Akbar de Grote

Samenvatting

Abu”l-Fath Jalal-ud-din Muhammad Akbar (25 oktober 1542), in de volksmond Akbar de Grote genoemd (Perzisch: اکبر اعظم, geromaniseerd: Akbar-i-azam), en ook Akbar I (IPA: was de derde Mughal-keizer, die regeerde van 1556 tot 1605. Akbar volgde zijn vader, Humayun, op onder een regent, Bairam Khan, die de jonge keizer hielp de Mughal-domeinen in India uit te breiden en te consolideren.

Akbar, een sterke persoonlijkheid en een succesvol generaal, breidde het Mughal-rijk geleidelijk uit tot een groot deel van het Indiase subcontinent. Zijn macht en invloed strekten zich echter uit over het hele subcontinent door de militaire, politieke, culturele en economische overheersing van de Mughal. Om de enorme Mughal-staat te verenigen, stelde Akbar in zijn hele rijk een gecentraliseerd bestuurssysteem in en voerde hij een beleid van verzoening met veroverde heersers door middel van huwelijken en diplomatie. Om de vrede en orde in dit religieus en cultureel verscheiden rijk te bewaren, voerde hij een beleid dat hem de steun van zijn niet-islamitische onderdanen opleverde. Afkerig van tribale banden en de identiteit van de Islamitische staat, streefde Akbar ernaar de verafgelegen landen van zijn rijk te verenigen door loyaliteit, uitgedrukt door een Indo-Perzische cultuur, aan hemzelf als keizer.

Mughal India ontwikkelde een sterke en stabiele economie, wat leidde tot commerciële expansie en een groter mecenaat voor cultuur. Akbar zelf was een beschermheer van kunst en cultuur. Hij was dol op literatuur en creëerde een bibliotheek van meer dan 24.000 boeken in Sanskriet, Urdu, Perzisch, Grieks, Latijn, Arabisch en Kasjmir, die bemand werd door vele geleerden, vertalers, kunstenaars, kalligrafen, scribenten, boekbinders en lezers. Een groot deel van de catalogisering deed hij zelf via drie hoofdgroepen. Akbar richtte ook de bibliotheek van Fatehpur Sikri op, uitsluitend voor vrouwen, en hij verordonneerde dat in het hele rijk scholen moesten worden opgericht voor het onderwijs van zowel moslims als hindoes. Hij moedigde ook het boekbinden aan tot een hoge kunst. Heilige mannen van vele geloofsovertuigingen, dichters, architecten en ambachtslieden kwamen van over de hele wereld naar zijn hof om er te studeren en te discussiëren. Akbar”s hoven in Delhi, Agra en Fatehpur Sikri werden centra van kunst, letteren en geleerdheid. De Timuridische en Perzo-islamitische cultuur begon zich te vermengen met inheemse Indiase elementen, en er ontstond een aparte Indo-Perzische cultuur die werd gekenmerkt door kunst, schilderkunst en architectuur in Mughal-stijl. Akbar was gedesillusioneerd over de orthodoxe Islam en hoopte misschien religieuze eenheid in zijn rijk te bewerkstelligen. Hij verkondigde Din-i-Ilahi, een syncretische geloofsovertuiging die hoofdzakelijk was afgeleid van de Islam en het Hindoeïsme, alsmede enkele delen van het Zoroastrisme en het Christendom.

Akbar”s bewind heeft de loop van de Indiase geschiedenis aanzienlijk beïnvloed. Tijdens zijn heerschappij verdrievoudigde het Mughal-rijk in omvang en rijkdom. Hij creëerde een machtig militair systeem en voerde doeltreffende politieke en sociale hervormingen door. Door de sektarische belasting op niet-moslims af te schaffen en hen op hoge civiele en militaire posten te benoemen, was hij de eerste Mughal-heerser die het vertrouwen en de loyaliteit van de inheemse onderdanen wist te winnen. Hij liet Sanskrietliteratuur vertalen, nam deel aan inheemse festivals en realiseerde zich dat een stabiel rijk afhankelijk was van de medewerking en de goede wil van zijn onderdanen. Zo werden tijdens zijn bewind de fundamenten gelegd voor een multicultureel rijk onder Mughal-regering. Akbar werd als keizer opgevolgd door zijn zoon, prins Salim, later bekend als Jahangir.

In de gevechten bij Chausa en Kannauj in 1539 tot 1541 verslagen door de troepen van Sher Shah Suri, vluchtte Mughal keizer Humayun westwaarts naar Sindh. Daar ontmoette en huwde hij de toen 14-jarige Hamida Banu Begum, dochter van Shaikh Ali Akbar Jami, een Perzische leraar van Humayun”s jongere broer Hindal Mirza. Jalal ud-din Muhammad Akbar werd het volgende jaar op 25 oktober 1542 geboren in het Rajput Fort van Amarkot in Rajputana (in het huidige Sindh), waar zijn ouders onderdak hadden gekregen van de plaatselijke Hindoe heerser Rana Prasad.

Tijdens de lange periode van Humayuns ballingschap werd Akbar opgevoed in Kaboel door de uitgebreide familie van zijn ooms van vaderskant, Kamran Mirza en Askari Mirza, en zijn tantes, in het bijzonder de vrouw van Kamran Mirza. Hij bracht zijn jeugd door met het leren jagen, rennen en vechten, wat hem tot een gedurfde, krachtige en dappere krijger maakte, maar hij leerde nooit lezen of schrijven. Dit belemmerde hem echter niet in zijn zoektocht naar kennis, want er wordt altijd gezegd dat als hij zich ”s avonds terugtrok, hij iemand liet lezen. Op 20 november 1551 sneuvelde Humayun”s jongste broer, Hindal Mirza, in een gevecht tegen de troepen van Kamran Mirza. Bij het horen van het nieuws van de dood van zijn broer, werd Humayun overweldigd door verdriet.

Uit genegenheid voor de nagedachtenis van zijn broer, verloofde Humayun de negenjarige dochter van Hindal, Ruqaiya Sultan Begum, met zijn zoon Akbar. Hun verloving vond plaats in Kaboel, kort na Akbars eerste benoeming tot onderkoning in de provincie Ghazni. Humayun schonk het keizerlijk paar alle rijkdommen, het leger en de aanhang van Hindal en Ghazni. Een van Hindals jagirs werd aan zijn neef Akbar gegeven, die tot onderkoning werd benoemd en ook het bevel kreeg over het leger van zijn oom. Akbar”s huwelijk met Ruqaiya werd in Jalandhar, Punjab, voltrokken toen beiden 14 jaar oud waren. Zij was zijn eerste vrouw en zijn voornaamste gemalin.

Na de chaos rond de opvolging van Sher Shah Suri”s zoon Islam Shah, heroverde Humayun Delhi in 1555, aan het hoofd van een leger dat gedeeltelijk door zijn Perzische bondgenoot Tahmasp I was geleverd. Enkele maanden later stierf Humayun. Akbar”s voogd, Bairam Khan, verzweeg de dood om Akbar”s opvolging voor te bereiden. Akbar volgde Humayun op 14 februari 1556 op, terwijl hij midden in een oorlog tegen Sikandar Shah zat om de Mughal troon te heroveren. In Kalanaur, Punjab, werd de 14-jarige Akbar door Bairam Khan getroond op een nieuw gebouwd platform, dat er nog steeds staat. Hij werd uitgeroepen tot Shahanshah (Perzisch voor “Koning der Koningen”). Bairam Khan regeerde in zijn naam tot hij meerderjarig werd.

Militaire innovaties

Akbar kreeg de bijnaam “de Grote” vanwege zijn vele prestaties, waaronder zijn onverslagen militaire veldtochten die de Mughal heerschappij op het Indiase subcontinent consolideerden. De basis van deze militaire dapperheid en autoriteit was Akbars bekwame structurele en organisatorische ijking van het Mughalleger. Het Mansabdari systeem in het bijzonder is geprezen voor zijn rol in het handhaven van de Mughal macht in de tijd van Akbar. Het systeem bleef met weinig veranderingen bestaan tot het einde van het Mughalrijk, maar werd geleidelijk verzwakt onder zijn opvolgers.

De organisatorische hervormingen gingen gepaard met vernieuwingen op het gebied van kanonnen, vestingwerken en het gebruik van olifanten. Akbar had ook belangstelling voor lucifers en maakte er tijdens verschillende conflicten effectief gebruik van. Hij riep de hulp in van de Ottomanen en in toenemende mate ook van Europeanen, vooral Portugezen en Italianen, bij de aanschaf van vuurwapens en artillerie. De vuurwapens van de Mughal in de tijd van Akbar bleken veel beter te zijn dan die van regionale heersers, stamhoofden of zamindars. De invloed van deze wapens was zo groot dat Akbar”s vizier, Abul Fazl, eens verklaarde dat “met uitzondering van Turkije, er misschien geen land is waar de geweren meer middelen hebben om de regering veilig te stellen dan in de meeste andere landen”. De term “kruitimperium” is dus vaak gebruikt door geleerden en historici bij het analyseren van het succes van de Mughals in India. De macht van de Mughal werd gezien als het resultaat van hun beheersing van de oorlogstechnieken, vooral het gebruik van vuurwapens dat door Akbar werd aangemoedigd.

Strijd om Noord-India

Akbars vader Humayun had met steun van de Safaviden de Punjab, Delhi en Agra heroverd, maar zelfs in deze gebieden was het Mughal-bewind precair, en toen de Surs na de dood van Humayun Agra en Delhi heroverden, leek het lot van de jonge keizer onzeker. De situatie werd nog verergerd door Akbars minderjarigheid en het ontbreken van de mogelijkheid van militaire bijstand vanuit het Mughal-bolwerk Kaboel, waar een invasie van de heerser van Badakhshan, prins Mirza Suleiman, aan de gang was. Toen zijn regent, Bairam Khan, een krijgsraad bijeenriep om de Mughalstrijdkrachten te bundelen, stemde geen van Akbars stamhoofden hiermee in. Bairam Khan kon echter uiteindelijk de edelen overtuigen en er werd besloten dat de Mughals zouden optrekken tegen de sterkste van de Sur-heersers, Sikandar Shah Suri, in de Punjab. Delhi werd onder het regentschap van Tardi Baig Khan geplaatst. Sikandar Shah Suri was echter geen grote zorg voor Akbar en vermeed de strijd toen het leger van de Mughal naderde. De grootste bedreiging kwam van Hemu, een minister en generaal van een van de Sur-heersers, die zichzelf tot Hindoe-keizer had uitgeroepen en de Mughals uit de Indo-Gangetic vlakten had verdreven.

Aangespoord door Bairam Khan, die het Mughalleger opnieuw de wacht aanzegde voordat Hemu zijn positie kon consolideren, marcheerde Akbar naar Delhi om het terug te veroveren. Zijn leger, geleid door Bairam Khan, versloeg Hemu en het Sur leger op 5 november 1556 in de Tweede Slag bij Panipat, 50 mijl (80 km) ten noorden van Delhi. Kort na de slag bezetten de Mughal strijdkrachten Delhi en vervolgens Agra. Akbar maakte een triomfantelijke intocht in Delhi, waar hij een maand bleef. Daarna keerden hij en Bairam Khan terug naar Punjab om af te rekenen met Sikandar Shah, die weer actief was geworden. In de volgende zes maanden wonnen de Mughals nog een grote slag tegen Sikander Shah Suri, die naar het oosten vluchtte, naar Bengalen. Akbar en zijn troepen bezetten Lahore en namen vervolgens Multan in de Punjab in. In 1558 nam Akbar bezit van Ajmer, de toegangspoort tot Rajputana, na de nederlaag en de vlucht van de Moslim heerser. De Mughals belegerden en versloegen ook de Sur-troepen die het fort van Gwalior, het grootste bolwerk ten noorden van de Narmada-rivier, in handen hadden.

De koninklijke begums, samen met de families van de Mughal amirs, werden uiteindelijk vanuit Kabul naar India overgebracht – volgens Akbar”s vizier, Abul Fazl, “zodat de mensen zich zouden kunnen vestigen en er enigszins van weerhouden zouden worden naar een land te vertrekken waar zij aan gewend waren”. Akbar had zijn voornemen duidelijk gemaakt dat de Mughals in India zouden blijven. Dit was heel wat anders dan de politieke regelingen van zijn grootvader, Babur, en vader, Humayun, die beiden weinig hadden gedaan om aan te geven dat zij geen tijdelijke heersers waren. Akbar herintroduceerde echter methodisch een historische erfenis van de Timuridische Renaissance die zijn voorvaderen hadden nagelaten.

Uitbreiding naar Centraal-India

In 1559 waren de Mughals begonnen met een opmars naar het zuiden, naar Rajputana en Malwa. De geschillen tussen Akbar en zijn regent, Bairam Khan, maakten echter tijdelijk een einde aan de expansie. De jonge keizer, achttien jaar oud, wilde een actievere rol spelen in het beheer van de zaken. Aangespoord door zijn pleegmoeder, Maham Anga, en zijn verwanten, besloot Akbar af te zien van de diensten van Bairam Khan. Na nog een geschil aan het hof ontsloeg Akbar Bairam Khan uiteindelijk in de lente van 1560 en beval hem op hadj naar Mekka te vertrekken. Bairam Khan vertrok naar Mekka maar werd onderweg door zijn tegenstanders tot rebellie aangezet. Hij werd door het Mughalleger in de Punjab verslagen en gedwongen zich te onderwerpen. Akbar vergaf hem echter en gaf hem de keuze om ofwel aan zijn hof te blijven of zijn pelgrimstocht te hervatten; Bairam koos voor het laatste. Bairam Khan werd later op weg naar Mekka vermoord, naar verluidt door een Afghaan met een persoonlijke vendetta.

In 1560 hervatte Akbar zijn militaire operaties. Een Mughalleger onder het bevel van zijn pleegbroer, Adham Khan, en een Mughalcommandant, Pir Muhammad Khan, begonnen met de Mughalverovering van Malwa. De Afghaanse heerser, Baz Bahadur, werd verslagen in de Slag bij Sarangpur en vluchtte naar Khandesh met achterlating van zijn harem, schatten en oorlogsolifanten. Ondanks het aanvankelijke succes werd de veldtocht voor Akbar een ramp. Zijn pleegbroer behield alle buit en volgde de Centraal-Aziatische praktijk van het afslachten van het overgegeven garnizoen, hun vrouwen en kinderen, en vele moslimtheologen en Sayyiden, die de afstammelingen van Mohammed waren. Akbar reed persoonlijk naar Malwa om Adham Khan te confronteren en hem het commando te ontnemen. Pir Muhammad Khan werd vervolgens op Baz Bahadur afgestuurd, maar werd teruggeslagen door de alliantie van de heersers van Khandesh en Berar. Baz Bahadur kreeg tijdelijk de controle over Malwa terug totdat Akbar het volgende jaar een ander Mughal leger stuurde om het koninkrijk binnen te vallen en te annexeren. Malwa werd een provincie van het ontluikende keizerlijke bestuur van Akbar”s regime. Baz Bahadur overleefde als vluchteling aan verschillende hoven tot hij, acht jaar later in 1570, in dienst trad van Akbar.

Ondanks het uiteindelijke succes in Malwa, legde het conflict scheuren bloot in Akbars persoonlijke relaties met zijn verwanten en Mughal edelen. Toen Adham Khan Akbar confronteerde na een ander geschil in 1562, werd hij door de keizer neergeslagen en van een terras op de binnenplaats van het paleis in Agra gegooid. Adham Khan leefde nog, maar werd door Akbar opnieuw naar de binnenplaats gesleept om zijn dood te verzekeren. Akbar probeerde nu de dreiging van overmachtige onderdanen weg te nemen. Hij creëerde gespecialiseerde ministerposten met betrekking tot het keizerlijk bestuur; geen enkel lid van de Mughal adel mocht onbetwist de overhand hebben. Toen een machtige clan van Oezbeekse stamhoofden in 1564 in opstand kwam, versloeg Akbar hen op beslissende wijze en verpletterde hen in Malwa en vervolgens in Bihar. Hij schonk de opstandige leiders gratie, in de hoop hen te verzoenen, maar zij kwamen opnieuw in opstand, zodat Akbar hun opstand een tweede keer moest neerslaan. Na een derde opstand waarbij Mirza Muhammad Hakim, Akbars broer en Mughal-heerser van Kabul, tot keizer werd uitgeroepen, was zijn geduld eindelijk op. Verschillende Oezbeekse opperhoofden werden vervolgens gedood en de leiders van de rebellen werden onder olifanten doodgetrapt. Tegelijkertijd waren ook de Mirza”s, een groep verre neven van Akbar die belangrijke leengoederen in de buurt van Agra bezaten, in opstand gekomen. Ook zij werden gedood en uit het rijk verdreven. In 1566 trok Akbar op tegen de troepen van zijn broer, Muhammad Hakim, die de Punjab was binnengetrokken met de droom om de keizerlijke troon te bemachtigen. Na een korte confrontatie aanvaardde Mohammed Hakim echter Akbars suprematie en trok zich terug naar Kaboel.

In 1564 begonnen de Mughal-troepen met de verovering van Garha, een dunbevolkt heuvelachtig gebied in Centraal-India dat voor de Mughals interessant was vanwege zijn kudde wilde olifanten. Het gebied werd bestuurd door Raja Vir Narayan, een minderjarige, en zijn moeder, Durgavati, een Rajput krijgerkoningin van de Gonds. Akbar leidde de veldtocht niet zelf omdat hij in beslag werd genomen door de Oezbeekse opstand, en liet de expeditie over aan Asaf Khan, de Mughal-gouverneur van Kara. Durgavati pleegde zelfmoord na haar nederlaag in de Slag bij Damoh, terwijl Raja Vir Narayan werd gedood bij de val van Chauragarh, het bergfort van de Gonds. De Mughals legden beslag op immense rijkdommen, een niet berekende hoeveelheid goud en zilver, juwelen en 1000 olifanten. Kamala Devi, een jongere zuster van Durgavati, werd naar de harem van de Mughal gestuurd. De broer van Durgavati”s overleden echtgenoot werd geïnstalleerd als de Mughal-beheerder van de regio. Evenals in Malwa raakte Akbar echter in conflict met zijn vazallen over de verovering van Gondwana. Asaf Khan werd ervan beschuldigd het grootste deel van de schatten te houden en slechts 200 olifanten naar Akbar terug te sturen. Toen hij werd opgeroepen om rekenschap af te leggen, ontvluchtte hij Gondwana. Hij ging eerst naar de Oezbeken, keerde toen terug naar Gondwana waar hij werd achtervolgd door Mughal-troepen. Tenslotte gaf hij zich over en Akbar herstelde hem in zijn oude functie.

Rond 1564 was er ook een moordaanslag op Akbar die op een schilderij is vastgelegd.

De aanslag werd gepleegd toen Akbar terugkeerde van een bezoek aan de dargah van Hazrat Nizamuddin bij Delhi, door een huurmoordenaar die een pijl afschoot. De pijl doorboorde zijn rechterschouder. De moordenaar werd gearresteerd en op bevel van de keizer onthoofd. De dader was een slaaf van Mirza Sharfuddin, een edelman aan het hof van Akbar wiens opstand onlangs was beteugeld.

Verovering van Rajputana

Nadat hij de Mughal heerschappij over Noord-India had gevestigd, richtte Akbar zijn aandacht op de verovering van Rajputana. Geen enkele keizerlijke macht in India op de Indo-Gangetische vlakten kon veilig zijn als er een rivaliserend machtscentrum op zijn flank bestond in Rajputana. De Mughals hadden reeds de overheersing gevestigd over delen van Noord-Rajputana in Mewat, Ajmer en Nagor. Nu was Akbar vastbesloten om het hart van de Rajput-koningen binnen te dringen, die zich nooit eerder hadden onderworpen aan de moslimoverheersers van het sultanaat van Delhi. Vanaf 1561 gingen de Mughals actief de strijd aan met de Rajputs, zowel in de oorlogsvoering als in de diplomatie. De meeste Rajputstaten aanvaardden Akbar”s suzereiniteit; de heersers van Mewar en Marwar, Udai Singh en Chandrasen Rathore, bleven echter buiten de keizerlijke plooi. Rana Udai Singh stamde af van de Sisodia heerser, Rana Sanga, die tegen Babur had gevochten in de Slag bij Khanwa in 1527. Als hoofd van de Sisodia-clan bezat hij de hoogste rituele status van alle Rajput koningen en stamhoofden in India. Als Udai Singh niet tot onderwerping werd gebracht, zou het keizerlijke gezag van de Mughals in de ogen van de Rajputs worden aangetast. Bovendien was Akbar in deze vroege periode nog steeds enthousiast toegewijd aan de zaak van de Islam en trachtte hij de superioriteit van zijn geloof over de meest prestigieuze krijgers in het Brahmaanse Hindoeïsme te benadrukken.

In 1567 veroverde Akbar het fort van Chittor in Mewar. De vesting-hoofdstad van Mewar was van groot strategisch belang omdat zij op de kortste route lag van Agra naar Gujarat en tevens werd beschouwd als een sleutel tot het behoud van de binnenlandse delen van Rajputana. Udai Singh trok zich terug in de heuvels van Mewar en liet twee Rajput krijgers, Jaimal en Patta, achter met de verdediging van zijn hoofdstad. Chittorgarh viel in februari 1568 na een belegering van vier maanden. Akbar liet de overlevende verdedigers en 30.000 niet-strijders afslachten en hun hoofden tentoonstellen op torens die overal in de regio werden opgericht, om zijn gezag te tonen. De buit die in handen van de Mughals viel, werd verdeeld over het hele rijk. Hij bleef drie dagen in Chittorgarh en keerde toen terug naar Agra, waar hij, om de overwinning te herdenken, aan de poorten van zijn fort standbeelden plaatste van Jaimal en Patta, gezeten op olifanten. Udai Singh”s macht en invloed waren gebroken. Hij waagde zich nooit meer buiten zijn berghut in Mewar en Akbar was tevreden hem te laten gaan.

De val van Chittorgarh werd gevolgd door een Mughal aanval op het Ranthambore Fort in 1568. Ranthambore was in handen van de Hada Rajputs en werd beschouwd als het machtigste fort in India. Het viel echter pas na een paar maanden. Akbar was nu heer en meester over bijna geheel Rajputana. De meeste Rajput koningen hadden zich aan de Mughals onderworpen. Alleen de clans van Mewar bleven zich verzetten. Udai Singh”s zoon en opvolger, Pratap Singh, werd later door de Mughals verslagen in de Slag bij Haldighati in 1576. Akbar zou zijn verovering van Rajputana vieren door in 1569 de grondvesten te leggen van een nieuwe hoofdstad, 23 mijl (37 km) ten W.Z.W. van Agra. Deze werd Fatehpur Sikri (“de stad van de overwinning”) genoemd. Rana Pratap Singh viel echter voortdurend de Mughals aan en kon tijdens het leven van Akbar het grootste deel van het koninkrijk van zijn voorvaderen behouden.

Annexatie van West- en Oost-India

Akbar”s volgende militaire doelen waren de verovering van Gujarat en Bengalen, die India via de Arabische Zee en de Baai van Bengalen verbonden met de handelscentra van respectievelijk Azië, Afrika en Europa. Bovendien was Gujarat een toevluchtsoord geweest voor opstandige Mughal edelen, terwijl in Bengalen de Afghanen onder hun heerser, Sulaiman Khan Karrani, nog aanzienlijke invloed hadden. Akbar trok eerst ten strijde tegen Gujarat, dat in de schoot lag van de Mughalprovincies Rajputana en Malwa. Gujarat, met zijn kustgebieden, bezat gebieden met een rijke landbouwproductie in de centrale vlakte, een indrukwekkende productie van textiel en andere industriële goederen, en de drukste zeehavens van India. Akbar was van plan de zeestaat te verbinden met de enorme rijkdommen van de Indo-Gangetic vlakten. De vermeende casus belli was echter dat de rebellerende Mirza”s, die eerder uit India waren verdreven, nu opereerden vanuit een basis in het zuiden van Gujarat. Bovendien had Akbar van klieken in Gujarat uitnodigingen gekregen om de regerende koning af te zetten, wat als rechtvaardiging diende voor zijn militaire expeditie. In 1572 bezette hij de hoofdstad Ahmedabad en andere noordelijke steden en werd hij uitgeroepen tot de wettige vorst van Gujarat. In 1573 had hij de Mirza”s verdreven, die na symbolisch verzet hun toevlucht zochten in de Deccan. Surat, de commerciële hoofdstad van de regio, en andere kuststeden capituleerden al snel voor de Mughals. De koning, Muzaffar Shah III, werd betrapt toen hij zich verstopte in een korenveld; hij werd door Akbar gepensioneerd met een kleine toelage.

Nadat hij zijn gezag over Gujarat had gevestigd, keerde Akbar terug naar Fatehpur Sikiri, waar hij de Buland Darwaza bouwde om zijn overwinningen te herdenken, maar een opstand van Afghaanse edelen, gesteund door de Rajput heerser van Idar, en de hernieuwde intriges van de Mirza”s dwongen hem naar Gujarat terug te keren. Akbar doorkruiste Rajputana en bereikte Ahmedabad in elf dagen – een reis die normaal zes weken duurde. Het in aantal overtroffen Mughalleger behaalde vervolgens op 2 september 1573 een beslissende overwinning. Akbar doodde de leiders van de rebellen en bouwde een toren van hun afgehakte hoofden. De verovering en onderwerping van Gujarat bleek zeer winstgevend voor de Mughals; het gebied bracht Akbar jaarlijks, na aftrek van de onkosten, meer dan vijf miljoen roepies op.

Akbar had nu de meeste Afghaanse overblijfselen in India verslagen. Het enige centrum van de Afghaanse macht bevond zich nu in Bengalen, waar Sulaiman Khan Karrani, een Afghaanse hoofdman wiens familie onder Sher Shah Suri had gediend, de macht in handen had. Sulaiman Khan vermeed angstvallig Akbar voor het hoofd te stoten, maar zijn zoon Daud Khan, die hem in 1572 was opgevolgd, besloot anders. Terwijl Sulaiman Khan de khutba in Akbar”s naam liet voorlezen en de Mughal suprematie erkende, nam Daud Khan de insignes van het koningschap aan en beval de khutba in zijn eigen naam af te kondigen in weerwil van Akbar. Munim Khan, de Mughal-gouverneur van Bihar, kreeg de opdracht Daud Khan te tuchtigen, maar later vertrok Akbar zelf naar Bengalen. Dit was een kans om de handel in het oosten onder Mughal-controle te brengen. In 1574 namen de Mughals Patna in van Daud Khan, die naar Bengalen vluchtte. Akbar keerde terug naar Fatehpur Sikri en liet zijn generaals achter om de campagne af te maken. Het Mughalleger zegevierde vervolgens in de Slag bij Tukaroi in 1575, die leidde tot de annexatie van Bengalen en delen van Bihar die onder de heerschappij van Daud Khan hadden gestaan. Alleen Orissa bleef in handen van de Karrani dynastie als leengoed van het Mughal Rijk. Een jaar later kwam Daud Khan echter in opstand en probeerde hij Bengalen te heroveren. Hij werd verslagen door de Mughal generaal, Khan Jahan Quli, en moest in ballingschap vluchten. Daud Khan werd later gevangen genomen en geëxecuteerd door Mughal troepen. Zijn afgehakte hoofd werd naar Akbar gestuurd, terwijl zijn ledematen aan de galg van Tandah, de Mughal-hoofdstad in Bengalen, werden gelegd.

Campagnes in Afghanistan en Centraal-Azië

Na zijn veroveringen van Gujarat en Bengalen werd Akbar in beslag genomen door binnenlandse aangelegenheden. Hij verliet Fatehpur Sikri niet voor een militaire campagne tot 1581, toen Punjab opnieuw werd binnengevallen door zijn broer, Mirza Muhammad Hakim. Akbar verdreef zijn broer naar Kabul en ging ditmaal door, vastbesloten om voor eens en voor altijd een einde te maken aan de dreiging van Muhammad Hakim. In tegenstelling tot het probleem dat zijn voorgangers ooit hadden gehad om de Mughal edelen in India te laten blijven, was het probleem nu om hen India te laten verlaten. Zij waren, volgens Abul Fazl “bang voor de kou van Afghanistan.” De Hindoe-officieren werden op hun beurt weer geremd door het traditionele taboe tegen het oversteken van de Indus. Akbar spoorde hen echter aan. De soldaten werden acht maanden van tevoren betaald. In augustus 1581 nam Akbar Kaboel in en nam zijn intrek in Baburs oude citadel. Hij bleef er drie weken, in afwezigheid van zijn broer, die de bergen in was gevlucht. Akbar liet Kaboel over aan zijn zuster, Bakht-un-Nissa Begum, en keerde terug naar India. Hij schonk gratie aan zijn broer, die de facto de leiding van het Mughalbestuur in Kaboel op zich nam; Bakht-un-Nissa bleef de officiële gouverneur. Enkele jaren later, in 1585, stierf Muhammad Hakim en kwam Kabul opnieuw in handen van Akbar. Het werd officieel ingelijfd als provincie van het Mughalrijk.

De Kabul-expeditie was het begin van een lange periode van activiteit aan de noordelijke grenzen van het keizerrijk. Dertien jaar lang, vanaf 1585, bleef Akbar in het noorden en verplaatste hij zijn hoofdstad naar Lahore in de Punjab, terwijl hij het hoofd moest bieden aan uitdagingen van voorbij de Khyberpas. De grootste bedreiging kwam van de Oezbeken, de stam die zijn grootvader Babur uit Centraal-Azië had verdreven. Zij waren georganiseerd onder Abdullah Khan Shaybanid, een bekwaam militair opperhoofd die Badakhshan en Balkh had veroverd op Akbars verre Timuridische verwanten, en wiens Oezbeekse troepen nu een ernstige uitdaging vormden voor de noordwestelijke grenzen van het Mughal-rijk. De Afghaanse stammen aan de grens waren ook onrustig, gedeeltelijk door de vijandigheid van de Yusufzai van Bajaur en Swat, en gedeeltelijk door de activiteiten van een nieuwe religieuze leider, Bayazid, de stichter van de Roshaniyya-sekte. Het was ook bekend dat de Oezbeken de Afghanen subsidieerden.

In 1586 sloot Akbar een pact met Abdullah Khan waarin de Mughals overeenkwamen neutraal te blijven tijdens de Oezbeekse invasie van het door Safaviden bezette Khorasan. In ruil daarvoor stemde Abdullah Khan ermee in geen steun, subsidies of onderdak te verlenen aan Afghaanse stammen die vijandig stonden tegenover de Mughals. Zo bevrijd, begon Akbar een reeks campagnes om de Yusufzais en andere rebellen te pacificeren. Akbar gaf Zain Khan opdracht een expeditie tegen de Afghaanse stammen te leiden. Raja Birbal, een vermaard minister aan het hof van Akbar, kreeg ook het militaire bevel. De expeditie liep uit op een ramp en bij de terugtocht uit de bergen werden Birbal en zijn gevolg in februari 1586 bij de Malandarai-pas door de Afghanen in een hinderlaag gelokt en gedood. Akbar stelde onmiddellijk nieuwe legers samen om het Yusufzai-land opnieuw te bezetten onder bevel van Raja Todar Mal. In de volgende zes jaar hielden de Mughals de Yusufzai in de bergvalleien in bedwang en dwongen zij de onderwerping af van vele stamhoofden in Swat en Bajaur. Tientallen forten werden gebouwd en bezet om de regio te beveiligen. Akbar”s reactie toonde aan dat hij in staat was de Afghaanse stammen militair stevig onder controle te houden.

Ondanks zijn pact met de Oezbeken koesterde Akbar de geheime hoop Centraal-Azië te heroveren op het huidige Afghanistan. Badakshan en Balkh bleven echter vast deel uitmaken van de Oezbeekse heerschappijen. De Mughals bezetten de twee provincies slechts tijdelijk onder zijn kleinzoon, Sjah Jahan, in het midden van de 17de eeuw. Niettemin was Akbar”s verblijf in de noordelijke grensgebieden zeer vruchtbaar. De laatste opstandige Afghaanse stammen werden tegen 1600 onderworpen. De Roshaniyya beweging werd stevig onderdrukt. De Afridi- en Orakzai-stammen, die onder de Roshaniyyas in opstand waren gekomen, werden onderworpen. De leiders van de beweging werden gevangen genomen en in ballingschap gedreven. Jalaluddin, de zoon van de stichter van de Roshaniyya-beweging, Bayazid, werd in 1601 gedood in een gevecht met Mughal-troepen in de buurt van Ghazni. De heerschappij van de Mughal over het huidige Afghanistan was eindelijk veilig, vooral na het verdwijnen van de Oezbeekse dreiging met de dood van Abdullah Khan in 1598.

Veroveringen in de Indus Vallei

Terwijl Akbar in Lahore met de Oezbeken onderhandelde, probeerde hij de Indusvallei te onderwerpen om de grensprovincies veilig te stellen. Hij zond een leger om Kashmir in het bovenste deel van het Indusbekken te veroveren toen Ali Shah, de regerende koning van de Shia Chak-dynastie, in 1585 weigerde zijn zoon als gijzelaar naar het hof van de Mughal te sturen. Ali Shah gaf zich onmiddellijk over aan de Mughal”s, maar een andere van zijn zonen, Yaqub, kroonde zichzelf tot koning en leidde een hardnekkig verzet tegen de Mughal legers. Tenslotte reisde Akbar zelf in juni 1589 van Lahore naar Srinagar om de overgave van Yaqub en zijn opstandige troepen in ontvangst te nemen. Baltistan en Ladakh, de Tibetaanse provincies die aan Kasjmir grensden, beloofden hun trouw aan Akbar. De Mughals trokken ook op om Sindh in de lagere Indusvallei te veroveren. Sinds 1574 was de noordelijke vesting van Bhakkar onder keizerlijk gezag gebleven. In 1586 probeerde de Mughal-gouverneur van Multan de capitulatie te verkrijgen van Mirza Jani Beg, de onafhankelijke heerser van Thatta in het zuiden van Sindh, maar hij slaagde daar niet in. Akbar reageerde door een Mughalleger te sturen om Sehwan, de rivierhoofdstad van de regio, te belegeren. Jani Beg verzamelde een groot leger om de Mughals tegemoet te komen. De in aantal overtroffen Mughal troepen versloegen de Sindhi troepen in de Slag bij Sehwan. Na nog meer nederlagen te hebben geleden, gaf Jani Beg zich in 1591 over aan de Mughals, en bracht in 1593 hulde aan Akbar in Lahore.

Onderwerping van delen van Baluchistan

Reeds in 1586 werden ongeveer een half dozijn Baluchi-opperhoofden, die nog steeds onder nominaal Pani-Afghaans bewind stonden, overgehaald om naar het keizerlijk hof te komen en de vazalschap van Akbar te erkennen. In de aanloop naar de inname van Kandahar van de Safaviden gaf Akbar de Mughal-strijdkrachten de opdracht om in 1595 de rest van het Afghaanse deel van Baluchistan te veroveren. De Mughal generaal, Mir Masum, leidde een aanval op het bolwerk Sibi, ten noordwesten van Quetta en versloeg een coalitie van plaatselijke stamhoofden in een veldslag. Zij werden gedwongen de heerschappij van de Mughal te erkennen en zich aan het hof van Akbar te voegen. Als gevolg hiervan werden de huidige Pakistaanse en Afghaanse delen van Baluchistan, met inbegrip van de gebieden van de strategische regio Makran die daarbinnen lagen, een deel van het Mughal-rijk. De Mughals grensden nu aan drie kanten aan het door Perzië bestuurde Kandahar.

Safaviden en Kandahar

Kandahar was de naam die door Arabische historici werd gegeven aan het oude Indiase koninkrijk Gandhara. Het was nauw verbonden met de Mughals sinds de tijd van hun voorvader, Timur, de krijgsheer die in de 14e eeuw een groot deel van West-, Centraal- en delen van Zuid-Azië had veroverd. De Safaviden beschouwden het echter als een aanhangsel van het door Perzië bestuurde gebied van Khorasan en verklaarden de associatie met de Mughal-keizers als een usurpatie. In 1558, toen Akbar zijn heerschappij over Noord-India aan het consolideren was, had de Safavidische keizer Tahmasp I Kandahar ingenomen en de Mughal-gouverneur verdreven. De volgende dertig jaar bleef Kandahar onder Perzisch bestuur. Het herstel van Kandahar was voor Akbar geen prioriteit geweest, maar na zijn langdurige militaire activiteiten aan de noordelijke grenzen werd het wenselijk de Mughal heerschappij over de regio te herstellen. De veroveringen van Sindh, Kashmir en delen van Baluchistan, en de voortdurende consolidatie van de Mughal-macht over het huidige Afghanistan hadden Akbar nog meer zelfvertrouwen gegeven. Bovendien werd Kandahar op dat ogenblik bedreigd door de Oezbeken, maar de keizer van Perzië, die zelf belegerd werd door de Ottomaanse Turken, was niet in staat om versterkingen te sturen. De omstandigheden waren gunstig voor de Mughals.

In 1593 ontving Akbar de verbannen Safavidische prins, Rostam Mirza, nadat deze ruzie had gehad met zijn familie. Rostam Mirza beloofde trouw aan de Mughals; hij kreeg de rang (mansab) van commandant van 5000 man en kreeg Multan als jagir. Belaagd door voortdurende Oezbeekse invallen, en gezien de ontvangst van Rostom Mirza aan het hof van de Mughal, stemde de Safavidische prins en gouverneur van Kandahar, Mozaffar Hosayn, er ook mee in om over te lopen naar de Mughals. Mozaffar Hosayn, die hoe dan ook in een vijandige verhouding stond tot zijn opperheer, Sjah Abbas, kreeg een rang van 5000 man, en zijn dochter Kandahari Begum werd uitgehuwelijkt aan Akbar”s kleinzoon, de Mughal vorst, Khurram. Kandahar werd uiteindelijk in 1595 ingenomen met de komst van een garnizoen onder leiding van de Mughal-generaal, Shah Bayg Khan. De herovering van Kandahar verstoorde de relatie tussen de Mughal en Perzië niet openlijk. Akbar en de Perzische sjah bleven ambassadeurs en geschenken uitwisselen. De machtsverhouding tussen de twee was nu echter veranderd in het voordeel van de Mughals.

Deccan Sultans

In 1593 begon Akbar militaire operaties tegen de Deccan Sultans die zich niet aan zijn gezag hadden onderworpen. Hij belegerde het fort van Ahmednagar in 1595 en dwong Chand Bibi Berar af te staan. Een daaropvolgende opstand dwong Akbar het fort in augustus 1600 in te nemen. Akbar bezette Burhanpur en belegerde het fort Asirgarh in 1599, en nam het in op 17 januari 1601, toen Miran Bahadur Shah weigerde Khandesh af te staan. Akbar vestigde vervolgens de Subahs van Ahmadnagar, Berar en Khandesh onder prins Daniyal. “Bij zijn dood in 1605 beheerste Akbar een groot gebied van de Baai van Bengalen tot Qandahar en Badakshan. Hij raakte de westelijke zee in Sind en bij Surat en had een goede positie in centraal India.”

Politiek bestuur

Akbar”s systeem van centraal bestuur was gebaseerd op het systeem dat zich sinds het sultanaat van Delhi had ontwikkeld, maar de functies van de verschillende departementen werden zorgvuldig gereorganiseerd door gedetailleerde voorschriften voor hun functioneren vast te stellen

Belastingen

Akbar begon met de hervorming van het beheer van de landopbrengsten van zijn rijk door een systeem over te nemen dat door Sher Shah Suri was gebruikt. Een bewerkte oppervlakte waar de gewassen goed groeiden werd gemeten en belast door middel van vaste tarieven die gebaseerd waren op de oogst en de productiviteit van het gebied. Dit betekende echter een zware last voor de boeren omdat de belastingtarieven werden vastgesteld op basis van de prijzen aan het keizerlijke hof, die vaak hoger waren dan die op het platteland. Akbar schakelde over op een gedecentraliseerd systeem van jaarlijkse belastingaanslagen, maar dit leidde tot corruptie onder plaatselijke ambtenaren en werd in 1580 verlaten en vervangen door een systeem dat dahsala werd genoemd. In het nieuwe systeem werden de inkomsten berekend als een derde van de gemiddelde opbrengst van de voorgaande tien jaar, contant te betalen aan de staat. Dit systeem werd later verfijnd, waarbij rekening werd gehouden met de plaatselijke prijzen en gebieden met een vergelijkbare productiviteit werden ingedeeld in beoordelingscirkels. Aan de boeren werd kwijtschelding verleend wanneer de oogst mislukte in tijden van overstroming of droogte. Akbar”s dahsala systeem (ook bekend als zabti) wordt toegeschreven aan Raja Todar Mal, die ook als belastingambtenaar onder Sher Shah Suri diende, en de structuur van de belastingadministratie werd door deze laatste uiteengezet in een gedetailleerd memorandum dat in 1582-83 aan de keizer werd voorgelegd.

In sommige gebieden werden andere plaatselijke taxatiemethoden voortgezet. Voor braakliggend of onbebouwd land werd een verlaagd tarief berekend. Akbar moedigde ook actief de verbetering en uitbreiding van de landbouw aan. Het dorp bleef de voornaamste eenheid voor de belastingheffing. De zamindars van elk gebied moesten in tijden van nood leningen en landbouwwerktuigen verstrekken, de boeren aanmoedigen om zoveel mogelijk land om te ploegen en zaden van superieure kwaliteit te zaaien. Op hun beurt kregen de zamindars een erfelijk recht om een deel van de opbrengst te innen. De boeren hadden een erfelijk recht om de grond te bewerken zolang zij het landrecht betaalden. Hoewel het belastingstelsel aandacht had voor de kleine boeren, bleef er ook een wantrouwen bestaan tegenover de belastingambtenaren. De belastingambtenaren kregen slechts driekwart van hun salaris gegarandeerd, waarbij het resterende kwart afhing van de volledige opbrengst van de belastingaanslag.

Militaire organisatie

Akbar organiseerde zijn leger en de adel door middel van een systeem dat de mansabdari werd genoemd. Volgens dit systeem kreeg elke officier in het leger een rang toegewezen (een mansabdar), en kreeg hij een aantal ruiters toegewezen die hij aan het keizerlijke leger moest leveren. De mansabdars waren verdeeld in 33 klassen. De bovenste drie bevelhebbersrangen, van 7000 tot 10000 manschappen, waren gewoonlijk voorbehouden aan vorsten. Andere rangen tussen 10 en 5000 werden toegewezen aan andere leden van de adel. Het permanente leger van het keizerrijk was vrij klein en de keizerlijke strijdkrachten bestonden meestal uit contingenten die door de mansabdars werden onderhouden. Personen werden gewoonlijk benoemd in een lage mansab en vervolgens bevorderd, op grond van hun verdiensten en de gunst van de keizer. Elke mansabdar moest een bepaald aantal ruiters en tweemaal dat aantal paarden onderhouden. Het aantal paarden was groter omdat zij in tijden van oorlog rust moesten krijgen en snel vervangen moesten worden. Akbar nam strenge maatregelen om ervoor te zorgen dat de kwaliteit van de strijdkrachten op een hoog peil bleef; de paarden werden regelmatig gekeurd en er werden gewoonlijk alleen Arabische paarden gebruikt. De mansabdars kregen een goede beloning voor hun diensten en vormden in die tijd de best betaalde militaire dienst ter wereld.

Kapitaal

Akbar was een volgeling van Salim Chishti, een heilige man die leefde in de streek van Sikri bij Agra. Omdat hij dacht dat het gebied een geluk voor hemzelf was, liet hij er een moskee bouwen voor het gebruik van de priester. Vervolgens vierde hij de overwinningen op Chittor en Ranthambore met de stichting van een nieuwe ommuurde hoofdstad, 23 mijl (37 km) ten westen van Agra in 1569, die Fatehpur (“stad van de overwinning”) werd genoemd na de verovering van Gujarat in 1573 en later bekend kwam te staan als Fatehpur Sikri om haar te onderscheiden van andere steden met dezelfde naam. Er werden paleizen gebouwd voor elk van Akbar”s koninginnen, een groot kunstmatig meer, en weelderige met water gevulde binnenplaatsen. De stad werd echter al snel verlaten en de hoofdstad werd in 1585 verplaatst naar Lahore. De reden zou kunnen zijn dat de watervoorziening in Fatehpur Sikri onvoldoende was of van slechte kwaliteit. Of, zoals sommige historici menen, Akbar moest zich bezighouden met de noordwestelijke gebieden van zijn rijk en verhuisde daarom zijn hoofdstad naar het noordwesten. Volgens andere bronnen verloor Akbar gewoonweg zijn belangstelling voor de stad of besefte hij dat ze militair niet verdedigbaar was. In 1599 verplaatste Akbar zijn hoofdstad terug naar Agra, vanwaar hij regeerde tot aan zijn dood.

Handel

Het bewind van Akbar werd gekenmerkt door commerciële expansie. De Mughal-regering moedigde handelaars aan, zorgde voor bescherming en veiligheid bij transacties en hief een zeer laag douanerecht om de buitenlandse handel te stimuleren. Bovendien streefde zij naar een handelsvriendelijk klimaat door van plaatselijke bestuurders te eisen dat zij handelaars vergoedden voor goederen die op hun grondgebied waren gestolen. Om dergelijke incidenten tot een minimum te beperken, werden rahdars, de wegpolitie, ingeschakeld om op de wegen te patrouilleren en de veiligheid van de handelaars te waarborgen. Andere actieve maatregelen waren de aanleg en bescherming van handels- en verbindingswegen. Akbar deed inderdaad gezamenlijke inspanningen om de wegen te verbeteren om het gebruik van voertuigen op wielen door de Khyber Pass, de meest populaire route voor handelaars en reizigers die van Kabul naar Mughal India reisden, te vergemakkelijken. Hij bezette ook strategisch de noordwestelijke steden Multan en Lahore in de Punjab en bouwde grote forten, zoals dat van Attock bij de kruising van de Grand Trunk Road en de rivier de Indus, en een netwerk van kleinere forten, thana”s genaamd, aan de hele grens om de handel over land met Perzië en Centraal-Azië veilig te stellen.

Munten

Akbar was een groot vernieuwer wat de muntslag betreft. De munten van Akbar betekenden een nieuw hoofdstuk in de numismatische geschiedenis van India. De munten van Akbars grootvader, Babur, en vader, Humayun, zijn eenvoudig en gespeend van enige vernieuwing, omdat eerstgenoemde bezig was de grondslagen van de Mughal-regering in India te leggen, terwijl laatstgenoemde werd verdreven door de Afghaan, Sher Shah Suri, en terugkeerde op de troon om een jaar later te sterven. Terwijl de heerschappij van Babur en Humayun onrustig was, stelde de relatief lange heerschappij van Akbar (50 jaar) hem in staat met munten te experimenteren.

Akbar introduceerde munten met decoratieve bloemmotieven, gestippelde randen, quatrefoil en andere soorten. Zijn munten waren zowel rond als vierkant van vorm, met een unieke munt in de vorm van een ”mehrab” (ruit) die de numismatische kalligrafie op zijn best laat zien. Akbar”s gouden munt van het portrettype (Mohur) wordt over het algemeen toegeschreven aan zijn zoon, prins Salim (de latere keizer Jahangir), die in opstand was gekomen en daarna verzoening zocht door gouden Mohur”s met het portret van Akbar te slaan en aan zijn vader te geven. De tolerante opvatting van Akbar wordt vertegenwoordigd door het zilveren munttype ”Ram-Sita”, terwijl we in het laatste deel van Akbars bewind munten zien die het concept van Akbars nieuw gepromote religie ”Din-e-ilahi” uitbeelden met de munten van het type Ilahi en Jalla Jalal-Hu.

De munten links zijn voorbeelden van deze vernieuwende concepten die door Akbar werden ingevoerd en die het precedent schiepen voor de Mughal-munten, die werden verfijnd en geperfectioneerd door zijn zoon, Jahangir, en later door zijn kleinzoon, Shah Jahan.

Huwelijkse allianties

De praktijk van het arrangeren van huwelijken tussen Hindoe prinsessen en Moslim koningen was reeds lang voor Akbar”s tijd bekend, maar in de meeste gevallen leidden deze huwelijken niet tot een stabiele relatie tussen de betrokken families, en de vrouwen raakten hun familie kwijt en keerden na het huwelijk niet meer terug.

Akbar”s beleid van huwelijkse allianties betekende in India echter een afwijking van de vroegere praktijk in die zin dat het huwelijk zelf het begin betekende van een nieuwe orde van betrekkingen, waarin de Hindoe-Rajputs die hun dochters of zusters aan hem uithuwelijkten in alle opzichten op gelijke voet zouden worden behandeld als zijn moslim schoonvaders en -broers, behalve dat zij met hem mochten dineren en bidden of moslimvrouwen mochten nemen. Deze Rajputs werden lid van zijn hofhouding en het huwelijk van hun dochters of zusters met een Moslim was niet langer een teken van vernedering, behalve voor bepaalde trotse elementen die het nog steeds als een teken van vernedering beschouwden.

De Kacchwaha Rajput, Raja Bharmal, van het kleine koninkrijk Amer, die kort na Akbar”s toetreding naar het hof was gekomen, sloot een verbond door zijn dochter aan de keizer ten huwelijk te geven. Bharmal werd een edelman van hoge rang aan het keizerlijk hof, en vervolgens bereikten ook zijn zoon Bhagwant Das en kleinzoon Man Singh hoge adellijke rangen.

Andere Rajput koninkrijken sloten ook huwelijkse allianties met Akbar, maar het huwelijk werd niet als voorwaarde gesteld voor het vormen van allianties. Twee grote Rajput clans hielden zich afzijdig – de Sisodiyas van Mewar en de Hadas van Ranthambore. In een ander keerpunt van Akbar”s bewind ging Raja Man Singh I van Amber met Akbar naar de Hada leider, Surjan Hada, om een alliantie te sluiten. Surjan aanvaardde een alliantie op voorwaarde dat Akbar niet met een van zijn dochters zou trouwen. Er werd dus geen huwelijksverbond gesloten, maar Surjan werd wel tot edelman verheven en kreeg de leiding over Garh-Katanga.

Het politieke effect van deze allianties was aanzienlijk. Hoewel sommige Rajput vrouwen die toetraden tot Akbar”s harem zich bekeerden tot de Islam, kregen zij over het algemeen volledige godsdienstvrijheid, en hun verwanten, die Hindoe bleven, vormden een belangrijk deel van de adel en vertolkten de mening van de meerderheid van de gewone bevolking aan het keizerlijk hof. De interactie tussen Hindoeïstische en Moslim edelen aan het keizerlijk hof leidde tot uitwisseling van gedachten en vermenging van de twee culturen. Bovendien vertegenwoordigden de nieuwere generaties van de Mughal-lijn een samensmelting van Mughal- en Rajput-bloed, waardoor de banden tussen de twee werden versterkt. Als gevolg hiervan werden de Rajputs de sterkste bondgenoten van de Mughals, en vochten Rajput soldaten en generaals voor het Mughal leger onder Akbar, die het aanvoerde in verschillende campagnes waaronder de verovering van Gujarat in 1572. Akbar”s beleid van religieuze tolerantie zorgde ervoor dat iedereen, ongeacht geloofsovertuiging, in de keizerlijke administratie kon werken op grond van verdienste, en dit leidde tot een toename van de sterkte van de administratieve diensten van het rijk.

Een andere legende is dat Akbar”s dochter Meherunnissa gecharmeerd was van Tansen en een rol speelde in zijn komst naar Akbar”s hof. Tansen bekeerde zich van het Hindoeïsme tot de Islam, blijkbaar aan de vooravond van zijn huwelijk met Akbar”s dochter.

Betrekkingen met de Portugezen

Ten tijde van Akbar”s aantreden in 1556 hadden de Portugezen verschillende forten en fabrieken aan de westkust van het subcontinent gevestigd, en controleerden zij grotendeels de scheepvaart en de zeehandel in die regio. Als gevolg van dit kolonialisme waren alle andere handelsentiteiten onderworpen aan de voorwaarden van de Portugezen, en dit werd door de heersers en handelaars van die tijd, waaronder Bahadur Shah van Gujarat, kwalijk genomen.

In 1572 annexeerde het Mughal-rijk Gujarat en kreeg het voor het eerst toegang tot de zee nadat plaatselijke ambtenaren Akbar hadden meegedeeld dat de Portugezen controle begonnen uit te oefenen in de Indische Oceaan. Akbar was zich bewust van de bedreiging die de aanwezigheid van de Portugezen vormde en bleef tevreden met het verkrijgen van een cartaz (vergunning) van hen om in het gebied van de Perzische Golf te varen. Bij de eerste ontmoeting tussen de Mughals en de Portugezen tijdens het beleg van Surat in 1572, kozen de Portugezen, die de superieure kracht van het Mughal-leger erkenden, voor diplomatie in plaats van oorlog. Op verzoek van Akbar stuurde de Portugese gouverneur een ambassadeur naar hem toe om vriendschappelijke betrekkingen aan te knopen. Akbars pogingen om van de Portugezen enkele van hun compacte artilleriestukken te kopen en te bemachtigen, waren vruchteloos en Akbar kon de Mughal-marine langs de kust van Gujarat dus niet oprichten.

Akbar aanvaardde het aanbod van diplomatie, maar de Portugezen bleven hun gezag en macht in de Indische Oceaan doen gelden; Akbar was zelfs zeer bezorgd toen hij de Portugezen om een vergunning moest vragen voordat schepen van het Mughal-rijk naar Mekka en Medina mochten vertrekken voor de hadj-bedevaart. In 1573 vaardigde hij een bevel uit waarin hij de Mughalambtenaren in Gujarat opdroeg de Portugezen niet te provoceren in het gebied dat zij in Daman in handen hadden. De Portugezen gaven op hun beurt pasjes uit voor de leden van Akbars familie om de hadj naar Mekka te verrichten. De Portugezen maakten melding van de buitengewone status van het schip en de speciale status die aan de inzittenden zou worden toegekend.

In september 1579 werden jezuïeten uit Goa uitgenodigd voor een bezoek aan het hof van Akbar. De keizer liet zijn schriftgeleerden het Nieuwe Testament vertalen en gaf de jezuïeten de vrijheid om het evangelie te verkondigen. Een van zijn zonen, Sultan Murad Mirza, werd voor zijn opvoeding toevertrouwd aan Antoni de Montserrat. Tijdens de debatten aan het hof beperkten de Jezuïeten zich niet tot de uiteenzetting van hun eigen geloof, maar beschimpten zij ook de Islam en Mohammed. Hun opmerkingen maakten de Imams en Ulama woedend, die er bezwaar tegen maakten, maar Akbar liet hun opmerkingen optekenen en observeerde de Jezuïeten en hun gedrag nauwlettend. Deze gebeurtenis werd gevolgd door een opstand van moslimgeestelijken in 1581 onder leiding van Mullah Muhammad Yazdi en Muiz-ul-Mulk, de belangrijkste Qadi van Bengalen; de opstandelingen wilden Akbar ten val brengen en zijn broer Mirza Muhammad Hakim heerser van Kabul op de Mughal-troon zetten. Akbar versloeg de rebellen met succes, maar hij was voorzichtiger geworden met zijn gasten en zijn proclamaties, die hij later zorgvuldig bij zijn raadgevers controleerde.

Betrekkingen met het Ottomaanse Rijk

In 1555, toen Akbar nog een kind was, bezocht de Ottomaanse admiraal Seydi Ali Reis de Mughal keizer Humayun. In 1569, tijdens de eerste jaren van Akbar”s heerschappij, kwam een andere Ottomaanse admiraal, Kurtoğlu Hızır Reis, aan op de kusten van het Mughal-rijk. Deze Ottomaanse admiraals probeerden een einde te maken aan de groeiende dreiging van het Portugese Rijk tijdens hun veldtochten in de Indische Oceaan. Van Akbar zelf is bekend dat hij tijdens zijn bewind zes documenten stuurde aan de Ottomaanse sultan Suleiman de Magnifieke.

In 1576 zond Akbar een zeer groot contingent pelgrims onder leiding van Khwaja Sultan Naqshbandi, Yahya Saleh, met 600.000 gouden en zilveren munten en 12.000 kaftans van eer en grote zendingen rijst. In oktober 1576 zond Akbar een delegatie met leden van zijn familie, waaronder zijn tante Gulbadan Begum en zijn gemalin Salima, op hadj met twee schepen uit Surat, waaronder een Ottomaans schip, dat in 1577 de haven van Jeddah bereikte en vervolgens doorreisde naar Mekka en Medina. Van 1577 tot 1580 werden nog vier karavanen gestuurd, met prachtige geschenken voor de autoriteiten van Mekka en Medina.

De keizerlijke Mughal entourage verbleef bijna vier jaar in Mekka en Medina en nam vier maal deel aan de hadj. Gedurende deze periode financierde Akbar de pelgrimstochten van vele arme moslims uit het Mughal-rijk en financierde hij tevens de stichting van de derwisj Lodge van de Qadiriyya Soefi-orde in de Hijaz. De Mughals vertrokken uiteindelijk naar Surat, en hun terugkeer werd bijgestaan door de Ottomaanse pasja in Jeddah. Door Akbar”s pogingen om Mughal”s aanwezigheid in Mekka en Medina op te bouwen, kregen de plaatselijke Sharif”s meer vertrouwen in de financiële steun van het Mughal Rijk, waardoor zij minder afhankelijk werden van Ottomaanse giften. In deze periode bloeide ook de Mughal-Osmaanse handel op – van kooplieden die loyaal waren aan Akbar is bekend dat zij Aleppo bereikten na stroomopwaarts te zijn gereisd via de haven van Basra.

Volgens sommige verslagen wilde Akbar een alliantie met de Portugezen vormen, vooral om zijn belangen te bevorderen, maar telkens wanneer de Portugezen probeerden de Osmanen binnen te vallen, bleek Akbar te vergeefs. In 1587 werd een Portugese vloot die Jemen wilde aanvallen, op wrede wijze door de Ottomaanse marine verpletterd en verslagen; daarna stortte de Mughal-Portugese alliantie onmiddellijk in, voornamelijk als gevolg van de voortdurende druk van de prestigieuze vazallen van het Mughal-rijk in Janjira.

Betrekkingen met de Safavid Dynastie

De Safaviden en de Mughals hadden een lange geschiedenis van diplomatieke betrekkingen, waarbij de Safavidische heerser Tahmasp I onderdak verleende aan Humayun toen deze het Indiase subcontinent moest ontvluchten na zijn nederlaag door Sher Shah Suri. De Safaviden verschilden echter van de soennitische Mughals en Osmanen in het volgen van de sjiitische sekte van de Islam. Een van de langst aanslepende geschillen tussen de Safaviden en de Mughals betrof de controle over de stad Qandahar in het Hindukush gebied, dat de grens tussen de twee rijken vormde. De Hindukush was door zijn geografie van groot militair belang, en dit werd door strategen uit die tijd goed ingezien. Daarom werd de stad, die ten tijde van Akbar”s aantreden door Bairam Khan werd bestuurd, in 1558 door de Perzische heerser Husain Mirza, een neef van Tahmasp I, binnengevallen en veroverd. Daarop stuurde Bairam Khan een gezant naar het hof van Tahmasp I in een poging om vreedzame betrekkingen met de Safaviden te onderhouden. Dit gebaar werd beantwoord en er bleef een hartelijke relatie bestaan tussen de twee rijken gedurende de eerste twee decennia van Akbar”s bewind. De dood van Tahmasp I in 1576 leidde echter tot burgeroorlog en instabiliteit in het Safavidenrijk, en de diplomatieke betrekkingen tussen de twee rijken werden gedurende meer dan tien jaar verbroken. Zij werden pas in 1587 hersteld na de toetreding van Sjah Abbas tot de Safavidische troon. Kort daarna voltooide het leger van Akbar de annexatie van Kaboel, en om de noordwestelijke grenzen van zijn rijk verder veilig te stellen, trok het op naar Qandahar. De stad capituleerde zonder tegenstand op 18 april 1595, en de heerser Muzaffar Hussain nam zijn intrek in Akbar”s hof. Qandahar bleef in Mughal-bezit en de Hindukush bleef de westelijke grens van het rijk gedurende verschillende decennia tot de expeditie van Shah Jahan naar Badakhshan in 1646. De diplomatieke betrekkingen tussen het hof van de Safaviden en dat van de Mughal bleven tot het einde van de regering van Akbar bestaan.

Betrekkingen met andere hedendaagse koninkrijken

Vincent Arthur Smith merkt op dat de koopman Mildenhall in 1600, toen de oprichting van de compagnie in volle gang was, werd aangesteld om een brief van koningin Elizabeth aan Akbar te overhandigen met het verzoek om in zijn gebieden handel te mogen drijven onder even goede voorwaarden als die welke de Portugezen genoten.

Akbar werd ook bezocht door de Franse ontdekkingsreiziger Pierre Malherbe.

Akbar, evenals zijn moeder en andere leden van zijn familie, zijn vermoedelijk soennitische Hanafi moslims geweest. Zijn vroege dagen werden doorgebracht in een sfeer waarin liberale gevoelens werden aangemoedigd en religieuze bekrompenheid werd afgekeurd. Vanaf de 15e eeuw voerden een aantal heersers in verschillende delen van het land een liberaler beleid van religieuze tolerantie en probeerden zij de harmonie tussen de gemeenschappen van Hindoes en Moslims te bevorderen. Deze gevoelens werden vroeger aangemoedigd door de leer van populaire heiligen zoals Guru Nanak, Kabir en Chaitanya, de verzen van de Perzische dichter Hafez die pleitten voor menselijke sympathie en een liberale kijk, alsook het Timuridische ethos van religieuze verdraagzaamheid in het rijk, dat in de politiek bleef bestaan van de tijd van Timur tot Humayun, en invloed had op Akbars beleid van verdraagzaamheid in godsdienstzaken. Ook de leraren uit zijn kindertijd, waaronder twee Iraanse sjiieten, stonden grotendeels boven sektarische vooroordelen en hebben een belangrijke bijdrage geleverd aan Akbars latere neiging tot religieuze tolerantie.

Akbar sponsorde religieuze debatten tussen verschillende Moslim groepen (Sunni, Shia, Ismaili, en Soefi”s), Parsis, Hindoes (Shaivite en Vaishnava), Sikhs, Jains, Joden, Jezuïeten en Materialisten, maar hij had een voorkeur voor het Soefisme, hij verkondigde dat “de wijsheid van Vedanta de wijsheid van het Soefisme is”.

Toen hij in Fatehpur Sikri was, hield hij discussies omdat hij graag op de hoogte was van de religieuze overtuigingen van anderen. Op zo”n dag kwam hij te weten dat de gelovige mensen van andere godsdiensten vaak onverdraagzaam waren tegenover de godsdienstige overtuigingen van anderen. Dit bracht hem op het idee van een nieuwe religie, Sulh-e-kul, wat universele vrede betekent. Zijn idee van deze religie discrimineerde andere religies niet en concentreerde zich op de ideeën van vrede, eenheid en tolerantie.

Associatie met de Moslim aristocratie

Tijdens het begin van zijn bewind nam Akbar een houding van onderdrukking aan tegenover moslimsekten die door de orthodoxie als ketters werden veroordeeld. In 1567 gaf hij, op advies van Shaikh Abdu”n Nabi, opdracht tot het opgraven van Mir Murtaza Sharifi Shirazi – een sjiiet die in Delhi begraven was – omdat het graf zich dicht bij dat van Amir Khusrau bevond, met het argument dat een “ketter” niet zo dicht bij het graf van een soennitische heilige begraven kon worden. Dit weerspiegelt een restrictieve houding ten opzichte van de sjiieten, die tot het begin van de jaren 1570 bleef bestaan. Hij onderdrukte het Mahdavisme in 1573 tijdens zijn veldtocht in Gujarat, waarbij de Mahdavi leider Bandagi Miyan Sheik Mustafa werd gearresteerd en in ketenen naar het hof werd gebracht voor een debat, dat na achttien maanden werd vrijgelaten. Toen Akbar echter vanaf het begin van de jaren 1570 steeds meer onder de invloed kwam van de pantheïstische Soefi-mystiek, veroorzaakte dit een grote verschuiving in zijn opvattingen en culmineerde in zijn afkeer van de orthodoxe Islam zoals die traditioneel werd beleden, ten gunste van een nieuw concept van Islam dat de grenzen van de religie overstijgt. In de tweede helft van zijn bewind voerde hij dan ook een tolerant beleid ten aanzien van de sjiieten en verklaarde hij een verbod in te stellen op sjiitisch-soennitische conflicten. In het jaar 1578 noemde de Mughal keizer Akbar zichzelf beroemd als:

Keizer van de Islam, Emir van de Gelovigen, Schaduw van God op aarde, Abul Fath Jalal-ud-din Muhammad Akbar Badshah Ghazi (wiens rijk Allah bestendigt), is een zeer rechtvaardig, zeer wijs en een zeer godvrezend heerser.

In 1580 brak in het oostelijke deel van Akbars rijk een opstand uit en vaardigden Qazis een aantal fatwa”s uit waarin zij Akbar voor ketter uitmaakten. Akbar onderdrukte de opstand en deelde strenge straffen uit aan de Qazi”s. Om zijn positie ten opzichte van de Qazi”s verder te versterken, vaardigde Akbar in 1579 een mazhar, of verklaring, uit die door alle belangrijke ulemas werd ondertekend. De mazhar bevestigde dat Akbar de Khalifa van die tijd was, een hogere rang dan die van een Mujtahid: in geval van meningsverschil tussen de Mujtahids, kon Akbar elke mening kiezen en kon hij ook decreten uitvaardigen die niet tegen de nass ingingen. Gezien de heersende islamitische sektarische conflicten in verschillende delen van het land in die tijd, wordt aangenomen dat de Mazhar de religieuze situatie in het keizerrijk heeft helpen stabiliseren. Het maakte Akbar zeer machtig vanwege de volledige suprematie die de islam aan de Khalifa verleende, en hielp hem ook de religieuze en politieke invloed van de Ottomaanse Khalifa op zijn onderdanen uit te schakelen, waardoor hun volledige loyaliteit aan hem werd verzekerd.

Gedurende zijn gehele bewind was Akbar een beschermheer van invloedrijke moslimgeleerden zoals Mir Ahmed Nasrallah Thattvi en Tahir Muhammad Thattvi.

Telkens wanneer Akbar een samenkomst in een moskee bijwoonde, werd de volgende proclamatie uitgesproken:

De Heer gaf mij het Koninkrijk, Hij maakte mij wijs, sterk en dapper, Hij leidt mij door recht en waarheid, Vult mijn geest met de liefde van de waarheid, Geen lof van de mens kan zijn staat samenvatten, Allah Hu Akbar, God is groot.

Din-i-Ilahi

Akbar was zeer geïnteresseerd in religieuze en filosofische zaken. Aanvankelijk was hij een orthodoxe moslim, maar later werd hij beïnvloed door de mystiek van de soefi”s die in die tijd in het land werd gepredikt. Hij nam afstand van de orthodoxie en benoemde aan zijn hof verschillende getalenteerde mensen met liberale ideeën, waaronder Abul Fazl, Faizi en Birbal. In 1575 bouwde hij in Fatehpur Sikri een zaal, de Ibadat Khana (“Huis van Aanbidding”), waar hij theologen, mystici en geselecteerde hovelingen uitnodigde die bekend stonden om hun intellectuele prestaties, en met hen discussieerde over zaken van spiritualiteit. Deze discussies, die aanvankelijk alleen door moslims werden gevoerd, waren bitter en leidden ertoe dat de deelnemers elkaar uitscholden en mishandelden. Akbar was hierdoor ontdaan en opende de Ibadat Khana voor mensen van alle religies en ook voor atheïsten, met als gevolg dat de discussies zich uitbreidden en zich zelfs uitstrekten tot gebieden als de geldigheid van de Koran en de aard van God. Dit schokte de orthodoxe theologen, die Akbar in diskrediet trachtten te brengen door geruchten te verspreiden over zijn verlangen om de Islam te verlaten.

Akbars poging om een ontmoetingsplaats tussen de vertegenwoordigers van de verschillende godsdiensten tot stand te brengen was niet erg succesvol, aangezien elk van hen de superioriteit van zijn eigen godsdienst trachtte te bevestigen door andere godsdiensten aan de kaak te stellen. Ondertussen werden de debatten in de Ibadat Khana steeds bitterder en, in tegenstelling tot hun doel om tot een beter begrip tussen de godsdiensten te komen, leidden ze in plaats daarvan tot grotere verbittering tussen de godsdiensten, wat resulteerde in de stopzetting van de debatten door Akbar in 1582. Zijn interactie met verschillende religieuze theologen had hem er echter van overtuigd dat alle religies, ondanks hun verschillen, een aantal goede praktijken hadden, die hij trachtte te combineren in een nieuwe religieuze beweging die bekend stond als Din-i-Ilahi.

Sommige moderne geleerden beweren dat Akbar geen nieuwe godsdienst inluidde maar in plaats daarvan introduceerde wat Dr. Oscar R. Gómez de transtheïstische zienswijze uit het tantrische Tibetaanse boeddhisme noemt, en dat hij het woord Din-i-Ilahi niet gebruikte. Volgens de hedendaagse gebeurtenissen aan het Mughal hof was Akbar inderdaad woedend over de verduistering van rijkdommen door vele hoge moslim geestelijken.

De vermeende Din-i-Ilahi was meer een ethisch systeem en zou lust, zinnelijkheid, laster en hoogmoed hebben verboden, en deze als zonden hebben beschouwd. Vroomheid, voorzichtigheid, onthouding en vriendelijkheid zijn de kerndeugden. De ziel wordt aangemoedigd zich te zuiveren door het verlangen naar God. Het celibaat werd gerespecteerd, kuisheid werd afgedwongen, het slachten van dieren was verboden en er waren geen heilige geschriften of een priesterlijke hiërarchie. Een vooraanstaand edele aan het hof van Akbar, Aziz Koka, schreef hem echter in 1594 vanuit Mekka een brief waarin hij betoogde dat het door Akbar gepropageerde discipelschap niet meer was dan de wens van Akbar om zijn superioriteit in religieuze zaken te tonen. Om Din-e-Ilahi te herdenken, veranderde hij de naam van Prayag in Allahabad (uitgesproken als ilahabad) in 1583.

Er is betoogd dat de theorie dat Din-i-Ilahi een nieuwe religie was een misvatting was die ontstond als gevolg van foutieve vertalingen van het werk van Abul Fazl door latere Britse historici. Het is echter ook aanvaard dat de politiek van sulh-e-kul, die de essentie vormde van Din-i-Ilahi, door Akbar werd aangenomen, niet alleen voor religieuze doeleinden, maar als onderdeel van de algemene keizerlijke bestuurspolitiek. Dit vormde ook de basis voor Akbar”s politiek van religieuze tolerantie. Bij Akbar”s dood in 1605 waren er geen tekenen van ontevredenheid onder zijn moslim onderdanen, en de indruk van zelfs een theoloog als Abdu”l Haq was dat er nauwe banden bleven bestaan.

Relatie met Hindoes

Akbar verordende dat Hindoes die gedwongen waren zich tot de Islam te bekeren, zich zonder de doodstraf opnieuw tot het Hindoeïsme konden bekeren. In zijn dagen van tolerantie was hij zo geliefd bij de Hindoes dat er talrijke verwijzingen naar hem bestaan, en zijn loftuitingen worden ook bezongen in liederen en religieuze hymnen.

Akbar paste verschillende Hindoeïstische gebruiken toe. Hij vierde Diwali, stond Brahman priesters toe om juwelenkettingen rond zijn polsen te binden bij wijze van zegening, en in zijn voetsporen droegen vele edelen rakhi (beschermend geluksamuletten). Hij zwoer rundvlees af en verbood de verkoop van alle vlees op bepaalde dagen.

Zelfs zijn zoon Jahangir en kleinzoon Shahjahan handhaafden veel van Akbar”s concessies, zoals het verbod op het slachten van koeien, het alleen nuttigen van vegetarische gerechten op bepaalde dagen van de week, en het uitsluitend drinken van Ganges water. Zelfs toen hij zich in de Punjab bevond, 200 mijl verwijderd van de Ganges, werd het water in grote kruiken verzegeld en naar hem vervoerd. Hij noemde het Ganges-water het “water der onsterfelijkheid”.

Relatie met Jains

Akbar voerde regelmatig gesprekken met Jain-geleerden en werd ook sterk beïnvloed door hun leer. Zijn eerste kennismaking met Jain-rituelen was toen hij een processie zag van een Jain Shravaka genaamd Champa na een zes maanden durende vastenperiode. Onder de indruk van haar kracht en toewijding, nodigde hij haar goeroe, of spirituele leraar, Acharya Hiravijaya Suri uit naar Fatehpur Sikri te komen. Acharya aanvaardde de uitnodiging en begon zijn mars naar de Mughal hoofdstad vanuit Gujarat.

Akbar was onder de indruk van de wetenschappelijke kwaliteiten en het karakter van de Acharya. Hij hield verschillende interreligieuze dialogen tussen filosofen van verschillende religies. De argumenten van de Jains tegen het eten van vlees overtuigden hem om vegetariër te worden. Akbar vaardigde ook veel keizerlijke bevelen uit die gunstig waren voor de belangen van de Jains, zoals een verbod op het slachten van dieren. Jain schrijvers schreven ook over hun ervaringen aan het Mughal hof in Sanskriet teksten die nog grotendeels onbekend zijn bij Mughal historici.

Het Indiase Hooggerechtshof heeft voorbeelden aangehaald van het naast elkaar bestaan van Jain- en Mughal-architectuur, en noemde Akbar “de architect van het moderne India” en dat “hij groot respect” had voor het Jainisme. In 1584, 1592 en 1598 had Akbar “Amari Ghosana” afgekondigd, die het slachten van dieren tijdens Paryushan en Mahavira Janma Kalyanak verbood. Hij verwijderde de Jazia-belasting van Jain pelgrimsplaatsen zoals Palitana.Santichandra, discipel van Suri, werd naar de Keizer gestuurd, die op zijn beurt zijn discipelen Bhanuchandra en Siddhichandra aan het hof achterliet. Akbar nodigde opnieuw Hiravijaya Suri”s opvolger Vijayasena Suri aan zijn hof uit, die hem tussen 1593 en 1595 bezocht.

Akbar”s religieuze tolerantie werd niet gevolgd door zijn zoon Jahangir, die zelfs Akbar”s vroegere vriend Bhanuchandra bedreigde.

Persoonlijkheid

Akbar”s bewind werd uitvoerig opgetekend door zijn hofhistoricus Abul Fazl in de boeken Akbarnama en Ain-i-akbari. Andere contemporaine bronnen over Akbar”s bewind zijn de werken van Badayuni, Shaikhzada Rashidi en Shaikh Ahmed Sirhindi.

Akbar was een strijder, keizer, generaal, dierentemmer (naar verluidt hield hij tijdens zijn bewind duizenden jachtluipaarden en trainde hij er zelf veel) en theoloog. Hij was vermoedelijk dyslectisch, werd elke dag voorgelezen en had een opmerkelijk geheugen.

Van Akbar werd gezegd dat hij een wijs keizer was en een goede mensenkennis had. Zijn zoon en erfgenaam, Jahangir, schreef in zijn memoires uitbundige loftuitingen over Akbars karakter, en tientallen anekdotes om zijn deugden te illustreren. Volgens Jahangir was Akbar “van de tint van tarwe; zijn ogen en wenkbrauwen waren zwart en zijn teint eerder donker dan blank”. Antoni de Montserrat, de Catalaanse jezuïet die zijn hof bezocht, beschreef hem als volgt:

“Men kan gemakkelijk op het eerste gezicht zien dat hij een koning is. Hij heeft brede schouders, wat slungelige benen die goed geschikt zijn voor de rijkunst, en een lichtbruine teint. Hij draagt zijn hoofd gebogen naar de rechterschouder. Zijn voorhoofd is breed en open, zijn ogen zo helder en flitsend dat ze als een zee lijken die glinstert in het zonlicht. Zijn wimpers zijn zeer lang. Zijn wenkbrauwen zijn niet sterk getekend. Zijn neus is recht en klein, maar niet onbeduidend. Zijn neusgaten staan wijd open, alsof hij spot. Tussen het linkerneusgat en de bovenlip zit een moedervlek. Hij scheert zijn baard, maar draagt een snor. Hij loopt mank aan zijn linkerbeen, hoewel hij daar nooit een verwonding heeft opgelopen.”

Akbar was niet lang, maar krachtig gebouwd en zeer behendig. Hij stond ook bekend om zijn verschillende daden van moed. Een van die daden vond plaats op de terugweg van Malwa naar Agra toen Akbar 19 jaar oud was. Akbar reed alleen voor zijn escorte uit en werd geconfronteerd met een tijgerin die, samen met haar welpen, uit het struikgewas op zijn weg kwam. Toen de tijgerin de keizer aanviel, zou hij het dier met zijn zwaard in één enkele klap hebben afgemaakt. Zijn naderende begeleiders vonden de keizer rustig naast het dode dier staan.

Abul Fazl, en zelfs de vijandige criticus Badayuni, beschreef hem als iemand met een bevelhebbende persoonlijkheid. Hij viel op door zijn leiderschap in de strijd, en was, “zoals Alexander van Macedonië, altijd bereid zijn leven te riskeren, ongeacht de politieke gevolgen”. In de regentijd dook hij vaak op zijn paard in de overstroomde rivier en stak die veilig over. Hij ging zelden over tot wreedheid en naar verluidt was hij liefdevol voor zijn verwanten. Hij schonk gratie aan zijn broer Hakim, die een berouwvolle rebel was. Maar in zeldzame gevallen trad hij wreed op tegen overtreders, zoals zijn oom van moederszijde Muazzam en zijn pleegbroer Adham Khan, die tweemaal werd onterfd omdat hij Akbar”s toorn had opgewekt.

Er wordt gezegd dat hij zeer matig was in zijn dieet. Ain-e-Akbari vermeldt dat Akbar tijdens zijn reizen en ook thuis water dronk uit de rivier de Ganges, die hij ”het water der onsterfelijkheid” noemde. Speciale mensen werden gestationeerd in Sorun en later Haridwar om water, in verzegelde kruiken, te verzenden naar elke plaats waar hij gestationeerd was. Volgens de memoires van Jahangir was hij dol op fruit en had hij weinig trek in vlees, dat hij in zijn latere jaren dan ook niet meer at.

Akbar bezocht ook eens Vrindavan, dat als de geboorteplaats van Krishna wordt beschouwd, in het jaar 1570, en gaf toestemming voor de bouw van vier tempels door de Gaudiya Vaishnava”s, te weten Madana-mohana, Govindaji, Gopinatha en Jugal Kisore.

Om zijn standpunt te verdedigen dat spraak voortkomt uit het gehoor, voerde hij een experiment uit met taaldeprivatie, en liet kinderen opgroeien in afzondering, zonder dat er met hen gesproken mocht worden, en wees erop dat zij, naarmate zij ouder werden, zwijgzaam bleven.

Hagiografie

Tijdens Akbars bewind leidde het voortdurende proces van interreligieus discours en syncretisme tot een reeks religieuze toeschrijvingen aan hem in termen van assimilatie, twijfel of onzekerheid, die hij ofwel zelf ondersteunde of onbetwist liet. Dergelijke hagiografische verslagen van Akbar doorkruisten een brede waaier van confessionele en sektarische ruimten, waaronder verschillende verslagen van Parsis, Jains en Jezuïtische missionarissen, naast eigentijdse verslagen van Brahmaanse en Moslim orthodoxie. Bestaande sekten en denominaties, alsook verschillende religieuze figuren die de volksgodsdienst vertegenwoordigden, meenden dat zij aanspraak op hem konden maken. De diversiteit van deze verslagen wordt toegeschreven aan het feit dat zijn heerschappij resulteerde in de vorming van een flexibele gecentraliseerde staat die gepaard ging met persoonlijk gezag en culturele heterogeniteit.

Akbarnāma, het Boek van Akbar

De Akbarnāma (Perzisch: اکبر نامہ), wat letterlijk Boek van Akbar betekent, is een officieel biografisch verslag van Akbar, de derde Mughal-keizer (r. 1542-1605), geschreven in het Perzisch. Het bevat levendige en gedetailleerde beschrijvingen van zijn leven en tijd.

Het werk werd in opdracht van Akbar geschreven door Abul Fazl, een van de Negen Juwelen (Hindi: Navaratna”s) van Akbar”s koninklijke hof. Naar verluidt duurde het zeven jaar om het boek te voltooien en de originele manuscripten bevatten een aantal schilderijen ter ondersteuning van de teksten, en alle schilderijen vertegenwoordigden de Mughal schilderschool, en werk van meesters van de keizerlijke werkplaats, waaronder Basawan, wiens gebruik van portretten in de illustraties een vernieuwing was in de Indiase kunst.

Akbars eerste echtgenote en voornaamste gemalin was zijn nicht, prinses Ruqaiya Sultan Begum, de enige dochter van zijn oom van vaderszijde, prins Hindal Mirza, en diens vrouw Sultanam Begum. In 1551 sneuvelde Hindal Mirza in een dappere strijd tegen de troepen van Kamran Mirza. Bij het horen van het nieuws van de dood van zijn broer, werd Humayun overweldigd door verdriet. Uit genegenheid voor de nagedachtenis van zijn broer, verloofde Humayun Hindal”s negen jaar oude dochter Ruqaiya met zijn zoon Akbar. Hun verloving vond plaats in Kaboel, kort na Akbars eerste benoeming tot onderkoning in de provincie Ghazni. Humayun schonk het keizerlijk paar alle rijkdommen, het leger en de aanhang van Hindal en Ghazni, waarbij een jagir van Hindal aan zijn neef Akbar werd gegeven, die tot onderkoning ervan werd benoemd en ook het bevel over het leger van zijn oom kreeg. Akbar”s huwelijk met Ruqaiya werd in de buurt van Jalandhar, Punjab, voltrokken toen zij beiden 14 jaar oud waren. Zij was zelf kinderloos en adopteerde Akbars favoriete kleinzoon, prins Khurram (de toekomstige keizer Shah Jahan). Zij stierf op 19 januari 1626.

Zijn tweede vrouw was de dochter van Abdullah Khan Mughal. Het huwelijk vond plaats in 1557 tijdens de belegering van Mankot. Bairam Khan keurde dit huwelijk niet goed, omdat Abdullah”s zuster getrouwd was met Akbar”s oom, prins Kamran Mirza, en hij Abdullah dus beschouwde als een partijgenoot van Kamran. Hij verzette zich tegen het huwelijk totdat Nasir-al-mulk hem duidelijk maakte dat verzet in dergelijke zaken onaanvaardbaar was. Nasir-al-mulk regelde een bijeenkomst van plezier en een banket van vreugde, en er werd voor een koninklijk feestmaal gezorgd.

Zijn derde vrouw was zijn nicht, Salima Sultan Begum, de dochter van Nur-ud-din Muhammad Mirza en diens vrouw Gulrukh Begum ook bekend als Gulrang, de dochter van keizer Babur. Zij was aanvankelijk door Humayun verloofd met Bairam Khan. Na de dood van Bairam Khan in 1561, trouwde Akbar zelf met haar in hetzelfde jaar. Zij stierf kinderloos op 2 januari 1613.

In 1562 trouwde hij met de dochter van Raja Bharmal, heerser van Amer. Het huwelijk vond plaats toen Akbar op de terugweg was van Ajmer nadat hij gebeden had aan het graf van Moinuddin Chishti. Bharmal had Akbar laten weten dat hij werd lastig gevallen door zijn zwager Sharif-ud-din Mirza (de Mughal hakim van Mewat). Akbar drong erop aan dat Bharmal zich persoonlijk aan hem zou onderwerpen, en stelde ook voor dat zijn dochter met hem zou trouwen als teken van volledige onderwerping. Zij kreeg de titel Mariam-uz-Zamani nadat zij bevallen was van Akbars oudste overlevende zoon, prins Salim (de toekomstige keizer Jahangir). Zij stierf op 19 mei 1623.

In hetzelfde jaar trouwde Akbar met de voormalige echtgenote van Abdul Wasi, de zoon van Sjeik Bada, heer van Agra. Akbar was verliefd op haar geworden, en beval Abdul Wasi van haar te scheiden. Een andere van zijn vrouwen was Gauhar-un-Nissa Begum, de dochter van Shaikh Muhammad Bakhtiyar en de zuster van Shaikh Jamal Bakhtiyar. Hun dynastie heette Din Laqab en leefde lange tijd in Chandwar en Jalesar bij Agra. Zij was de voornaamste echtgenote van Akbar.

Zijn volgende huwelijk vond plaats in 1564 met de dochter van Miran Mubrak Shah, de heerser van Khandesh. In 1564 zond hij geschenken naar het hof met het verzoek dat zijn dochter door Akbar zou worden uitgehuwelijkt. Het verzoek van Miran werd ingewilligd en een bevel werd uitgevaardigd. Itimad Khan werd met de ambassadeurs van Miran meegestuurd, en toen hij in de buurt kwam van het fort van Asir, dat de residentie van Miran was. Miran verwelkomde Itimad met eer, en stuurde zijn dochter met Itimad mee. Een groot aantal edelen vergezelde haar. Het huwelijk vond plaats in september 1564 toen zij het hof van Akbar bereikte. Als bruidsschat stond Mubarak Shah Bijagarh en Handia af aan zijn keizerlijke schoonzoon.

Hij trouwde in 1570 met een andere Rajput prinses, die de dochter was van Kahan, de broer van Rai Kalyan Mal Rai, de heerser van Bikanir. Het huwelijk vond plaats in 1570, toen Akbar naar dit deel van het land kwam. Kalyan bracht een eerbetoon aan Akbar, en verzocht om de dochter van zijn broer door hem te laten huwen. Akbar aanvaardde zijn voorstel en het huwelijk werd gesloten. Hij trouwde in 1570 ook met de dochter van Rawal Har Rai, de heerser van Jaisalmer. Rawal had een verzoek gestuurd om zijn dochter door Akbar te laten huwen. Het voorstel werd door Akbar aanvaard. Raja Bahgwan Das werd in deze dienst gezonden. De huwelijksceremonie vond plaats na Akbar”s terugkeer uit Nagor. Zij was de moeder van prinses Mahi Begum, die op 8 april 1577 overleed.

Een andere van zijn vrouwen was Bhakkari Begum, de dochter van sultan Mahmud van Bhakkar. Op 2 juli 1572 bereikte Akbar”s gezant I”timad Khan Mahmud”s hof om zijn dochter naar Akbar te begeleiden. I”timad Khan bracht voor sultan Mahmud een elegante erejurk mee, een met juwelen versierde kromzwaardriem, een paard met zadel en teugels en vier olifanten. Mahmud vierde de gebeurtenis met extravagante feesten gedurende vijftien dagen. Op de dag van het huwelijk bereikten de festiviteiten hun hoogtepunt en werden de oelema, heiligen en edelen op passende wijze geëerd met beloningen. Mahmud schonk 30.000 roepies in geld en natura aan I”timad Khan en nam afscheid van zijn dochter met een grote bruidsschat en een indrukwekkende entourage. Zij kwam naar Ajmer en wachtte Akbar op. De geschenken van Sultan Mahmud, die door de delegatie werden gedragen, werden aan de dames van de keizerlijke harem aangeboden.

Zijn negende vrouw was Qasima Banu Begum, de dochter van Arab Shah. Het huwelijk vond plaats in 1575. Er werd een groot feest gegeven, waarbij de hoge officieren en andere steunpilaren van de staat aanwezig waren. In 1577 diende de radja van de staat Dungarpur een verzoek in om zijn dochter met Akbar te mogen huwen. Akbar had oog voor zijn loyaliteit en willigde zijn verzoek in. Rai Loukaran en Rajah Birbar, dienaren van de radja, werden uit Dihalpur gezonden om de eer te bewijzen zijn dochter te vervoeren. De twee brachten de dame naar Akbar”s hof waar het huwelijk plaatsvond op 12 juli 1577.

Zijn elfde vrouw was Bibi Daulat Shad. Zij was de moeder van prinses Shakr-un-Nissa Begum, en prinses Aram Banu Begum Zijn volgende vrouw was de dochter van Shams Chak, een Kasjmiri. Het huwelijk vond plaats op 3 november 1592. Shams behoorde tot de groten van het land, en koesterde reeds lang deze wens. In 1593 trouwde hij met de dochter van Qazi Isa, en de nicht van Najib Khan. Najib vertelde Akbar dat zijn oom zijn dochter als geschenk voor hem had gemaakt. Akbar aanvaardde zijn voorstelling en op 3 juli 1593 bezocht hij het huis van Najib Khan en trouwde met de dochter van Qazi Isa.

Op zeker ogenblik nam Akbar Rukmavati, een dochter van Rao Maldev van Marwar bij een van zijn maîtresses, in zijn harem op. Dit was een dolo unie in tegenstelling tot een formeel huwelijk, dat de lagere status van de bruid in het huishouden van haar vader vertegenwoordigde, en diende als een uiting van vazalage aan een overheer. De datering van deze gebeurtenis is niet bekend.

Op 3 oktober 1605 werd Akbar ziek door een aanval van dysenterie, waarvan hij nooit herstelde. Aangenomen wordt dat hij op 27 oktober 1605 overleed, waarna zijn lichaam werd begraven in zijn mausoleum in Sikandra, Agra.

Akbar liet een rijke erfenis na, zowel voor het Mughalrijk als voor het Indiase subcontinent in het algemeen. Hij verankerde het gezag van het Mughal-rijk in India en daarbuiten, nadat het tijdens het bewind van zijn vader door de Afghanen was bedreigd, en vestigde zijn militaire en diplomatieke superioriteit. Tijdens zijn bewind veranderde de aard van de staat in een seculiere en liberale staat, met de nadruk op culturele integratie. Hij voerde ook verschillende vooruitziende sociale hervormingen door, zoals het verbod op sati, de legalisering van het hertrouwen van weduwen en de verhoging van de huwelijksleeftijd. Volksverhalen over hem en Birbal, een van zijn navratna”s, zijn populair in India.

Bhavishya Purana is een kleine Purana die de verschillende heilige dagen van de Hindoes uitbeeldt en een gedeelte bevat dat gewijd is aan de verschillende dynastieën die India hebben geregeerd. Het oudste gedeelte dateert van 500 n.C. en het nieuwste van de 18e eeuw. Het bevat een verhaal over Akbar waarin hij wordt vergeleken met de andere Mughal heersers. Het gedeelte genaamd “Akbar Bahshaha Varnan”, geschreven in het Sanskriet, beschrijft zijn geboorte als een “reïncarnatie” van een wijze die zichzelf onsterfelijk maakte bij het zien van de eerste Mughal heerser Babur, die wordt beschreven als de “wrede koning van de Mlecchas (Moslims)”. In deze tekst wordt verklaard dat Akbar “een wonderbaarlijk kind was” en dat hij de vroegere “gewelddadige wegen” van de Mughals niet zou volgen.

Onder verwijzing naar Akbars samensmelting van de verschillende leengoederen van India tot het Mughal-rijk en naar de blijvende erfenis van “pluralisme en verdraagzaamheid” die “ten grondslag liggen aan de waarden van de moderne republiek India”, nam het Time-magazine zijn naam op in zijn lijst van de 25 belangrijkste wereldleiders.

Aan de andere kant is zijn erfenis in Pakistan om dezelfde redenen uitdrukkelijk negatief. Historicus Mubarak Ali, die het beeld van Akbar in Pakistaanse schoolboeken bestudeert, merkt op dat Akbar “gemakshalve wordt genegeerd en in geen enkel schoolboek van de eerste klas tot het eindexamen wordt vermeld”, in tegenstelling tot de alomtegenwoordigheid van keizer Aurangzeb. Hij citeert historicus Ishtiaq Hussain Qureshi, die zei dat “Akbar door zijn religieuze tolerantie de Islam zo verzwakt had door zijn beleid dat deze niet meer hersteld kon worden in haar dominante positie in de zaken”. Een rode draad onder de Pakistaanse historici is de schuld te geven aan Akbars beleid ten aanzien van de Rajputten. Als conclusie, na het analyseren van vele schoolboeken, zegt Mubarak Ali dat “Akbar wordt bekritiseerd omdat hij Moslims en Hindoes samenbracht als één natie en de aparte identiteit van de Moslims in gevaar bracht. Dit beleid van Akbar is in tegenspraak met de theorie van de Twee-Natie en maakt hem daarom een impopulaire figuur in Pakistan.”

Bronnen

  1. Akbar
  2. Akbar de Grote
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.