Nobelprijs

Samenvatting

De Nobelprijs is een prijs die sinds 1901 jaarlijks wordt uitgereikt en werd ingesteld door de Zweedse uitvinder en industrieel Alfred Nobel (1833-1896). In zijn testament bepaalde hij dat zijn fortuin zou worden gebruikt voor de oprichting van een stichting, waarvan de rente zou worden “toegekend als een prijs aan hen die in het afgelopen jaar het grootste nut voor de mensheid hebben betekend”. Het geld zou in vijf gelijke delen worden verdeeld over de gebieden natuurkunde, scheikunde, fysiologie of geneeskunde, literatuur en voor vredesinspanningen. De Nobelstichting werd opgericht op 29 juni 1900, vier jaar na de dood van Alfred Nobel, en de eerste prijzen werden uitgereikt in 1901. Vandaag de dag wordt de Nobelprijs beschouwd als de hoogste onderscheiding in de disciplines die in aanmerking komen en wordt hij elk jaar uitgereikt op de sterfdag van Nobel, 10 december. De Nobelprijs voor de Vrede wordt in Oslo uitgereikt, alle andere prijzen in Stockholm.

Sinds 1968 is er ook de Alfred Nobelprijs voor economische wetenschappen, die wordt toegekend door de Zweedse Nationale Bank. De prijs wordt samen met de Nobelprijzen toegekend, heeft hetzelfde prijzengeld en is onderworpen aan soortgelijke toekenningscriteria. Daarom wordt hij vaak de Nobelprijs voor de Economie genoemd en wordt hij beschouwd als een Nobelprijs zoals de andere.

Alfred Nobel schreef verschillende testamenten, het laatste op 27 november 1895, die hij ondertekende in de Zweeds-Noorse Club in Parijs.

Daarin doet hij schenkingen uit zijn fortuin van 31 miljoen Zweedse kronen aan talrijke familieleden en andere mensen in zijn kring, bijvoorbeeld bij wijze van levenslang pensioen. Voor de rest van zijn fortuin, ongeveer 94 procent van de totale waarde, verordonneerde hij de instelling van een prijs voor de categorieën fysica, chemie, fysiologie of geneeskunde en literatuur. Bovendien zou jaarlijks een prijs worden uitgereikt aan iemand die een bijzondere bijdrage had geleverd aan de verbroedering van de volkeren, de afschaffing of vermindering van legers, en de vrede.

Motivatie en inspiratie voor de instelling van de prijs

In het testament zelf wordt niet uitgelegd waarom Alfred Nobel een dergelijke prijs in het leven wilde roepen. Er zijn ook weinig andere directe uitspraken van hem over de prijs. Volgens getuigen die bij de ondertekening van het testament aanwezig waren, zou Nobel gezegd hebben dat hij wetenschappers wilde belonen omdat zij vaak met economische tegenwind te kampen hadden.

Nobel zei ooit

Zijn besluit om zijn fortuin te gebruiken voor stichtingsdoeleinden was duidelijk over een langere periode gerijpt. Daarentegen wordt vaak beweerd dat Alfred Nobel de prijs schonk omdat hij een slecht geweten had, omdat zijn uitvindingen voor oorlogsdoeleinden werden gebruikt en hij eigenaar was van wapenbedrijven. Dit wordt echter tegengesproken door het feit dat, met uitzondering van Ballistit, geen van Nobel”s ontwikkelingen tijdens zijn leven in een oorlog werd gebruikt. In dit verband wordt vaak het verhaal aangehaald dat in 1888, lang voor de dood van Alfred Nobel, een Franse krant een overlijdensbericht over hem publiceerde onder de titel “Le marchand de la mort est mort” (“De koopman van de dood is dood”), waarin Nobel werd beschreven als een man “die rijk is geworden door methoden te vinden om meer mensen sneller te doden dan ooit tevoren”. In feite was echter Alfred Nobels broer Ludvig Nobel overleden, en de krant had hem verward. Alfred Nobel schijnt ontzet te zijn geweest door de karakterisering van hem. In hoeverre dit de toekenning van de prijs heeft bevorderd is niet precies bekend, aangezien er ook andere verklaringen van hem zijn.

Tegen Bertha von Suttner, die een van de eerste ontvangsters van de Nobelprijs voor de Vrede zou worden, zei hij:

Hij vertegenwoordigde dit standpunt nog verschillende keren. In dit opzicht hadden de pogingen van Bertha von Suttner om hem voor vredeswerk te winnen succes, want hij werd lid van de Oostenrijkse Vredesvereniging en doneerde geld voor vredesdoeleinden. Hij nam zelfs de Turkse diplomaat Aristarchi Bey voor enkele jaren in dienst als assistent om door hem geïnformeerd te worden over vredeskwesties. Ook vanuit dit oogpunt is het niet verwonderlijk dat hij een deel van de prijs wilde schenken aan vredesinspanningen.

Uittreksel uit het testament

De originele Zweedse tekst met vertaling van de cruciale passage uit het testament luidt:

Dit is de enige schriftelijke verklaring van Nobel zelf over de prijs. Noch over zijn beweegredenen om de prijs te schenken, noch over de vele organisatorische details die voor de toekenning van de prijs nodig zijn, wordt nadere uitleg verschaft.

Daarom werd de vormgeving van de prijs grotendeels overgelaten aan de executeurs van de nalatenschap, tegenwoordig in de vorm van de Nobelstichting.

Reacties

Aanvankelijk was het besluit van Alfred Nobel bepaald niet onomstreden. Zijn familieleden trokken het testament in twijfel, en ook het publiek had kritiek op het idee van de prijs. Kritiek kwam ook van de toenmalige koning Oskar II. Enerzijds was hij van mening dat zo”n groot bedrag niet aan buitenlanders mocht worden gegeven, en dus was hij niet blij met de uitdrukkelijke bepaling om de Scandinaviërs niet te bevoordelen. Anderzijds was de toekenning van de Vredesprijs door een Noorse instelling over het algemeen een gevoelige kwestie, aangezien de latere ontbinding van de Zweeds-Noorse Unie al op handen was.

In sommige gevallen werd al in een vroeg stadium groot belang gehecht aan de prijs. Op 2 januari 1897 werd het testament van Nobel bekend, en reeds op 4 januari schreef het Zweedse dagblad Svenska Dagbladet:

Het testament werd op 5 juni 1898 door de erfgenamen van Nobel erkend, waardoor de oprichting van de Nobelstichting in 1900 mogelijk werd.

Keuze van categorieën

Het is niet bekend waarom Nobel in zijn testament deze vijf categorieën heeft gekozen.

Zo bestaat er bijvoorbeeld geen Nobelprijs voor economie, ook al wordt de Alfred Nobel Memorial Prize for Economics gewoonlijk zo genoemd. Als natuurwetenschapper was Nobel geen vriend van de “zachte geesteswetenschappen”. In plaats daarvan concentreerde hij zich met de prijzen voor geneeskunde, scheikunde en natuurkunde op vakgebieden waarvan de prestaties konden worden geobjectiveerd. Zijn afkeer van economie komt tot uiting in een brief die in 2001 door vier van de achterkleinkinderen van zijn broer Ludvig werd gepubliceerd. Daarin schrijft Alfred Nobel: “Ik ben niet opgeleid in de economie en haat het met heel mijn hart.” De nazaten van Nobel hebben er dan ook bij de Zweedse Academie van Wetenschappen op aangedrongen de “Prijs voor Economische Wetenschappen van de Zweedse Nationale Bank ter nagedachtenis aan Alfred Nobel”, die pas in 1968 door de Zweedse Nationale Bank werd toegekend, los van de Nobelprijzen te behandelen, tot op heden zonder succes.

Evenzo bestaat er geen Nobelprijs voor wiskunde (zie de paragraaf Vergelijkbare prijzen hieronder). We kunnen alleen speculeren over de redenen. Het is als een mogelijke oorzaak gezien dat Nobel, een practicus, nooit erg gecharmeerd was van deze “hulpwetenschap”; voor hem behoorde zij waarschijnlijk niet tot de categorieën die de mensheid vooruithelpen. Een anekdote vertelt dat Alfred Nobel eens door zijn bewonderaar werd afgewezen ten gunste van een professor in de wiskunde – er wordt gesproken over Magnus Gösta Mittag-Leffler – en dat Nobel vervolgens uit verbittering een geplande prijs voor de wiskunde uit zijn testament schrapte. Er is echter geen historisch bewijs van. Het is vergelijkbaar met de bewering dat Alfred Nobel door zijn vrouw zou zijn bedrogen met een wiskundige. Maar dit alleen kan niet waar zijn, want hij was nooit getrouwd. Een later aanbod van het Nobelcomité om een Nobelprijs voor de wiskunde in te stellen werd door vooraanstaande wiskundigen afgewezen, waarschijnlijk om de concurrentie tussen wetenschappers niet te vergroten.

Zijn inzet voor literatuur en vrede, beide gebieden naast de exacte wetenschappen, gaat waarschijnlijk terug op een suggestie van zijn penvriendin, vredesactiviste en pacifiste Bertha von Suttner.

Tweede prijs Oslo

Het is niet bekend welke redenen Alfred Nobel, een Zweed, ertoe hebben gebracht de keuze van de Nobelprijswinnaar aan een comité van het Noorse parlement (Storting) over te laten. Ten tijde van de toekenning van de prijs waren Noorwegen en Zweden nog steeds verbonden in een personele unie onder Zweeds leiderschap, en het buitenlands beleid berustte bij het Zweedse parlement. In 1905 werd de unie ontbonden en werd Noorwegen een onafhankelijk koninkrijk.

De Nobelstichting werd als centrale instelling voor de Nobelprijs opgericht door de executeurs-testamentair, Rudolf Lilljequist en Ragnar Sohlman (de laatste assistent van Nobel). De oprichting van de Stichting verliep niet zonder moeilijkheden. Zo was het testament op sommige punten onduidelijk, wat juridische problemen veroorzaakte. De voorbereidingen voor de oprichting van de stichting hebben in totaal vijf jaar geduurd. Sohlman had vooral de taak de aandelen en andere bezittingen van Nobel te verkopen. Op het moment van zijn dood had Nobel 355 patenten geregistreerd en 100 fabrieken in 20 landen opgericht. De activa van de stichting bedroegen uiteindelijk 31 miljoen Zweedse kronen en groeiden tegen 2006 tot 3,6 miljard kronen.

De Nobelstichting wordt geleid door zes directeuren en is in het bijzonder verantwoordelijk voor het beheer van de Nobelprijs en de organisatie van festiviteiten. Zij organiseert ook symposia over wetenschappelijke onderwerpen.

De statuten werden vastgesteld bij een besluit van de Koning bij de oprichting van de Stichting op 29 juni 1900. Zij kunnen worden gewijzigd, maar alleen op voorstel van een van de toekenningscomités of een lid van het bestuur van de stichting. Bij de stemming heeft de Koninklijke Academie van Wetenschappen twee stemmen, de andere instellingen elk één stem.

Aangezien het testament van Nobel slechts enkele details van de toekenningsprocedure vermeldt, zijn de statuten van de stichting in veel opzichten gezaghebbend. Het gaat onder meer om de verplichting tot geheimhouding gedurende 50 jaar, de beperking tot drie prijswinnaars per categorie en het verbod om prijzen toe te kennen aan overleden personen.

De Nobelstichting kende in 1961 de eerste Balzanprijs toe, die zelf onder meer eminente wetenschappers eert.

Stichtingsactiva en -kosten

Momenteel is 50 procent van het kapitaal van de Nobelstichting belegd in aandelen, 20 procent in rentedragende waardepapieren en 30 procent in andere beleggingsvormen (bijv. onroerend goed of hedgefondsen). Het aandeel van elk van deze drie delen kan met 10 procent worden gevarieerd. Begin 2008 was 64 procent van de activa voornamelijk belegd in Amerikaanse en Europese aandelen. 20 procent ging naar vastrentende waarden, 12 procent naar onroerend goed en hedgefondsen.

Na de financiële crisis vanaf 2007 daalden de activa van de stichting aanzienlijk. Terwijl het in 2007 nog 3,6 miljard Zweedse kronen (ongeveer 380 miljoen euro) bedroeg, daalde het in 2008 tot ongeveer 3,4 miljard kronen (ongeveer 315 miljoen euro op dat moment). Eind 2011 bedroegen de activa van de stichting iets minder dan 3 miljard kronen (iets minder dan 350 miljoen euro), wat een verlies van 178 miljoen kronen betekende ten opzichte van het jaar ervoor. Als gevolg van de daling van het kapitaal werd ook het prijzengeld in 2012 voor het eerst sinds 1949 verlaagd (zie ook het deel over prijzengeld).

In 2011 bedroegen de kosten ongeveer 120 miljoen kronen. 50 miljoen kronen hiervan was het prijzengeld. De overige kosten voor de prijzen en de vergoedingen voor de instellingen en personen die bij de toekenning betrokken waren, bedroegen 27,4 miljoen kronen. De evenementen tijdens de Nobelweek in Stockholm en Oslo hebben 20,2 miljoen kronen gekost. De administratie, Nobel symposia en dergelijke kosten ongeveer 22,4 miljoen kronen. De kosten voor de Zakenprijs worden gedragen door de Nationale Bank van Zweden en bedroegen 16,5 miljoen kronen.

De Nobelprijs

Sinds 1901 publiceert de Nobelstichting de jaarboekenserie Les Prix Nobel, met onder meer verslagen van de prijsuitreikingen, biografieën van de laureaten en hun Nobellezingen. Het wordt elk jaar in oktober gepubliceerd voor het voorgaande jaar. Tot 1988 waren de teksten gesteld in de taal waarin de desbetreffende Nobellezing e.d. was uitgesproken. Sindsdien zijn de teksten voornamelijk in het Engels. In 2011 is de publicatie niet verschenen. Sinds 2012 is het verschenen onder de Engelse titel The Nobel Prizes.

Alle prijswinnaars ontvangen een certificaat, een gouden medaille en een geldprijs.

Prijzengeld

Sinds 2020 bedraagt het prijzengeld 10 miljoen Zweedse kronen (ca. 968.000 euro) per categorie.

Alfred Nobel bepaalde dat zijn vermogen door trustees zou worden belegd in “veilige effecten” en dat de rente-inkomsten in vijf gelijke delen zouden worden verdeeld onder de Nobelprijzen. De statuten van de Nobelstichting bepalen verder dat ten minste 60 procent van de inkomsten als prijs moet worden uitgekeerd.

Indien meer dan één persoon wordt bekroond, wordt de prijs niet noodzakelijk gelijk verdeeld tussen de winnaars. In het geval van twee prijswinnaars wordt het prijzengeld gewoonlijk gelijk verdeeld. Als er drie prijswinnaars zijn, wordt de prijs ofwel in drie gelijke delen verdeeld, ofwel krijgt een van de prijswinnaars de helft van het geld terwijl de andere twee de andere helft delen.

Dit laatste wordt vaak veroorzaakt door het feit dat er maximaal twee prestaties kunnen worden toegekend. In 2005 bijvoorbeeld werd de prijs voor natuurkunde opgesplitst in twee delen die twee verschillende prestaties bekroonden. Een deel, en dus de helft van het prijzengeld, ging naar Roy J. Glauber. Het andere deel werd toegekend aan John Lewis Hall en Theodor Hänsch, die toen elk een kwart van het prijzengeld ontvingen. Maar ook als er maar één prestatie wordt geëerd, kan het geld volgens dit patroon worden verdeeld, bijvoorbeeld in 2011, toen Saul Perlmutter de helft van de natuurkundeprijs kreeg, terwijl Brian P. Schmidt en Adam Riess de andere helft deelden.

Aangezien de rente-inkomsten van het vermogen van de stichting fluctueren, zijn er in het verleden ook dalingen van het prijzengeld geweest. In het begin werd het geld grotendeels belegd in staatsobligaties, die na verloop van tijd steeds minder opbrachten. Gedurende vele jaren bleef het absolute bedrag van het prijzengeld ongeveer gelijk, zodat door inflatie de reële waarde van het geld daalde. Na verloop van tijd werden echter ook de voorschriften van de Zweedse staat versoepeld. In 1946 werd de Nobelstichting vrijgesteld van belasting. In 1953 heeft de Nobelstichting haar investeringsregels geliberaliseerd, waardoor het vermogen van de stichting kon worden vergroot. Sindsdien investeert de stichting het geld in wezen op de manier die het meest rendabel lijkt. In 1969 heeft de Zweedse Nationale Bank de Prijs voor de Economie ingesteld, die altijd met hetzelfde bedrag is begiftigd als de Nobelprijzen. De uitgaven voor deze prijs worden echter volledig gefinancierd door de Zweedse Nationale Bank.

In 1901 werd aan elk van de afzonderlijke prijscategorieën 150.800 Zweedse kronen toegekend, wat overeen zou komen met de huidige waarde van 7 miljoen kronen. Tot 1955 bleef het prijzengeld steeds onder de 200.000 kronen en het bereikte zijn dieptepunt in 1923, als men de voor inflatie gecorrigeerde aankoopwaarde in aanmerking neemt. De werkelijke aankoopwaarde van de prijs daalde soms tot ongeveer 2 miljoen kronen. De prijs had zijn laagste absolute waarde in 1919, toen hij slechts 133.127 kronen waard was. Tussen 1953 en 2001 is het bedrag van de prijs verschillende malen verhoogd. In 1991 had het prijzengeld voor het eerst een hogere reële waarde dan toen de prijs in 1901 voor het eerst werd uitgereikt. In 2001 bereikte de prijs zijn vorige hoogtepunt in absolute koopkracht. Van 2001 tot 2011 bleef het prijzenbedrag constant op 10 miljoen kronen, zodat de reële waarde van de prijs daalde als gevolg van inflatie. Aangezien de prijswinnaars meestal uit het buitenland afkomstig zijn, speelt ook de schommelende wisselkoers van de kroon een rol. In 2012 werd de dotatie voor de prijs voor het eerst sinds 1949 verlaagd om het kapitaal van de stichting op lange termijn veilig te stellen. Het was een paar jaar 8 miljoen kronen, totdat het in 2017 steeg tot 9 miljoen en uiteindelijk in 2020 weer tot 10 miljoen kronen.

Vandaag de dag is het vermogen van de Nobelstichting aanzienlijk groter dan het fortuin van Nobel. Eind 2011 bedroeg het 2,97 miljard kronen, terwijl het nagelaten vermogen van Nobel van 31 miljoen kronen zou overeenstemmen met een huidige aankoopwaarde van ongeveer 1,65 miljard kronen. 71 procent van het geld wordt in het buitenland geïnvesteerd, 29 procent in Zweden. 53 procent van het geld zit in aandelen. De Nobelstichting geeft weer drie tot vier procent van de inkomsten uit. De waarde van de activa van de stichting is toegenomen en bereikte in 1999 een hoogtepunt met 3,94 miljard kronen, wat, gecorrigeerd voor inflatie, 279 procent van het oorspronkelijke kapitaal van 1901 was.

Medailles

De statuten van de Nobelstichting bepalen dat de laureaten “een gouden medaille ontvangen met de beeltenis van de auteur van het testament en een passende inscriptie”. Bovendien hebben de laureaten de mogelijkheid om drie vergulde bronzen medailles te bestellen.

De Nobelprijsmedailles voor natuurkunde, scheikunde, geneeskunde en literatuur zijn ontworpen door de Zweedse beeldhouwer en graveur Erik Lindberg, de medaille voor de vredesprijs door de Noorse beeldhouwer Gustav Vigeland. In het geval van de laatste nam Lindberg echter ook de overdracht van het ontwerp op de medailles voor zijn rekening.

Op de voorzijde van de door Lindberg vervaardigde medailles is een portret van Alfred Nobel gegraveerd, alsmede zijn naam, geboortedatum en sterfdatum (in Romeinse cijfers). Het omgekeerde verschilt naar gelang van de categorie, waarbij natuurkunde en scheikunde hetzelfde motief hebben. De volledige naam van de laureaat staat er ook in gegraveerd. Toen de eerste prijs in 1901 werd uitgereikt, was het ontwerp van de medailles nog niet helemaal klaar, zodat de medailles pas vanaf 1902 hun huidige uiterlijk hebben.

De voorzijde van de medaille van de Vredesprijs vertoont een iets andere afbeelding dan deze, maar de elementen portret, naam, geboortedatum en overlijdensdatum zijn ook opgenomen.

De medaille voor de Zakenprijs is anders dan alle andere. Het is ontworpen door Gunvor Svensson-Lundqvist en bevat het symbool van de Academie van Wetenschappen, een portret van Alfred Nobel en de inscriptie Sveriges Riksbank till Alfred Nobels Minne 1968 (“De Nationale Bank van Zweden ter nagedachtenis aan Alfred Nobel 1968”) op de voorzijde. De naam van de laureaat is in reliëf op de rand aangebracht, waardoor hij niet onmiddellijk zichtbaar is. In 1975 leverde dit problemen op voor Leonid Vitalievitsj Kantorovitsj en Tjalling Koopmans. Hun medailles waren verwisseld en de winnaars gingen elk met de verkeerde medaille naar huis. Pas vier jaar later konden de medailles na diplomatieke inspanningen worden uitgewisseld.

De medailles die in Zweden werden uitgereikt, werden geslagen in het Myntverket in Eskilstuna van 1902 tot 2010, terwijl de medaille die in Noorwegen werd uitgereikt, werd geslagen door Den Kongelige Mynt in Kongsberg.

Myntverket, dat naar eigen zeggen in 995 is opgericht en sinds 2002 in handen is van de Finse munt Rahapaja Oy, werd in 2011 gesloten. Het slaan van Zweeds geld was al eerder naar het buitenland verplaatst, maar Myntverket was met de resterende zes werknemers niet winstgevend, zodat de operatie bij besluit van de moedermaatschappij werd stopgezet. Als gevolg daarvan verloor Zweden zijn laatste munthuis, waardoor de verdere productie van Nobelmedailles in Zweden onmogelijk werd. De Nobelstichting zag de Noorse Munt als de voor de hand liggende keuze en liet de munten van 2011 daar slaan. Het bedrijf Svensk Medalj AB, dat sinds 1972 bestaat en ook in Eskilstuna is gevestigd, kocht de machines voor de productie van medailles van Myntverket. Sinds 2012 slaat dit bedrijf de medailles.

De medailles voor 2012, die in Zweden zijn vervaardigd, hebben een materiële waarde van ongeveer 65.000 Zweedse kronen (ongeveer 7.500 euro), wegen 175 gram en zijn gemaakt van 18-karaats goud. De medaille van de Economische Prijs is met 185 gram iets zwaarder. Tot 1980 waren de medailles gemaakt van 23-karaats goud.

De medailles van de Nobelprijswinnaars voor natuurkunde Max von Laue (1914), James Franck (1925) en Niels Bohr (1922) hebben een bijzondere geschiedenis. Bohr had de medailles van Franck en Laue, die door de nazi”s politiek werden vervolgd, in bewaring gekregen, zodat ze niet door de Duitse autoriteiten in beslag zouden worden genomen. Bohr en de Deense arts August Krogh schonken hun medailles aan een veiling in maart 1940 ten bate van een fonds ter ondersteuning van Finland, waar ze werden gekocht door een anonieme koper. Toen de Duitsers Denemarken binnenvielen, wilde Bohr de medailles van Franck en von Laue niet in handen van de nazi”s laten vallen. De Hongaarse chemicus George de Hevesy, die toen in Bohr”s laboratorium werkte, stelde Bohr voor de medailles te begraven, maar Bohr wilde dat niet omdat ze opgegraven zouden kunnen worden. Uiteindelijk losten ze de medailles op in aqua regia toen de Duitsers Kopenhagen binnenmarcheerden. In feite doorzochten de Nazi”s Bohr”s laboratorium maar konden niets vinden. Na de oorlog stuurde Bohr het vergane goud van de medailles naar Stockholm, waar de Nobelstichting nieuwe medailles liet maken voor Franck en von Laue. Bohr”s medaille werd door de koper geschonken aan het Historisch Museum in Frederiksborg en wordt daar nu tentoongesteld.

Certificaat

Het ontwerp van de certificaten wordt bepaald door de toekennende instanties. Elke oorkonde wordt speciaal voor de laureaat gemaakt door een kunstenaar en een kalligraaf.

Om voor een Nobelprijs in aanmerking te komen, moet men genomineerd zijn, hoewel niet iedereen het recht heeft om te nomineren. De regels hiervoor zijn vastgelegd in de statuten van de Nobelstichting en worden zo nodig gepreciseerd door de instellingen die bij de selectie van de laureaten betrokken zijn. Zij zijn van overeenkomstige toepassing op de Zakenprijs.

Alleen levende personen kunnen worden voorgedragen. Tot 1974 was het mogelijk de Nobelprijs toe te kennen aan een persoon die overleed na de sluitingsdatum van de nominatie (eind januari). Zo werd Erik Axel Karlfeldt in 1931 postuum geëerd en Dag Hammarskjöld, secretaris-generaal van de VN, in 1961. Mahatma Gandhi daarentegen werd in 1948 vóór de sluitingsdatum doodgeschoten, zodat hij de onderscheiding niet in ontvangst kon nemen. Er was ook geen organisatie die in zijn plaats een opvolger had kunnen krijgen. In 1948 werd de Nobelprijs voor de Vrede uiteindelijk niet toegekend omdat er “geen geschikte levende kandidaat” was. In 1974 werden de statuten zodanig gewijzigd dat een persoon alleen postuum kon worden geëerd als hij of zij was overleden tussen de aankondiging (oktober) en de uitreiking (10 december), zoals in 1996 gebeurde in het geval van William Vickrey. In 2011 overleed de immunoloog Ralph M. Steinman drie dagen voordat bekend werd dat hij de prijs voor Fysiologie of Geneeskunde van het Jaar zou krijgen. De Nobelvergadering van het Karolinska Instituut had hier echter geen weet van. Het bestuur van de Nobelstichting concludeerde dat het doel van de regel was een opzettelijke postume toekenning te voorkomen. Aangezien echter in goed vertrouwen was besloten dat Steinman nog in leven was, zou hij de prijs toch ontvangen.

Het is niet mogelijk zichzelf te nomineren.

De uiterste datum voor de indiening van nominaties is 1 februari. Nominaties die in de twaalf voorafgaande maanden zijn ingediend, komen voor selectie in aanmerking.

De prijs kan in het algemeen ook worden toegekend aan instellingen en verenigingen, maar elke toekennende instelling kan zelf beslissen of de haar toevertrouwde prijs voor dit doel beschikbaar moet zijn. Tot nu toe heeft alleen de Nobelprijs voor de Vrede van deze mogelijkheid gebruik gemaakt.

Recht van benoeming

Verschillende mensen hebben het recht om een nominatie in te dienen, afhankelijk van de prijscategorie:

Interpretatie van de criteria

De formulering van het testament suggereert dat de prijs moet worden toegekend aan de persoon die in het jaar dat aan de toekenning voorafgaat een prestatie heeft geleverd. Vooral in de wetenschappelijke categorieën levert dit een probleem op. Veel belangrijke bevindingen worden pas jaren of zelfs decennia later algemeen erkend. Een snelle toekenning van prijzen voor prestaties kan ook betekenen dat uiteindelijk onbeduidende of zelfs onjuiste onderzoeksresultaten de prijs krijgen.

In de statuten wordt het testament zo uitgelegd dat de meest recente prestaties op het desbetreffende gebied moeten worden toegekend en oudere prestaties alleen als hun betekenis pas onlangs duidelijk is geworden. Voorts worden alleen prestaties toegekend die blijkens de ervaring en het onderzoek van deskundigen van zulk een buitengewoon belang zijn als in het testament is bedoeld.

Daarom wordt de prijs vaak tientallen jaren na de eigenlijke prestatie uitgereikt, om er zeker van te zijn dat de geëerde prestatie aan de door Nobel gestelde normen voldoet.

Dit betekent ook dat vele winnaars van wetenschappelijke prijzen reeds uit het beroepsleven zijn gestapt tegen de tijd dat zij de prijs ontvangen. In sommige gevallen vormt dit zelfs een probleem. Werner Forßmann, de winnaar in de categorie geneeskunde in 1956, was op het moment van zijn onderscheiding al lang niet meer werkzaam in het cardiologisch onderzoek, maar in een gewone urologische praktijk in Bad Kreuznach, wat nu niet meer passend leek. Als gevolg daarvan werd hij chirurgisch hoofdarts van het protestantse ziekenhuis in Düsseldorf, waar hij al snel ruzie kreeg met het bestuur aldaar en na de proeftijd werd ontslagen, maar dit werd weer ingetrokken vanwege het grote prestige van de Nobelprijs. In het geval van de Nobelprijswinnaar voor natuurkunde, Theodor Hänsch, deed zich al snel na de ontvangst van de prijs in 2005 het probleem voor dat hij in oktober 2006 met pensioen had moeten gaan en in het beste geval tot zijn 68ste had mogen doorwerken. Soms overwoog hij zelfs naar de VS te gaan. De Beierse regering verzekerde hem echter van een oplossing op basis van particuliere werkgelegenheid.

Soms kan een prestatie niet meer worden geëerd omdat de potentiële laureaat reeds is overleden. Oswald T. Avery, bijvoorbeeld, heeft nooit een Nobelprijs gekregen, hoewel zijn inzicht dat DNA de drager is van genetische informatie zeker een ontdekking van een eeuw oud was. Het duurde echter te lang voordat de wetenschap dit inzicht accepteerde. Tussen 1932 en 1953 werd hij in totaal 36 keer genomineerd (gegevens voor 1954 en 1955 zijn nog niet beschikbaar).

Geheimhoudingsplicht

Volgens de statuten van de Stichting worden gegevens over genomineerden en voorgedragenen, alsmede de desbetreffende adviezen en onderzoeken, gedurende 50 jaar door het Comité achter slot en grendel bewaard. Pas daarna kunnen de dossiers op verzoek worden geraadpleegd, waarbij elk geval wordt onderzocht en de toegang wordt voorbehouden voor historisch onderzoek.

Beperkingen bij de selectie van prijswinnaars

Naast de beperking tot levende laureaten en het maximumaantal laureaten en toegekende prestaties, is er ook de eis dat de prestatie eerder moet zijn gepubliceerd.

Niet-toekenning van de prijs

Indien er onder de voordrachten geen voorstel is dat aan de gestelde voorwaarden voldoet, wordt het prijzengeld tot het volgende jaar ingehouden. Als er geen waardige winnaar wordt gevonden, wordt het geld teruggegeven aan de Stichting.

Dit is volgens de statuten de enige mogelijkheid om de prijs niet toe te kennen. Zowel laattijdige toekenning als niet-toekenning zijn talrijke malen voorgekomen, vooral in tijden van oorlog. Dit was het vaakst het geval met de Nobelprijs voor de Vrede, die in totaal 12 keer werd uitgesteld en 19 keer helemaal niet werd toegekend.

In de jaren 1914 tot 1932 werd het prijzengeld, indien het niet werd toegekend, altijd in het speciale fonds van de desbetreffende prijscategorie gestort. Van 1933 tot 1948 werd in een dergelijk geval een derde van het prijzengeld naar het hoofdfonds overgemaakt, terwijl de overige twee derden naar het speciale fonds van de respectieve prijscategorie gingen. Sindsdien zijn beide varianten gebruikt, maar dit gold alleen voor de Nobelprijs voor de Vrede omdat de andere prijzen tijdens de Tweede Wereldoorlog voor het laatst niet werden uitgereikt. De eerste keer dat de prijs niet werd uitgereikt was in 1914, toen er niemand werd bekroond in de categorieën literatuur en vrede. De laatste keer dat de Nobelprijs voor de Vrede niet werd toegekend was in 1972.

Van de mogelijkheid van late toekenning is enkele malen gebruik gemaakt in tijden van oorlog, maar ook vaker in de periode tussen de wereldoorlogen. In de jaren twintig kwam dit in elke prijscategorie meer dan eens voor. Zo werd bij de Nobelprijzen voor het jaar 1925 alleen de Nobelprijs voor geneeskunde onverwijld toegekend. In de wetenschappelijke categorieën is er echter sinds de Tweede Wereldoorlog geen uitstel van de prijs meer geweest. De laatste keer dat dit werd gebruikt was voor de Nobelprijs voor Literatuur in 1949. De eerste uitgestelde toekenning was de Nobelprijs voor de Vrede in 1912. Nadat dit ongebruikelijk was geworden sinds de Nobelprijs voor de Vrede in 1976, die pas in 1977 werd uitgereikt, werd de mogelijkheid van uitstel voor het eerst weer gebruikt in 2018, toen de Zweedse Academie de Nobelprijs voor Literatuur van 2018 uitstelde naar 2019 vanwege een crisis.

Volgens de statuten gelden voor de Business Award dezelfde toekenningsrichtsnoeren, maar tot dusver is noch van de mogelijkheid van uitstel, noch van die van niet-toekenning gebruik gemaakt.

Aantal prijswinnaars

De prijs kan over maximaal twee voorstellingen worden verdeeld. Indien een prestatie door twee of drie personen is geleverd, kan de prijs onder hen worden verdeeld. De prijs kan echter nooit naar meer dan drie personen tegelijk gaan.

Zoals uit de volgende tabel (per 14 oktober 2020) blijkt, wordt de verdeling van Nobelprijzen in de afzonderlijke disciplines zeer verschillend aangepakt.

De Nobelprijs voor literatuur wordt bijna nooit gedeeld (voor het laatst in 1974), maar de wetenschappelijke categorieën worden vaak gedeeld, in de natuurkunde en de geneeskunde zelfs in meer dan de helft van de gevallen. Met uitzondering van de Nobelprijs voor literatuur is de tendens bij alle prijzen dat de prijzen worden gedeeld.

Dit kan worden verklaard door het feit dat literaire prestaties bijna uitsluitend door individuen worden geleverd. Tenminste geen enkele gezamenlijke prestatie heeft ooit een prijs gekregen. Een verdeling in drie prijswinnaars is dan ook zeer onwaarschijnlijk, omdat dan ten minste twee prijswinnaars voor dezelfde prestatie zouden moeten worden gehuldigd. Volgens de statuten is een splitsing tussen twee personen, elk met een zelfstandige prestatie, alleen denkbaar indien beide prestaties in het betrokken jaar even belangrijk waren en er geen prestatie was die nog groter was. In de wetenschappelijke categorieën worden de verwezenlijkingen echter vaak door vele onderzoekers gedeeld, zodat een verdeling meestal op zijn plaats is.

Meervoudige prijswinnaars

Tot dusver is de prijs slechts tweemaal toegekend aan vier personen – Marie Curie (1903 voor natuurkunde en 1911 voor scheikunde), Linus Carl Pauling (1954 voor scheikunde en 1962 voor vrede), John Bardeen (1956 en 1972 beide voor natuurkunde) en Frederick Sanger (1958 en 1980 beide voor scheikunde). Pauling is de enige die geen van de prijzen met iemand anders hoefde te delen.

Ook organisaties zijn meermaals met de prijs onderscheiden. Het Hoge Commissariaat voor de Vluchtelingen van de Verenigde Naties (UNHCR) ontving de Nobelprijs voor de Vrede in 1954 en 1981. Haar voorganger, het Internationaal Bureau voor Vluchtelingen Nansen (Hoge Commissie van de Volkenbond), kreeg deze prijs in 1938, haar hoofd Fridtjof Nansen in 1922. Het Internationaal Comité van het Rode Kruis werd zelfs driemaal geëerd (1917, 1944, 1963) voor zijn vredesinspanningen, in 1963 samen met de Liga van Rode Kruisverenigingen. De stichter van het ICRC en de Rode Kruisbeweging, Henry Dunant, ontving de eerste Nobelprijs voor de Vrede in 1901, samen met de Franse pacifist Frédéric Passy.

Percentage vrouwen

In 2019 waren in totaal 866 Nobelprijzen in de vijf klassieke categorieën uitgereikt, waarvan 787 aan mannen, 52 aan vrouwen en 27 aan organisaties. Met aftrek van de meervoudige laureaten werden aldus 784 mannen, 51 vrouwen en 24 organisaties geëerd. Daarnaast waren er 82 mannelijke prijswinnaars en twee vrouwelijke prijswinnaars van de Ondernemingsprijs. Het aandeel van de vrouwen, met inbegrip van de Business Prize, bedraagt derhalve 5,7 procent.

Personen die meer dan eens een van de prijzen hebben ontvangen, worden in de tabel ook meermaals geteld. Het aantal fysiek verschillende prijswinnaars staat tussen haakjes.

Volgens het testament van Nobel zouden alleen de meest waardige de prijs mogen ontvangen. Geslacht wordt niet vermeld.

Zo werden de eerste Nobelprijzen ook toegekend aan vrouwen, voor het eerst in 1903. De verdeling over de jaren is echter zeer onregelmatig. De Literatuurprijs werd tussen 1909 en 1966 in totaal zes keer aan een vrouw toegekend, en daarna pas weer in 1991. De situatie is vergelijkbaar met de Vredesprijs, die in 1905, 1931 en 1946 aan vrouwen werd toegekend, en daarna pas weer in 1976. In de scheikunde werd de prijs pas weer in 2009 aan een vrouw toegekend, na 1964. In het geval van de Geneeskundeprijs ontving alleen Gerty Cori de prijs tot 1976, maar sindsdien zijn er nog 11 vrouwen geëerd. De Natuurkundeprijs was de eerste die aan een vrouw werd toegekend, maar heeft het laagste percentage vrouwen. De volgende toekenningen aan vrouwen waren in 1963 en 2018, maar in 2020 werd nog een vrouw onderscheiden. De prijs voor economie was lange tijd een zuiver mannelijk domein, tot hij uiteindelijk 40 jaar na de eerste toekenning werd toegekend aan Elinor Ostrom.

De prijzen in de natuurwetenschappelijke categorieën kunnen alleen naar wetenschappers gaan en worden gewoonlijk lang na de bekroonde prestatie toegekend, zodat de vorige prijswinnaars meestal afkomstig waren uit generaties van onderzoekers waarin het aandeel van vrouwen zeer gering was. Op de andere gebieden is het veld van mogelijke begunstigden breder. Het comité dat de Nobelprijs voor de vrede toekent, kan ook organisaties onderscheiden. De literatuurprijs kan worden toegekend aan schrijvers, ongeacht hun kwalificatie of genre.

Marie Curie is de enige tweevoudige laureaat. Zij ontving haar eerste prijs voor natuurkunde in 1903, samen met haar echtgenoot Pierre en Antoine Henri Becquerel. Dit was echter op voorstel van haar echtgenoot, die het Nobelprijscomité per brief uitlegde dat zijn vrouw een gelijk aandeel had in de prestatie. Zij ontving de tweede prijs voor scheikunde in 1911. In beide prijscategorieën was zij de eerste vrouwelijke laureaat. Naast haar heeft alleen Linus Carl Pauling twee Nobelprijzen in verschillende categorieën ontvangen.

Tot nu toe hebben drie vrouwen uit Duitstalige landen de Nobelprijs gekregen. De Oostenrijkse Bertha von Suttner was in 1905 de tweede vrouw die ooit de Nobelprijs ontving en was tevens de eerste Nobelprijswinnares voor de Vrede. Christiane Nüsslein-Volhard was de enige Duitse vrouw die in 1995 de Nobelprijs kreeg. De Oostenrijkse Elfriede Jelinek kreeg in 2004 de Nobelprijs voor Literatuur.

Het jaar met de meeste vrouwen tot nu toe was 2009. Vijf vrouwen en acht mannen ontvingen de prijs, waaronder de Prijs voor de Economie, waaronder de eerste vrouwelijke prijswinnaar in de chemie in 45 jaar en de eerste vrouwelijke prijswinnaar in de economie ooit.

In totaal waren 19 vrouwen de enige winnaars van de Nobelprijs. Tot nu toe is het drie keer voorgekomen dat alleen vrouwen een prijs hebben gedeeld. In 1976 ontvingen Betty Williams en Mairead Corrigan de Nobelprijs voor de Vrede. In 2011 kregen ook Ellen Johnson Sirleaf, Leymah Gbowee en Tawakkul Karman de Nobelprijs voor de Vrede. De Nobelprijs voor scheikunde in 2020 ging naar Emmanuelle Charpentier en Jennifer A. Doudna.

Verder deelden Elizabeth Blackburn en Carol W. Greider in 2009 de Nobelprijs voor geneeskunde met Jack Szostak. De woordvoerder van de International Campaign to Ban Landmines, Jody Williams, ontving de ene helft van de Nobelprijs voor de Vrede 1997, de organisatie als zodanig de andere helft. Alle andere vrouwelijke laureaten deelden de prijs met een of meer mannen.

In 2005 heeft de campagne 1000 Vrouwen voor de Nobelprijs voor de Vrede 2005 1000 vrouwen uit 151 landen voorgedragen voor de Nobelprijs voor de Vrede.

Jongste en oudste Nobelprijswinnaars

De vroegste geboortedatum van alle Nobelprijswinnaars was die van Theodor Mommsen (1817-1903), die een jaar voor zijn dood werd onderscheiden in de categorie literatuur. Hij was de oudste van alle Nobelprijswinnaars tot 1927. Jacobus Henricus van ”t Hoff (1852-1911) was de jongste winnaar van de Nobelprijs toen deze voor het eerst werd uitgereikt, hij was 47 jaar oud. Hij werd het jaar daarop opgevolgd door Pieter Zeeman, die 37 jaar oud was. William Lawrence Bragg, die de prijs in 1915 op 25-jarige leeftijd kreeg, was de jongste laureaat in bijna 100 jaar. In de volgende lijsten staan respectievelijk de oudste en de jongste laureaten, met in elke categorie ten minste de recordhouder voor elk geslacht.

1 Aangezien de geboortedatum van Murad niet precies bekend is, is het onduidelijk of Bragg of Murad jonger waren.

Sinds 4 mei 2008 is Rita Levi-Montalcini de persoon die de hoogste leeftijd van alle Nobelprijswinnaars heeft bereikt. Zij overleed op 30 december 2012 op de leeftijd van 103 jaar en 252 dagen. De oudste mannelijke Nobelprijswinnaar is de biochemicus Edmond Henri Fischer, die overleed op de leeftijd van 101 jaar en 137 dagen.

De oudste nog levende Nobelprijswinnaar is de farmacoloog Tu Youyou, die 90 jaar en 359 dagen oud is. De oudste nog levende Nobelprijswinnaar is John B. Goodenough, die 99 jaar en 152 dagen oud is.

Van de laureaten van de Economie bereikte Ronald Coase de hoogste leeftijd van 102 jaar. De oudste nog levende laureaat economie is Robert M. Solow met 97 jaar en 123 dagen. De oudste laureaat economie was Elinor Ostrom, die 78 jaar oud werd.

De laureaten voor natuurkunde van 1957, Chen Ning Yang en Tsung-Dao Lee, zijn de laureaten voor wie de langste periode, 64 jaar en 14 dagen, is verstreken sinds de toekenning van de prijs. Onder de vrouwelijke laureaten is het Mairead Corrigan, die in 1976 samen met Betty Williams (1943-2020) de Nobelprijs voor de Vrede ontving, die de prijs het langst in ontvangst heeft mogen nemen, namelijk 45 jaar en 14 dagen. Uitgesplitst per categorie zijn de respectievelijke langste perioden 54 jaar en meer in de natuurwetenschappelijke categorieën, terwijl het slechts 48 jaar is voor de Vredesprijs en 37 jaar voor de Nobelprijs voor Literatuur.

De langste verstreken tijd onder de winnaars van de Prijs voor de Economie werd bereikt door Paul A. Samuelson, die de prijs in 1970 ontving en 39 jaar en 3 dagen later overleed. Van de nog levende laureaten is de langste tijd verstreken voor Robert M. Solow. Hij ontving de prijs in 1987, 34 jaar en 14 dagen geleden. Voor de eerste vrouwelijke laureaat, Elinor Ostrom, verstreken 2 jaar en 185 dagen. De enige andere vrouwelijke laureaat in het bedrijfsleven, Esther Duflo, zal deze kaap op 12 juni 2022 passeren.

Nationaliteit van de laureaten

In zijn testament had Nobel uitdrukkelijk bepaald dat Scandinaviërs geen voorkeursbehandeling mochten krijgen bij de toekenning van prijzen, maar dat alleen de meest waardige moesten worden geselecteerd. Of met deze regel objectief rekening wordt gehouden, is onduidelijk, aangezien een onevenredige toekenning ook te wijten kan zijn aan het feit dat in dit land een bijzonder groot aantal prijswaardige prestaties wordt geleverd.

Met uitzondering van Zweden zijn de Scandinavische landen niet sterk vertegenwoordigd. Zweden levert echter in elke categorie prijswinnaars in ten minste vier jaar. Met uitzondering van de Chemieprijs, waar Zwitserland vaker aan prijzen heeft deelgenomen, liggen alleen landen met een aanzienlijk groter inwonertal Zweden voor.

De Verenigde Staten zijn bijzonder goed vertegenwoordigd. Zij voeren de statistieken aan in alle categorieën behalve literatuur. In de economie waren er tot 2012 slechts 22 niet-Amerikaanse laureaten onder de 71. Maar zelfs zonder rekening te houden met de economische prijs, zijn er nauwelijks jaren sinds de Tweede Wereldoorlog waarin geen enkele Amerikaan een prijs heeft gekregen. Dit was alleen het geval in 1948, 1957 en 1991, met één in de VS geboren ontvanger in 1948. Voor de Tweede Wereldoorlog is het beeld precies omgekeerd: tot 1922 kregen slechts zes Amerikanen een Nobelprijs, waarvan drie Nobelprijzen voor de Vrede. In de jaren 1920 en 1930 zijn er nog zeven jaren waarin geen enkele Amerikaan werd bekroond. Onder de laureaten bevinden zich echter ook talrijke immigranten die Europa zijn ontvlucht of naar de VS zijn gegaan vanwege de aantrekkingskracht van de wetenschappelijke instellingen en die later het staatsburgerschap hebben aanvaard. In 1973, bijvoorbeeld, waren beide Amerikaanse laureaten immigranten.

De Nobelstichting heeft lange tijd lijsten bijgehouden met vermelding van de nationaliteit, maar heeft deze informatie inmiddels van haar website verwijderd. Bij de feestelijkheden wordt een vertegenwoordiger van het betreffende land, meestal de ambassadeur, uitgenodigd en krijgt een plaats tussen de eregasten. De nationaliteit wordt meestal door de laureaat zelf aangegeven. In het geval van de Nobelprijs voor de Vrede houdt het Noorse Nobelinstituut zijn eigen lijsten bij, waarvan sommige afwijken van die van de Nobelstichting.

Deze praktijk heeft onder meer tot gevolg dat de informatie over de nationaliteit soms betwistbaar of verwarrend is. Voor sommige dubbele nationaliteiten wordt slechts één nationaliteit vermeld, zoals voor Elizabeth Blackburn, die ook een Australisch staatsburger is, maar in de Nobellijsten alleen voorkomt als een Amerikaans staatsburger met een Australische geboorteplaats. Ook in het geval van laureaten die tussen verschillende naties stonden, zoals Albert Schweitzer, die in de Elzas werd geboren, wordt de vermelding van slechts één nationaliteit als ontoereikend of, afhankelijk van het gezichtspunt van de waarnemer, als onjuist beschouwd. Een andere reden voor discrepanties zijn de talrijke staatswisselingen in de 19e en 20e eeuw. Zo wordt bij sommige laureaten de geboorteplaats vermeld samen met de toenmalige en de huidige nationaliteit, terwijl bij anderen slechts één van beide wordt vermeld. Een voorbeeld hiervan is Günter Blobel, wiens geboorteplaats, nu in Polen, wordt vermeld als een plaats in Duitsland.

Aangezien de Nobelprijs voor de Vrede reeds verscheidene malen is toegekend aan laureaten die zich hebben ingezet voor een oplossing van een conflict over de staatsinrichting van een gebied, dreigt zelfs de vermelding van de nationaliteit als tendentieus te worden opgevat. Zo werd in het geval van de toekenning aan de 14e Dalai Lama Tendzin Gyatsho, Tibet als nationaliteit gegeven, hoewel deze staat slechts bestaat in de vorm van een regering in ballingschap. In 1998 en 1976 werden prijzen uitgereikt voor prestaties bij de regeling van het Noord-Ierse conflict. Het Nobelinstituut heeft hier Noord-Ierland als nationaliteit gekozen, hoewel deze regio nooit een onafhankelijke staat is geweest en geen van de partijen bij het conflict ernaar streeft er een te stichten. De Nobelstichting daarentegen noemt het Verenigd Koninkrijk als nationaliteit na de formele huidige affiliatie.

Politieke conflicten

De Nobelprijs zelf is politiek neutraal, maar steeds weer leidt de keuze van de laureaat tot conflicten met regeringen die de laureaat niet mogen.

Dit geldt met name voor de Nobelprijs voor de Vrede. Hoewel het comité meestal terughoudend is met het maken van duidelijke beoordelingen, wordt de selectie zelf vaak gezien als een verklaring voor of tegen een bepaald beleid. In individuele gevallen wordt ook duidelijke kritiek geuit, zoals bij de toekenning van de prijs aan Jimmy Carter in 2002. Bij de bekendmaking sprak de voorzitter van het comité, Gunnar Berge, zich expliciet uit tegen het Irak-beleid van de toenmalige Amerikaanse president George W. Bush.

De toekenning van de Nobelprijs in 1935 aan de pacifist Carl von Ossietzky leidde tot een conflict met het nationaal-socialistische regime in Duitsland.

Vanaf 1934 voerden verschillende belangengroepen campagne om de Nobelprijs voor de Vrede te laten toekennen aan Carl von Ossietzky, die in 1933 was gearresteerd en gedeporteerd naar een concentratiekamp. In 1934 werd de voordracht te laat ingediend en door een instelling die niet het recht had voor te dragen. Een nieuwe poging in 1935 was veelbelovend, maar de Duitse regering oefende aanzienlijke druk uit om de toekenning te verhinderen. Het Nobelprijscomité zag in 1935 af van de toekenning van de prijs en stelde de prijs overeenkomstig de statuten uit, zodat deze met terugwerkende kracht in 1936 alsnog kon worden toegekend.

Ossietzky, die ernstig ziek was, werd in 1936 van het concentratiekamp naar een ziekenhuis overgebracht en op 7 november uit de gevangenis vrijgelaten. De internationale campagne had effect en Ossietzky kreeg op 23 november 1935 de Nobelprijs voor de Vrede. Ondanks druk van de Gestapo en Hermann Göring zelf, besloot hij de prijs te accepteren. Hij kreeg geen toestemming om het land te verlaten voor de prijsuitreiking in Noorwegen en stierf in 1938 in Berlijn.

Otto Loewi ging als Duits onderzoeker naar Oostenrijk, waar hij ook het Oostenrijkse staatsburgerschap kreeg. In 1936 ontving hij de Nobelprijs voor geneeskunde in Graz, samen met Henry Dale. Als Jood werd hij onderworpen aan antisemitische vervolging, gevangenschap en druk om het land te verlaten. In maart 1938 werd Oostenrijk bij Duitsland ingelijfd. In september 1938, vlak voor zijn vertrek naar Engeland, werd het geld van de Nobelprijs hem door het regime onder dwang afgeperst.

Om te voorkomen dat een dergelijke politieke ramp voor het regime zich zou herhalen, vaardigde Adolf Hitler in 1937 een doctrine uit volgens welke het Rijksduitsers “voor alle tijden” verboden was de Nobelprijs te aanvaarden. In plaats daarvan werd een Duitse nationale prijs voor kunst en wetenschap ingesteld, die in 1937 en 1938 werd uitgereikt.

Verscheidene Duitse wetenschappers werden door het verbod getroffen. Richard Kuhn ontving de prijs in de scheikunde in 1938, maar kon hem pas in 1948 in ontvangst nemen. In 1939 ontving Adolf Butenandt de prijs voor scheikunde; hij kon de prijs echter pas in 1949 in ontvangst nemen. Gerhard Domagk kreeg de Nobelprijs voor Geneeskunde in 1939. Hij werd zelfs gevangen gezet omdat hij zijn dankbaarheid voor de prijs had geuit. In 1947 kon hij het toch aanvaarden. Al deze prijswinnaars moesten afzien van het prijzengeld, omdat de prijs binnen een jaar had moeten worden opgehaald.

In twee gevallen ondernam het Sovjet-regime actie tegen de toekenning van prijzen aan burgers van de Sovjet-Unie.

De schrijver Boris Pasternak werd aangespoord om de Nobelprijs voor Literatuur die hij in 1958 had gekregen, af te wijzen. Aanvankelijk accepteerde hij, maar onder druk van de Sovjetregering wees hij de prijs toch af. Dokter Zjivago, zijn bekendste werk, werd pas in 1957 in het buitenland gepubliceerd omdat het in de Sovjet-Unie was afgewezen wegens zijn “contrarevolutionaire geest” en “pathologisch individualisme”. De toekenning van de Nobelprijs aan Pasternak werd van officiële zijde gezien als een onvriendelijke daad. Pasternak werd uit de Schrijversbond gezet.

Indien hij het land had verlaten om de prijs in ontvangst te nemen, had Pasternak moeten vrezen dat hij nadien niet meer naar Rusland zou mogen terugkeren. Hij wilde het land echter onder geen beding verlaten en weigerde dus in te stemmen. Hij stierf in 1960. Dokter Zjivago mocht pas in 1987 in de Sovjet-Unie worden gepubliceerd. De zoon van Boris Pasternak nam de prijs in ontvangst tijdens een speciale ceremonie in Stockholm in 1989.

De natuurkundige Andrej Dmitrievitsj Sacharov kreeg in 1975 de Nobelprijs voor de Vrede voor zijn werk als mensenrechtenactivist in de Sovjet-Unie. Hij kreeg echter geen toestemming om het land te verlaten, zodat zijn vrouw Jelena Georgijevna Bonner naar Oslo reisde om de prijs in ontvangst te nemen en de dankrede en lezing te houden.

Bij de toekenning van de Nobelprijs voor de Vrede in 2010 aan de Chinese mensenrechtenactivist Liu Xiaobo, die op dat moment een gevangenisstraf van 11 jaar uitzat wegens “ondermijning van de staatsmacht”, weerstond het comité de druk van zijn thuisland. De Chinese regering reageerde koel en noemde de laureaat een “crimineel”. De druk om de prijsuitreiking te boycotten werd gevolgd door 19 staten, waarvan de meeste nauwe betrekkingen met China onderhouden en deze niet in gevaar wilden brengen. Liu Xiaobo werd niet vrijgelaten en ook zijn vrouw kon de prijs niet in ontvangst nemen omdat zij, net als vele andere Chinese activisten, het land niet mag verlaten. De laatste keer dat noch de prijswinnaar, noch een vertegenwoordiger uit zijn naaste omgeving aanwezig kon zijn, was bij de uitreiking van de prijs aan Carl von Ossietzky in 1936.

Tijdens de ceremonie bleef de stoel van de laureaat symbolisch leeg. China blokkeerde de uitzending van de ceremonie in het land door twee internationale nieuwszenders te sluiten en de internetcensuur te verscherpen, wat ook gevolgen had voor de Nobelprijspagina”s. Commissievoorzitter Jagland drong aan op de vrijlating van Liu Xiaobo. De prijs wordt in Oslo bewaard tot hij kan worden opgehaald. Liu Xiaobo stierf in 2017 zonder de prijs in ontvangst te kunnen nemen.

Van 2010 tot 2017 werd in China de Confucius-vredesprijs uitgereikt, die wordt beschouwd als de tegenhanger van de Nobelprijs voor de Vrede.

Aangezien er geen openbare nominatie is en de winnaars vóór de prijsuitreiking worden bekendgemaakt, krijgt de prijs veel aandacht op de dag van de bekendmaking. De bekendmaking van de prijzen vindt traditioneel plaats begin tot medio oktober. De prijzen worden gewoonlijk in de volgende volgorde toegekend:

Persconferenties worden tegenwoordig meestal in het Engels gehouden. De Zweedse aanbestedende diensten lezen de aankondiging met de toelichting gewoonlijk echter ook in het Zweeds voor. Vaak worden de namen van de laureaten en de toelichting ook in het Frans, Duits en Russisch voorgelezen, omdat Alfred Nobel deze talen ook vloeiend sprak. Dit varieert echter naar gelang van de persoon die de aankondiging doet en de herkomst van de desbetreffende laureaat wiens naam wordt bekendgemaakt.

De data worden meestal aangeduid met “op zijn vroegst”, aangezien er vertragingen kunnen optreden. Deze doen zich bijvoorbeeld voor als het telefoongesprek met een prijswinnaar meer tijd in beslag neemt dan verwacht.

De laureaten worden gewoonlijk telefonisch op de hoogte gebracht vóór het publiek, ook om hen voor te bereiden op de verwachte aanval van de pers. Vanwege het tijdsverschil bereiken deze telefoontjes de Amerikaanse laureaten vaak midden in de nacht. Aangezien de laureaten in het beste geval weten dat zij genomineerd zijn, komt het nieuws meestal zeer onverwacht en niet zelden in gedenkwaardige situaties. De Nobelprijswinnaar voor scheikunde van 1991, Richard R. Ernst, was op een vlucht naar Moskou toen hem werd gevraagd de cockpit binnen te gaan waar hij het nieuws vernam. Günter Grass was bij de tandarts. Willy Brandt was op een zitting van de Duitse Bondsdag toen de voorzitter van de Bondsdag, Kai-Uwe von Hassel, de zitting onderbrak en het nieuws uit Oslo bekendmaakte. Soms slagen de verantwoordelijken er echter niet in de laureaten te bereiken. Dit was bijvoorbeeld het geval met George E. Smith, die het te horen kreeg tijdens zijn eerste persinterview.

De uitreikingsceremonie in Stockholm en Oslo vindt elk jaar plaats op 10 december, de sterfdag van Alfred Nobel. Sinds 1901 zijn rond de uitreiking van de prijzen een aantal tradities gegroeid.

Stockholm

De laureaten staan centraal in een hele Nobelweek, die enkele dagen voor 10 december begint en op 13 december eindigt. Ze zijn ondergebracht in het Grand Hôtel Stockholm in de buurt van de oude binnenstad van Stockholm.

Volgens de statuten van de Nobelstichting moet de laureaat, indien mogelijk, een lezing houden over het bekroonde werk. Dit moet gebeuren vóór de toekenning van de prijs of uiterlijk zes maanden daarna.

De lezingen in Stockholm worden traditiegetrouw allemaal op 8 december gehouden. Als 8 december in het weekend valt, kunnen er afwijkingen zijn. In 2012 bijvoorbeeld, toen 8 december op een zaterdag viel, werden de colleges literatuur en geneeskunde al op 7 december gehouden, maar de andere colleges werden zoals gebruikelijk de volgende dag gehouden.

Indien de laureaat om gezondheids- of persoonlijke redenen niet aanwezig kan zijn, zal zo mogelijk voor een andere oplossing worden gekozen. Harold Pinter, winnaar van de Nobelprijs voor de Literatuur in 2005, stuurde zijn lezing per video omdat hij om gezondheidsredenen niet kon reizen. Doris Lessing, winnares van de Nobelprijs voor Literatuur in 2007, kon om gezondheidsredenen ook niet aanwezig zijn en liet de lezing voorlezen door haar uitgever.

Het hoogtepunt van de Nobelweek is 10 december, wanneer de Zweedse koning in de vroege avond de prijzen uitreikt. Deze dag is de zogenaamde Nobeldag in Zweden, een van de dagen waarop de Zweedse vlag moet worden gehesen.

Bij de eerste prijsuitreiking in 1901 vonden alle festiviteiten plaats in de Spiegelzaal van het Grand Hotel in Stockholm. Er waren 113 mannen aanwezig, die eenmaal toastten op de koning, Oskar II, en eenmaal op de kroonprins, later Gustav V, en daarna een viervoudig gejuich zongen. Daar vond ook het banket plaats. De koning zelf was echter niet aanwezig en reikte de prijzen pas uit in 1902.

Sinds 1926 wordt de prijsuitreiking gehouden in het Konserthuset in Hötorget. Het Zweedse volkslied wordt gezongen als de koninklijke familie binnenkomt. Er worden toespraken gehouden over het werk van de prijswinnaars. Deze zijn meestal in het Zweeds, maar de laatste zinnen en de uitnodiging om de prijs in ontvangst te nemen worden in het Engels of in de moedertaal van de laureaat uitgesproken. De Koning overhandigt dan de prijsmedaille en een oorkonde. Aan het einde van de prijsuitreiking wordt het Zweedse volkslied gezongen. Dan volgt het vertrek van de koninklijke familie. Tussendoor is er een muzikaal programma.

Het Konserthuset heeft zeer beperkte ruimte, zodat de keuze van de gasten nog beperkter is dan bij het banket achteraf. De koninklijke familie, de laureaten, de voorzitter van de Nobelstichting en de individuele voorzitters van de prijsuitreikende instanties zitten op het podium. Op de voorste rijen zitten ongeveer 90 leden van de prijsuitreikende organisaties, voormalige laureaten en sprekers.

Daarna reizen de laureaten naar het Nobelbanket, dat op enkele uitzonderingen na sinds 1930 in Stadshuset wordt gehouden; oorspronkelijk werd de Gouden Zaal voor dit doel gebruikt. Omdat dit te klein werd, vindt het nu plaats in de Blauwe Zaal op de benedenverdieping. De Gouden Zaal dient als keuken en wordt later vrijgegeven voor dansen.

Aan de eretafel van het banket zitten de laureaten, de koninklijke familie, hoge vertegenwoordigers van de Nobelorganen en buitenlandse eregasten, zoals de ambassadeurs van de landen waar de laureaten vandaan komen. Deze speciale eregasten marcheren in een optocht aan het begin. Andere gasten op de Nobelbanketten zijn degenen die betrokken zijn bij het toekenningsproces en eregasten uit de hele wereld. Bovendien kan een beperkt aantal studenten van Zweedse universiteiten deelnemen. Het recht om deze loten te kopen wordt jaarlijks geloot. Studenten hebben ook ceremoniële taken als begeleiders in de processie en als stewards. In totaal wonen meer dan 1000 mensen het banket bij. Het aantal is echter strikt beperkt vanwege de beperkte ruimte in Stadshuset; zelfs oud-laureaten wordt een kaartje geweigerd als de plaatsen vol zijn.

Het meergangenmenu wordt tot het einde geheim gehouden en is, in tegenstelling tot alle andere officiële Nobelprijsdocumenten, alleen in het Frans beschikbaar. De catering voor de gasten wordt verzorgd door enkele honderden werknemers, van wie sommigen dit lang van tevoren hebben ingestudeerd.

De Koning en de voorzitter van de Nobel Stichting brengen een toast uit ter nagedachtenis van Alfred Nobel. Na de maaltijd houden de laureaten korte dankwoordjes. Indien er meer dan één laureaat in een categorie is, zal één van hen de toespraak houden namens zijn of haar collega-laureaten.

Bovendien is er een uitgebreid muziekprogramma tussen de gangen door en wordt er na afloop van de maaltijd gedanst. De bekroonde medailles worden vervolgens ook tentoongesteld in vitrines.

Na afloop van het banket organiseert de studentenvereniging van een van de universiteiten van Stockholm traditiegetrouw een uitgebreid feest met een specifiek thema. De meeste prijswinnaars zijn hier nog steeds aanwezig, en zij worden aangemoedigd om hun zangkunsten te tonen.

In vredestijd is het banket tot nu toe vier keer afgelast: in 1907 vanwege de nationale rouw om koning Oscar II, in 1924 omdat geen van de laureaten om uiteenlopende redenen kwam, in 1956 omdat men wilde voorkomen dat de Sovjetambassadeur aanwezig zou zijn uit protest tegen de gewelddadige onderdrukking van de Hongaarse volksopstand, en in 2020 vanwege de COVID-19 pandemie. In 1920 werden de onderscheidingen tijdens de Eerste Wereldoorlog gevierd. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd de prijs enkele jaren helemaal niet uitgereikt en vonden er geen vieringen plaats.

In de dagen voor en na de prijsuitreiking nemen de winnaars deel aan tal van evenementen, zoals bijvoorbeeld bezoeken aan scholen.

Op 13 december is het Luciafeest in Zweden, wanneer kinderen vroeg in de ochtend een processie met kaarsen houden. De Nobelprijswinnaars worden gewekt door zo”n optocht. Dit is het traditionele einde van de Nobelweek.

Oslo

Eveneens op 10 december wordt in Oslo in de vroege namiddag de Nobelprijs voor de Vrede uitgereikt. Hoewel er in Noorwegen ook dagen zijn waarop de Noorse vlag op openbare gebouwen moet wapperen, is 10 december, anders dan in Zweden, niet een van die dagen.

De prijsuitreiking in Oslo vindt sinds 1990 plaats in het stadhuis. Van 1926 tot 1946 werd het gehouden in het Nobel Instituut, daarna vanaf 1947 in het auditorium van de Universiteit van Oslo. De prijsuitreiking zelf vindt plaats in aanwezigheid van de Noorse koning en wordt geleid door de voorzitter van het Noorse Nobelcomité. Daarna houdt de laureaat de door de Nobelstatuten voorgeschreven lezing in de vorm van een langere toespraak.

Na afloop zal in Oslo ook een banket worden gehouden.

Sinds 1994 wordt elk jaar op de daaropvolgende dag het concert ter gelegenheid van de Nobelprijs voor de Vrede gehouden. Dit concert ter ere van de laureaat bestrijkt gewoonlijk een breed scala van muzikale genres. Het programma is gedeeltelijk gebaseerd op de laureaten van het jaar, d.w.z. dat bijvoorbeeld artiesten uit hun land van herkomst optreden. Ook de prijswinnaars worden voorgesteld en zijn vaak aanwezig. Kaarten voor het concert kunnen door het grote publiek worden gekocht.

De besluiten van de prijscomités zijn vaak controversieel. Vooral in de categorieën “Vrede” en “Literatuur” is er bijna elk jaar geïsoleerde tot zware kritiek. In de categorieën natuurwetenschappen is kritiek echter zeldzaam en blijft zij meestal beperkt tot het feit dat geen rekening werd gehouden met de andere wetenschappers die bij de bekroonde prestatie betrokken waren (zie hieronder). Er is ook kritiek dat het toekenningsproces niet transparant is of dat een werk te laat wordt gehonoreerd (als de ontvanger het prijzengeld vanwege zijn of haar gevorderde leeftijd niet meer voor onderzoek kan gebruiken).

Er wordt ook kritiek geuit op het feit dat een prijs in de categorie economie wordt geassocieerd met de Nobelprijs en de procedure daarvoor, omdat het nut van economische theses voor de mensheid (het idee van de Nobelprijzen) twijfelachtig is en economie ten onrechte wordt verheven tot de rang van de natuurwetenschappen.

Het belang van prestaties

In het geval van de Nobelprijs voor de Vrede komt de kritiek meestal voort uit het feit dat de prijs vaak op betrekkelijk korte afstand van de desbetreffende gebeurtenis wordt toegekend, zodat historische beschouwingen en het in aanmerking nemen van gevolgen op lange termijn niet mogelijk zijn. Een voorbeeld hiervan is Henry Kissinger en Lê Đức Thọ, die de Nobelprijs kregen voor het beëindigen van een oorlog met miljoenen slachtoffers die zij op eigen gedeelde verantwoordelijkheid waren begonnen. Alleen Henry Kissinger nam de prijs in ontvangst, Lê Đức Thọ weigerde omdat er volgens hem op dat moment nog geen vrede in Vietnam was. Ook de toekenning van de prijs aan Yasser Arafat of Menachem Begin voor hun rol in het vredesproces in het Midden-Oosten werd achteraf in twijfel getrokken. Een ander voorbeeld is de omstreden toekenning van de prijs in 1985 aan de International Physicians for the Prevention of Nuclear War (IPPNW), die door conservatieve en christen-democratische Europese politici ervan werd beschuldigd te nauwe ideologische banden te hebben met het Oostblok. Barack Obama kreeg de Nobelprijs voor de Vrede in 2009, het jaar waarin hij aantrad als president van de VS, zonder dat hij daarvoor belangrijke successen op het gebied van buitenlands beleid had geboekt.

Ook de Nobelprijs voor literatuur wordt vaak bekritiseerd. Zo werd de keuze voor Harold Pinter in 2005 door sommige literaire critici zwaar bekritiseerd. In het geval van de uitverkiezing van Orhan Pamuk in 2006 was de reactie in Pamuks vaderland Turkije onderkoeld, aangezien hij daar een politiek zeer omstreden schrijver is. Toch waren er in beide voorbeelden ook veel positieve geluiden te horen.

In 1938 kreeg de Amerikaans-Amerikaanse Pearl S. Buck de Literatuurprijs. Deze toekenning stuitte destijds op onbegrip en wordt ook nu nog vaak gezien als een verkeerde beslissing, omdat Buck”s werken weinig literaire waarde hadden. Deze kritiek gaf aanleiding tot de zogenaamde “Lex Buck”. Dit is de ongeschreven regel dat alleen auteurs die ten minste één keer eerder genomineerd waren, mogen worden bekroond. Volgens de voormalige Vaste Secretaris van de Zweedse Academie, Horace Engdahl, wordt dit richtsnoer gehanteerd. Wegens de sluitingsperiodes van de Nobelstichting is het echter niet mogelijk definitief vast te stellen hoe vaak men zich daaraan houdt, tot minstens 50 jaar na de toekenning van de prijs. Uit de tot dusver door de Nobelstichting gepubliceerde gegevens, die teruggaan tot 1966, blijkt dat zowel William Faulkner (1949) als Bertrand Russell (1950) hun Nobelprijs ontvingen na slechts één nominatie. Dit was echter een uitzonderlijke situatie: volgens de statuten kan de prijs met een jaar worden uitgesteld als er geen geschikte laureaat kan worden gevonden. Dit was blijkbaar het geval in 1949, ondanks 35 nominaties. Indien in 1950 onder de 54 voorgedragen laureaten voor 1949 – toen een record – geen waardige laureaat was gevonden, zou de prijs naar de Stichting zijn teruggekeerd. Alle latere laureaten, tot ten minste 1969, zijn meermaals genomineerd.

Aantal prijswinnaars

Een ander probleem, vooral op het gebied van de natuurwetenschappen, is de beperking tot drie laureaten. Vandaag de dag kunnen wetenschappelijke prestaties vaak niet meer worden toegeschreven aan individuele wetenschappers. Op het gebied van de elementaire deeltjesfysica, bijvoorbeeld, worden nieuwe bevindingen gedaan bij grootschalige versnellers waaraan honderden wetenschappers werken. In dergelijke gevallen wordt de prijs echter niet aan de respectieve instellingen of de individuele wetenschappers toegekend. In plaats daarvan worden prijzen toegekend aan personen op representatieve basis, en het kan betwistbaar zijn in welke mate zij daadwerkelijk tot het project hebben bijgedragen.

Bij de Nobelprijs voor de Vrede kan dit probleem het gemakkelijkst worden omzeild, omdat het hier heel gebruikelijk is de prijs aan organisaties toe te kennen. In het geval van de Nobelprijs voor Literatuur bestaat het probleem althans in beginsel, aangezien schrijverscollectieven natuurlijk ook prestaties kunnen leveren die de Nobelprijs waardig zijn.

Lobbyen

Een verklaring voor het opvallend grote aantal Amerikaanse laureaten wordt gegeven door het argument dat de Amerikanen het beste lobbyen. Lang vóór de nominatie zijn de grootste universiteiten het slechts over enkele kandidaten eens, zodat de Zweedse Nobeljury”s altijd verbaasd zijn wanneer zij de faculteiten van de Ivy League bellen met het verzoek om geschikte suggesties en regelmatig dezelfde namen te horen krijgen. Deze veelvuldige vermelding van namen betekent dat de Nobelvergadering er niet omheen kan de genoemde kandidaten in overweging te nemen.

Investeringen van de Nobelstichting

In 2017 was er kritiek van ngo”s dat de stichting investeerde in aandelen van bedrijven die kernwapens produceren of moderniseren. De stichting heeft vervolgens haar beleggingsrichtlijnen gewijzigd om zoiets in de toekomst uit te sluiten.

Vele andere prijzen worden om diverse redenen als vergelijkbaar met de Nobelprijs beschouwd. Bovendien zijn er enkele prijzen die direct of indirect verband houden met de Nobelprijs.

Alfred Nobelprijs voor economische wetenschappen

Sinds 1969 bestaat er een prijs, de Alfred Nobel Memorial Prize in Economic Sciences, die vaak wordt aangeduid als de “Nobelprijs voor de Economische Wetenschappen” of de “Nobelprijs voor de Economie”. De prijs wordt samen met de Nobelprijzen toegekend, is onderworpen aan dezelfde toekenningscriteria en wordt met hetzelfde bedrag begiftigd. De prijs wordt echter niet genoemd in het testament van Alfred Nobel; het prijzengeld wordt gefinancierd door de Zweedse Nationale Bank uit haar eigen middelen.

Right Livelihood Award

De Right Livelihood Award wordt sinds 1980 jaarlijks uitgereikt voor prestaties op het gebied van ecologie en ontwikkeling. Gewoonlijk zijn er vier laureaten. Deze prijs wordt de Alternatieve Nobelprijs genoemd, vooral in Duitstalige landen. Zij heeft echter geen banden met de Nobelprijs en geniet internationaal minder erkenning. De oprichter, de Duits-Zweedse filatelist Jakob von Uexküll, diende zijn idee in bij de Nobelstichting om nog twee Nobelprijzen in te stellen voor ecologie en in verband met armoede. De stichting heeft dit idee echter verworpen.

Theoretisch zou een dergelijke instelling mogelijk zijn geweest naar het voorbeeld van de Economische Prijs, d.w.z. via een bijlage bij de Nobelstatuten en een volledig externe financiering. Een vaak genoemde reden voor de afwijzing is de kritiek op de economische prijs na de instelling ervan. Von Uexküll beloofde ook slechts een aandeel in de financiering.

Von Uexküll besloot op eigen houtje zo”n prijs uit te reiken. Hij richtte de Right Livelihood Award Foundation op, die gefinancierd wordt door individuele donaties en nu gevestigd is in Stockholm. Naar het voorbeeld van de Nobelprijs wordt de Right Livelihood Award elk jaar in de dagen voor 10 december uitgereikt in de gebouwen van het Zweedse parlement.

Prijzen in andere vakgebieden

Aangezien de Nobelprijs slechts enkele disciplines bestrijkt, zijn er talrijke andere prijzen die in hun respectieve vakgebieden van uitzonderlijk belang zijn en dus een soortgelijke rol spelen als de Nobelprijs.

De volgende prijzen genieten een dergelijke reputatie:

Prijzen met indirecte verwijzing naar de Nobelprijs

Bovendien zijn er prijzen die, zoals de Nobelprijs, een band hebben met de instellingen die bij de Nobelprijs betrokken zijn of met de Scandinavische landen en daarom in de nabijheid daarvan worden geplaatst:

Aziatische prijzen

Bovendien worden er in Azië enkele prijzen uitgereikt die daar een reputatie genieten die vergelijkbaar is met die van de Nobelprijs:

Alternatieve prijzen en tegenprijzen

Sommige prijzen zijn ingesteld als alternatief voor of tegen-prijs van de Nobelprijs. Geen van deze prijzen wordt nog toegekend.

Ig Nobelprijs

De Ig Nobelprijs is een satirische prijs en wordt toegekend voor nutteloos, onbelangrijk of bizar wetenschappelijk werk. In tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden, wordt de prijs niet langer als negatief beschouwd en veel laureaten nemen hem graag in ontvangst. Bij de prijsuitreiking, doen echte Nobel laureaten de overhandiging. Sinds 2010 is er zelfs een wetenschapper, Andre Geim, die zowel de Ig Nobelprijs als (10 jaar later) de Nobelprijs heeft gekregen.

Bronnen

  1. Nobelpreis
  2. Nobelprijs
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.