammerende, roekeloze geluid van de zwarte rhythm-and-blues en gospelzangers te dupliceren”, schrijft Pleasants, en toonde ook een opmerkelijk vermogen om vele andere zangstijlen te assimileren.

Betrekkingen met de Afro-Amerikaanse gemeenschap

Toen Dewey Phillips “That”s All Right” voor het eerst uitzond op WHBQ in Memphis, namen veel luisteraars die per telefoon en telegram contact opnamen met het station om te vragen of het nummer opnieuw kon worden uitgezonden, aan dat de zanger zwart was. Vanaf het begin van zijn nationale roem toonde Presley respect voor Afro-Amerikaanse artiesten en hun muziek, en minachtte hij de normen van segregatie en raciale vooroordelen die toen in het Zuiden heersten. Tijdens een interview in 1956 herinnerde hij zich hoe hij in zijn kindertijd luisterde naar bluesmuzikant Arthur Crudup – de bedenker van “That”s All Right” – “die met zijn box sloeg zoals ik nu doe, en ik zei dat als ik ooit op de plek zou komen waar ik alles kon voelen wat de oude Arthur voelde, ik een muziekman zou zijn zoals niemand ooit heeft gezien.” De Memphis World, een Afro-Amerikaanse krant, berichtte dat Presley, “het rock ”n” roll-fenomeen”, “de segregatiewetten van Memphis had gebroken” door naar het plaatselijke pretpark te gaan op wat was aangewezen als de “gekleurde avond”. Dergelijke uitspraken en acties leidden ertoe dat Presley in de begindagen van zijn sterrendom algemeen werd bejubeld in de zwarte gemeenschap. Daarentegen vonden veel blanke volwassenen, volgens Billboard”s Arnold Shaw, “hem niet aardig, en veroordeelden hem als verdorven. Anti-neger vooroordelen speelden ongetwijfeld een rol in het antagonisme van de volwassenen. Ongeacht of ouders zich bewust waren van de negerseksuele oorsprong van de uitdrukking ”rock ”n” roll”, Presley maakte op hen de indruk als de visuele en auditieve belichaming van seks.”

Ondanks het overwegend positieve beeld dat de Afro-Amerikanen van Presley hadden, deed medio 1957 het gerucht de ronde dat hij op een bepaald moment had aangekondigd: “Het enige wat negers voor me kunnen doen is mijn platen kopen en mijn schoenen poetsen.” Een journalist van het nationale Afro-Amerikaanse weekblad Jet, Louie Robinson, ging achter het verhaal aan. Op de set van Jailhouse Rock, gaf Presley Robinson een interview, hoewel hij niet langer met de reguliere pers te maken had. Hij ontkende een dergelijke verklaring af te leggen: “Ik heb nooit zoiets gezegd, en mensen die me kennen weten dat ik het niet gezegd zou hebben.  … Veel mensen schijnen te denken dat ik deze business ben begonnen. Maar rock ”n” roll was er al lang voordat ik kwam. Niemand kan dat soort muziek zingen zoals gekleurde mensen. Laten we eerlijk zijn: Ik kan niet zingen zoals Fats Domino dat kan. Dat weet ik.” Robinson vond geen bewijs dat de opmerking ooit was gemaakt, en ontlokte integendeel getuigenissen van vele personen die erop wezen dat Presley allesbehalve racistisch was. Blueszanger Ivory Joe Hunter, die het gerucht had gehoord voordat hij op een avond Graceland bezocht, meldde over Presley: “Hij toonde me alle hoffelijkheid, en ik denk dat hij een van de grootste is.” Hoewel de geruchtmakende opmerking in diskrediet werd gebracht, werd hij decennia later nog steeds tegen Presley gebruikt. De identificatie van Presley met racisme – persoonlijk of symbolisch – kwam tot uiting in de tekst van de rap-hit “Fight the Power” van Public Enemy uit 1989: “Elvis was een held voor de meesten

De hardnekkigheid van dergelijke houdingen werd gevoed door de wrok tegen het feit dat Presley, wiens muzikale en visuele performance-idioom veel te danken had aan Afro-Amerikaanse bronnen, de culturele erkenning en het commerciële succes bereikte die zijn zwarte leeftijdsgenoten grotendeels ontzegd werden. Tot in de 21ste eeuw heeft het idee dat Presley zwarte muziek had “gestolen” nog steeds aanhangers. Opmerkelijk onder de Afro-Amerikaanse entertainers die dit standpunt uitdrukkelijk afwezen was Jackie Wilson, die stelde: “Veel mensen hebben Elvis ervan beschuldigd de muziek van de zwarte man te hebben gestolen, terwijl in feite bijna elke zwarte solo entertainer zijn podiummanieren van Elvis heeft afgekeken”. Bovendien erkende Presley ook zijn schuld aan Afro-Amerikaanse muzikanten gedurende zijn carrière. Toen hij zich richtte tot zijn ”68 Comeback Special publiek, zei hij: “Rock ”n” roll muziek is eigenlijk gospel of rhythm and blues, of het is daaruit ontstaan. Mensen hebben er iets aan toegevoegd, instrumenten aan toegevoegd, mee geëxperimenteerd, maar het komt allemaal neer op Negen jaar eerder had hij gezegd: “Rock ”n” roll bestaat al vele jaren. Het heette vroeger rhythm and blues.”

Sekssymbool

Presley”s fysieke aantrekkelijkheid en seksuele aantrekkingskracht werden algemeen erkend. “Hij was ooit mooi, verbluffend mooi”, volgens criticus Mark Feeney. Televisieregisseur Steve Binder, geen fan van Presley”s muziek voordat hij de Comeback Special van ”68 overzag, meldde: “Ik ben hetero en ik moet je zeggen, je stopt, of je nu man of vrouw bent, om naar hem te kijken. Hij zag er zo goed uit. En als je nooit zou weten dat hij een superster was, zou het geen verschil maken; als hij de kamer in zou lopen, zou je weten dat er een speciaal iemand in je aanwezigheid was.” Zijn stijl van optreden, evenzeer als zijn fysieke schoonheid, was verantwoordelijk voor Presley”s erotiserende imago. In 1970 beschreef criticus George Melly hem als “de meester van de seksuele gelijkenis, die zijn gitaar behandelde als fallus en meisje”. In zijn overlijdensbericht aan Presley noemde Lester Bangs hem “de man die openlijke vulgaire seksuele razernij naar de populaire kunsten in Amerika bracht”. Ed Sullivan”s verklaring dat hij een fles frisdrank in Presley”s broek zag, werd herhaald door geruchten over een toiletrol of een loden staaf.

Hoewel Presley op de markt werd gebracht als een icoon van heteroseksualiteit, hebben sommige cultuurcritici beweerd dat zijn imago dubbelzinnig was. In 1959 beschreef Sight and Sound”s Peter John Dyer zijn on-screen persona als “agressief biseksueel in aantrekkingskracht”. Brett Farmer plaatst de “orgastische gyraties” van de danssequentie in Jailhouse Rock in een rij van muzikale filmnummers die een “spectaculaire erotisering, zo niet homo-erotisering, van het mannelijke beeld” bieden. In de analyse van Yvonne Tasker, “was Elvis een ambivalente figuur die een eigenaardige vervrouwelijkte, objectiverende versie van blanke arbeidersmannelijkheid als agressief seksueel vertoon articuleerde”.

Presley”s imago als sekssymbool werd versterkt door de berichten over zijn affaires met diverse Hollywoodsterren en -sterretjes, van Natalie Wood in de jaren ”50 via Connie Stevens en Ann-Margret in de jaren ”60 tot Candice Bergen en Cybill Shepherd in de jaren ”70. June Juanico uit Memphis, een van Presley”s eerste vriendinnen, verweet Parker later dat hij hem had aangemoedigd om bij het kiezen van zijn relaties rekening te houden met publiciteit. Presley voelde zich nooit op zijn gemak in de Hollywood-scene, en de meeste van deze relaties waren van korte duur.

Alternatives:PaardensportRuitersportRuiterRuiters

Elvis hield verschillende paarden op Graceland, en paarden blijven belangrijk voor het Graceland landgoed. Een plaatselijke oud-lerares, Alene Alexander, zorgt al 38 jaar voor de paarden op Graceland. Zij en Priscilla Presley hebben een voorliefde voor paarden en zijn een bijzondere vriendschap aangegaan. Het was dankzij Priscilla dat Elvis paarden naar Graceland bracht. “Hij gaf me mijn eerste paard als kerstcadeau – Domino,” zei Priscilla Presley. Alexander is nu de ambassadeur van Graceland. Ze is een van de drie oorspronkelijke personeelsleden die nog op het landgoed werken.

Het paard met de naam Palomino Rising Sun was Elvis” lievelingspaard, en er zijn veel foto”s van hem waarop hij rijdt.

Kolonel Parker en de Aberbachs

Toen hij eenmaal Presley”s manager was, drong kolonel Tom Parker aan op een uitzonderlijk strakke controle over de carrière van zijn cliënt. Al vroeg zagen hij en zijn Hill and Range bondgenoten, de broers Jean en Julian Aberbach, de hechte relatie die zich ontwikkelde tussen Presley en songwriters Jerry Leiber en Mike Stoller als een serieuze bedreiging voor die controle. Parker beëindigde de relatie, opzettelijk of niet, met het nieuwe contract dat hij Leiber begin 1958 stuurde. Leiber dacht dat er een vergissing was – het vel papier was blanco, behalve Parkers handtekening en een regel waarop hij de zijne moest schrijven. “Er is geen vergissing, jongen, teken het gewoon en stuur het terug”, zei Parker. “Maak je geen zorgen, we vullen het later wel in.” Leiber weigerde, en Presley”s vruchtbare samenwerking met het schrijfteam was voorbij. Andere gerespecteerde songwriters verloren interesse in of vermeden het schrijven voor Presley vanwege de eis dat ze een derde van hun gebruikelijke royalty”s moesten inleveren.

In 1967 gaf Parker”s contract hem 50 procent van de meeste inkomsten van Presley uit opnames, films en merchandise. Vanaf februari 1972 kreeg hij een derde van de winst van live optredens; een overeenkomst van januari 1976 gaf hem ook recht op de helft daarvan. Priscilla Presley merkte op dat “Elvis een hekel had aan de zakelijke kant van zijn carrière. Hij zou een contract tekenen zonder het zelfs te lezen.” Presley”s vriend Marty Lacker beschouwde Parker als een “ritselaar en een oplichter. Hij was alleen geïnteresseerd in ”nu geld” – de dollar krijgen en wegwezen.”

Lacker was instrumentaal in het overtuigen van Presley om op te nemen met Memphis producer Chips Moman en zijn uitgezochte muzikanten in de American Sound Studio in het begin van 1969. De American Sound sessies vertegenwoordigden een belangrijke afwijking van de controle die gewoonlijk werd uitgeoefend door Hill en Range. Moman had nog steeds te maken met het personeel van de uitgeverij ter plaatse, wiens songvoorstellen hij als onaanvaardbaar beschouwde. Hij stond op het punt te stoppen totdat Presley het Hill and Range personeel uit de studio liet vertrekken. Hoewel RCA executive Joan Deary later vol lof was over de songkeuzes van de producer en de kwaliteit van de opnames, kreeg Moman, tot zijn woede, geen credit op de platen noch royalties voor zijn werk.

Gedurende zijn hele carrière trad Presley slechts in drie zalen buiten de Verenigde Staten op – alle drie in Canada, tijdens korte tournees daar in 1957. In 1968 merkte hij op: “Binnenkort ga ik een aantal persoonlijke tournees maken. Ik begin waarschijnlijk hier in dit land en speel daarna wat concerten in het buitenland, waarschijnlijk beginnend in Europa. Ik wil wat plaatsen zien die ik nog nooit heb gezien.” Geruchten dat hij voor het eerst in het buitenland zou spelen werden in 1974 aangewakkerd door een bod van een miljoen dollar voor een Australische tournee. Parker was ongewoon terughoudend, wat de naasten van Presley aanzette tot speculaties over het verleden van de manager en de redenen voor zijn duidelijke onwil om een paspoort aan te vragen. Na Presley”s dood werd bekend dat Parker in Nederland was geboren als Andreas Cornelis van Kuijk; hij was illegaal naar de V.S. geëmigreerd en vreesde dat als hij het land zou verlaten, hij niet meer terug zou worden toegelaten. Parker heeft uiteindelijk alle ideeën van Presley om in het buitenland te gaan werken de kop ingedrukt, met als argument dat de buitenlandse beveiliging slecht was en de locaties ongeschikt voor een ster van zijn kaliber.

Parker had waarschijnlijk de meeste controle over Presley”s filmcarrière. Hal Wallis zei: “Ik sluit liever een deal met de duivel” dan met Parker. Collega-filmproducer Sam Katzman beschreef hem als “de grootste oplichter ter wereld”. In 1957 vroeg Robert Mitchum Presley om samen met hem te spelen in Thunder Road, dat Mitchum produceerde en schreef. Volgens George Klein, een van zijn oudste vrienden, kreeg Presley ook hoofdrollen aangeboden in West Side Story en Midnight Cowboy. In 1974 benaderde Barbra Streisand Presley om samen met haar de hoofdrol te spelen in de remake van A Star is Born. In alle gevallen werden ambities van Presley om dergelijke rollen te spelen gedwarsboomd door onderhandelingseisen van zijn manager of botweg afgewezen. In Lacker”s beschrijving: “Het enige dat Elvis op de been hield na de beginjaren was een nieuwe uitdaging. Maar Parker bleef alles de grond in boren.” De heersende houding werd misschien het best samengevat door de reactie die Leiber en Stoller kregen toen ze een serieus filmproject voor Presley naar Parker en de Hill and Range eigenaars brachten voor hun overweging. Volgens Leiber waarschuwde Jean Aberbach hen om nooit meer te proberen “zich te bemoeien met de zakelijke of artistieke werking van het proces dat bekend staat als Elvis Presley”.

Alternatives:Memphis MafiaMemphis Maffia

In het begin van de jaren zestig werd de vriendenkring waarmee Presley zich tot aan zijn dood voortdurend omringde bekend als de “Memphis Maffia”. parasitaire aanwezigheid”, zoals journalist John Harris het formuleert, “het was geen wonder dat toen hij afgleed naar verslaving en loomheid, niemand alarm sloeg: voor hen was Elvis de bank, en die moest open blijven.” Tony Brown, die in de laatste twee jaar van Presley”s leven regelmatig piano speelde voor Presley, constateerde zijn snel afnemende gezondheid en de dringende noodzaak om daar iets aan te doen: “Maar we wisten allemaal dat het hopeloos was, want Elvis was omringd door dat kleine kringetje van mensen … al die zogenaamde vrienden”. Ter verdediging van de Memphis Maffia, heeft Marty Lacker gezegd, ” was zijn eigen man. … Als wij er niet waren geweest, zou hij veel eerder dood zijn geweest.”

Larry Geller werd Presley”s kapper in 1964. In tegenstelling tot anderen in de Memphis Maffia, was hij geïnteresseerd in spirituele vragen en herinnert zich hoe, vanaf hun eerste gesprek, Presley zijn geheime gedachten en angsten onthulde: “Ik bedoel dat er een doel moet zijn … er moet een reden zijn … waarom ik uitverkoren ben om Elvis Presley te zijn.  … Ik zweer bij God, niemand weet hoe eenzaam ik word. En hoe leeg ik me echt voel.” Daarna voorzag Geller hem van boeken over religie en mystiek, die Presley gulzig las. Presley zou zich daar zijn hele leven mee bezighouden en nam een koffer vol boeken mee op tournee.

Presley”s opkomst in de nationale belangstelling in 1956 transformeerde de populaire muziek en had een enorm effect op de populaire cultuur in bredere zin. Als katalysator van de culturele revolutie die rock-”n-roll was, stond hij niet alleen centraal bij het definiëren van het genre als muzieksoort, maar ook bij het uitgroeien ervan tot een toetssteen van jongerencultuur en rebelse houding. Met zijn raciaal gemengde oorsprong – herhaaldelijk bevestigd door Presley – vergemakkelijkte de centrale plaats die rock and roll innam in de heersende Amerikaanse cultuur een nieuwe aanvaarding en waardering van de zwarte cultuur. In dit verband zei Little Richard over Presley: “Hij was een integrator. Elvis was een zegen. Ze wilden geen zwarte muziek doorlaten. Hij opende de deur voor zwarte muziek.” Al Green was het daarmee eens: “Hij brak het ijs voor ons allemaal.” President Jimmy Carter zei in 1977 over zijn nalatenschap: “Zijn muziek en zijn persoonlijkheid, waarin de stijlen van blanke country en zwarte rhythm and blues samensmolten, veranderden voorgoed het gezicht van de Amerikaanse populaire cultuur. Zijn aanhang was immens, en hij was voor mensen over de hele wereld een symbool van de vitaliteit, opstandigheid en goede humor van zijn land.” Presley was ook de voorbode van de enorme reikwijdte van beroemdheid in het tijdperk van massacommunicatie: op 21-jarige leeftijd, binnen een jaar na zijn eerste optreden op de Amerikaanse netwerktelevisie, werd hij beschouwd als een van de beroemdste mensen ter wereld.

Presley”s naam, imago en stem worden over de hele wereld herkend. Hij heeft een legioen van imitators geïnspireerd. In opiniepeilingen en enquêtes wordt hij erkend als een van de belangrijkste populaire muziekartiesten en invloedrijkste Amerikanen. De Amerikaanse componist en dirigent Leonard Bernstein zei: “Elvis Presley is de grootste culturele kracht in de twintigste eeuw. Hij introduceerde de beat in alles en hij veranderde alles-muziek, taal, kleding. Het is een hele nieuwe sociale revolutie – de jaren zestig kwamen er uit voort.” John Lennon zei: “Niets heeft me echt geraakt tot Elvis.” Bob Dylan beschreef de sensatie van het voor het eerst horen van Presley als “like busting out of jail”.

Gedurende een groot deel van zijn volwassen leven leek Presley, met zijn opgang van armoede naar rijkdom en enorme roem, de belichaming van de Amerikaanse Droom. In zijn laatste jaren, en nog meer na zijn dood, en de onthullingen over zijn omstandigheden, werd hij een symbool van overdaad en gulzigheid. Er werd bijvoorbeeld steeds meer aandacht besteed aan zijn eetlust voor de rijke, zware zuidelijke keuken van zijn opvoeding, voedsel zoals chicken-fried steak en biscuits and gravy. Vooral zijn liefde voor calorierijke gefrituurde broodjes met pindakaas, banaan en (soms) bacon, nu bekend als “Elvis sandwiches”, kwamen symbool te staan voor dit aspect van zijn persoonlijkheid. Maar de Elvis sandwich vertegenwoordigt meer dan alleen ongezonde overdaad – zoals media- en cultuurwetenschapper Robert Thompson beschrijft, staat de ongeraffineerde traktatie ook voor Presley”s blijvende all-American aantrekkingskracht: “Hij was niet alleen de koning, hij was één van ons.”

Sinds 1977, zijn er talloze vermeende waarnemingen van Presley geweest. Een al lang bestaande samenzweringstheorie onder sommige fans is dat hij zijn dood in scene heeft gezet. Aanhangers noemen vermeende tegenstrijdigheden in de overlijdensakte, berichten over een wassen pop in zijn originele kist en berichten dat Presley een afleidingsmanoeuvre plande zodat hij in alle rust met pensioen kon gaan. Een ongebruikelijk groot aantal fans heeft heiligdommen gewijd aan Presley en reizen naar plaatsen waarmee hij verbonden is, hoe vaag ook. Elke 16 augustus, de verjaardag van zijn dood, verzamelen duizenden mensen zich buiten Graceland en vieren zijn nagedachtenis met een ritueel bij kaarslicht. “Bij Elvis is het niet alleen zijn muziek die de dood heeft overleefd”, schrijft Ted Harrison. “Hijzelf is, als een middeleeuwse heilige, verheven tot een figuur van cultische status. Het is alsof hij bij acclamatie heilig is verklaard.”

Naar aanleiding van de 25ste verjaardag van Presley”s dood schreef The New York Times: “Al de talentloze imitators en afschuwelijke zwart fluwelen schilderijen die tentoongesteld worden kunnen hem weinig meer doen lijken dan een perverse en verre herinnering. Maar voordat Elvis camp was, was hij het tegenovergestelde: een echte culturele kracht.  … Elvis” doorbraken worden ondergewaardeerd omdat in dit rock-and-roll tijdperk zijn hard-rocking muziek en zwoele stijl zo volledig hebben gezegevierd.” Niet alleen Presley”s successen, maar ook zijn mislukkingen worden door sommige culturele waarnemers gezien als een toevoeging aan de kracht van zijn nalatenschap, zoals in deze beschrijving van Greil Marcus:

Elvis Presley is een superfiguur in het Amerikaanse leven, één wiens aanwezigheid, hoe banaal of voorspelbaar ook, geen echte vergelijkingen duldt. … Het culturele bereik van zijn muziek is uitgebreid tot het punt waar het niet alleen de hits van de dag omvat, maar ook patriottische recitals, pure country gospel, en echt vuile blues.  … Elvis heeft zich ontpopt als een groot artiest, een groot rocker, een groot leverancier van schlock, een groot hartenbreker, een grote zeur, een groot symbool van potentie, een grote ham, een groot aardig persoon, en, ja, een groot Amerikaan.

Presley blijft de best verkopende solo artiest volgens Guinness World Records, met een verkoop die door verschillende bronnen wordt geschat op 500 miljoen – 1 miljard.

Presley heeft het record voor meeste nummers in de Billboard top 40-115 en top 100: 152, volgens chart statisticus Joel Whitburn, 139 volgens Presley historicus Adam Victor. Presley”s rangschikking voor top tien en nummer één hits varieert afhankelijk van hoe de dubbelzijdige “Hound Dog

Als albumartiest heeft Presley volgens Billboard het record voor de meeste albums die in de Billboard 200 zijn opgenomen: 129, veel meer dan de op één na grootste Frank Sinatra (82). Hij heeft ook het record voor de meeste tijd op nummer één in de Billboard 200: 67 weken. In 2015 en 2016 bereikten twee albums waarop Presley”s zang werd afgezet tegen muziek van het Royal Philharmonic Orchestra, If I Can Dream en The Wonder of You, beide de nummer één positie in het Verenigd Koninkrijk. Dit gaf hem een nieuw record voor nummer één-albums in het Verenigd Koninkrijk door een soloartiest met 13, en verlengde zijn record voor langste spanne tussen nummer één-albums door iemand-Presley had voor het eerst bovenaan de Britse hitlijst gestaan in 1956 met zijn titelloze debuut.

In 2020 zou Presley volgens de Recording Industry Association of America (RIAA) 146,5 miljoen gecertificeerde albums hebben verkocht in de V.S., de derde aller tijden na The Beatles en Garth Brooks. Hij heeft het record voor de meeste gouden albums (101, bijna twee keer zoveel als Barbra Streisand”s 51), zijn 25 multi-platina albums is tweede achter The Beatles” 26. Zijn totaal van 197 album certificatie awards (inclusief een diamanten award), overtreft ruim de op één na beste 122 van The Beatles. Hij heeft de op twee na meeste gouden singles (54, achter Drake en Taylor Swift), en de op acht na meeste platina singles (27).

In 2012 werd de spin Paradonea presleyi naar hem vernoemd. In 2018 kende president Donald Trump Presley postuum de Presidential Medal of Freedom toe.

Presley werkte in de loop van zijn carrière met vele bands en studiomuzikanten. Hieronder volgt een lijst en tijdlijn van de meest prominente musici die tijdens zijn leven met Presley hebben samengewerkt.

Een groot aantal opnamen is onder Presley”s naam uitgebracht. Het totale aantal originele masteropnamen van Presley wordt geschat op 665. Zijn carrière begon en hij had het meeste succes in een tijdperk waarin singles het belangrijkste commerciële medium voor popmuziek waren. In het geval van zijn albums is het onderscheid tussen “officiële” studioplaten en andere vormen vaak vaag. Gedurende het grootste deel van de jaren zestig concentreerde zijn opnamecarrière zich op soundtrackalbums. In de jaren 1970 waren zijn meest gepromote en best verkochte LP”s meestal concertalbums.

Bronnen

  1. Elvis Presley
  2. Elvis Presley