Charles-Maurice de Talleyrand

Samenvatting

Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord, algemeen bekend als Talleyrand, was een Frans staatsman en diplomaat, geboren op 2 februari 1754 in Parijs en overleden op 17 mei 1838 in dezelfde stad.

Geboren in een adellijke familie en lijdend aan een klompvoet, werd hij door zijn familie naar een kerkelijke carrière geleid om zijn oom, de aartsbisschop van Reims, te kunnen opvolgen: hij werd priester gewijd in 1779 en werd benoemd tot bisschop van Autun in 1788. Hij deed afstand van het priesterschap en verliet de clerus tijdens de Revolutie om een lekenleven te leiden.

Talleyrand bekleedde gedurende het grootste deel van zijn leven en onder de meeste opeenvolgende regimes die Frankrijk in die tijd kende politieke machtsposities: hij was met name agent-generaal van de geestelijkheid (1780), vervolgens afgevaardigde van de Estates General onder het Ancien Régime, voorzitter van de Assemblée Nationale en ambassadeur tijdens de Franse Revolutie, minister van Buitenlandse Zaken onder het Directorium, het Consulaat en vervolgens het Eerste Keizerrijk, president van de voorlopige regering, ambassadeur, minister van Buitenlandse Zaken en voorzitter van de Ministerraad onder de Restauratie, ambassadeur onder de Juli-Monarchie. Hij was aanwezig bij de kroningen van Lodewijk XVI (1775), Napoleon I (1804) en Karel X (1825).

Hij bemoeide zich vaak met economische en financiële zaken, waarbij zijn beroemdste daad het voorstel was om de bezittingen van de geestelijkheid te nationaliseren. Zijn faam dankt hij echter vooral aan zijn uitzonderlijke diplomatieke carrière, die culmineerde in het Congres van Wenen. Talleyrand, een man van de Verlichting en een overtuigd liberaal, zowel op politiek en institutioneel als op sociaal en economisch gebied, theoretiseerde over een “Europees evenwicht” tussen de grote mogendheden en trachtte dit tot stand te brengen.

Bekend om zijn conversatie, gevatheid en intelligentie, leidde hij een leven ergens tussen het Ancien Régime en de 19e eeuw. Bijgenaamd de “lamme duivel” en beschreven als een cynische verrader vol ondeugden en corruptie of, integendeel, als een pragmatisch en visionair leider, begaan met harmonie en rede, bewonderd of gehaat door zijn tijdgenoten, heeft hij aanleiding gegeven tot talrijke historische en artistieke studies.

De vader van Charles-Maurice, Charles-Daniel de Talleyrand-Périgord (1734-1788), ridder van Saint-Michel in 1776, luitenant-generaal in 1784, behoorde tot een jongere tak van het huis Talleyrand-Périgord, een familie van hoge adel, ook al wordt zijn afstamming van de graven van Périgord betwist. Hij leefde aan het hof van Versailles, zonder geld, met zijn vrouw, Alexandrine de Damas d”Antigny (1728-1809). De oom van Talleyrand was Alexandre Angélique de Talleyrand-Périgord (1736-1821), aartsbisschop van Reims, vervolgens kardinaal en aartsbisschop van Parijs. Tot zijn voorouders behoren Jean-Baptiste Colbert en Étienne Marcel.

Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord werd op 2 februari 1754 geboren op nummer 4 van de rue Garancière in Parijs en werd op dezelfde dag gedoopt.

Vóór de publicatie van zijn memoires circuleerden reeds verschillende versies over Talleyrands jeugd, in het bijzonder over de oorsprong van zijn klompvoet. Sinds de openbaarmaking ervan in 1889 zijn deze memoires de meest gebruikte bron van informatie over dit deel van zijn leven; de door Talleyrand gegeven versie wordt echter door sommige historici betwist.

Volgens de versie in zijn memoires werd hij onmiddellijk aan een verpleegster gegeven die hem vier jaar lang in haar huis in de Faubourg Saint-Jacques onderhield, wat niet het geval was voor zijn broers. Volgens de auteur viel hij op vierjarige leeftijd van een ladekast, waardoor hij een klompvoet kreeg: deze handicap belette hem militaire dienst te nemen en leidde ertoe dat zijn ouders hem van zijn geboorterecht beroofden, zodat hij een kerkelijke carrière kon nastreven. Zijn jongere broer, Archambaud, nam zijn plaats in (de oudste zoon was op jonge leeftijd gestorven).

Volgens Franz Blei, in zijn memoires, spreekt Talleyrand “over zijn ouders met een verrassende antipathie”:

“Dit ongeluk heeft de rest van mijn leven beïnvloed; het was dit ongeluk dat, nadat het mijn ouders ervan had overtuigd dat ik geen soldaat kon worden, of althans niet zonder nadeel, hen ertoe bracht mij in de richting van een ander beroep te sturen. Dit leek hen gunstiger voor de vooruitgang van de familie. Want in de grote huizen was het de familie die geliefd was, veel meer dan de individuen, en vooral dan de jonge individuen die zij nog niet kenden. Ik sta hier niet graag bij stil… Ik laat het.

– Memoires van Talleyrand

Sommige biografen, zoals Jean Orieux, zijn het met Talleyrand eens en suggereren dat zijn ouders hem niet mochten en niet tolereerden dat hij “tegelijk knotsvoetig en Talleyrand” was. Zijn twee jongere broers, Archambaud (1762-1838) en Boson (1764-1830), trouwden van hun kant met rijke erfgenamen uit de adel van de financiën.

Van 1758 tot 1761 verbleef hij bij zijn overgrootmoeder en “verrukkelijke vrouw”, Marie-Françoise de Mortemart de Rochechouart, in het kasteel van Chalais, een periode die hij zich nog goed herinnert. Vervolgens werd hij van 1762 tot 1769 naar het Collège d”Harcourt (het toekomstige Lycée Saint-Louis) gestuurd en vervolgens naar zijn oom de aartsbisschop, waar hij werd aangemoedigd een loopbaan in de kerk te kiezen; hij gaf hieraan gehoor.

Deze versie van zijn jeugd wordt door verschillende biografen betwist. Terwijl Michel Poniatowski spreekt van een klompvoet vanaf de geboorte, gaat Emmanuel de Waresquiel verder en beweert dat Talleyrand lijdt aan een erfelijke ziekte (een van zijn ooms was aangetast), het syndroom van Marfan. Volgens de Waresquiel werd Talleyrand priester, niet uit een gebrek aan genegenheid van zijn ouders, maar uit de wens hem te plaatsen in de aan zijn oom beloofde opvolging van het rijke en machtige aartsbisdom Reims, een vooruitzicht dat zijn terughoudendheid waarschijnlijk zou overwinnen, aangezien hij door zijn leeftijd de enige was onder zijn broers en zussen die daartoe in staat was. Zo zou Talleyrand zijn ouders alleen de schuld hebben gegeven in het kader van het schrijven van zijn memoires, waarin hij zijn priesterschap gedwongen moest doen voorkomen.

Dit brengt Georges Lacour-Gayet ertoe te spreken van een “vermeende verlating”. Als het waar is dat Franz Blei “geen vaderlijk huis vol geborgenheid en genegenheid heeft gehad”, dan is dat onrechtvaardig tegenover zijn moeder, die slechts de opvoedingspraktijken van die tijd heeft gevolgd, vóór de mode van de Emile van Jean-Jacques Rousseau; zijn ouders hadden ook zeer belangrijke posities aan het hof.

In 1770, op zestienjarige leeftijd, ging hij naar het seminarie van Saint-Sulpice, waar hij volgens zijn memoires slecht gehumeurd was en zich in eenzaamheid terugtrok.

Op 28 mei 1774, ontving hij kleine orders. Op 22 september behaalde hij een bachelor in de theologie aan de Sorbonne. Zijn proefschrift werd eerder dankzij zijn geboorte dan dankzij zijn werk verworven: het werd althans gedeeltelijk geschreven door zijn proefschriftdirecteur aan de Sorbonne, Charles Mannay, en hij verkreeg een leeftijdsdispensatie waardoor hij het op 20-jarige leeftijd kon indienen in plaats van op de vereiste 22 jaar. Op 21-jarige leeftijd, op 1 april 1775, ontving hij het subdiaconaat in de kerk van Saint-Nicolas-du-Chardonnet, zijn eerste grote orde, ondanks zijn waarschuwingen: “Ik word gedwongen geestelijke te zijn, en ik zal er berouw van krijgen”, zei hij. Vervolgens werd hem dispensatie van het diaconaat verleend. Kort daarna, op 3 mei, werd hij kanunnik van de kathedraal van Reims en vervolgens, op 3 oktober, commendaris-abt van Saint-Denis in Reims, wat hem een comfortabel inkomen opleverde.

Op 11 juni 1775 woonde hij de kroning van Lodewijk XVI bij, waaraan zijn oom deelnam als coadjutor van de wijdende bisschop en zijn vader als gijzelaar van de Heilige Ampoule. In dat jaar was hij, ondanks zijn jonge leeftijd, afgevaardigde van de clerus of eerste orde, en vooral promotor van de vergadering van de clerus.

Datzelfde jaar schrijft hij zich in aan de Sorbonne en behaalt op 2 maart 1778 een licentie in de theologie. De jonge licentiaat bezocht Voltaire, die hem zegende ten overstaan van het publiek. Aan de vooravond van zijn priesterwijding vertelt Auguste de Choiseul-Gouffier dat hij hem aan de grond genageld en in tranen aantrof. Zijn vriend drong erop aan dat hij het zou opgeven, maar Talleyrand antwoordde: “Nee, het is te laat, er is geen weg terug”; deze anekdote is een verzinsel, volgens Emmanuel de Waresquiel. De volgende dag, 18 december 1779, werd hij tot priester gewijd. De volgende dag droeg hij zijn eerste mis op voor de ogen van zijn familie, en zijn oom benoemde hem tot vicaris-generaal van het bisdom Reims.

Het jaar daarop, in het voorjaar van 1780, werd hij, opnieuw dankzij zijn oom, algemeen vertegenwoordiger van de geestelijkheid van Frankrijk, een ambt dat hem ertoe bracht de eigendommen van de Kerk te verdedigen tegenover de geldnood van Lodewijk XVI. In 1782 liet hij een “vrije gift” van meer dan 15 miljoen livres door de koning aanvaarden om de dreiging van confiscatie door de kroon te onderbreken. Hij kwam ook tussenbeide in de crisis van de Caisse d”escompte in 1783 en moest de woede van de lagere clerus beheersen met de wortel en de stok. Al dit werk stelde hem in staat kennis te maken met financiën, onroerend goed en diplomatie; hij werd zich bewust van de omvang van de rijkdom van de geestelijkheid en legde talrijke contacten met de invloedrijke mannen van die tijd. Hij werd in 1785-1786 verkozen tot secretaris van de Algemene Vergadering en werd door zijn collega”s gefeliciteerd met zijn eindverslag.

Hij frequenteert en animeert de liberale salons in de buurt van de Orléans en legt in dit milieu talrijke contacten. Hij woonde in de rue de Bellechasse en zijn buurman was Mirabeau: de twee mannen werden vrienden, politici en zakenlieden. Hij was toen bevriend met Calonne, impopulair minister van Lodewijk XVI; hij nam deel aan de onderhandelingen over het handelsverdrag met Groot-Brittannië dat in 1786 werd gesloten. Hij was een van de opstellers van het plan van Calonne om de financiën van het koninkrijk volledig te hervormen, dat als gevolg van de financiële crisis en het vertrek van de minister in ontwerp is gebleven.

Zijn status als voormalig generaal van de clerus zou hem in principe snel naar het bisschopsambt moeten leiden naarmate zijn behoefte aan geld groeide, maar de benoeming liet op zich wachten. De verklaring die over het algemeen door historici wordt gegeven is zijn losbandig leven, met zijn voorliefde voor gokken, voor luxe en zijn maîtresses, waardoor Alexandre de Marbeuf, bisschop van Autun en verantwoordelijk voor de benoemingen, wordt gekweld en waardoor Lodewijk XVI wordt geschokt. Emmanuel de Waresquiel bestrijdt deze analyse en verklaart deze verwachting door de bekendheid van zijn Orleanistische vriendschappen die vijandig stonden tegenover de clan van de koningin en door het verlies van invloed van zijn familie.

Op 2 november 1788 werd hij eindelijk benoemd tot bisschop van Autun, dankzij het verzoek dat zijn stervende vader aan Lodewijk XVI had gedaan. “Dit zal hem corrigeren”, zou de koning hebben verklaard bij de ondertekening van de benoeming. Op 3 december ontving hij ook het beneficium van de koninklijke abdij van Celles-sur-Belle. Hij werd op 16 januari 1789 gewijd door Louis-André de Grimaldi, bisschop van Noyon. Ernest Renan vertelt ons, over een van zijn leraren in Saint-Sulpice:

“M. Hugon had als acoliet gediend bij de kroning van M. de Talleyrand in de kapel van Issy, in 1788. Het schijnt dat de abbé de Périgord zich tijdens de ceremonie zeer ongepast heeft gedragen. M. Hugon vertelde dat hij zichzelf de zaterdag daarop in de biecht beschuldigde van “een onbezonnen oordeel over de vroomheid van een heilige bisschop”.

– Ernest Renan, Herinneringen aan jeugd en kinderjaren

Na een korte maar doeltreffende campagne werd hij op 2 april als afgevaardigde van de geestelijkheid van Autun in de algemene volksraadpleging van 1789 gekozen. Op de ochtend van 12 april, een maand na aankomst en het vermijden van de Paasmis, verliet Talleyrand Autun voorgoed en keerde terug naar Parijs voor de opening van de Estates General op 5 mei, die het begin van de Franse Revolutie markeerde.

Lid van de grondwetgevende vergadering

Tijdens de Estates General sloot Talleyrand zich op 26 juni aan bij de Third Estate, met de meerderheid van de geestelijkheid, en aan de vooravond van de uitnodiging van Lodewijk XVI tot hereniging van de orden: zoals hij in zijn Memoires schreef, was het beter “zich gewonnen te geven voordat men ertoe gedwongen werd, en wanneer men er nog een puntje aan kon zuigen”. Op 7 juli vraagt hij de afschaffing van de verplichte mandaten; op 14 juli 1789 (verlengd op 15 september) wordt hij als eerste lid benoemd in de Commissie voor de Grondwet van de Nationale Vergadering. Hij was dus medeondertekenaar van de grondwet die op 14 september 1791 aan de koning werd voorgelegd en door hem werd aanvaard, en was de auteur van artikel VI van de Verklaring van de Rechten van de Mens, die als preambule fungeert:

“De wet is de uitdrukking van de algemene wil. Het moet voor iedereen gelijk zijn, of het nu beschermt of straft.

– Verklaring van de rechten van de mens en de burger van 1789

Op 10 oktober 1789 diende hij een motie in bij de grondwetgevende vergadering, waarin hij voorstelde “het grote middel” te gebruiken om de staatskas te spekken: de nationalisatie van kerkelijke goederen. Volgens hem:

“De geestelijken zijn geen eigenaars zoals andere eigenaars, daar de goederen die zij genieten en waarover zij niet kunnen beschikken, niet in het belang van personen, maar ten dienste van de functies zijn gegeven.

Het project, verdedigd door Mirabeau, is op 2 november in stemming gebracht. Talleyrand, die door Le Moniteur werd gehoond, in pamfletten met beledigingen werd overladen, “zijn hele familie tot afgrijzen en schande maakte”, werd voor sommige geestelijken degene die zijn orde had verraden, waarbij zijn vroegere positie als briljant agent-generaal hem des te verachtelijker maakte voor degenen voor wie hij “de afvallige” was. Op 28 januari 1790 stelde hij voor om de Joden de status van burger toe te kennen, wat de pamflettisten nieuwe argumenten gaf. Op 16 februari werd hij met 373 stemmen tegen 125 voor Sieyès tot voorzitter van de Assemblée gekozen, voor twaalf dagen. Toen de grondwet op het punt stond te worden aangenomen, waren Talleyrand en de constitutionele royalisten op het hoogtepunt van hun invloed op de Revolutie.

Talleyrand stelde op 7 juni 1790 aan de grondwetgevende vergadering het principe voor van een feest ter viering van de eenheid van het Franse volk, waarbij de Nationale Garde als vertegenwoordiger zou optreden: het Fête de la Fédération, op het Champ-de-Mars. Door de koning in dit ambt benoemd, droeg hij op 14 juli 1790 de mis op voor 300.000 mensen, hoewel hij de oefening niet kende; toen hij op het platform klom dat het altaar ondersteunde, zou hij tegen La Fayette hebben gezegd: “Laat me alsjeblieft niet lachen”.

In maart 1790 stelde hij voor het systeem van eenmaking van de maatregelen goed te keuren.

Op 28 december 1790 legde Talleyrand de eed af op de burgerlijke stand van de geestelijkheid, waarna hij half januari 1791 zijn bisschoppelijk ambt neerlegde, onder het voorwendsel van zijn verkiezing tot administrateur van het departement Parijs. Aangezien de eerste twee constitutionele bisschoppen (Louis-Alexandre Expilly de La Poipe, bisschop van Finistère, en Claude Marolles, bisschop van Aisne) echter geen bisschop konden vinden om hen te wijden, was Talleyrand verplicht zich toe te wijden. Hij wist twee bisschoppen (de prelaten in partibus van Lydda, Jean-Baptiste Gobel, en van Babylon, Jean-Baptiste Miroudot du Bourg) zover te krijgen dat zij hem bijstonden: de kroning vond plaats op 24 februari 1791, gevolgd door veertien andere, waarbij de nieuwe bisschoppen soms “Talleyrandisten” werden genoemd. Kort daarna, in de brief Quod aliquantum van 10 maart 1791, en vervolgens Caritas van 13 april 1791, betuigde paus Pius VI zijn leedwezen over deze schismatieke daad en hield hij rekening met het ontslag van Talleyrand uit zijn ambt, waarbij hij hem dreigde met excommunicatie binnen veertig dagen als hij niet in het reine zou komen.

Van 24 januari tot 10 maart 1792 werd Talleyrand op een diplomatieke missie naar Londen gestuurd om paarden te kopen en de temperatuur van de Britse neutraliteit te peilen, terwijl hij discreet onderhandelde over de teruggave van Tobago. Hij keerde op 29 april terug met François Bernard Chauvelin. Ondanks de vijandige sfeer verkregen zij op 25 mei de neutraliteit. Talleyrand keerde op 5 juli naar Parijs terug en nam op de 28ste ontslag als administrateur van het departement Parijs.

Exile

Na de dag van 10 augustus 1792, vooruitlopend op de Terreur, vroeg hij om naar Londen te worden teruggestuurd. Op 7 september kreeg hij, te midden van de slachtpartijen van september, een opdracht van Danton onder het voorwendsel dat hij zou werken aan de uitbreiding van het stelsel van maten en gewichten. Hierdoor kon hij beweren dat hij niet was geëmigreerd: “Mijn eigenlijke doel was weg te komen uit Frankrijk, waar het mij nutteloos en zelfs gevaarlijk leek te blijven, maar waaruit ik slechts met een gewoon paspoort wilde vertrekken, om de deuren niet voor altijd te sluiten.

Op 5 december werd een beschuldigingsdecreet uitgevaardigd tegen de “ci-devant évêque d”Autun” na de opening van het ijzeren kabinet dat de banden tussen hem, Mirabeau en de koninklijke familie aan het licht bracht; erop lettend niet naar Frankrijk terug te keren, werd Talleyrand bij de bekendmaking ervan, bij besluit van 29 augustus 1793, op de lijst van geëmigreerden geplaatst.

Hij beweerde daar te zijn om zijn bibliotheek te verkopen, maar leefde vreedzaam in Kensington “gedurende het vreselijke jaar 1793”, ging om met geëmigreerde constitutionalisten, legde contacten met invloedrijke Engelsen en leed zowel onder geldgebrek als onder haat jegens de oorspronkelijke emigranten. Eind januari 1794 kreeg hij te horen dat Koning George III zijn uitwijzing had bevolen krachtens de Vreemdelingenwet. Hij vertrok in maart 1794 en zocht voor twee jaar zijn toevlucht in de Verenigde Staten, waar hij in Philadelphia woonde. Daar, gewapend met missiebrieven van Europese banken, trachtte hij fortuin te maken door grondspeculatie, prospectie in de bossen van Massachusetts. Hij rustte zelfs een schip uit om handel te drijven met India, maar dacht vooral aan terugkeer naar Frankrijk.

Net na de Terreur diende hij op 15 juni 1795 een verzoekschrift in bij de Thermidoriaanse Conventie om zijn zaak te bepleiten; tegelijkertijd zorgde Germaine de Staël, met wie Talleyrand correspondeerde, ervoor dat Marie-Joseph Chénier om zijn terugkeer naar de Vergadering vroeg. In een toespraak op 4 september 1795 verkreeg Chénier de opheffing van de aanklacht tegen Talleyrand. Hij werd geschrapt van de lijst van emigranten en keerde, na een tussenstop in Hamburg en Amsterdam, op 20 september 1796 terug naar het Frankrijk van het jonge Directorium.

Minister van het Repertorium

Kort na zijn aankomst werd Talleyrand lid van het Institut de France, waar hij op 14 december 1795, nog voor zijn vertrek uit de Verenigde Staten, was gekozen tot lid van de Académie des sciences morales et politiques; hij publiceerde er twee essays over de nieuwe internationale situatie, gebaseerd op zijn reizen buiten Frankrijk. Hij nam deel aan de oprichting van de Cercle constitutionnel, een republikeinse groepering, ondanks zijn vriendschappen met de Orleanisten en de vijandigheid van de conventionelen, die hem als een contrarevolutionair zagen.

Omdat hij er niet in slaagde zichzelf benoemd te krijgen tot Minister van Buitenlandse Betrekkingen in plaats van Charles Delacroix, die als ambassadeur naar de Bataafse Republiek was gezonden, gebruikte hij de invloed van verscheidene vrouwen, vooral van zijn vriendin Germaine de Staël. Zij belegerde Barras, de invloedrijkste van de regisseurs, die zij in vurige scènes smeekte en uiteindelijk zijn instemming verkreeg. Talleyrand geeft er de voorkeur aan in zijn memoires te vertellen dat toen hij voor het diner bij Barras aankwam, hij hem verpletterd aantrof door de verdrinking van zijn adjudant-kamp en hem langdurig troostte, vandaar de welwillendheid van de directeur jegens hem. In het benoemingsspel van de herschikking van 16 juli 1797, die plaatsvond in de beginfase van de staatsgreep van 18 Fructidor, verkreeg Barras de instemming van de andere bestuurders, die niettemin vijandig stonden tegenover de voormalige bisschop.

Bij zijn benoeming zou Talleyrand tegen Benjamin Constant hebben gezegd: “Wij houden de plaats, wij moeten een immens fortuin, een immens fortuin maken”. Vanaf dat moment had deze “man met een oneindige geest, die altijd geld tekort kwam” de gewoonte om grote sommen geld te ontvangen van alle buitenlandse staten waarmee hij zaken deed. Eind 1797 lokte hij zelfs een diplomatiek incident uit door drie Amerikaanse gezanten om steekpenningen te vragen: dit was de XYZ-affaire, die de “quasi-oorlog” uitlokte.

“M. de Talleyrand zelf schatte op zestig miljoen wat hij in zijn diplomatieke loopbaan in totaal van de grote of kleine mogendheden had kunnen ontvangen.

– Charles-Augustin Sainte-Beuve, Nieuwe maandagen

Bij zijn benoeming, schreef Talleyrand aan Napoleon Bonaparte:

“Ik heb de eer u aan te kondigen, generaal, dat de Directie mij benoemd heeft tot minister van Buitenlandse Betrekkingen. Uit vrees voor de functies waarvan ik het gevaarlijke belang inzie, moet ik mij geruststellen door het gevoel van wat uw glorie moet brengen aan middelen en faciliteiten bij de onderhandelingen. De naam van Bonaparte alleen al is een hulpmiddel dat alles moet gladstrijken. Ik zal mij haasten u alle opvattingen toe te zenden die het Directorium mij opdraagt aan u over te brengen, en de roem, die uw gewone orgaan is, zal mij dikwijls verrukken te vernemen op welke wijze u daaraan zult hebben voldaan.

– Brief van Talleyrand aan Napoleon Bonaparte

Verleid door zijn karakter schreef Bonaparte aan het Directorium dat de keuze van Talleyrand “zijn onderscheidingsvermogen eer aandoet”. Er volgde een belangrijke briefwisseling, waarin Bonaparte de noodzaak uitsprak om de uitvoerende macht al in een vroeg stadium te versterken. In Italië deed hij wat hij wilde: het Verdrag van Campo-Formio werd op 17 oktober 1797 ondertekend en Talleyrand feliciteerde hem ondanks alles. Op 6 december ontmoetten de twee mannen elkaar voor het eerst, toen Bonaparte glorieus terugkeerde van de Italiaanse veldtocht. Op 3 januari 1798 gaf Talleyrand een groots feest ter ere van hem in het Hôtel de Galliffet, waar het ministerie was gevestigd. Hij moedigde Bonaparte aan om de Egyptische expeditie te ondernemen en was voorstander van diens vertrek, maar weigerde actief betrokken te raken en niet naar Constantinopel te gaan zoals met Bonaparte was overeengekomen, en wekte daarmee de woede van de generaal op.

Het Directorium, met name Jean-François Reubell, die Talleyrand haatte, regelde zelf de belangrijke zaken en gebruikte hem als uitvoerder. Het beleid van Talleyrand, dat soms indruiste tegen dat van de directeuren, was erop gericht de Europese staten gerust te stellen en evenwicht en vrede te bereiken. Op 2 juli 1799 (14 Messidor, jaar VII) schreef hij aan Lacuée, lid van de Conseil des Cinq-Cents, “dat het systeem dat de vrijheid met open geweld naar de buurlanden wil brengen, het meest geschikt is om hen haar te doen haten en haar triomf te verhinderen. Hij nam bezit van de administratie van Buitenlandse Zaken, die hij vulde met hardwerkende, efficiënte, discrete en trouwe mannen, ook al was het het Directorium dat de ambassadeurs koos, zonder hem zelfs maar te raadplegen.

Hij legde contact met Sieyès en met de generaals Joubert, die kort daarna stierf, Brune en vervolgens Bonaparte toen deze terugkeerde uit Egypte, met het oog op de omverwerping van het Directorium. Op 13 juli 1799 vertrekt hij, onder het voorwendsel van de aanvallen die tegen hem worden gepleegd door de pers en door een obscure adjudant-generaal die een proces tegen hem aanspant en dat wint, op 20 juli. Hij wijdde zich aan de voorbereiding van de staatsgreep van 18 Brumaire (9 november 1799) door samen te zweren met Bonaparte en Sieyès tegen het Directorium. Op de bewuste dag werd hij belast met het eisen van ontslag van Barras: hij slaagde daar zo goed in dat hij de financiële compensatie die voor Barras bestemd was, behield.

Minister van het Consulaat

Na de staatsgreep keerde hij terug naar zijn functie als minister, tegenover de Europese rechtbanken, die niet erg gelukkig waren met het einde van het Directoire. Bonaparte en Talleyrand kwamen overeen dat buitenlandse zaken het exclusieve domein van de Eerste Consul waren: de minister rapporteerde alleen aan Bonaparte. Voor François Furet, was Talleyrand “voor bijna acht jaar”.

Bonaparte was het met Talleyrand eens en schreef in der minne aan de Koning van Engeland en vervolgens aan de Keizer van Oostenrijk, die voorspelbaar de voorstellen tot verzoening afwees, zonder zelfs de ontvangst van de brieven te bevestigen. De Russische tsaar Paul I was gunstiger : er werd over een verdrag onderhandeld en het werd ondertekend. Paulus I werd echter in 1801 vermoord door een groep ex-ambtenaren. Zijn zoon Alexander I volgde hem op.

De verdragen van Mortefontaine van 30 september 1800 voor de pacificatie van de betrekkingen met de Verenigde Staten, en van Lunéville van 9 februari 1801 voor de vrede met Oostenrijk, verslagen bij Marengo, evenals de vrede van Amiens van 25 maart 1802 met het Verenigd Koninkrijk en Spanje, werden voornamelijk onderhandeld door Napoleon en Joseph Bonaparte: volgens Mme Grand, “deed de Eerste Consul alles, stelde alles op”. Hoewel hij de brutale onderhandelingsmethode afkeurde, keurde Talleyrand de algemene vrede goed, waarvan de onderhandelingen hem ook in staat stelden veel geld te verdienen, dankzij allerlei trucs en steekpenningen. Hij manoeuvreerde de Italianen om Bonaparte tot president van de Italiaanse Republiek te kiezen. Hij ging ook door met de hervorming van de administratie van Buitenlandse Zaken. De hoop van de minister werd echter de bodem ingeslagen:

“De vrede van Amiens was nauwelijks gesloten, toen de gematigdheid Bonaparte begon te verlaten; deze vrede had nog niet haar volledige uitvoering gekregen, dat hij reeds de kiem zaaide van nieuwe oorlogen, die hem, na Europa en Frankrijk overweldigd te hebben, tot zijn ondergang zouden voeren.

– Memoires van Talleyrand

Zo keurde hij de annexatie van Piemonte, de buitensporige toenadering tussen de Franse en Cisalpijnse republieken en de vijandigheid jegens de Engelse aanwezigheid op Malta af. De Eerste Consul annexeerde ook het eiland Elba en bezette Zwitserland; op 16 mei 1803 was de breuk met de Engelsen compleet.

In 1800 kocht hij het kasteel van Valençay, opnieuw in opdracht van Bonaparte en met diens financiële steun. Het landgoed beslaat ongeveer 200 km2 en is daarmee een van de grootste particuliere landgoederen van die tijd. Talleyrand verbleef hier regelmatig, vooral voor en na zijn kuur in Bourbon-l”Archambault.

In 1804, geconfronteerd met een toenemend aantal aanvallen van royalisten op Bonaparte, trad Talleyrand op als aanstichter of adviseur bij de executie van de Duc d”Enghien, een rol waarvan het belang werd bediscussieerd tijdens de Restauratie na de beschuldigingen van Savary: volgens Barras adviseerde Talleyrand Bonaparte om “een rivier van bloed te laten vloeien tussen de Bourbons en hemzelf”; volgens Chateaubriand “inspireerde hij de misdaad”. Op 21 maart, toen de arrestatie van de hertog nog niet bekend was, verklaarde Talleyrand om twee uur ”s nachts voor het publiek: “De laatste Condé heeft opgehouden te bestaan”. In zijn memoires verklaart Bonaparte dat “het Talleyrand was die besloot de Duc d”Enghien te arresteren”, maar hij beweert dat de executie zijn persoonlijke beslissing was. Bij de Restauratie in 1814 liet Talleyrand alle documenten die op de zaak betrekking hadden verwijderen; later ontkende hij aan de executie te hebben deelgenomen, in een bijlage bij zijn memoires.

Minister van het Keizerrijk

Talleyrand, die op 11 juli 1804 tot Groot-Kamerheer werd benoemd en die Bonaparte ertoe had aangezet de erfelijke macht in te stellen, woonde op 2 december de kroning van Napoleon I bij. Hij werd ook benoemd tot Groot Cordon van het Legioen van Eer op 1 februari 1805, bij de eerste promotie.

In 1805, begint de Duitse veldtocht. Talleyrand volgde de keizer op zijn reizen door Europa. Bij zijn aankomst in Straatsburg was hij getuige van een hevige aanval, die Georges Lacour-Gayet beschreef als een epileptische aanval. De dag na de overwinning bij Ulm stuurde hij vanuit Straatsburg een rapport naar de keizer over de noodzaak van matiging ten opzichte van Oostenrijk om een evenwicht tussen de vier (Frankrijk, Verenigd Koninkrijk, Oostenrijk, Rusland – waaraan hij Pruisen toevoegde) tot stand te brengen. Na de schitterende overwinning bij Austerlitz en de verpletterende nederlaag bij Trafalgar ondertekende Talleyrand, die opnieuw tevergeefs had gepleit voor een nieuw evenwicht in Europa, met tegenzin het Verdrag van Presburg (26 december 1805), waarin de oprichting van de Rijnbond werd aangekondigd, die hij op verzoek van de keizer had opgesteld. Volgens Metternich, begon hij te overwegen ontslag te nemen. Hij probeerde de aan Oostenrijk opgelegde voorwaarden te verzachten; door tien procent korting te geven en uitstel van financiële sancties, ontstemde hij Napoleon, die hem ervan verdacht te zijn omgekocht:

“Oostenrijk, in de staat van nood waarin het was gebracht, kon slechts de voorwaarden ondergaan die de overwinnaar had opgelegd. Zij waren hard, en het verdrag met M. d”Haugwitz maakte het mij onmogelijk hen te verzachten op een ander artikel dan dat van de bijdragen.

– Memoires van Talleyrand

Na de Haïtiaanse revolutie intervenieerde hij bij de Verenigde Staten om hen te vragen alle handelsactiviteiten met Haïti stop te zetten. Op 28 februari 1806 kondigden de Verenigde Staten een blokkade af tegen de jonge staat. In 1806 ontving hij de titel van “Prins van Benevento”, een van de paus geconfisqueerde staat, die hij niet één keer bezocht, maar slechts een gouverneur stuurde. Op 12 juli van datzelfde jaar ondertekende hij het verdrag tot oprichting van de Rijnbond, waarmee hij de wil van Napoleon door zijn talrijke onderhandelingen doordrukte. Hij bekritiseerde het oorlogsbeleid van Napoleon zonder hem te durven uitdagen en werd steeds teleurgesteld in zijn advies tot matiging, met name door de afkondiging van de continentale blokkade op 21 november 1806. Omdat hij voortdurend in contact stond met Oostenrijk in de hoop op een toenadering, begon hij via zijn vriend de hertog van Dalberg informatie door te geven aan tsaar Alexander I. In 1807, na een reeks overwinningen van Napoleon (Eylau, Danzig, Heilsberg, Guttstadt, Friedland), stelde hij het Verdrag van Tilsit op (was “tevreden”) en ondertekende het, dat inging tegen zijn opvattingen en adviezen aan Napoleon: offensief bondgenootschap met Rusland, verzwakking van Oostenrijk “door de behandeling die was voorbehouden aan de verslagenen, in het bijzonder de koningin van Pruisen, en ontevreden over het feit dat hij een “werkloze minister van Buitenlandse Betrekkingen” was. Hij nam zeker het besluit om ontslag te nemen als minister bij zijn terugkeer uit Warschau, en kondigde het zelfs aan Napoleon aan op dat moment. Dit belette hem niet een toenadering aan te moedigen tussen deze laatste en Marie Walewska. Zijn ontslag ging in op 10 augustus 1807. Op de 14e werd hij benoemd tot Vice-Grand Elector van het Rijk.

Het dubbele spel

Talleyrand maakte zich geleidelijk los van de keizer, maar bleef zijn adviseur. Hoewel hij aanvankelijk (en zelfvoldaan) had voorgesteld in Spanje in te grijpen, distantieerde hij zich daar geleidelijk van naarmate de Europese situatie zich ontwikkelde. Hij maakte zijn verzet bekend en liet de brieven later verdwijnen, waarbij hij in zijn memoires verklaarde dat hij er altijd tegen had gepleit. Bovendien deed de keizer “precies het tegenovergestelde” van wat Talleyrand had voorgesteld, namelijk toenadering zoeken tot Ferdinand, een populaire prins. Zijn onenigheid met de methode blijkt vooral uit de brieven die hij aan de keizer stuurt, die in Bayonne is. Deze hield hier geen rekening mee en veroverde de Spaanse kinderen door middel van misleiding, een procedure die Talleyrand onvergeeflijk vond. Hij werd met hun voogdij belast en bracht hen zeven jaar lang onder in Valençay, een gastvrijheid die de gevangenen goed beviel.

In september 1808 vroeg Napoleon hem hem bij te staan bij het onderhoud in Erfurt met de Russische tsaar, hoewel hij niet wist dat Talleyrand vijandig stond tegenover de alliantie die hij nastreefde en de voorkeur gaf aan de Oostenrijkse weg. Tijdens de gesprekken in de marge van de gesprekken tussen de twee keizers ging Talleyrand zelfs zover Alexander af te raden zich met Napoleon te verenigen, waarbij hij zei: “Sire, wat doet u hier? Het is aan u om Europa te redden, en u kunt dat alleen doen door u tegen Napoleon te verzetten. Het Franse volk is beschaafd, zijn vorst niet; de vorst van Rusland is beschaafd, zijn volk niet; het is dus aan de vorst van Rusland om de bondgenoot van het Franse volk te zijn”, vervolgens “de Rijn, de Alpen, de Pyreneeën zijn de verovering van Frankrijk; de rest is de verovering van de Keizer; Frankrijk wil het niet”. Dit is het “verraad van Erfurt”, een “list” (voor Georges Lacour-Gayet) die hij uitvoerig beschrijft in zijn memoires, waarin hij beweert beide keizers te hebben gemanoeuvreerd om het Europese evenwicht te bewaren (“in Erfurt heb ik Europa gered van een volledige omwenteling”) en die hem later de vijandschap van de Bonapartisten zou opleveren. Voorlopig was Napoleon, die niet op de hoogte was van de sabotage, verbaasd over het gebrek aan succes van zijn besprekingen met Alexander, en de alliantie werd niet gesloten, omdat de conventie “onbeduidend” was geworden. Volgens André Castelot is “het zenden van Talleyrand naar Erfurt als diplomatieke zakman zeker [van alle fouten die de Keizer in 1808 maakte] de fout die het zwaarst zal wegen op de toekomst van het Keizerrijk”.

Zonder nieuws over de keizer uit Spanje, waar guerrillaoorlogen woedden, en geruchten over zijn dood verspreidden zich, smeedde Talleyrand op klaarlichte dag een complot met Joseph Fouché om het regentschap aan keizerin Josephine aan te bieden, en zocht daarbij de steun van Joachim Murat. Op 17 januari 1809 verneemt Napoleon in Spanje van de samenzwering en haast hij zich naar Parijs, waar hij op de 23ste aankomt en Talleyrand aan het eind van een besloten raad met smerige beledigingen uitscheldt:

“Je bent een dief, een lafaard, een man zonder geloof; je gelooft niet in God; je hebt je hele leven gefaald in al je plichten, je hebt iedereen bedrogen en verraden; er is niets heiligs voor je; je zou je vader verkopen. Ik heb jullie met goede dingen vervuld en er is niets dat jullie niet tegen Mij kunnen doen.

Hij beschuldigde hem ervan hem te hebben aangezet tot de arrestatie van de hertog van Edingen en tot het starten van de Spaanse expeditie; de beroemde uitdrukking “je bent stront in een zijden kous” werd misschien niet in deze omstandigheid geuit. Hij ontnam hem zijn positie als groot kamerheer.

Talleyrand was ervan overtuigd dat hij was gearresteerd, maar bleef onbewogen: naar verluidt zou hij aan het eind van de raad hebben gezegd: “Wat jammer, heren, dat zo”n groot man zo slecht is opgevoed”. In tegenstelling tot Fouché, die zich gedeisd hield, kwam hij altijd de dag na de beroemde scène naar het hof, speelde de vrouwen voor Napoleon maar stak zijn tegenstand niet onder stoelen of banken:

“Napoleon was zo onhandig geweest (we zullen later zien wat daarvan het gevolg was) om zijn afschuw uit te spreken over deze persoon, die zo slim was, zo”n briljante geest had, zo”n geoefende en verfijnde smaak, en die hem bovendien in de politiek minstens evenveel diensten had bewezen als ikzelf hem had kunnen bewijzen in de hoge staatsaangelegenheden die de veiligheid van zijn persoon betroffen. Maar Napoleon kon Talleyrand niet vergeven dat hij altijd met afkeurende vrijheid over de Spaanse oorlog had gesproken. Weldra werden de salons en boudoirs van Parijs het toneel van een gedempte oorlog tussen Napoleons aanhangers enerzijds en Talleyrand en zijn vrienden anderzijds, een oorlog waarin epigrammen en bon mots de artillerie vormden, en waarin de heerser van Europa bijna altijd werd verslagen.

– Memoires van Joseph Fouché

Bedreigd met verbanning, samen met zijn collega, en zelfs in zijn eigen leven, werd hij uiteindelijk niet lastig gevallen, behield zijn andere posten en werd steeds door de Keizer geraadpleegd. Volgens Jean Orieux was hij voor Napoleon “ondraaglijk, onmisbaar en onvervangbaar”: Talleyrand werkte aan zijn scheiding en hertrouwen en stelde het “Oostenrijkse huwelijk” voor, dat hij tijdens de buitengewone raad van 28 januari 1810 bepleitte. Hij werd toen financieel in verlegenheid gebracht door het verlies van zijn ambt en de kosten van de huisvesting van de Spaanse zuigelingen, die niet volledig door Napoleons schenking werden gedekt. Het faillissement van de Simons-bank, waarbij hij anderhalf miljoen verloor, bracht hem in zo”n netelige positie dat hij tevergeefs een lening zocht bij de tsaar. Hij bleef echter steekpenningen ontvangen en verkocht zijn bibliotheek opnieuw. In 1811 verloste Napoleon hem eindelijk uit zijn financiële problemen door het Hôtel Matignon voor hem te kopen; twee jaar later verhuisde Talleyrand naar het Hôtel de Saint-Florentin.

In 1812 overwoog Napoleon, ter voorbereiding van de Russische veldtocht, Fouché en Talleyrand preventief gevangen te zetten, terwijl hij overwoog de laatste als ambassadeur naar Polen te sturen. Talleyrand begroette het nieuws van de Russische terugtocht met de verklaring “dit is het begin van het einde”; hij intensiveerde zijn intrigerende betrekkingen. In december 1812 drong Talleyrand zonder succes bij Napoleon aan op vredesonderhandelingen en het doen van belangrijke concessies; hij weigerde de post van minister van Buitenlandse Betrekkingen die de keizer hem opnieuw aanbood. Via zijn oom schreef hij aan Lodewijk XVIII, het begin van een briefwisseling die het hele jaar 1813 voortduurde; de keizerlijke politie onderschepte sommige brieven en de keizer overwoog hem te verbannen en te vervolgen. Napoleon volgde echter steeds zijn raadgevingen op: in december 1813 aanvaardde hij op zijn verzoek de terugkeer van de Bourbons op de Spaanse troon, en bood hem opnieuw de post van minister van Buitenlandse Betrekkingen aan, doch dit werd hem opnieuw geweigerd. Op 16 januari 1814 stond Napoleon, tijdens een nieuwe scène, op het punt hem te laten arresteren; op 23 januari benoemde hij hem echter tot lid van de regentenraad. Zij zagen elkaar voor het laatst de dag daarna, aan de vooravond van het vertrek van de keizer voor een wanhopige militaire campagne.

Op 28 maart 1814, toen Parijs door de geallieerden werd bedreigd, besloot de regentenraad het hof te evacueren, wat in de twee daaropvolgende dagen gebeurde. Op de avond van 30 maart voerde Talleyrand een slimme manoeuvre uit om in Parijs te kunnen blijven: hij verhinderde hen de slagboom van Passy te passeren en onderhandelde vervolgens ”s nachts over de overgave van maarschalk Marmont, die de verdediging van de stad leidde. De volgende dag, 31 maart, onthulde Talleyrand zijn “18 Brumaire in omgekeerde richting”, toen de geallieerden Parijs binnenkwamen: die avond arriveerden de koning van Pruisen en de tsaar in zijn privé-hotel, waar de laatste verbleef. Hij pleitte bij hen voor de terugkeer van de Bourbons in de volgende bewoordingen: “De Republiek is een onmogelijkheid; het regentschap, Bernadotte, zijn een intrige; de Bourbons alleen zijn een principe. Hij beantwoordt ook hun twijfels door voor te stellen de Senaat te raadplegen:

“De tsaar knikte; de Restauratie was gedaan.

– Georges Lacour-Gayet, Talleyrand

President van de Voorlopige Regering

Op 1 april 1814 koos de conservatieve Senaat Talleyrand tot hoofd van een “voorlopige regering” die volgens Chateaubriand “de partners van zijn whist plaatste”. De volgende dag zette de Senaat de keizer van zijn troon, die nog met de Geallieerden onderhandelde over een troonsafstand ten gunste van zijn zoon en een regentschap voor Marie-Louise. Napoleon Bonaparte was definitief verloren door het overlopen van Marmont en deed op 6 april afstand van de troon. Talleyrand heeft al zijn correspondentie met de keizer in beslag genomen.

Hij paste onmiddellijk zijn liberale ideeën toe en zorgde ervoor dat het normale leven in het land werd hersteld:

“Hij liet de dienstplichtigen van de laatste Napoleontische legers terugkeren naar hun familie, bevrijdde de politieke gevangenen en gijzelaars, wisselde de krijgsgevangenen uit, herstelde de vrijheid van circulatie van brieven, vergemakkelijkte de terugkeer van de paus naar Rome en die van de Spaanse prinsen naar Madrid, bracht de agenten van de algemene politie van het keizerrijk, die verfoeilijk waren geworden, onder het gezag van de prefecten. Hij trachtte vooral iedereen gerust te stellen en hield alle ambtenaren zoveel mogelijk op hun post. Slechts twee prefecten werden vervangen.

– Emmanuel de Waresquiel, Talleyrand, le prince immobile.

Zijn positie was moeilijk, vooral in Parijs: de Geallieerden bezetten de stad, de royalisten en de Bonapartisten erkenden de voorlopige regering niet. Hij gebruikt middelen om het laatste te financieren.

In de eerste dagen van april hebben hij, zijn regering en de Senaat in allerijl een nieuwe grondwet opgesteld, waarin een parlementaire tweekamermonarchie werd ingesteld, het machtsevenwicht werd geregeld, de openbare vrijheden werden geëerbiedigd en de continuïteit van de tijdens het Empire aangegane verbintenissen werd bekrachtigd.

Op 12 april kwam de comte d”Artois Parijs binnen en verhuisde, samen met de regering, naar de Tuilerieën (bij deze gelegenheid liet Talleyrand hem de uitspraak toeschrijven dat er “nog maar één Fransman” was). Op de 14e droeg de Senaat het formele gezag over de voorlopige regering over aan de graaf van Artois, die voor zijn broer “de grondslagen” van de grondwet aanvaardde, zij het met bepaalde beperkingen.

Na het verdrag van Fontainebleau van 11 april ondertekende Talleyrand op de 23e de wapenstilstandsovereenkomst met de geallieerden, waarvan hij de voorwaarden als “pijnlijk en vernederend” beschouwde (Frankrijk keerde terug naar de natuurlijke grenzen van 1792 en gaf drieënvijftig bolwerken op), maar met geen alternatief, in een Frankrijk dat “uitgeput was van manschappen, geld en middelen”.

De voorlopige regering duurde slechts een maand. Op 1 mei vervoegde Talleyrand Lodewijk XVIII in Compiègne, waar deze hem enkele uren liet wachten alvorens hem in de loop van een ijzig gesprek te zeggen: “Het doet mij veel genoegen u te zien; onze huizen dateren uit dezelfde periode. Mijn voorvaderen waren de bekwaamste; indien de uwe bekwamer waren geweest dan de mijne, zoudt gij thans tot mij zeggen: neem een stoel, kom naderbij, laten wij over onze zaken spreken; thans ben ik het die tot u zeg: ga zitten en laten wij spreken. In hetzelfde gesprek zou Lodewijk XVIII hem gevraagd hebben hoe hij het einde van zoveel regimes had kunnen zien, waarop Talleyrand zou hebben geantwoord:

– Charles-Maxime Villemarest, M. de Talleyrand

Minister van de Eerste Restauratie

Lodewijk XVIII aanvaardde de senatoriale grondwet niet: hij gaf er de voorkeur aan zijn onderdanen het Constitutioneel Handvest te geven, dat de voorgestelde liberale ideeën overnam, maar het evenwicht van de machten verwierp; de koning kende deze aan beide kamers toe. Op 13 mei werd Talleyrand, teleurgesteld in zijn ambitie om het voorzitterschap van het ministerie waar te nemen, benoemd tot minister van Buitenlandse Zaken.

Op 30 mei ondertekende hij het Verdrag van Parijs waarover hij had onderhandeld: vrede tussen Frankrijk en de geallieerden, einde van de bezetting, geen oorlogsvergoedingen, terugkeer naar de grenzen van 1792 (plus enkele steden, een deel van Savoye en de voormalige Pauselijke Staten) en de aankondiging van het Congres van Wenen, waarvan de grondslagen waren gelegd. Frankrijk, dat zijn koloniën (met uitzondering van het Franse eiland, Tobago en Saint Lucia) had behouden, verbond zich ertoe binnen vijf jaar de slavenhandel af te schaffen (en aldus de wet van 29 maart 1815 over te nemen die Napoleon bij zijn terugkeer van het eiland Elba had uitgevaardigd) en de door Bonaparte geroofde kunstwerken te behouden.

Talleyrand wordt ridder in de Orde van het Gulden Vlies (nr. 868). Het vorstendom Benevento wordt teruggegeven aan de paus. De koning maakt hem uiteindelijk “Prins van Talleyrand” en edele van Frankrijk.

Op 8 september verdedigde hij de begroting voor de kamer van volksvertegenwoordigers. Voor het eerst was de staat, net als in Engeland, verplicht alle schulden te betalen die hij maakte.

Ambassadeur bij het Congres van Wenen

Lodewijk XVIII belastte hem logischerwijze met de vertegenwoordiging van Frankrijk op het Congres van Wenen en keurde de “instructies” goed die Talleyrand had voorgesteld. De diplomaat vertrok met vier doelstellingen, aangezien de bepalingen betreffende Frankrijk reeds bij het Verdrag van Parijs waren geregeld:

Op 16 september 1814 begonnen de informele onderhandelingen voor het Congres van Wenen. Talleyrand, die werd bijgestaan door de hertog van Dalberg, de markies de la Tour du Pin en de graaf van Noailles, was aanwezig. De opening was gepland voor 1 oktober. Hij werd buiten de belangrijkste vergaderingen gehouden tussen de vier landen (Groot-Brittannië, Oostenrijk, Pruisen en Rusland) die op 22 september reeds een protocol waren overeengekomen, maar werd uitgenodigd voor een bespreking op 30 september waar Metternich en Hardenberg de woorden “geallieerde mogendheden” gebruikten. Hij reageerde toen:

“Geallieerd…, zei ik, en tegen wie? Het is niet meer tegen Napoleon: hij is op het eiland Elba…; het is niet meer tegen Frankrijk: er is vrede gesloten…; het is zeker niet tegen de koning van Frankrijk: hij staat borg voor de duur van deze vrede. Heren, laten we eerlijk zijn, als er nog geallieerde machten zijn, ben ik hier te veel. En toch, als ik hier niet was, zou je me in wezen missen. Heren, ik ben misschien de enige die nergens om vraagt. Groot respect, dat is alles wat ik wil voor Frankrijk. Zij is groot genoeg wat betreft haar hulpbronnen, haar omvang, het aantal en de geest van haar inwoners, de aaneengeslotenheid van haar provincies, de eenheid van haar bestuur, de verdedigingswerken waarmee natuur en kunst haar grenzen hebben gewaarborgd. Ik wil niets, ik herhaal, en ik breng je heel veel. De aanwezigheid van een dominee van Lodewijk XVIII wijdt hier het principe in waarop de hele sociale orde berust. Indien, zoals reeds wordt beweerd, enkele bevoorrechte machten een dictatoriale macht over het Congres zouden willen uitoefenen, moet ik zeggen dat ik, mij beperkend tot de bepalingen van het Verdrag van Parijs, er niet mee kan instemmen in deze vergadering enige oppermacht te erkennen in aangelegenheden die onder de bevoegdheid van het Congres vallen, en dat ik geen enkel voorstel dat hieruit zou kunnen voortvloeien, in behandeling zal nemen.

– Memoires van Talleyrand

Talleyrand wekte de woede van de vier op (Metternich verklaarde: “Wij hadden onze zaken beter onderling kunnen regelen!) Op 3 oktober dreigde hij geen conferenties meer bij te wonen, deed zich voor als de verdediger van de kleine naties die nu de beraadslagingen bijwoonden en buitte de verdeeldheid uit die tussen de vier aan het ontstaan was. Met de steun van het Verenigd Koninkrijk en Spanje slaagde hij erin de notulen van de vorige zittingen nietig te laten verklaren. Het congres werd uiteindelijk op 1 november geopend. Voor Jean Orieux werden er tijdens de officiële bijeenkomsten geen belangrijke onderwerpen besproken (de kleinere naties raakten verveeld en woonden de bijeenkomsten uiteindelijk niet meer bij). Talleyrand bleef aan terwijl de echte beraadslagingen begonnen (hij trad toe tot het Comité van Grote Mogendheden op 8 januari): “Zo werd het Comité van Vier het Comité van Vijf.

Hij sloot een verbond met Oostenrijk en het Verenigd Koninkrijk: op 3 januari 1815 werd een geheim verdrag ondertekend, dat hem in staat stelde triomfantelijk aan Lodewijk XVIII te schrijven: “Nu, Sire, is de coalitie ontbonden, en wel voor altijd. Frankrijk is niet langer geïsoleerd in Europa…”. Hiermee zette hij zich af tegen Pruisen en Rusland: de eersten kregen slechts een stukje Saksen en de laatsten slechts een deel van Polen, dat zij deelden. Talleyrand was inderdaad voorstander van een federaal Duitsland als centrum van evenwicht tussen de verschillende mogendheden, met name Pruisen en Oostenrijk. Pruisen en Frankrijk eindigden met een gemeenschappelijke grens, wat sommige biografen hem verwijten als de bron van toekomstige Frans-Duitse oorlogen; anderen verdedigen hem. Talleyrand ondertekende de slotakte van het congres op 9 juni 1815.

In ruil voor de teruggave van het prinsdom Benevento kreeg Talleyrand ook een financiële vergoeding en de titel van hertog van Dino (van de in ere herstelde koning Ferdinand van de Twee Siciliën), die hij doorgaf aan zijn neef, en dus aan zijn nicht Dorothea, die een ster was geweest op het congres.

Voorzitter van de Raad van het Tweede Herstel

Aan het eind van het Congres behield Frankrijk zijn veroveringen van 1792, maar Napoleon I keerde triomfantelijk terug van Elba, waardoor de mening van de Geallieerden over hen in duigen viel en zij Talleyrand”s bedoelingen in twijfel trokken. Lord Castlereagh schreef aan Lord Clancarty, nu hoofd van de Britse delegatie: “Ik ben het met u eens dat Talleyrand niet te vertrouwen is. Ik weet echter niet wie Zijne Majesteit nog meer kan vertrouwen. De waarheid is dat Frankrijk een hol is van dieven en rovers en dat alleen misdadigers van hun soort het land kunnen regeren. Talleyrand werd benaderd door Montrond, die de zaak van Napoleon bepleitte (in elk geval weigerde hij, hoewel hij op zeer slechte voet stond met Lodewijk XVIII, die nu in ballingschap was. In afwachting van de nederlaag van Napoleon (“het is een kwestie van weken, hij zal spoedig versleten zijn”), stelde hij niettemin zijn komst naar de koning in Gent uit.

Na de Slag bij Waterloo, op 23 juni, kwam hij aan in Mons waar de koning verbleef. Volgens Emmanuel de Waresquiel drong Talleyrand er tijdens een stormachtige bijeenkomst bij de koning op aan zijn adviseur Blacas te ontslaan, een meer liberale grondwet te aanvaarden en zich van de geallieerden te onderscheiden, maar hij verkreeg slechts het vertrek van Blacas; volgens Georges Lacour-Gayet weigerde hij naar het huis van de koning te gaan, waarbij Chateaubriand als tussenpersoon optrad. Talleyrand, die hij te schande maakte (in woede verloor deze laatste zijn gebruikelijke kalmte), verraste, voegde Lodewijk XVIII zich bij de bagage van het geallieerde leger en stelde een reactionaire proclamatie op. Deze ontwikkeling baarde de Britten zorgen en dwong de koning Talleyrand terug te roepen als hoofd van de ministerraad. Aan het eind van de zitting van 27 juni, die gekenmerkt werd door verbale confrontaties, wist de minister de graaf van Artois en de hertog van Berry (leiders van de ultrapartij) voor zich te winnen en werd een liberale proclamatie aangenomen.

Fouché, president van de voorlopige regering, houdt Parijs bezet, gesteund door de Republikeinen. Voor Georges Lacour-Gayet en Franz Blei overtuigde Talleyrand Lodewijk XVIII om Fouché (die voor de dood van zijn broer had gestemd) tot minister van Politie te benoemen. Volgens de Memoires van Talleyrand en Emmanuel de Waresquiel maakte de terughoudendheid van Lodewijk XVIII plaats voor politieke noodzaak, en was het Talleyrand die zich niet wilde belasten met een man als Fouché. In ieder geval onderhandelde Talleyrand met Fouché, die Parijs aan de koning bezorgde, en regelde een ontmoeting. In een beroemde passage in zijn memoires, vertelt Chateaubriand over de scène:

“Toen ging ik naar het huis van Zijne Majesteit; binnengegaan in een der kamers, die aan die van den koning voorafgingen, trof ik niemand aan; ik ging in een hoek zitten en wachtte. Plotseling ging er een deur open; binnen kwam de zedeloze, op de arm van de misdaad leunende M. de Talleyrand aangelopen, ondersteund door M. Fouché; het helse visioen ging langzaam voor mij uit, ging de kamer van de koning binnen en verdween. Fouché was gekomen om geloof en hulde te zweren aan zijn heer; de feodale regicide legde op zijn knieën de handen die het hoofd van Lodewijk XVI in de handen van de broer van de gemartelde koning deden vallen; de afvallige bisschop stond borg voor de eed.

– François-René de Chateaubriand, Mémoires d”Outre-tombe

Talleyrand behield zijn positie en de dag na de aankomst van de koning in de Tuilerieën, op 9 juli 1815, werd hij benoemd tot voorzitter van de ministerraad, ondanks het verzet van de ultras. Anders dan in 1814 slaagde hij erin een regering te vormen die hij leidde en die solidair was met het gekozen liberale beleid. Hij begon met een herziening van het Handvest door een ordonnantie van 13 juli om de macht te verdelen tussen de koning en de kamers (de kamer van edelen wordt erfelijk, Talleyrand stelt de lijst van edelen samen), een liberalisering van de verkiezingen (verlaging van de cens, de minimumleeftijd), een liberalisering van de pers, enz.

Talleyrand botst met Fouché (die beloften moet doen aan de koningsgezinden) over het begin van de Witte Terreur in de Midi (Talleyrand wordt gedwongen de censuur weer in te stellen) en over de lijsten van Bonapartisten (Ney, Huchet de la Bédoyère, enz.) die berecht moeten worden. De Minister van Politie betaalde dit meningsverschil met zijn positie, wat de koning en de ultras tot tevredenheid stemde. Dit was niet voldoende : na de verkiezingen die de “Chambre introuvable” tot stand brachten, gewonnen door deze laatste, diende Talleyrand op 19 september zijn ontslag in om een afwijzing en de steun van de Koning te verkrijgen. Deze laatste aanvaardde, onder druk van de ultras en Tsaar Alexander (die Talleyrand verweet dat hij hem in Wenen had tegengewerkt), op 23 september zijn ontslag en veranderde van ministeries, waarbij hij aandrong op een regering onder leiding van de hertog van Richelieu.

In de liberale oppositie

Talleyrand werd op 28 september 1815 benoemd tot grootkamerheer van Frankrijk. Voor het eerst sinds zijn terugkeer uit de Verenigde Staten was hij niet aan de macht. Hij klaagde zijn opvolger, de hertog van Richelieu (die ervoor had gezorgd dat de titels van Talleyrand, die geen wettige zoon had, op zijn broer zouden overgaan) aan, in de zekerheid dat hij weer aan de macht zou komen. In het voorjaar van 1816 trok hij zich terug in Valençay, waar hij acht jaar niet was geweest, en keerde vervolgens naar Parijs terug toen de ontbinding van de onvindbare Kamer werd aangekondigd. Op 18 november 1816 maakte zijn kritiek op Élie Decazes, minister van Politie, de koning woedend (hij noemde hem een “pooier”): hij kreeg een verschijningsverbod aan het hof opgelegd, een schande die tot 28 februari 1817 zou duren. Zijn verzet tegen de regering leidde zelfs tot een aanpak door de ultras, die zich tegen Richelieu en Decazes keerden en die gedeeltelijk de liberale politiek van Talleyrand voortzetten. In 1818 kreeg hij de kans om terug aan de macht te komen, maar de koning, die hem niet “mocht”, gaf de voorkeur aan Jean Dessolle, vervolgens aan Decazes, en in 1820 opnieuw aan Richelieu. Hij was er nu van overtuigd dat de koning hem niet meer wilde.

Terwijl de ultras steeds meer invloed kregen, plaatste Talleyrand, die nu dicht bij de doctrinairen stond, met name Pierre-Paul Royer-Collard, die hij als buurman in Valençay had, zich voor de rest van de Restauratie in de liberale oppositie: hij hield toespraken in de Kamer van Volk op 24 juli 1821, en opnieuw in februari 1822, ter verdediging van de persvrijheid, en vervolgens op 3 februari 1823, in verzet tegen de Spaanse expeditie, die Chateaubriand had gewild. Hij werd toen des te meer gehaat door de ultras dat zijn rol in de moord op de Duc d”Enghien werd onthuld door Savary, die vervolgens werd verbannen door Lodewijk XVIII, die de eer van zijn grote kamerheer wenste te beschermen.

In september 1824, toen het gewicht van zijn 70 jaar voelbaar werd, kon hij door zijn positie de lijdensweg van Lodewijk XVIII en de kroning van diens opvolger bijwonen. De komst van Karel X, leider van de ultrapartij, ontnam hem zijn laatste hoop om weer aan de macht te komen. Tijdens een plechtigheid op 20 januari 1827 in de kerk van Saint-Denis werd hij aangevallen door een man genaamd Maubreuil, die hem verschillende malen sloeg. Hij werd bevriend met de hertog van Orléans en diens zuster, Madame Adélaïde. Binnen enkele jaren werd de jonge journalist Adolphe Thiers een bekende figuur: Talleyrand hielp hem bij het opzetten van zijn krant, Le National, die liberaal en offensief tegen de regering was. Le National stond centraal in het protest tegen de juli-ordonnanties, die leidden tot de Drie Glorieuze Jaren en de val van Charles X. Tegelijkertijd maakte zij gebruik van het advies van de bankier Gabriel-Julien Ouvrard, over een daling van de Parijse beurs tijdens deze gebeurtenissen.

Ambassadeur in Londen

In juli 1830, terwijl er onzekerheid heerste, stuurde Talleyrand op 29 juli een briefje aan Adélaïde d”Orléans voor haar broer Louis-Philippe, waarin hij hem aanraadde naar Parijs te gaan:

“Dit briefje, dat Madame Adélaïde plotseling deed uitroepen: “Ach, die goede prins, ik wist zeker dat hij ons niet zou vergeten!” moet hebben geholpen om de besluiteloosheid van de toekomstige koning vast te stellen. Aangezien M. de Talleyrand zijn besluit had genomen, kon Louis-Philippe het risico nemen.

– Charles-Augustin Sainte-Beuve, Nieuwe maandagen

Louis-Philippe keerde de volgende dag naar Parijs terug, ging naar Talleyrand voor een onderhoud en koos zijn kant. Talleyrand hielp hem via Adolphe Thiers. Na koning te zijn geworden, benoemde Louis-Philippe, die Talleyrand tot zijn minister van Buitenlandse Zaken wenste te maken, hem op zijn verzoek onmiddellijk tot buitengewoon ambassadeur in Londen, ten einde de neutraliteit van het Verenigd Koninkrijk ten opzichte van het nieuwe regime te waarborgen. Het besluit werd bekritiseerd in Parijs, maar goedgekeurd in Londen, waar Wellington en Aberdeen al lang bevriend waren. Hij werd op 24 september groots onthaald en kreeg de loge van William Pitt; zijn benoeming stelde de hoven van Europa, die bang waren voor deze nieuwe Franse revolutie, gerust, terwijl de Belgische revolutie uitbrak. Hij verklaarde zelf dat hij in die tijd “bezield was door de hoop, en vooral door de wens, dit bondgenootschap tussen Frankrijk en Engeland tot stand te brengen, dat ik altijd beschouwd heb als de meest solide waarborg voor het geluk van de twee naties en de vrede in de wereld”.

Talleyrand kwam in conflict met minister Louis-Mathieu Molé: de twee mannen probeerden een beleid te voeren zonder rekening met elkaar te houden, waarbij de minister dreigde af te treden. Talleyrand, bijvoorbeeld, bepleitte tegen Molé de evacuatie van Algerije, die de Britten wilden; Louis-Philippe verkoos er te blijven. Molé werd echter vervangen door Horace Sébastiani, die Talleyrand niet hinderde.

Talleyrand pleit met de Britten voor een door hem gesmeed concept van “non-interventie” in België, terwijl het Nederlandse leger wordt teruggedrongen. De conferenties tussen de Grote Vijf begonnen op 4 november 1830. Nadat hij het idee van een verdeling van België had afgewezen, en het vervolgens een tijdlang had overwogen, pleitte hij voor de oprichting van een neutrale federale staat naar het voorbeeld van Zwitserland : hij ondertekende de protocollen van juni 1831, en vervolgens het verdrag van 15 november 1831, die dit officieel maakten. Hij ging zo ver dat hij zijn instructies overrulede door het behoud van de grenzen van het land en de keuze van Leopold van Saksen-Coburg als vorst van het nieuwe neutrale land te aanvaarden, en er zelfs over te onderhandelen. Hij keurde het besluit goed van de nieuwe Eerste Minister, Casimir Perier, om deze neutraliteit, die door Nederland werd bedreigd, militair te steunen. Het nieuwe land ontmantelt de forten aan de Franse grens.

Talleyrand werkt aan het project dat hem al lang na aan het hart ligt: de toenadering tussen het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk, de basis van de Entente Cordiale. De twee landen grijpen gezamenlijk in om de Nederlandse koning te dwingen de nieuwe onafhankelijkheid van België te respecteren. Hij ontvangt regelmatig Alphonse de Lamartine en onderhoudt goede betrekkingen met zijn vriend Wellington en het gehele kabinet. Zijn naam werd bejubeld in het Britse parlement, zijn raffinement en vaardigheid werden beroemd in Londen; hij ontving vaak Prosper Mérimée. De Engelse oppositie beschuldigde de regering er zelfs van zich te veel door hem te laten beïnvloeden, waarbij de Markies van Londonderry op de tribune verklaarde: “Ik zie dat Frankrijk ons allen domineert, dankzij de slimme politicus die haar hier vertegenwoordigt, en ik vrees dat zij de beslissingsbevoegdheid in handen heeft en dat zij wat ik zou willen noemen een overheersende invloed uitoefent op Europese zaken.

Hoewel Talleyrand in Frankrijk in hoog aanzien stond bij de politieke elite en de koning (die hem voortdurend raadpleegde en hem de post van eerste minister aanbood, een voorstel dat hij afwees), stond zijn reputatie op een laag pitje: “De prins had Frankrijk van de ondergang gered, kronen waren hem verschuldigd en er werd met modder naar hem gegooid. Het was in feite in die tijd dat de algemene haat van de partijen tegen hem werd aangewakkerd. Hij werd de “lamme duivel”, degene die iedereen verraadde.

“Hij werd “Proteus met een lamme voet” genoemd, “Satan van de Tuilerieën”, “Republiek, keizer, koning: hij verkocht alles”, las het modieuze gedicht van die tijd, geschreven met een veer geplukt van de adelaar van de verdelgende engel, getiteld Némésis (“Wraak”). De enige verdienste was dat het een bewonderenswaardig antwoord van Lamartine uitlokte.”

– Jean Orieux, Talleyrand of de verkeerd begrepen sfinx

Talleyrand bleef in functie tot 1834 en het sluiten van het Verdrag inzake de viervoudige alliantie, dat op 22 april werd ondertekend. Moe van de moeilijkheden om met Lord Palmerston te onderhandelen, verliet hij zijn post, nadat hij op 18 augustus een aanvullende overeenkomst bij het verdrag had ondertekend. Hij kwam op de 22e in Parijs aan; er werd gesproken over het voltooien van de allianties door hem naar Wenen te sturen. Hij ziet af van het voorzitterschap van de raad, dat wordt toevertrouwd aan Thiers (Talleyrand neemt deel aan de vorming van de regering), en vervolgens van het publieke toneel.

Pensionering en overlijden

Talleyrand trok zich terug in zijn kasteel in Valençay. Hij was reeds benoemd tot burgemeester van deze gemeente van 1826 tot 1831, vervolgens tot algemeen wethouder van de Indre. Hij bleef Louis-Philippe adviseren, met name in 1836 over de neutraliteit die moest worden aangenomen in het probleem van de Spaanse erfopvolging, tegen het advies van Thiers in, die zijn positie verloor.

Zijn politieke activiteit nam echter af. Naast vele politieke figuren ontving hij Alfred de Musset en George Sand (de laatste bedankt hem met een beledigend artikel dat zij in haar memoires betreurt en de laatste hand legt aan haar memoires. In 1837 verliet hij Valençay en keerde terug naar zijn hotel in Saint-Florentin in Parijs.

Toen zijn dood naderde, moest hij onderhandelen over een terugkeer tot het geloof om te voorkomen dat zijn familie de sacramenten en de begrafenis zouden worden ontzegd, zoals Sieyès was overkomen. Na een afscheidsrede in het Instituut op 3 maart vertrouwt zijn familie aan Abbé Dupanloup de taak toe hem te overtuigen zijn recantatie te ondertekenen en over de inhoud ervan te onderhandelen. Talleyrand, opnieuw in tijdnood, tekende pas op de dag van zijn dood, waardoor hij het heilig oliesel kon ontvangen. Op het moment dat de priester zijn handen moest zalven met de olie der zieken, overeenkomstig de ritus, verklaarde hij: “Vergeet niet dat ik bisschop ben”, waarmee hij zijn wederopname in de Kerk erkende. Deze gebeurtenis, die door heel Parijs werd gevolgd, deed Ernest Renan zeggen dat hij erin geslaagd was “de wereld en de hemel te misleiden”.

Wanneer hij verneemt dat Talleyrand op sterven ligt, besluit koning Louis-Philippe, tegen de etiquette in, hem te bezoeken. Sire,” fluisterde de stervende man, “dit is een grote eer die de Koning mijn Huis bewijst. Hij overleed op 17 mei 1838, om 15.35 uur, volgens de bronnen, nadat hij Adolphe Fourier de Bacourt tot zijn executeur had benoemd.

Op 22 mei wordt een officiële en religieuze begrafenis gevierd. De voorlopige begrafenis van Talleyrand (die drie maanden duurde) vond plaats op 22 mei in de grafkelder van de kerk Notre-Dame de l”Assomption (Parijs 1e), aangezien zijn begrafenis in Valençay nog niet voltooid was. Gebalsemd in Egyptische stijl werd zijn lichaam bijgezet in de crypte die hij had laten graven onder de kapel van het liefdadigheidshuis dat hij in 1820 in Valençay had gesticht en waar hij op 5 september uit Parijs was teruggebracht; deze plaats werd de begraafplaats van zijn erfgenamen en bleef dat tot 1952.

Tot 1990, een venster toont zijn gemummificeerd gezicht. Op de marmeren gedenkplaat aan één kant van de zwart marmeren sarcofaag die in een enfeu is geplaatst, staat: “Hier ligt het lichaam van Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord, Prins Duc de Talleyrand, Duc de Dino, geboren te Parijs op 2 februari 1754, overleden in dezelfde stad op 17 mei 1838.

In 2004 werd de sarcofaag uit de crypte naar boven gehaald en in het koor van de kapel tentoongesteld.

“Talleyrand (Prince de): om verontwaardigd tegen te zijn.

– Gustave Flaubert, Dictionnaire des idées reçues

“Ze zeggen altijd of te veel slecht of te veel goeds over mij; ik hou van de eer van overdrijving.

– Talleyrand

“Ik wil dat mensen eeuwenlang blijven discussiëren over wat ik was, wat ik dacht en wat ik wilde.

– Talleyrand

Talleyrand kreeg de bijnaam “lamme duivel” vanwege zijn gebrekkigheid en de haat van sommige van zijn vijanden, met name onder de facties: “ultras” (voor wie hij een revolutionair was), de katholieke kerk (herinnerend aan de confiscatie van kerkelijke eigendommen), Jacobijnen (voor wie hij een verrader van de Revolutie was), Bonapartisten (die hem het “verraad van Erfurt” verweten), enz.

Napoleon had tegenstrijdige meningen over Talleyrand. Volgens de vonnissen van de keizer op Sint Helena, zoals door Las Cases opgetekend, had de afgezette keizer een diepe minachting voor “de gemeenste en corruptste mensen”, die “verfoeilijke middelen” gebruikten, een “schavuit” die “zijn vijanden behandelt alsof hij op een dag met hen verzoend zal worden, en zijn vrienden alsof zij zijn vijanden zullen worden”. Anderzijds erkende hij in hem “een eminente geest” met “superieure talenten” en een “man van geest”.

Aan de kant van de ultras drukt François-René de Chateaubriand in zijn memoires bij elke gelegenheid al het kwaad uit dat hij van Talleyrand denkt:

“Deze historische feiten, de meest merkwaardige ter wereld, zijn over het algemeen genegeerd, en op dezelfde manier heeft men een verwarde mening gevormd over de verdragen van Wenen met betrekking tot Frankrijk: men heeft gedacht dat ze het onrechtvaardige werk waren van een troep zegevierende vorsten die uit waren op onze ondergang; helaas, als ze hard zijn, zijn ze vergiftigd door een Franse hand: als M. de Talleyrand niet aan het samenzweren is, is hij aan het beramen.

– François-René de Chateaubriand, Mémoires d”outre-tombe

Charles de Rémusat, die vaak in de salon van Talleyrand kwam en goed bevriend was met zijn moeder, Mme de Rémusat, schrijft in zijn Memoires:

“Ik heb nooit een voorliefde gehad voor M. de Talleyrand. Ik negeerde veel van de conventionele bewondering voor de kenmerken van zijn conversatie. Zijn grootse voorkomen leek me het theater waardig; zijn gratie was vol aanstellerij. Ik beschouw hem niet minder als een van de superieure mannen van mijn tijd, de enige misschien van mijn Franse tijdgenoten, aan wie de titel van staatsman moet blijven kleven. Zijn beroemde immoraliteit ging niet veel verder dan de praktijk van de filosofie van Helvetius, versterkt door de tradities van het Ancien Régime. Het sloot in hem niet enkele grote karaktertrekken uit, een zekere moraal van geest, een voorliefde voor grote dingen, een gevoel voor het algemeen belang, een verlangen om naam te maken. Dit alles is zeldzaam, zelfs bij velen die eerlijker zijn dan hij. Het waren de ondeugden en gewoonten van zijn privé-leven die zijn politieke leven, waarvan de algemene richting prijzenswaardig was, bedierven. Wat zijn historische nagedachtenis zal schaden, is dat hij niets heeft opgericht. Er blijft niets over dat van hem afkomstig is.

– Charles de Rémusat, Memoires van mijn leven.

Victor Hugo, wiens politieke carrière een weg was van legitimisme naar republicanisme, schreef naar aanleiding van zijn dood:

“Hij was een vreemd figuur, gevreesd en aanzienlijk; zijn naam was Charles-Maurice de Périgord; hij was edel als Machiavelli, priester als Gondi, ontzet als Fouché, geestig als Voltaire en kreupel als de duivel. Men zou kunnen zeggen dat alles in hem kreupel was; de adel die hij tot dienaar van de republiek had gemaakt, het priesterschap dat hij naar de Champ de Mars had gesleept en daarna in de stroom had geworpen, het huwelijk dat hij door twintig schandalen en een vrijwillige scheiding had verbroken, de geest die hij door oneerlijkheid had onteerd.

– Victor Hugo, Choses vues.

Zo deed in die tijd de anekdote de ronde dat, toen Louis-Philippe hem op zijn sterfbed kwam opzoeken, Talleyrand tegen hem zei: “Sire, ik lijd als de hel. “Déjà!” zou de koning gemompeld hebben. Het woord, ontleend aan Michel-Philippe Bouvart, is ongeloofwaardig, maar het kwam al heel vroeg voor. De anekdote doet denken aan het woord waarmee de duivel Talleyrand in de hel zou hebben begroet: “Prins, je hebt mijn instructies overschreden”.

Tijdens zijn leven verdedigde Talleyrand zich zelden tegen aanvallen, maar soms deden zijn vrienden dat in zijn naam, zoals Alphonse de Lamartine (zie boven) of Honoré de Balzac:

“Een zekere prins die maar één voet heeft, die ik als een geniaal politicus beschouw en wiens naam de geschiedenis zal ingaan.

– Honoré de Balzac, Het Huwelijkscontract

Maar afgezien van de uitgesproken meningen (Goethe noemde hem de “eerste diplomaat van de eeuw”), intrigeert de complexiteit van het personage van meet af aan:

“Het morele probleem dat het karakter van Talleyrand oproept, in wat hij aan buitengewoons en origineels heeft, bestaat geheel en al uit de samenkomst, zeker in deze mate uitzonderlijk en uniek, van een superieur verstand, een helder gezond verstand, een voortreffelijke smaak en een volmaakte corruptie, bedekt met minachting, slordigheid en nonchalance.

– Charles-Augustin Sainte-Beuve

Voor François Furet en Denis Richet (1965) is Talleyrand “te veel bekritiseerd na te veel geprezen te zijn”: in de twintigste eeuw is er over het geheel genomen een nieuwe analyse van Talleyrand gekomen, die hem uit het gewaad van de geperverteerde verrader en de “lamme duivel” heeft gehaald, met name door zijn vele biografen die over het algemeen een politieke continuïteit in zijn leven zagen.

Emmanuel de Waresquiel analyseert de politieke filosofie van Talleyrand, vanaf zijn optreden als agent-generaal van de clerus, als kenmerkend voor de filosofie van de Verlichting: een conservatief reformisme (“laat alles veranderen zodat er niets verandert”) en een rationalisering “die men de geest van de Verlichting zou kunnen noemen”. Hoewel hij de context van het schrijven van de memoires benadrukt, merkt Emmanuel de Waresquiel op dat Talleyrand daarin het “reformistische en liberale” werk van 1789 onderscheidt van de soevereiniteit van het volk en de gelijkheid, die hij als “hersenschimmig” beschouwt. Talleyrand was dus voorstander van consensus, grondwet en verzoening. Door “bekwaamheid” en “vooruitziendheid” wenste hij het wederzijds belang en de “algemene vrede” te bevorderen, mogelijk gemaakt door een “Europees evenwicht”.

“Monarchen zijn alleen monarchen krachtens handelingen die hen tot hoofd van een burgerlijke samenleving maken. Deze handelingen zijn inderdaad onherroepelijk voor elke vorst en zijn nageslacht, zolang de regerende vorst binnen de grenzen van zijn ware bevoegdheid blijft; maar als de regerende vorst zich meer dan een vorst maakt of probeert te maken, verliest hij alle recht op een titel die door zijn eigen handelingen vals is geworden of zou worden. Dat is mijn doctrine, die ik nooit heb moeten verloochenen om, onder de verschillende regeringen, de functies te aanvaarden die ik heb bekleed.

– Politieke wil

Historici benadrukken de standvastigheid van Talleyrands liberale ideeën gedurende zijn hele leven, ook al moest hij ze soms tussen haakjes zetten om redenen van realisme (met name tijdens het Keizerrijk, wat Napoleon ertoe bracht te zeggen: “Talleyrand is een filosoof, maar wel een wiens filosofie weet wanneer hij moet ophouden”). Talleyrands sociale en politieke vorming vond plaats tijdens de Verlichting (Georges Lacour-Gayet, gevolgd door Franz Blei en Jean Orieux, vertelt hoe Talleyrand gezegend werd door Voltaire): toen de Revolutie uitbrak, was hij een gemaakt man die vooropliep in de idealen van 1789. Het was in deze context dat hij de cahiers de doléances van het bisdom Autun schreef, volgens Georges Lacour-Gayet “een van de belangrijkste manifesten uitgelokt door de beweging van 1789”, een ware synthese van de ambities van de mannen van de Verlichting geïnspireerd door het Britse systeem. In deze “opmerkelijke toespraak”, aldus Sainte-Beuve, wordt gepleit voor een parlementaire monarchie die gelijkheid voor de wet en belastingen garandeert, en wordt de afschaffing voorgesteld van economische archaïsmen uit het feodale tijdperk, zoals gebruiken tussen regio”s of corporaties, punten die hij reeds tijdens de hervormingsprojecten van Calonne aan de orde had gesteld. Hij riep ook op tot het waarborgen van de persvrijheid:

“De vrijheid om te schrijven kan niet verschillen van de vrijheid om te spreken; zij zal dus dezelfde draagwijdte hebben en dezelfde grenzen; zij zal dus gewaarborgd zijn, behalve in gevallen waarin godsdienst, zeden of de rechten van anderen zouden worden geschaad; bovenal zal zij volledig zijn in de bespreking van openbare aangelegenheden, omdat openbare aangelegenheden de aangelegenheden van allen zijn.

– Uittreksel uit het boek der beraadslagingen van de geestelijken, te Autun bijeen

In twee belangrijke redevoeringen onder Lodewijk XVIII verdedigt hij opnieuw de persvrijheid.

Tijdens de Revolutie was hij betrokken bij alle clubs en hervormingen die een einde moesten maken aan het Ancien Régime. Hij wilde zich laten inspireren door het Britse regime, in die mate zelfs dat hij Bonaparte op de troon duwde om dichter bij dit systeem van parlementaire monarchie te komen, dat hij wilde zien met een tweekamerparlement. Dit is ook de reden waarom hij later bijdroeg tot de Restauratie en probeerde deze te huwen met een dergelijk systeem. Alleen de invloed van de ultras op Lodewijk XVIII verhinderde dat dit idee volledig werd uitgevoerd. Tijdens de twee Restauraties stond hij echter een tijdlang aan het hoofd van het land en paste hij zijn liberale ideeën toe. Zijn voorlopige regering bracht hem zelfs de gelukwensen van Benjamin Constant (met wie hij sinds 18 Brumaire in onmin leefde) en diens dank voor “het breken van de tirannie en het leggen van de grondslagen van de vrijheid”. Inderdaad:

“Vanaf de eerste dagen gaf Talleyrand zijn regering een zeer liberaal tintje. Uit overtuiging, maar ook zeer kundig, trachtte hij de kracht van zijn gezag op te leggen door al datgene weg te nemen wat het meest onverdraaglijk was aan het Napoleontische despotisme.

– Emmanuel de Waresquiel, Talleyrand, de onbeweeglijke prins

Zijn verbondenheid met liberale ideeën is belichaamd in de partij die ze belichaamt: de partij van Orleans. Hij bleef nauw verbonden met de familie Orléans gedurende het grootste deel van zijn carrière. Het was aan het einde van zijn carrière, toen Louis-Philippe, met de steun van Talleyrand, op de troon kwam, dat hij de politieke speelruimte kreeg die hem altijd had ontbroken, binnen een juli-monarchie die aan zijn wensen voldeed. Zijn relatie met de koning, een man die hij al heel lang kende, was uitstekend.

“Wie had kunnen geloven dat deze aristocraat onder de aristocraten, die in het midden van de 19e eeuw in Valencay het meest ongeschonden seigneuriale leven leidde, met de diepste overtuiging onderwees dat “de grote veranderingen in het moderne leven” dateren van 14 juli 1789? Veranderingen die hij in 1789 had willen bereiken en waaraan hij in 1830 gehecht bleef? Hij handhaafde het “Ancien Régime” van zeden en burgerlijkheid, maar hij verwierp het “Ancien Régime” van instellingen. In hem is Frankrijk zonder barsten overgegaan van Hugues Capet naar het democratische tijdperk.

– Jean Orieux, Talleyrand of de verkeerd begrepen sfinx

Openbaar onderwijs

De biografen van Talleyrand benadrukken zijn rol in het begin van het openbaar onderwijs in Frankrijk, ondanks het feit dat (volgens Jean Orieux) “de negentiende eeuw veel moeite heeft gedaan om de herinnering aan zijn werk op dit gebied te onderdrukken”.

Als algemeen vertegenwoordiger van de geestelijkheid zond hij de bisschoppen op 8 november 1781 een vragenlijst over de colleges en de onderwijsmethoden. In 1791 schreef hij met de hulp van o.a. Pierre-Simon de Laplace, Gaspard Monge, Nicolas de Condorcet, Antoine Lavoisier, Félix Vicq d”Azyr en Jean-François de La Harpe een belangrijk rapport over het openbaar onderwijs, “met de meest volledige gratificatie omdat het voor iedereen noodzakelijk is”. Een van de gevolgen van dit verslag was de oprichting van het Institut de France, aan het hoofd van een onderwijssysteem bestemd voor alle lagen van de maatschappij, het embryo van het openbaar onderwijs.

Dit rapport van Talleyrand, waarin stond dat vrouwen alleen een huishoudelijke opleiding mochten krijgen, werd bekritiseerd door Mary Wollstonecraft in een tijd dat in Groot-Brittannië de Revolutionaire Controverse ontstond, een openbaar debat over de ideeën die voortkwamen uit de Franse Revolutie. Zij zag dit als een voorbeeld van de dubbele standaard, de “dubbele standaard” die mannen bevoordeelt ten opzichte van vrouwen, zelfs op wat zij beschouwde als het sleutelgebied van het onderwijs. Het was Talleyrand”s rapport dat haar ertoe aanzette hem te schrijven en vervolgens, in 1792, haar boek A Vindication of the Rights of Woman te publiceren.

Voor Emmanuel de Waresquiel pleiten de mannen van de Revolutie in dit rapport voor een onderwijs dat “progressief is, van de kantonnenscholen tot de departementsscholen, en compleet: ”fysiek, intellectueel, moreel”. Het doel is tegelijkertijd verbeelding, geheugen en verstand te perfectioneren. “Een van de “monumenten van de Franse Revolutie” volgens François Furet, het plan van Talleyrand, dat oproept tot een noodzakelijk, universeel, maar overgangs- en vervolmaakbaar openbaar onderwijs, gratis en niet verplicht, is voor Gabriel Compayré “de aandacht van het nageslacht waard en de bewondering die de schrijvers van de Revolutie er vaak voor hebben getoond.

Voor zijn rol in de oprichting ervan, werd Talleyrand lid van het Instituut. Het was hier dat hij zijn laatste toespraak voor zijn dood hield.

Financiën

Talleyrand”s beginselen van economie en financiën worden gekenmerkt door zijn bewondering voor het Engelse liberale systeem. Vóór de Revolutie was dit zijn specialiteit (volgens Jean Orieux probeerde hij zelfs minister te worden), en zijn interventies aan het begin van de Revolutie gingen vooral over dit onderwerp.

Talleyrand ging de zakenwereld in door Agent Generaal van de Geestelijkheid te worden. In tijden van financiële crisis verdedigde hij de hem toevertrouwde bezittingen en zwichtte hij voor de koning wanneer dat nodig was, door vooruit te lopen op het verzoek van de kroon door een aanzienlijke schenking aan te bieden. Hij streefde naar rationalisering van het beheer van het kolossale vermogen van de geestelijkheid, dat werd gekenmerkt door een grote ongelijkheid tussen de kerkelijken. Hij verkreeg een toename in het congruente deel.

Vóór de Revolutie begaf Talleyrand zich in gezelschap van Mirabeau in de zakenwereld, zonder dat er veel sporen van deze pogingen zijn overgebleven; Emmanuel de Waresquiel wijst op zijn grote kennis van speculatie op de schommeling van het geld. Onder invloed van Isaac Panchaud raakte Talleyrand betrokken bij de oprichting van een aflossingsfonds: de Caisse d”escompte werd in 1776 door Panchaud opgericht; Talleyrand werd aandeelhouder en vroeg op 4 december 1789 om de Caisse om te vormen tot een nationale bank. Later raakte hij ook betrokken bij vastgoedspeculatie in de Verenigde Staten.

Gedurende zijn hele loopbaan heeft Talleyrand de nadruk gelegd op de zekerheid die geldschieters moeten hebben dat de staat altijd zijn schulden betaalt, om heersers in staat te stellen hun toevlucht te nemen tot leningen, die “moderne kunst om voor de staat, zonder bijdragen af te dwingen, buitengewone geldheffingen te verkrijgen tegen een lage prijs, en de lasten te verdelen over een opeenvolging van jaren”. Voor hem hebben de schuldeisers van de staat “betaald voor de natie, in naam van de natie: de natie kan in geen geval afzien van het terugbetalen van wat zij voor haar heeft voorgeschoten”, “een natie, zoals een particulier, heeft alleen krediet wanneer bekend is dat zij bereid en in staat is te betalen”. Talleyrand voerde deze garantie uiteindelijk zelf in 1814 in, toen hij voorzitter van de ministerraad was. Voor Emmanuel de Waresquiel was het voorstel om de bezittingen van de geestelijken te nationaliseren dan ook “logisch”, aangezien Talleyrand op de hoogte was van hun omvang en van plan was ze op te sommen bij het opstellen van de cahiers de doléances.

Talleyrand en Isaac Panchaud werken het discountfonds-gedeelte van het plan van Charles-Alexandre de Calonne uit. Talleyrand werkte ook mee aan verschillende onderdelen van het plan, dat tot doel had de financiën van het koninkrijk te herstellen door de interne douanebarrières af te schaffen, de administratie te vereenvoudigen, de handel vrij te maken en de belastingen te rationaliseren. Calonne wordt bedankt, dit plan wordt nooit uitgevoerd. Talleyrand, die niet vergeten was financieel voordeel te halen uit zijn nabijheid tot de Minister van Financiën, nam de economische en financiële voorstellen van Calonne”s plan grotendeels over bij het opstellen van de cahiers de doléances van het bisdom Autun.

Voor Emmanuel de Waresquiel behoorde Talleyrand tot de school die pleitte voor vrijheid van handel, tegen “vooroordelen”. Deze vrijheid moest mogelijk worden gemaakt door vrede, vooral met de Britten (vóór de Revolutie verdedigde Talleyrand reeds het handelsverdrag met Groot-Brittannië, dat hij mede tot stand had gebracht), ten voordele van alle partijen.

“Ik probeer wereldvrede te stichten door te balanceren op een revolutie.

– Talleyrand aan Lamartine

Talleyrand”s belangstelling voor diplomatie begon onder invloed van Étienne François de Choiseul (oom van zijn vriend Auguste de Choiseul), wiens benadering van staatszaken hij overnam: regeren door technische taken te delegeren aan vertrouwelingen, zodat hij tijd had om nuttige relaties op te bouwen.

Vanaf zijn eerste missies naar Groot-Brittannië tijdens de Revolutie begon Talleyrand met zijn onderhandelingsmethode, die zo beroemd was dat hij er “de prins der diplomaten” van werd, een methode die weloverwogen en ongehaast was, vol realisme en begrip voor zowel het standpunt van zijn gesprekspartner als de situatie van Frankrijk.

Op 25 november 1792, na net naar Engeland te zijn verbannen, stuurde hij een memorandum naar de Conventie waarin hij zijn standpunten uiteenzette. Hij ontwikkelt welke beginselen voortaan het stelsel van allianties van de Republiek moeten vormen. Het gaat er niet om dat Frankrijk, een machtig land, defensiebanden aanknoopt met naties die van te verwaarlozen betekenis zijn; het gaat er evenmin om dat het, onder het voorwendsel deze naties te helpen, hen wil onderwerpen. Het is nu zaak samen te werken en hen te helpen hun verworven vrijheid te behouden, zonder daarvoor iets terug te verwachten. Hieruit vloeit het idee voort dat “Frankrijk binnen haar eigen grenzen moet blijven: dat is zij verschuldigd aan haar glorie, aan haar rechtvaardigheid, aan haar verstand, aan haar belang en aan dat van de volkeren die door haar vrij zullen zijn. Wat het Verenigd Koninkrijk betreft, zou een diplomatieke alliantie weinig kans van slagen hebben en van weinig nut zijn. In plaats daarvan zou Frankrijk “industriële en commerciële betrekkingen” met zijn buurland moeten ontwikkelen. Daartoe zou het in hun gemeenschappelijk belang zijn om te strijden tegen de Spaanse overheersing in Zuid-Amerika. “Na een revolutie”, concludeerde hij, “is het noodzakelijk nieuwe wegen te openen voor de industrie, is het noodzakelijk alle hartstochten een uitlaatklep te geven. Deze onderneming combineert alle voordelen.

Voor Charles Zorgbibe vond Talleyrand op het Congres van Wenen ook een diplomatieke stijl van breuk uit, waarbij hij de voorkeur gaf aan universele beginselen (geïnitieerd in zijn Instructies voor de ambassadeurs van de Koning op het Congres). De onderhandeling was toen gebaseerd op de herhaling van een deductieve en onverzettelijke logica, steunend op de rede, in tegenstelling tot het Angelsaksische compromis. Charles Zorgbibe ziet hier het begin van een hooghartige en afstandelijke stijl die vervolgens werd aangetroffen tijdens de Vijfde Republiek (hij noemt met name Charles de Gaulle en Maurice Couve de Murville enerzijds en Jacques Chirac en Dominique de Villepin anderzijds), een teken van een staat die nostalgisch is naar zijn vroegere macht en die door onbuigzaam te zijn “een rang” wil verdedigen.

Voor Metternich was Talleyrand “politiek in de meest eminente zin, en als zodanig een man van systemen”, die tot doel hadden een Europees evenwicht te herstellen (bepleit vanaf zijn diplomatieke begin in 1791), dat voor hem was vernietigd door de verdragen van Westfalen van 1648:

“Een absolute gelijkheid van krachten tussen alle staten is, behalve dat zij nooit zal bestaan, niet noodzakelijk voor het politieke evenwicht en zou er misschien in sommige opzichten schadelijk voor zijn. Dit evenwicht bestaat in een verhouding tussen de krachten van verzet en de krachten van agressie van de verschillende politieke organen. Een dergelijke situatie laat niets anders toe dan een kunstmatig en precair evenwicht, dat slechts kan blijven bestaan zolang enkele grote staten bezield worden door een geest van gematigdheid en rechtvaardigheid die het in stand houdt.

– Instructies voor de ambassadeurs van de koning bij het congres

Van deze “systemen” wantrouwde Talleyrand, volgens Emmanuel de Waresquiel, Rusland (“monsterlijk en onbepaald”) en streefde hij naar een vreedzaam evenwicht tussen Oostenrijk en Pruisen. Dit leidde tot het vaak herhaalde idee om federaties van kleine prinselijke staten in de “zachte onderbuik van Europa” op te richten om als buffer tussen deze machten te fungeren – en als gelegenheid voor steekpenningen voor Talleyrand. Tijdens zijn loopbaan bepleitte hij dit principe bij de Duitse staten (tussen Pruisen, Oostenrijk en Frankrijk), Italië (tussen Frankrijk en Oostenrijk), België (tussen Frankrijk, Pruisen en het Verenigd Koninkrijk) of Polen (tussen Pruisen en Rusland), of zelfs het in verval geraakte Ottomaanse Rijk (tussen Rusland, Oostenrijk en de Britse zeemacht).

Voor Emmanuel de Waresquiel verbond Talleyrand, vanwege zijn opleiding, zijn achtergrond en zijn relaties, de diplomatie graag met commerciële en financiële belangen, zowel vanuit een doctrinair als een egoïstisch oogpunt. Zo vereiste voor hem, vanaf zijn diplomatieke begin, tegen de mening van het Directorium en die van Bonaparte in, het Europese evenwicht een alliantie tussen Frankrijk en Engeland, en kon de vrede met laatstgenoemde “eeuwigdurend” zijn:

“Een innig bondgenootschap tussen Frankrijk en Engeland is aan het begin en het einde van mijn politieke loopbaan mijn dierbaarste wens geweest, omdat ik ervan overtuigd ben dat de vrede in de wereld, de consolidatie van het liberale gedachtegoed en de vooruitgang van de beschaving alleen op deze basis kunnen berusten.

– Memoires

Volgens Emmanuel de Waresquiel moest deze militaire vrede gepaard gaan met een mediterrane expansie en een handelsoorlog met de Engelsen, om het economische onevenwicht tussen Frankrijk en Engeland te verminderen. Hij wilde daarom een einde maken aan de Britse hegemonie op zee, zowel militair als commercieel, hetgeen een noodzakelijke voorwaarde was voor deze alliantie.

Talleyrand streefde ook naar een alliantie met Oostenrijk, in tegenstelling tot een alliantie met Pruisen. Hij maakt een grapje en beschrijft zichzelf als een kleine Oostenrijker, nooit Russisch en altijd Frans, en zegt dat “bondgenoten alleen kunnen worden behouden met zorg, consideratie en wederzijds voordeel”.

Hij verzette zich tegen de “diplomatie van het zwaard”, deze politiek van export van de Revolutie door verovering, voor hem “eigen aan . Symptomatisch is dat het Repertorium voormalige constitutionalisten als ambassadeurs stuurde, ondanks de kritiek van de minister. Hij gaf de voorkeur aan het idee van stabiele regimes met evenwichtige machten als waarborg voor vrede: “een echt evenwicht zou oorlog vrijwel onmogelijk hebben gemaakt”. Hij theoretiseerde ook over non-interventie (“ware voorrang… is meester te zijn van het eigen land en nooit de belachelijke pretentie te hebben meester te zijn van anderen”). Deze stand van zaken moet in verband worden gebracht met een “publiek recht” dat evolueert met de verdragen en de stand van de economische krachten. Voor Charles Zorgbibe is deze visie geïnspireerd door Gabriel Bonnot de Mably, en, via hem, door Fénelon.

De uitvoering van deze beginselen onder Napoleon was moeilijk. Hij hielp deze laatsten, als een goed hoveling, door verscheidene jaren tegen hen in te gaan, denkend te overtuigen door te vleien. Na Austerlitz voelde hij dat Napoleon zich liever onderwierp dan een bondgenootschap aan te gaan, ondanks zijn pogingen om met een Engeland om te gaan dat altijd verzoenend was geweest (het was al verzoenend geweest onder het Directoire), terwijl Napoleon het tegenovergestelde van zijn ideeën toepaste: onevenwicht tussen Oostenrijk en Pruisen, vernedering van laatstgenoemd land, toenadering tot Rusland, vijandigheid jegens Engeland, alles met geweld van het zwaard

Hoewel hij Napoleon bleef volgen, kon hij pas na de Restauratie zijn principes in praktijk brengen, in de eerste plaats tijdens de Verdragen van Parijs en Wenen. Het Europese evenwicht dat hij voorstond, was het leidende beginsel. De alliantie met Engeland, die “alliantie van twee liberale monarchieën, beide gegrondvest op een nationale keuze” (zoals de Broglie het omschreef), die de weg vrijmaakte voor de Entente Cordiale, werd tijdens zijn ambassade bezegeld. Evenzo werd het beginsel van non-interventie, ook al wordt het aan andere mogendheden opgelegd, ter gelegenheid van de Belgische Revolutie in werking gesteld. Toen hij zich terugtrok, bij de ondertekening van het verdrag van viervoudige alliantie, dat het resultaat was, maakte Talleyrand de balans op van de ambassade:

“In deze vier jaar heeft de gehandhaafde algemene vrede het mogelijk gemaakt al onze betrekkingen te vereenvoudigen: ons beleid, van geïsoleerd te zijn, is vermengd met dat van andere naties; het is aanvaard, gewaardeerd en geëerd door eerlijke mensen en door de goede geesten van alle landen.

– Brief van Talleyrand aan de minister van Buitenlandse Zaken, 13 november 1834

“Wie niet geleefd heeft in de jaren rond 1789, weet niet wat het is om van het leven te genieten.

– Talleyrand

Talleyrand stond bekend om zijn conversatie, zijn gevatheid, zijn raffinement en de finesse van zijn tafel, waarbij hij altijd de manieren van het Ancien Régime aanhield. Voor Germaine de Staël, “als zijn conversatie gekocht kon worden, zou ik mezelf ruïneren”. Om over literatuur te spreken, ontving hij gasten in zijn rijke bibliotheek, die hij wegens geldgebrek verschillende malen moest verkopen.

Gedurende zijn hele leven genoot Talleyrand van weelde en gokken (hij had soms geen geld meer en betaalde zijn leveranciers niet).

Voordat hij achtereenvolgens naar het Hôtel Matignon en het Hôtel de Saint-Florentin verhuisde, verdeelde hij zijn tijd tussen zijn ministerie (voor officiële ontvangsten) en de Rue d”Anjou (voor zijn vrienden) waar hij Catherine Grand had geïnstalleerd. Daar speelden hij en zijn talrijke sociale en intieme relaties, dineerden zij in Franse stijl en voerden zij vooral gesprekken over alle onderwerpen, ook over koken en wijn.

Het heeft de reputatie de beste kelder en de beste tafel van Parijs te hebben. In het Hôtel Saint-Florentin besloeg de keuken een heel kwartier, met naast Marie-Antoine Carême (“de koning der koks en de chef-kok der koningen”, die hij beroemd maakte), vier koks, een braadster, een saucier en een banketbakker, die naar gelang van de tijd tien tot twintig mensen in dienst hadden. Gedurende enkele jaren was hij ook eigenaar van Château Haut-Brion.

Talleyrand en vrouwen

Het feit dat Talleyrand seminarist was, weerhield hem er niet van om ogenschijnlijk om te gaan met een actrice van de Comédie-Française, Dorothée Dorinville (Dorothée Luzy voor het toneel), met wie hij onder de ramen van het seminarie wandelde. Deze relatie duurde “twee jaar, van achttien tot twintig”:

“Haar ouders hadden haar ondanks zichzelf het theater in laten gaan; ik zat ondanks mezelf op het seminarie. Dankzij haar werd ik, zelfs voor het seminarie, beminnelijker, of tenminste draaglijker. De oversten moeten vermoedens hebben gehad, maar Abbé Couturier had hen de kunst geleerd de ogen te sluiten.

– Memoires van Talleyrand

Vrouwen namen van jongs af aan een belangrijke plaats in Talleyrand”s leven in, een plaats die tot aan zijn dood constant zou blijven, zowel op intiem, sociaal als politiek gebied. Onder deze vrouwen onderhield hij een levenslange vriendschap met een “petit globe” aan wie hij trouw bleef. Zo wordt in zijn memoires de toetreding van Lodewijk XVI alleen vanuit die hoek vermeld:

“Het is vanaf de kroning van Lodewijk XVI dat mijn liaisons met verscheidene vrouwen, wier voordelen in verschillende genres hen opmerkelijk maakten, en wier vriendschap geen ogenblik ophield mijn leven te betoveren. Ik wil het hebben over mevrouw de hertogin van Luynes, mevrouw de hertogin van Fitz-James, en mevrouw de hertogin van Laval.

– Memoires van Talleyrand

Van 1783 tot 1792 was Talleyrand”s minnares (onder andere) de gravin Adélaïde de Flahaut, met wie hij bijna gehuwd was en die hem in 1785 een kind schonk, de beroemde Charles de Flahaut.

Madame de Staël had een korte verhouding met hem; Talleyrand zei later dat “zij alle avances maakte”. Talleyrand (die de samenleving van Philadelphia tot schande bracht door aan de arm van “een prachtige neger” te lopen) vroeg haar om hem te helpen bij zijn terugkeer uit de Verenigde Staten naar Frankrijk, en zij was het die dankzij Marie-Joseph Chénier ervoor zorgde dat hij van de lijst van emigranten werd geschrapt, en die hem vervolgens in 1797, na hem 25.000 livres te hebben geleend, door Barras liet benoemen tot Minister van Buitenlandse Betrekkingen. Toen Madame de Staël ruzie kreeg met Bonaparte, die haar verbande, zag Talleyrand haar niet meer en steunde haar niet meer. Zij zal deze houding altijd als een verbazingwekkende ondankbaarheid beschouwen.

Bij zijn terugkeer uit Amerika vroeg Talleyrand Agnès de Buffon ten huwelijk, maar zij weigerde omdat zij het niet kon opbrengen met een bisschop te trouwen.

Sommige historici, zoals Jean Orieux, beweren dat Eugène Delacroix de zoon van Talleyrand is. Zij stellen dat Talleyrand de minnaar was van Victoire Delacroix, dat Charles Delacroix (de minister wiens plaats hij in 1797 innam) tot zes of zeven maanden voor zijn geboorte leed aan een teelbalgezwel, dat Eugène Delacroix een zekere fysieke gelijkenis vertoonde met Talleyrand, en dat Talleyrand hem tijdens zijn carrière beschermde. Terwijl Georges Lacour-Gayet het “onmogelijk” acht dat Charles Delacroix zijn vader zou zijn en “mogelijk” dat Talleyrand zijn vader zou zijn, en Maurice Sérullaz het daar niet mee eens is, bestrijdt een andere groep biografen deze theorie en beweert dat de relatie nooit heeft plaatsgevonden en dat de vroeggeboorte logischerwijze plaatsvond nadat Charles Delacroix hersteld was. Tenslotte is hun voornaamste argument dat er slechts één bron is over dit vaderschap, de Memoires van Madame Jaubert, waarin Emmanuel de Waresquiel zegt:

“Allen die de trekken van hun personage hebben willen opdringen, te beginnen met Jean Orieux, hebben zich laten verleiden, zonder zich te bekommeren om de rest, en vooral om de bronnen, of liever het ontbreken van bronnen. Voor eens en voor altijd, Talleyrand is niet de vader van Eugène Delacroix. In juli 1797 was hij minister van de Republiek, wat niet zo slecht was.

– Emmanuel de Waresquiel, Talleyrand, de onbeweeglijke prins

Tijdens de concordaatonderhandelingen van 1801, die Talleyrand niet wilde aangaan, wilde Bonaparte dat zijn minister zijn situatie normaliseerde en zijn maîtresse, de vroegere Madame Grand, verliet of huwde. Zijzelf, die niets meer wilde, klaagde bij Josephine over haar situatie – volgens Lacour-Gayet wilde Talleyrand dit zelf. Na veel onenigheid vaardigde de Paus een brief uit waarin hij Talleyrand toestond “het habijt van de seculieren te dragen”, maar hem eraan herinnerde dat “geen enkele heilige bisschop ooit dispensatie heeft gekregen om te trouwen”. Op bevel van Bonaparte interpreteerde de Conseil d”Etat deze pauselijke opdracht op zijn eigen manier en gaf Talleyrand op 18 augustus 1802 terug aan het “wereldlijke en lekenleven”. Op 10 september 1802 trouwde hij met Catherine Noël Worlee, die hij al drie jaar kende, in het Hospice des Incurables in de Rue de Verneuil in Parijs. De getuigen waren Pierre-Louis Roederer, Étienne Eustache Bruix, Pierre Riel de Beurnonville, Maximilien Radix de Sainte-Foix en Karl Heinrich Otto de Nassau-Siegen. Het contract werd ondertekend door Bonaparte en Josephine, de twee andere consuls, de twee broers van Talleyrand en Hugues-Bernard Maret. Ondanks een leugen van Catherine Worlee over haar weduwschap, vond de volgende dag een discreet religieus huwelijk plaats. Van Catherine had Talleyrand waarschijnlijk een dochter, Charlotte, geboren rond 1799 en van onbekende vader verklaard, die hij in 1807 wettig voogd werd en in 1815 huwde met Baron Alexandre-Daniel de Talleyrand-Périgord, zijn volle neef. Na zijn ontslag als voorzitter van de Raad, en hoewel hij al lang gescheiden was van Catherine, ondertekende Talleyrand op 27 december 1816 een minnelijke scheidingsovereenkomst, “onder erezegel”.

In 1808, tijdens het Erfurt interview, verkreeg Talleyrand, als Napoleon er niet in slaagde de Tsaar te verleiden, van de Tsaar het huwelijk van zijn neef Edmond de Talleyrand-Périgord met Dorothée de Courlande, 15 jaar oud, “een van de beste feesten van Europa”. Haar moeder, de hertogin van Courlande, verhuisde naar Parijs en werd een van de intimi en minnaressen van Talleyrand, die zich aansloot bij de “kleine wereldbol” van haar vrienden.

Op het Congres van Wenen was Dorothée de Périgord 21 jaar oud en zag haar leven veranderen (“Wenen. Mijn hele leven ligt in dat woord.”): zij schitterde in de wereld met haar intelligentie en charme. Als hertogin van Dino neemt zij door haar huwelijk definitief haar plaats aan de zijde van haar oom in en wordt waarschijnlijk kort daarna zijn maîtresse (naast de kinderen uit haar huwelijk is zijn dochter Pauline waarschijnlijk van Talleyrand). Ondanks haar minnaressen woonde zij met hem in het Hôtel Saint-Florentin, in Londen of in Valençay tot aan zijn dood, dat wil zeggen gedurende drieëntwintig jaar. Als bewaarster van zijn papieren in haar testament werd zij gedurende twintig jaar de “hoedster van de orthodoxie” van Talleyrand”s nagedachtenis (en Memoires).

In 2007 verscheen een compilatie van de geschriften van Talleyrand, gepresenteerd door Emmanuel de Waresquiel (zie bibliografie), die naast zijn memoires ook zijn brieven aan de hertogin van Bauffremont bevat:

Wapenschild

Er zijn verschillende portretten van Talleyrand. Hij wordt ook afgebeeld in groepsscènes.

In een bewerking van Sacha Guitry speelt hij in Le Diable boiteux.

Het toneelstuk Le Souper, van Jean-Claude Brisville, vertelt over een diner tussen Joseph Fouché en Talleyrand aan de vooravond van de troonsbestijging van Lodewijk XVIII. Het belang van dit werk, dat elementen uit 1814 en 1815 vermengt, ligt niet in de historiciteit maar in de confrontatie van de twee personages (merk op dat de Fouché van het stuk ook niet de historische figuur is, aangezien Fouché geen ongeschoolde man is en evenmin uit een volks milieu komt).

Dit toneelstuk werd in 1992 voor de film bewerkt door Edouard Molinaro, met dezelfde twee acteurs: Claude Rich als Talleyrand, waarvoor hij in 1993 de César voor beste acteur won, en Claude Brasseur als Fouché.

Cinema

Sacha Guitry speelde Talleyrand verschillende keren in zijn films, speelde hem zelfs twee keer, en gaf de rol ook aan Jean Périer, die dezelfde rol twee jaar later nog eens speelde. Onder de acteurs die hem speelden waren Anthony Perkins, Stéphane Freiss, Claude Rich en John Malkovich.

Documentaire

In 2012 werd aan hem een documentaire-drama gewijd onder de titel Talleyrand, le diable boiteux (Talleyrand, de lamme duivel) in het programma Secrets d”Histoire, gepresenteerd door Stéphane Bern.

Bibliografie

Referentie biografieën :

Andere biografieën :

Andere werken over Talleyrand:

Andere werken :

Een deel van het persoonlijke archief van Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord wordt bewaard in het Franse Nationale Archief onder referentie 215AP, evenals de correspondentie en de verslagen van de ministers van Buitenlandse Zaken (waaronder Talleyrand, 1799-1807) aan de staatssecretaris onder Napoleon I en de archieven van de Voorlopige Regering en de Eerste Restauratie (1814-1815).

Een geheel van 1.500 “boekdelen, brieven, autografen, manuscripten, medailles, gravures en affiches” met betrekking tot Talleyrand, door een verzamelaar verzameld uit 36 meter van zijn bibliotheek, werd op 4 februari 2002 bij het veilinghuis Vendôme verkocht.

Referenties

Bronnen

  1. Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord
  2. Charles-Maurice de Talleyrand
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.