Slag bij Königgrätz

Samenvatting

De Slag bij Königgrätz op 3 juli 1866 bij het Boheemse stadje Königgrätz was de beslissende slag in de Duitse Oorlog. Het Pruisische leger versloeg de legers van Oostenrijk en Saksen. In een gebied van ongeveer tien kilometer breed en vijf kilometer diep vochten meer dan 400.000 soldaten tegen elkaar in een strijd die zware verliezen opleverde. De centra van de gevechten waren de strategisch belangrijke heuvels Svíb bij Maslowed en Chlum bij Schestar. Als gevolg van de overwinning werd Pruisen de leidende macht in Duitsland, en kanselier Otto von Bismarck dwong zo de kleine Duitse oplossing af. De slag wordt beschouwd als een van de voorlopers van de oprichting van het Duitse Keizerrijk in 1871. In verschillende talen wordt de slag genoemd naar het dorp Sadowa, vooral in Frankrijk, waar de slag werd opgevat als een politieke nederlaag en de kreet “Wraak voor Sadowa!” opkwam.

Na de Napoleontische oorlogen werd op het Congres van Wenen de oude interstatelijke orde in Europa tussen de Europese mogendheden grotendeels hersteld. Op het grondgebied van het Heilige Roomse Rijk was de Duitse Confederatie ontstaan als een losse confederatie van staten die delen van Pruisen en Oostenrijk omvatte. De oorzaak van de Pruisisch-Oostenrijkse oorlog lag in de spanningen tussen de Pruisische en Oostenrijkse mogendheden, die in de strijd om de heerschappij in de Duitse Confederatie toenamen: In de herfstcrisis van 1850 was het bijna tot een oorlog tussen de twee gekomen; onder Russische druk moest Pruisen zijn project van een natiestaat, de Unie van Erfurt, opgeven.

De aanleiding tot de oorlog was het conflict over het bezit van de gebieden Sleeswijk en Holstein, die na de Duits-Deense oorlog gezamenlijk door Oostenrijk en Pruisen werden bestuurd. In 1865 konden de tegenstellingen opnieuw worden overwonnen met het Verdrag van Gastein, waarbij Oostenrijk zich beperkte tot het bestuur van Holstein. Toen Pruisen echter in strijd met de bepalingen van deze overeenkomst Holstein bezette, riep Oostenrijk de mobilisatie van het federale leger uit. Daarop trok Pruisen zich terug uit de Duitse Confederatie en verklaarde Oostenrijk op 19 juni 1866 de oorlog.

Aan de kant van Oostenrijk stonden de Duitse deelstaten Beieren, Hannover, Saksen, Württemberg, Baden en verschillende kleine Duitse staten.

Aan de zijde van Pruisen stonden de meeste kleine Thüringse staten (Augusta van Saksen-Weimar-Eisenach was de echtgenote van de Pruisische koning), enkele Noord-Duitse staten en Italië, dat bij een overwinning Veneto van Oostenrijk zou krijgen.

Aan Pruisische zijde had de chef van de generale staf, generaal von Moltke, een grootscheepse tangbeweging uitgewerkt. Moltke”s strijdplan was gebaseerd op een principe dat in de uitvoering nogal problematisch was: “apart marcheren – samen toeslaan”, d.w.z. een opstelling tegen de traditionele strategische doctrine in op de “buitenste linies” en niet op de binnenste linies met hun voordeel van kortere afstanden en gemakkelijkere onderlinge versterking.

Zo zette het Pruisische opperbevel eind juni 1866 drie legers in beweging – het 1e leger onder prins Friedrich Karl Nikolaus van Pruisen verzamelde zich in Lausitz, het 2e leger onder zijn neef, kroonprins Friedrich-Wilhelm, moest vanuit Silezië naar het oosten oprukken. Het Elbarmee onder generaal Herwarth von Bittenfeld keerde zich tegen de Saksen en rukte op van Dresden over de Boheemse grens naar Rumburg. De grootscheepse omsingeling was bedoeld om de gehele Oostenrijkse troepenmacht in Noord-Bohemen in te sluiten. Het Elbarmee (General Command VIII Legerkorps met 46.000 man) zou Saksen bezetten en de Oostenrijkers vanuit het westen aanvallen; vanuit het noorden zou het 1e Leger (II, III en IV Legerkorps met 93.000 man) via Reichenberg naar het zuiden oprukken en de belangrijkste vijandelijke troepenmacht naar zich toe trekken, terwijl het 2e Leger van de kroonprins (Garde, I, V en VI Legerkorps met 115.000 man) vanuit het oosten via Glatz en het Uilengebergte zou oprukken.

Het Pruisische 2e Leger rukte op in drie legercolonnes, deels vanuit het graafschap Glatz, via Braunau, en ook over de Landeshut-weg naar Liebau. Op 27 juni werd het Pruisische I Corps verslagen bij Trautenau door het Oostenrijkse X. Korps onder FML Ludwig von Gablenz en moest zich terugtrekken tot Goldenöls, waarna het via Eypel oprukkende Pruisische Gardekorps de voorhoede overnam en delen van het Oostenrijkse IV Korps bij Soor en Burkers versloeg. Op 27 juni had de linkervleugel van het leger van de kroonprins, het V-korps van generaal Steinmetz, het Oostenrijkse VI-korps onder FML Ramming verslagen. Korps onder FML Ramming bij Nachod, op 28 juni het Oostenrijkse VIII Korps onder aartshertog Leopold bij Skalitz, dat te hulp was gesneld, en op 29 juni delen van het vijandelijke IV. Korps (FML Tassilo Festetics) bij Jaromierz en Schweinschädel.

Op 28 juni had het Pruisische 1e leger de vijand bij Turnau en Podol afgeslagen en kon het zich verenigen met de Elbarmee bij de Iser. De Elbarmeeën hadden tegelijkertijd de Saksen en het Oostenrijkse I Korps (FML Clam-Gallas) bij Münchengrätz verslagen. Op 29 juni boekte het Pruisische 1e Leger een nieuw succes tegen het Saksische korps onder prins Albert bij Gitschin. In het gebied van Königinhof kwam de verbinding van de kroonprins met het leger van prins Frederik Karel uiteindelijk tot stand op 30 juni met ongeveer 220.000 man, maar 60.000 van hen konden niet op tijd ingrijpen voor de Slag bij Königgrätz die volgde op 3 juli.

De Oostenrijkse Feldzeugmeister Ludwig von Benedek was bekend geworden als een bekwaam strateeg door zijn militaire successen in de campagnes in Italië (1848 en 1859) en werd na het uitbreken van de oorlog – op 61-jarige leeftijd – benoemd tot opperbevelhebber van het Oostenrijkse Noordelijke Leger. Aangezien hij geen militaire ervaring had in het nieuwe Boheemse oorlogstoneel, probeerde hij aanvankelijk tevergeefs de post te weigeren, maar uiteindelijk legde hij zich neer bij het besluit van keizer Frans Jozef.

De Oostenrijkse voorhoedes hadden in verschillende gevechten al nare ervaringen opgedaan met het Pruisische afvuurgeweer, zodat Benedek besloot zijn hoofdmacht in een sterke verdedigingsstelling te plaatsen op een reeks kleine heuvels tussen de Bistritz en de Elbe, de daarachter gelegen vesting Königgrätz kon zo nodig de terugtocht dekken. Hij hoopte dat de infanterie die in deze positie lag, ondersteund door sterke artillerie, de Pruisische opmars zou kunnen stuiten.

De Oostenrijkers beschikten over zeven korpsen, maar drie daarvan hadden al zwaar geleden onder de voorafgaande gevechten, zodat ongeveer 190.000 man op de hoogten waren verzameld.Op de linkervleugel kreeg een achtste korps – ongeveer 22.000 Saksen onder kroonprins Albert – de hoogten bij Problus toegewezen. De Saksische 2e Divisie onder Luitenant-Generaal Thuisko von Stieglitz bevond zich achter Problus, de Leib Brigade rechts, de 1e Brigade links. De Saksische 1e Divisie onder Luitenant-generaal Bernhard von Schimpf was bijeengekomen tussen Lubno, Popowitz en Tresowitz en had haar reserves geconcentreerd tussen Problus en Stresetitz. De Saksische 3e Brigade was gelegerd in Problus, de 11e en 12e Brigades in Nieder-Prim. Het Oostenrijkse VIII Corps (sinds 29 juni onder FML Joseph von Weber), dat als achterhoede diende, behoedde de stellingen uiterst links in Ober-Prim en het voorliggende bos voor omsingeling. Cavalerie van de Saksische 2e Divisie hield contact met het Oostenrijkse X. Corps bij Popowitz. Korps. In het centrum verenigde Benedek ongeveer 44.000 man met 134 kanonnen, de X. Als rechtervleugel met ongeveer 55.000 man volgde het IV Corps onder FML Festetics ten zuiden van Maslowed, bij Cistowes en Nedelist, het II Corps onder FML Karl von Thun und Hohenstein hield de stelling van Sendrasitz tot aan de Elbe. Benedek hield een derde van zijn leger achter de hand, het I (generaal-majoor Gondrecourt) en VI Korps (FML Ramming), met meer dan 60.000 man en 320 kanonnen in reserve. Met deze eenheden wilde hij zijn tegenaanval leiden zodra de Pruisische aanval was vastgelopen op zijn voorste verdedigingsstelling.

Op 3 juli om ongeveer 4 uur ”s morgens begon het Pruisische 1e leger onder Friedrich Karl zur Bistritz aan zijn opmars. Links bereikte de 7de Divisie Cerekwitz, in het centrum rukte de 8ste Divisie onder Generaal August von Horn op naar Klenitz als voorhoede, rechts rukten de 3de en 4de Divisies op naar Dohalitz en Mokrowous. Achter hen, in tweede linie, volgden de 5e en 6e Divisies in de richting van Sadowa. De voorhoede van de Hoornse Divisie was betrokken bij een artillerie vuuruitwisseling met de artillerie van de Oostenrijkse X. Korps artillerie. Terwijl de Pruisen probeerden de Bistritz over te steken, besloten twee Oostenrijkse korpscommandanten zich te onderscheiden en op te trekken tegen de rechterflank van de vijand. Zonder een front te blijven vormen tegen het verwachte Pruisische 2e Leger, verlieten de troepen van de korpscommandanten Festetics en Thun hun posities en rukten op naar het westen, waardoor in de Oostenrijkse verdediging in het noorden een gat viel; precies daar waar het Pruisische 2e Leger later beslissend zou ingrijpen.

s Ochtends hadden de Oostenrijkers alleen het Pruisische 1e leger voor zich – de eenheden van de kroonprins waren nog onderweg, en ook de Elbarmee was de Bistritz bij Nechanitz nog niet overgestoken. Bijgevolg nam de druk op de in aantal overtroffen Pruisische troepen op de grond toe. In het centrum waren Thun en Festetics betrokken bij hevige gevechten in het Swiep Woud. De Pruisische 7de Divisie onder generaal-majoor Eduard von Fransecky, waaronder met name het 2de Magdeburgse Infanterieregiment nr. 27, verschanste zich in het Swiepwald en trachtte het offensief van twee Oostenrijkse korpsen met een verschrikkelijke slachtpartij af te slaan. Op de vleugels bezetten de Pruisen het Swiepwald. Zonder artillerievoorbereiding en kennis van de legerleiding, probeerden de Oostenrijkers onder Graaf Festetics het bos te heroveren. De rechtervoet van graaf Festetics werd verbrijzeld door een granaat, zodat FML Anton Mollinary de verdere aanvallen leidde. Er woedde een hevige strijd in het Swiepwoud, waarbij de Pruisische 7de Divisie bijna werd verpletterd, maar tegelijkertijd leden de Oostenrijkers zware verliezen. In het Holawald liep de Pruisische 8ste Divisie vast en werd versterkt door de 4de Divisie onder Generaal Friedrich Adrian Herwarth von Bittenfeld.

Ondertussen, aan de zuidkant van het front, stak ook de Elbarmee de Bistritz over. Vanaf 10 uur in de morgen, de 15de Divisie was er in geslaagd de Bistritz over te steken bij Lubno, was Generaal Philipp Carl von Canstein de aanval op Neu- en Nieder-Prim aan het voorbereiden.

De Oostenrijkse generaals koesterden zich al in het overwinningsgevoel, en in het Pruisische hoofdkwartier ontstond de eerste wrevel tegen het onorthodoxe inzetplan van de excentrieke Moltke. Zelfs Koning Wilhelm I en zijn minister-president Bismarck vreesden een nederlaag. Toen, rond het middaguur, verscheen ter hoogte van het tegenoverliggende dorp Horenowes het Pruisische 1e Garderegiment te voet. Het vormde de voorhoede van het Pruisische Wachterkorps dat tot het 2e Leger behoorde – het leger van de kroonprins was daar en nam het samen met de vanuit het zuidwesten aanvallende Elbarmee op tegen de Oostenrijkse troepen die zich in het Swiepwald verschansten. Om 13.45 uur begon ook de aanval van de 14de Divisie onder Generaal Münster-Meinhövel tegen de lijn Problus-Stresetitz. Geconfronteerd met de druk van de Elbarmee vanuit Nechanitz, viel het Saksische Korps aan de overzijde in de namiddag langzaam terug.

Rond 13.00 uur, toen Benedek op het punt stond het bevel te geven om de reserve in te zetten, kenden de Oostenrijkers de volle omvang van het gevaar dat nu vanuit het noorden dreigde. De Pruisische 1e Garde Divisie onder Generaal Hiller von Gärtringen – voorhoede van het nu interveniërende 2e Leger – rukte op naar Chlum via Maslowed. FML Thun, die in de achterhoede werd bedreigd, moest onmiddellijk het grootste deel van zijn troepen terug naar het oosten leiden. Ook de Oostenrijkse stellingen in Swiepwald stortten daardoor in.

Achter de aankomende 2e Garde Divisie rukten de Pruisische I en V Korpsen al op, en de 11e en 12e Divisies van het VI Korps onder Generaal Louis von Mutius rukten al op naar de Oostenrijkse flank uiterst rechts. Thun moest de terugtrekking van zijn korps op de westelijke oever van de Elbe bevelen, waardoor de situatie op de Oostenrijkse rechtervleugel nog meer in het gedrang kwam.

Benedek zelf leidde een infanteriebrigade in een ondoeltreffende tegenaanval bij Chlum. De Oostenrijkse reserve – het VIe Korps – was bijna in staat om het verloren Chlum te heroveren in een gevecht van dichtbij met de Pruisische 1e Garde Divisie, maar het doel werd niet bereikt. Tenslotte, om de zwaar beproefde infanterie te ontlasten, vielen twee Oostenrijkse cavaleriedivisies aan in de schermutselingen bij Stresetitz en bij Rosberitz-Langenhof, hier stonden 39,5 Oostenrijkse squadrons tegenover ongeveer 31 Pruisische squadrons. De aanval van de Hessische Cuirassiers bij Rosberitz stuitte op de Pruisische cavaleriebrigade onder generaal-majoor Georg von der Groeben en leidde tot een vroegtijdige afsplitsing als gevolg van het ingrijpen van de vijandelijke infanterie. De zware 3e Reserve Divisie Cavalerie onder Generaal-Majoor Graaf Karl von Coudenhove bleek echter meer dan opgewassen tegen de Pruisische dragonders met de Cuirassier Brigade onder Prins Windischgrätz bij Stresetitz.

Nog voordat de 16de Divisie onder Generaal August von Etzel, die de Bistritz was overgestoken, kon ingrijpen, waren de Saksische stellingen bij Problus ingestort. Toen de laatste tegenaanval van Ramming bij Chlum mislukte, gaf Benedek opdracht zijn laatste reserves op te offeren. Met de dreiging van een omsingeling van het hele Oostenrijkse leger, gaf von Benedek rond vier uur de strijd op en gaf bevel tot een terugtocht naar Königgrätz.Ondertussen, aan de Elbarmee, kon de 14de Divisie met haar 27ste Infanteriebrigade onder generaal Emil von Schwartzkoppen de Saksen uit het dorp Problus verdrijven. De verdedigers van Problus behoorden tot de laatste bataljons die het slagveld verlieten en vormden de achterhoede van de Oostenrijkers. Het I Korps onder leiding van generaal-majoor Leopold Gondrecourt moest met drie brigades voorkomen dat de Pruisen de terugtocht van de Oostenrijkse hoofdmacht afsneden. Voordat dit korps zich op provisorische wijze van de vijand kon losmaken, had het alleen al 279 officieren en 10.000 manschappen verloren, van wie er 2.800 gevangen waren genomen.

De terugstromende Oostenrijkers werden achtervolgd door de Pruisische cavalerie, die vervolgens door de artillerie op voldoende afstand werd gehouden. Onder de bescherming van de kanonnen van de vesting Königgrätz trokken de verslagen Oostenrijkers zich terug naar de Elbe. De vestingcommandant, generaal-majoor Leopold von Weigl, schatte de situatie verkeerd in, sloot ”s avonds de stadspoorten en creëerde, door sluizen te openen, een klein moerassig gebied dat nog meer onnodige verliezen eiste van de Oostenrijkers die terugrukten.

De totale Pruisische verliezen in de strijd bedroegen 359 officieren, 8.794 manschappen en 909 paarden, waarvan 1.929 gesneuveld, 6.948 gewond en 276 vermist.De Oostenrijkers verloren 1.313 officieren, 41. 499 man en 6.010 ruiters, waarvan 5.658 gesneuveld, 7.574 gewond, 7.410 vermist en 22.170 krijgsgevangen genomen.Het Saksische Korps verloor 55 officieren en 1.446 man, waarvan 135 gesneuveld, 940 gewond en 426 vermist.

Recent onderzoek heeft de beoordeling van de betekenis van het vurende naaldgeweer aanzienlijk verminderd. De schietkadans van het schietnaaldgeweer is ongeveer 3 keer zo groot als die van een Minié-kogelgeweer, maar het bereik van de schietnaaldgeweren was slechts ongeveer de helft van dat van de Oostenrijkse Lorenz-geweren (de Pruisische schietnaaldgeweren hadden een bereik van 600 meter, maar waren boven de 300 meter praktisch onnauwkeurig; de Minié-kogelgeweren daarentegen hadden een bereik van ongeveer 900 meter).

Naast de hogere cadans van de kulaslader was een ander voordeel, bijvoorbeeld in de Slag bij Königgrätz, dat de schutter het wapen liggend kon herladen. Hij was dus minder blootgesteld aan vijandelijk vuur dan de schutter uitgerust met een muzzleloader, die moest staan of knielen om te herladen en meestal ongedekt was tijdens het herladen. Tegen een oprukkende vijand schoten de Pruisische soldaten echter meestal staand.

Peter Aumüller heeft de volgende factoren samengebracht:

Thorsten Loch en Lars Zacharias redeneren op dezelfde manier – meer recent.

Het Pruisische 1e leger onder Frederik Karel achtervolgde de Oostenrijkers tot Brno; het 2e leger onder de kroonprins op Olmütz en de Elbarmee volgden de Oostenrijkers via Iglau naar Znaim. De Pruisen bereikten half juli het Donaugebied en rukten zonder grote tegenstand op naar de linie Stockerau en Gänserndorf in de noordelijke buitenwijken van Wenen. Op 26 juli 1866 werd de voorlopige vrede van Nikolsburg gesloten, gevolgd door het definitieve vredesakkoord van Praag op 23 augustus.

De slag had ook verstrekkende politieke gevolgen voor het Habsburgse Rijk van Oostenrijk. Ondanks de succesvolle gevechten bij Custoza (24 juni) en Lissa (20 juli) tegen de Italianen, die aan de zijde van de Pruisen in de oorlog waren gekomen, werd keizer Frans Jozef na de vernietigende nederlaag bij Königgrätz gedwongen te capituleren en Venetië bij de Vrede van Wenen aan Italië af te staan. Als gevolg van de Oostenrijkse nederlaag werd de voormalige Duitse Confederatie ontbonden; Pruisen annexeerde Sleeswijk-Holstein, Hannover, Kurhessen, Nassau en de Vrijstad Frankfurt en stichtte de Noord-Duitse Confederatie. Ook in het binnenland kwam keizer Frans Jozef onder zware druk te staan van het streven van zijn volkeren naar autonomie. De Oostenrijkse monarchie was zeer verzwakt op het gebied van de buitenlandse politiek, en op 21 december 1867 moesten het Compromis met Hongarije en de Grondwet van december worden goedgekeurd in de Keizerlijke Raad.

Het belang van de slag bleef niet onopgemerkt door buitenlandse tijdgenoten. In het Parijs van het Tweede Keizerrijk vreesde men dat zich aan de oostgrens een machtig, verenigd buurland onder Pruisische heerschappij vormde. Om te voorkomen dat Pruisen de Duitse staten verder zou verenigen, werd de strijdkreet Revanche pour Sadowa! (“Wraak voor Sadowa!”) naar voren kwam. Het doel was om “de nieuwe buur in de kiem te smoren”. Als een van de bewapeningsmaatregelen werd in 1866 het Chassepot geweer ingevoerd, hoewel het in Parijs duidelijk was dat een geweer met een metalen patroon wenselijk zou zijn geweest, omdat het Chassepot systeem verscheidene nadelen had. Het Chassepot geweer was echter al snel verkrijgbaar tegen een relatief lage prijs.

De Oostenrijkse keizer Frans Jozef zou, nadat hij de uitslag van de slag had vernomen, zijn bevelhebber op onverbeterlijke wijze hebben uitgescholden: “Benedek, de dwaas! Benedek werd uit zijn ambt ontheven, vervangen door aartshertog Albrecht van Oostenrijk-Teschen en voor de krijgsraad gebracht. Onder druk van het keizerrijk werd het proces echter stopgezet en Benedek werd bevolen de rest van zijn leven over de strijd te zwijgen, wat hij ook deed.

De historici van vandaag zijn van mening dat, hoewel Benedek een paar ongelukjes had, de nederlaag te wijten was aan de Hongaarse officieren die, tegen de bevelen van Benedek in, een tegenaanval lanceerden in het Swiep Woud, en zo het Oostenrijkse front verscheurden en verrast werden door het “late” Pruisische 1e Garderegiment te voet. Benedek was echter redelijk goed op de hoogte van de superioriteit van de vurende naaldgeweren, niet in de laatste plaats omdat het hoofd van de militaire inlichtingendienst, Georg von Kees, deel uitmaakte van zijn staf. Daarom koos hij voor de Oostenrijkse stellingen meestal dicht bebost terrein (zoals in het Swiepwald) om de Pruisen in een gevecht van dichtbij te dwingen, waar hun modernere geweren van weinig nut waren. Deze tactiek werkte ook heel goed, tot die noodlottige tegenaanval voor de Oostenrijkers.

In de talrijke anekdotes die over deze gedenkwaardige confrontatie tussen Pruisen en Oostenrijk bewaard zijn gebleven, is steeds weer de uitspraak te vinden “Zo snel schieten de Pruisen niet!”. Dit wordt verondersteld een toespeling te zijn op het vuren met naaldgeweren door de Pruisen, wat hen een groot voordeel gaf, zij het niet een voordeel dat de slag of zelfs de oorlog besliste.

Sebastian Haffner spreekt deze afleiding tegen in zijn boek Pruisen zonder legende:

Wat ook de interpretatie moge zijn, het gezegde blijft in de ogen van het nageslacht geassocieerd met de Slag bij Königgrätz en de uiteindelijke opkomst van Pruisen als de overheersende macht in de Duitse politiek.

Een andere interpretatie vloeit voort uit het feit dat, naar Frans voorbeeld, het opschrift “Ultima ratio regis” = “het laatste redmiddel van de koning” sinds 1742 op alle Pruisische kanonnen was gegraveerd en zich in de volkstaal ontwikkelde tot “Pruisen schieten niet zo snel”.

Onder de waarnemers van de slag was de beroemdste oorlogscorrespondent van die tijd, William Howard Russell van de in Londen gevestigde The Times, die ook een correspondent had in elk van de twee hoofdkwartieren van de strijdende legers. Russell observeerde de slag vanuit de kerktoren van Königgrätz met een telescoop.

Wilhelm I stond prins Hermann von Pückler-Muskau, toen al 80 jaar oud, toe om zich bij de koninklijke entourage te voegen. Op de dag van de slag verzuimden ze echter de oude heer te wekken. Hoewel hij sliep tijdens de gebeurtenissen, werd hij later gedecoreerd voor zijn deelname.

In de roman Effi Briest van Theodor Fontane bevalt het titelpersonage van haar dochter Annie, haar enige kind, op de dag van Königgrätz, 3 juli. Citaat uit het 14e hoofdstuk: “… en op de ochtend van 3 juli stond er een wieg naast het bed van Effi. Dokter Hannemann klopte de jonge vrouw op de hand en zei: “Vandaag is de dag van Königgrätz; het is jammer dat het een meisje is. Maar de andere kan volgen, en de Pruisen hebben vele overwinningsdagen.””

Königgrätz was de eerste slag in Europa waarvoor grote contingenten troepen per spoor werden verplaatst. Moltke moest troepen naar vier fronten laten brengen (Oostenrijk daarentegen had het voordeel van de binnenste linie). Moltke schreef de spoorweg toe aan een deel van zijn overwinning; Clark relativeert dit. Saksische locomotiefbestuurders reden met talrijke Saksische locomotieven naar Eger om ze van de Pruisen weg te halen. Het is mogelijk dat Pruisen gebruik maakte van de kennis die zijn militaire waarnemers hadden opgedaan tijdens de Afscheidingsoorlog (1861-1865) in de VS. Vergeleken met de tot dan toe gebruikte mondingsladers kon het Pruisische vuurmondgeweer niet alleen sneller worden herladen, maar ook liggend, d.w.z. onder dekking. Paul von Hindenburg, die als tweede luitenant aan de strijd deelnam, beschreef later het effect van het afvuren van naaldgeweren als “verschrikkelijk”.

De Pruisische militaire musicus Gottfried Piefke componeerde de Königgrätzer Marsch om de slag te herdenken, naar verluidt terwijl hij zich nog op het slagveld bevond (het wordt om een voor de hand liggende reden zeer zelden uitgevoerd in Oostenrijk).

In het Museum voor Militaire Geschiedenis in Wenen wordt de Slag bij Königgrätz uitvoerig gedocumenteerd aan de hand van verschillende voorwerpen. Zo worden er bijvoorbeeld verschillende schietnaaldgeweren van Johann Nikolaus von Dreyse tentoongesteld naast de Oostenrijkse Lorenz geweren. Een M 1863 veldkanon toont de superioriteit van de Oostenrijkse artillerie in de jaren 1864 tot 1866 in termen van vuurprecisie en mobiliteit. Het monumentale schilderij (8×5 meter) van Václav Sochor toont het einde van een cavaleriebatterij van het Imperial and Royal Field Artillery Regiment No. 8, die de terugtocht van het verslagen Oostenrijkse leger over de Elbe dekte en zich daarbij opofferde. Deze offerdaad was ook het onderwerp van Rudolf Otto von Ottenfeld”s schilderij Ein Ruhmesblatt der österreichischen Artillerie.

Het herdenkingskruis voor het zegevierende Pruisische leger draagt de inscriptie: GOD WAS MET ONS, HEM ZIJ HONOR.Het kruis is gemaakt van licht brons met opstaande rand en heeft een meervoudig gegroefd oog met lintring. Tussen de vier armen van het kruis ligt een krans van laurier rondom. Op de voorzijde staat in een rond middenschild het lettercijfer WR met een boogvormige inscriptiePREUSSENS SIEGREICHEM HEERE.De bovenste arm van het kruis toont de koninklijke kroon, de andere drie armen van het kruis dragen de inscriptie “God was met ons, aan hem zij de heerlijkheid”. Op de achterkant staat de Pruisische adelaar in een rond schild in het midden, op de vier armen van het kruis de inscriptieKÖNIGGRÄTZ DEN 3. JULI 1866.

50.2972222215.7402777778Coordinaten: 50° 17′ 50″ N, 15° 44′ 25″ E

Bronnen

  1. Schlacht bei Königgrätz
  2. Slag bij Königgrätz