Biafra-Krieg

Zusammenfassung

Der nigerianische Bürgerkrieg (auch Nigerianisch-Biafrikanischer Krieg oder Biafrikanischer Krieg genannt) war ein Bürgerkrieg zwischen der nigerianischen Regierung und der Republik Biafra, einem abtrünnigen Staat, der 1967 seine Unabhängigkeit von Nigeria erklärt hatte. Nigeria wurde von General Yakubu Gowon geführt, während Biafra von Oberstleutnant Odumegwu Ojukwu angeführt wurde. Biafra vertrat die nationalistischen Bestrebungen der ethnischen Gruppe der Igbo, deren Führung der Ansicht war, dass sie nicht länger mit der von den Interessen der muslimischen Hausa-Fulanis im Norden Nigerias dominierten Bundesregierung koexistieren konnte. Der Konflikt war das Ergebnis politischer, wirtschaftlicher, ethnischer, kultureller und religiöser Spannungen, die der formellen Entkolonialisierung Nigerias durch Großbritannien zwischen 1960 und 1963 vorausgingen. Zu den unmittelbaren Ursachen des Krieges im Jahr 1966 gehörten ethnisch-religiöse Gewalt und Anti-Igbo-Pogrome in Nordnigeria, ein Militärputsch, ein Gegenputsch und die Verfolgung der in Nordnigeria lebenden Igbo. Auch die Kontrolle über die lukrative Ölförderung im Nigerdelta spielte eine wichtige strategische Rolle.

Innerhalb eines Jahres umzingelten die Truppen der Bundesregierung Biafra, eroberten die Öleinrichtungen an der Küste und die Stadt Port Harcourt. Während der darauf folgenden Pattsituation wurde bewusst eine Blockade verhängt, die zu einer Massenverhungerung führte. In den zweieinhalb Jahren des Krieges gab es insgesamt etwa 100.000 militärische Opfer, während zwischen 500.000 und 2 Millionen biafrikanische Zivilisten verhungerten.

Mitte 1968 überschwemmten die Bilder von unterernährten und hungernden biafranischen Kindern die Massenmedien der westlichen Länder. Die Notlage der hungernden Biafraner wurde im Ausland zu einer Causa célèbre und ermöglichte einen erheblichen Anstieg der Finanzierung und des Bekanntheitsgrads internationaler Nichtregierungsorganisationen (NGOs). Das Vereinigte Königreich und die Sowjetunion waren die wichtigsten Unterstützer der nigerianischen Regierung, während Frankreich, Israel (nach 1968) und einige andere Länder Biafra unterstützten. Dieser Konflikt war einer der wenigen während des Kalten Krieges, in dem die Vereinigten Staaten neutral blieben.

Ethnische Aufteilung

Dieser Bürgerkrieg kann mit der kolonialen Zusammenlegung des nördlichen Protektorats, der Kolonie Lagos und des südlichen Nigeria-Protektorats (später in Ostnigeria umbenannt) im Jahr 1914 in Verbindung gebracht werden, die aufgrund der räumlichen Nähe dieser Protektorate eine bessere Verwaltung ermöglichen sollte. Dabei wurden jedoch die kulturellen und religiösen Unterschiede zwischen den Völkern der einzelnen Gebiete nicht berücksichtigt. Der Wettbewerb um politische und wirtschaftliche Macht verschärfte die Spannungen.

Die halbfeudalen und muslimischen Hausa-Fulani im Norden wurden traditionell von einer konservativen islamischen Hierarchie regiert, die aus Emiren bestand, die wiederum einem obersten Sultan verpflichtet waren. Dieser Sultan galt als die Quelle aller politischen Macht und religiösen Autorität.

Das politische System der Yoruba im Südwesten bestand, wie das der Hausa-Fulani, ebenfalls aus einer Reihe von Monarchen, den Oba. Die Yoruba-Monarchen waren jedoch weniger autokratisch als die Monarchen im Norden. Das politische und soziale System der Yoruba ermöglichte daher eine größere Aufstiegsmobilität, die eher auf erworbenem als auf ererbtem Reichtum und Titel beruhte.

Im Gegensatz zu den beiden anderen Gruppen lebten die Igbo und die ethnischen Gruppen des Nigerdeltas im Südosten größtenteils in autonomen, demokratisch organisierten Gemeinschaften, auch wenn es in vielen der alten Städte, wie dem Königreich von Nri, Eze oder Monarchen gab. Auf seinem Höhepunkt kontrollierte das Königreich den größten Teil des Igbo-Landes, einschließlich des Einflusses auf das Anioma-Volk, Arochukwu (das die Sklaverei in Igbo kontrollierte) und das Onitsha-Land. Im Gegensatz zu den beiden anderen Regionen wurden die Entscheidungen innerhalb der Igbo-Gemeinschaften von einer allgemeinen Versammlung getroffen, an der Männer und Frauen teilnahmen.

Die unterschiedlichen politischen Systeme und Strukturen spiegelten unterschiedliche Sitten und Werte wider und brachten diese hervor. Die Hausa-Fulani-Bürger, die mit dem politischen System nur über ein vom Emir oder einem seiner Untergebenen bestimmtes Dorfoberhaupt in Kontakt kamen, betrachteten die politischen Führer nicht als beeinflussbar. Politische Entscheidungen waren zu befolgen. Wie in vielen anderen autoritären religiösen und politischen Systemen wurden Führungspositionen an Personen vergeben, die bereit waren, sich den Vorgesetzten unterzuordnen und ihnen gegenüber loyal zu sein. Eine Hauptfunktion des politischen Systems in diesem Kontext war die Aufrechterhaltung konservativer Werte, was viele Hausa-Fulani dazu veranlasste, wirtschaftliche und soziale Innovationen als subversiv oder frevelhaft zu betrachten.

Im Gegensatz zu den Hausa-Fulani nahmen die Igbos und andere Biafraner oft direkt an den Entscheidungen teil, die ihr Leben betrafen. Sie hatten ein ausgeprägtes Bewusstsein für das politische System und betrachteten es als ein Instrument zur Erreichung ihrer persönlichen Ziele. Status wurde durch die Fähigkeit erlangt, Streitigkeiten im Dorf zu schlichten, und durch den Erwerb von Reichtum und nicht durch dessen Vererbung. Die Igbo waren im atlantischen Sklavenhandel in erheblichem Maße zu Opfern geworden; im Jahr 1790 wurde berichtet, dass von den 20.000 Menschen, die jährlich aus Bonny verkauft wurden, 16.000 Igbo waren. Die Igbo legten großen Wert auf soziale Errungenschaften und politische Teilhabe und passten sich der Kolonialherrschaft auf innovative Weise an und forderten sie heraus.

Im Westen führten die Missionare rasch westliche Formen der Bildung ein. Folglich waren die Yoruba die erste Gruppe in Nigeria, die westliche bürokratische Gesellschaftsnormen übernahm. Sie bildeten die ersten Klassen afrikanischer Beamter, Ärzte, Rechtsanwälte und anderer Techniker und Fachleute.

Die Missionare wurden erst später in den östlichen Gebieten eingeführt, da die Briten Schwierigkeiten hatten, die stark autonomen Gemeinschaften fest unter Kontrolle zu bringen. Die Igbo und andere biafranische Völker nahmen jedoch die westliche Bildung aktiv an, und die überwältigende Mehrheit von ihnen nahm das Christentum an. Der Bevölkerungsdruck im Heimatland der Igbo in Verbindung mit dem Streben nach Geldlohn trieb Tausende von Igbo auf der Suche nach Arbeit in andere Teile Nigerias. In den 1960er Jahren war die politische Kultur der Igbo geeinter und die Region relativ wohlhabend, und Handwerker und gebildete Eliten waren nicht nur im traditionellen Igbo-Osten, sondern in ganz Nigeria aktiv. Bis 1966 wurden die traditionellen ethnischen und religiösen Unterschiede zwischen den Nordstaatlern und den Igbo durch neue Unterschiede im Bildungswesen und in der Wirtschaftsklasse noch verschärft.

Politik und Wirtschaft des Föderalismus

Die Kolonialverwaltung teilte Nigeria in drei Regionen auf – den Norden, den Westen und den Osten -, was die bereits ausgeprägten wirtschaftlichen, politischen und sozialen Unterschiede zwischen den verschiedenen ethnischen Gruppen Nigerias noch verschärfte. Das Land war so aufgeteilt, dass der Norden eine etwas höhere Bevölkerungszahl hatte als die beiden anderen Regionen zusammen. Bei der ersten Volkszählung in Nigeria gab es außerdem zahlreiche Berichte über Betrug, und auch heute noch ist die Bevölkerungsfrage in Nigeria ein hochpolitisches Thema. Auf dieser Grundlage wurde der nördlichen Region die Mehrheit der Sitze in der von den Kolonialbehörden eingerichteten Bundeslegislative zugewiesen. In jeder der drei Regionen bildeten die dominierenden ethnischen Gruppen, die Hausa-Fulani, die Yoruba und die Igbo, politische Parteien, die größtenteils regional und auf ethnischen Zugehörigkeiten beruhten: den Northern People“s Congress (und den National Council of Nigeria and the Cameroons (NCNC) im Osten). Obwohl diese Parteien in Bezug auf ihre ethnische oder regionale Zusammensetzung nicht ausschließlich homogen waren, resultierte der Zerfall Nigerias weitgehend aus der Tatsache, dass diese Parteien hauptsächlich in einer Region und einem Stamm ansässig waren.

Die Grundlage des modernen Nigeria entstand 1914, als Großbritannien die nördlichen und südlichen Protektorate zusammenlegte. Beginnend mit dem nördlichen Protektorat führten die Briten ein System der indirekten Herrschaft ein, bei dem sie durch Bündnisse mit lokalen Kräften Einfluss ausübten. Dieses System funktionierte so gut, dass sich Kolonialgouverneur Frederick Lugard erfolgreich dafür einsetzte, es durch Zusammenlegung auf das südliche Protektorat auszuweiten. Auf diese Weise wurde den Igbos ein fremdes und hierarchisches Regierungssystem aufgezwungen. Die Intellektuellen begannen, sich für mehr Rechte und Unabhängigkeit einzusetzen. Die Zahl dieser Intellektuellen nahm in den 1950er Jahren mit der massiven Ausweitung des nationalen Bildungsprogramms erheblich zu. In den 1940er und 1950er Jahren standen die Igbo- und Yoruba-Parteien an der Spitze der Kampagne für die Unabhängigkeit von der britischen Herrschaft. Die führenden Politiker des Nordens befürchteten, dass die Unabhängigkeit die politische und wirtschaftliche Vorherrschaft der westlicheren Eliten im Süden bedeuten würde, und zogen die Fortsetzung der britischen Herrschaft vor. Als Bedingung für die Annahme der Unabhängigkeit verlangten sie, dass das Land weiterhin in drei Regionen aufgeteilt werden sollte, wobei der Norden eine klare Mehrheit haben sollte. Die Führer der Igbo und Yoruba, die um jeden Preis ein unabhängiges Land erhalten wollten, akzeptierten die Forderungen des Nordens.

Die beiden südlichen Regionen wiesen jedoch erhebliche kulturelle und ideologische Unterschiede auf, was zu Unstimmigkeiten zwischen den beiden südlichen politischen Parteien führte. Erstens befürwortete die AG eine lockere Konföderation von Regionen in der entstehenden nigerianischen Nation, wobei jede Region die vollständige Kontrolle über ihr eigenes Gebiet haben sollte. Der Status von Lagos war ein wunder Punkt für die AG, die nicht wollte, dass Lagos, eine Yoruba-Stadt in Westnigeria (die damals Bundeshauptstadt und Sitz der nationalen Regierung war), zur Hauptstadt Nigerias ernannt wurde, wenn dies den Verlust der Souveränität der Yoruba bedeutete. Die AG bestand darauf, dass Lagos vollständig als Yoruba-Stadt anerkannt werden müsse, ohne dass die Yoruba ihre Identität, Kontrolle oder Autonomie verlieren würden. Im Gegensatz zu dieser Position war der NCNC bestrebt, Lagos als „Federal Capital Territory“ zum „Niemandsland“ zu erklären – eine Erklärung, die erwartungsgemäß die AG verärgerte, die anbot, die Entwicklung eines anderen Gebiets in Nigeria als „Federal Capital Territory“ zu finanzieren, und dann mit der Abspaltung von Nigeria drohte, wenn sie ihren Willen nicht durchsetzen würde. Die Abspaltungsdrohung der AG wurde auf zahlreichen Verfassungskonferenzen vorgebracht, dokumentiert und protokolliert, so auch auf der Verfassungskonferenz, die 1954 in London stattfand und auf der die Forderung erhoben wurde, ein Abspaltungsrecht in der Verfassung der entstehenden nigerianischen Nation zu verankern, um jedem Teil der entstehenden Nation die Möglichkeit zu geben, bei Bedarf aus Nigeria auszutreten. Dieser Vorschlag der AG, den Regionen im unabhängigen Nigeria ein Sezessionsrecht einzuräumen, wurde vom NCNC abgelehnt, der sich vehement für eine fest gefügte, vereinigte Nation einsetzte.

Die Spannungen zwischen dem Norden und dem Süden manifestierten sich zunächst im Jos-Aufstand von 1945, bei dem 300 Igbo starben, und dann am 1. Mai 1953 in den Kämpfen in der nördlichen Stadt Kano. Die politischen Parteien neigten dazu, sich auf den Machtausbau in ihren eigenen Regionen zu konzentrieren, was zu einer inkohärenten und uneinheitlichen Dynamik in der Bundesregierung führte.

Nigeria erlangte am 1. Oktober 1960 die Unabhängigkeit, und am 1. Oktober 1963 wurde die Erste Republik ausgerufen. Der erste Premierminister von Nigeria, Abubakar Tafawa Balewa, war ein Nordstaatler und Mitbegründer des Northern People“s Congress. Er verbündete sich mit dem National Council of Nigeria und der Kamerun-Partei und ihrem populären nationalistischen Führer Nnamdi „Zik“ Azikiwe, der zunächst Generalgouverneur und dann Präsident wurde. Die mit den Yoruba verbündete Action Group, die dritte große Partei, spielte die Rolle der Opposition.

Die Arbeiter waren zunehmend verärgert über die niedrigen Löhne und die schlechten Arbeitsbedingungen, insbesondere wenn sie ihr Schicksal mit dem Lebensstil der Politiker in Lagos verglichen. Die meisten Lohnempfänger lebten im Großraum Lagos, und viele wohnten in überfüllten, gefährlichen Wohnungen. 1963 verstärkten sich die Aktivitäten der Arbeiter, einschließlich der Streiks, die im Juni 1964 in einem landesweiten Generalstreik gipfelten. Die Streikenden hielten sich nicht an das Ultimatum, zur Arbeit zurückzukehren, und wurden schließlich von der Bereitschaftspolizei auseinander getrieben. Schließlich konnten sie doch Lohnerhöhungen durchsetzen. An dem Streik nahmen Menschen aus allen ethnischen Gruppen teil. Der pensionierte Brigadegeneral H. M. Njoku schrieb später, dass der Generalstreik die Spannungen zwischen der Armee und der Zivilbevölkerung stark verschärfte und die Armee unter Druck setzte, gegen eine Regierung vorzugehen, die weithin als korrupt wahrgenommen wurde.

Die Wahlen von 1964, bei denen das ganze Jahr über ein intensiver Wahlkampf geführt wurde, brachten die ethnischen und regionalen Spaltungen ans Licht. Der Unmut über die Politiker war groß, und viele Wahlkämpfer fürchteten bei ihren Reisen durch das Land um ihre Sicherheit. Die Armee wurde wiederholt in der Tiv-Division eingesetzt, tötete Hunderte und verhaftete Tausende von Tiv, die für ihre Selbstbestimmung eintraten.

Weit verbreitete Berichte über Betrug beeinträchtigten die Legitimität der Wahl. Die Menschen im Westen ärgerten sich vor allem über die politische Vorherrschaft des Northern People“s Congress, von dem viele Kandidaten bei den Wahlen ohne Gegenkandidaten antraten. Die Gewalt breitete sich im ganzen Land aus, und einige begannen, aus dem Norden und Westen zu fliehen, einige nach Dahomey. Die offensichtliche Vorherrschaft des Nordens im politischen System und das Chaos, das im ganzen Land ausbrach, veranlasste Teile des Militärs, über ein entschlossenes Vorgehen nachzudenken.

Obwohl das nigerianische Regiment sowohl im Ersten als auch im Zweiten Weltkrieg für Großbritannien gekämpft hatte, war die Armee, die Nigeria nach der Unabhängigkeit 1960 übernahm, eine Truppe für die innere Sicherheit, die eher dazu gedacht und ausgebildet war, die Polizei bei der Niederschlagung von Angriffen auf die Autorität zu unterstützen, als einen Krieg zu führen. Der indische Historiker Pradeep Barua bezeichnete die nigerianische Armee 1960 als „eine verherrlichte Polizeitruppe“, und auch nach der Unabhängigkeit behielt das nigerianische Militär die Rolle bei, die es in den 1950er Jahren unter den Briten innehatte. Die nigerianische Armee führte keine Feldausbildung durch und verfügte vor allem nicht über schwere Waffen. Vor 1948 durften Nigerianer keine Offiziersposten bekleiden, und erst 1948 erhielten einige vielversprechende nigerianische Rekruten die Erlaubnis, in Sandhurst eine Offiziersausbildung zu absolvieren, während gleichzeitig nigerianische Unteroffiziere Offiziere werden konnten, wenn sie einen Kurs zur Offiziersausbildung in Mons Hall oder Eaton Hall in England absolvierten. Trotz der Reformen wurden zwischen 1948 und 1955 durchschnittlich nur zwei Nigerianer pro Jahr zu Offizieren ernannt, von 1955 bis 1960 sogar nur sieben pro Jahr. Zum Zeitpunkt der Unabhängigkeit 1960 waren von den 257 Offizieren, die das Nigeria-Regiment kommandierten, aus dem die nigerianische Armee hervorging, nur 57 Nigerianer.

Militärputsche

Am 15. Januar 1966 versuchten Major Chukuma Kaduna Nzeogwu, Major Emmanuel Ifeajuna und andere untergeordnete Armeeoffiziere (hauptsächlich Majore und Hauptleute) einen Staatsstreich. Die beiden wichtigsten politischen Führer des Nordens, der Premierminister Sir Abubakar Tafawa Balewa und der Premierminister der Nordregion, Sir Ahmadu Bello, wurden von Major Nzeogwu hingerichtet. Ermordet wurden auch die Frau von Sir Ahmadu Bello und Offiziere aus dem Norden. Der Präsident, Sir Nnamdi Azikiwe, ein Igbo, befand sich auf einem längeren Urlaub auf den Westindischen Inseln. Er kehrte erst Tage nach dem Staatsstreich zurück. Es bestand der weit verbreitete Verdacht, dass die Igbo-Putschisten ihn und andere Igbo-Führer vor dem bevorstehenden Staatsstreich gewarnt hatten. Zusätzlich zu den Morden an den politischen Führern des Nordens wurden auch der Premierminister der Westregion, Ladoke Akintola, und hochrangige Yoruba-Militäroffiziere getötet. Der Putsch, der auch als „Der Putsch der fünf Majors“ bezeichnet wird, wird von einigen Seiten als Nigerias einziger revolutionärer Putsch bezeichnet. Es war der erste Staatsstreich in der kurzen Geschichte von Nigerias entstehender zweiter Demokratie. Einer der Gründe, die die Putschisten angaben, war Wahlbetrug. Beim „Majors“ Coup“ wurde nicht nur ein Großteil der nigerianischen Elite getötet, sondern auch ein Großteil der Führung der nigerianischen Bundesarmee, darunter sieben Offiziere im Rang eines Obersts. Von den sieben getöteten Offizieren waren vier aus dem Norden, zwei aus dem Südosten und einer aus dem Mittleren Westen. Nur einer war ein Igbo.

Dieser Staatsstreich wurde jedoch von anderen Teilen der Nigerianer, insbesondere im Norden und Westen, und von späteren Revisionisten der nigerianischen Staatsstreiche nicht als revolutionärer Staatsstreich angesehen. Einige, vor allem aus dem Osten Nigerias, behaupteten, die Majors hätten versucht, den Führer der Action Group, Obafemi Awolowo, aus dem Gefängnis zu befreien und ihn zum Chef der neuen Regierung zu machen. Ihre Absicht war es, die vom Norden dominierte Machtstruktur zu zerschlagen, aber ihre Bemühungen, die Macht zu übernehmen, waren nicht erfolgreich. Johnson Aguiyi-Ironsi, ein Igbo und loyaler Chef der nigerianischen Armee, unterdrückte die Putschversuche im Süden und wurde am 16. Januar nach der Kapitulation der Majors zum Staatsoberhaupt erklärt.

Letztlich waren die Majors jedoch nicht in der Lage, dieses politische Ziel zu verwirklichen. Während es ihnen am 15. Januar gelang, im Norden die politische Kontrolle zu übernehmen, scheiterte der Putsch im Süden, insbesondere im Militärbezirk Lagos-Ibadan-Abeokuta, wo es den loyalen Truppen unter dem Armeechef Johnson Aguyi-Ironsi gelang, den Aufstand niederzuschlagen. Abgesehen von Ifeajuna, der nach dem Scheitern des Staatsstreichs aus dem Land floh, ergaben sich die beiden anderen Januar-Majors und die übrigen an der Revolte beteiligten Militäroffiziere später dem loyalen Oberkommando und wurden anschließend inhaftiert, als eine föderale Untersuchung des Vorfalls begann.

Aguyi-Ironsi setzte die Verfassung außer Kraft und löste das Parlament auf. Er schaffte die regionale konföderierte Regierungsform ab und verfolgte eine einheitliche Politik, die vom NCNC favorisiert wurde, da er offensichtlich von der politischen Philosophie des NCNC beeinflusst war. Er ernannte jedoch Oberst Hassan Katsina, den Sohn des Emirs von Katsina, Usman Nagogo, zum Gouverneur der Nordregion, was auf eine gewisse Bereitschaft zur Zusammenarbeit mit diesem Block hindeutet. Außerdem ließ er bevorzugt Politiker aus dem Norden aus dem Gefängnis frei (was es ihnen ermöglichte, seinen bevorstehenden Sturz zu planen). Aguyi-Ironsi lehnte ein britisches Angebot zur militärischen Unterstützung ab, versprach jedoch, die britischen Interessen zu schützen.

Es war fatal, dass Ironsi die gescheiterten Verschwörer nicht vor Gericht stellte, wie es das damalige Militärrecht vorschrieb und wie es die meisten nördlichen und westlichen Offiziere empfahlen, sondern dass die Verschwörer bei vollem Sold im Militär blieben und einige sogar befördert wurden, während sie auf ihren Prozess warteten. Trotz des Scheiterns des Staatsstreichs wurde weithin davon ausgegangen, dass er in erster Linie den Igbo-Völkern zugute kam, da die Verschwörer keine Konsequenzen für ihr Handeln zu spüren bekamen und keine bedeutenden politischen Führer der Igbo betroffen waren. Obwohl die Putschisten überwiegend aus dem Norden stammten, waren die meisten der bekannten Verschwörer Igbo, und die militärische und politische Führung der westlichen und nördlichen Regionen war weitgehend blutig ausgeschaltet worden, während das Militär im Osten

Trotz der überwältigenden Widersprüche – der Staatsstreich wurde von Soldaten aus dem Norden ausgeführt (wie John Atom Kpera, dem späteren Militärgouverneur des Bundesstaates Benue), der Tötung des Igbo-Soldaten Oberstleutnant Arthur Unegbe durch die Putschisten und der Beendigung des von den Igbo angeführten Staatsstreichs durch Ironsi – führte die Leichtigkeit, mit der Ironsi den Staatsstreich beendete, zu dem Verdacht, dass die Igbo-Putschisten von Anfang an geplant hatten, Ironsi den Weg zur Machtübernahme in Nigeria zu ebnen.

Oberst Odumegwu Ojukwu wurde zu dieser Zeit Militärgouverneur der Ostregion. Am 24. Mai 1966 erließ die Militärregierung den Einigungserlass

Angesichts der Provokationen der östlichen Medien, die immer wieder demütigende Plakate und Karikaturen der getöteten Politiker aus dem Norden zeigten, meuterten die Soldaten aus dem Norden in der Nacht des 29. Juli 1966 in der Kaserne von Abeokuta und lösten damit einen Gegenputsch aus, der bereits in Planung war. Ironsi befand sich während der Meuterei auf einem Besuch in Ibadan und wurde dort (zusammen mit seinem Gastgeber Adekunle Fajuyi) getötet. Der Gegenputsch führte zur Einsetzung von Oberstleutnant Yakubu Gowon als Oberbefehlshaber der nigerianischen Streitkräfte. Gowon wurde als Kompromisskandidat ausgewählt. Er war ein Nordstaatler, ein Christ, gehörte einem Minderheitenstamm an und genoss in der Armee einen guten Ruf.

Offensichtlich sah sich Gowon nicht nur mit einem möglichen Patt mit dem Osten konfrontiert, sondern auch mit Abspaltungsdrohungen aus dem Norden und sogar aus dem Westen. Die Verschwörer des Gegenputsches hatten erwogen, die Gelegenheit zu nutzen, um selbst aus der Föderation auszutreten. Die Botschafter Großbritanniens und der Vereinigten Staaten drängten Gowon jedoch, die Kontrolle über das gesamte Land zu behalten. Gowon folgte diesem Plan, hob das Einigungsdekret auf und kündigte die Rückkehr zum föderalen System an.

Verfolgung der Igbo

Von Juni bis Oktober 1966 wurden bei Pogromen im Norden schätzungsweise 8.000 bis 30.000 Igbo getötet, die Hälfte davon Kinder, und mehr als eine bis zwei Millionen Igbo flohen in die Ostregion. Der 29. September 1966 galt als der schlimmste Tag; wegen der Massaker wurde er „Schwarzer Donnerstag“ genannt.

Der Ethnomusikologe Charles Keil, der 1966 Nigeria besuchte, berichtete darüber:

Die Pogrome, deren Zeuge ich in Makurdi, Nigeria (Ende September 1966) wurde, wurden durch monatelange intensive anti-Ibo- und anti-östliche Gespräche unter Tiv, Idoma, Hausa und anderen in Makurdi ansässigen Nordstaatlern vorweggenommen, und nach einem Muster, das sich in einer Stadt nach der anderen wiederholt, wurden die Massaker von der nigerianischen Armee angeführt. Vor, während und nach dem Gemetzel konnte man Oberst Gowon über das Radio hören, wie er allen Menschen aus dem Osten, allen Bürgern Nigerias, „Sicherheitsgarantien“ gab, aber die Absicht der Soldaten, der einzigen Macht, die in Nigeria jetzt oder damals zählt, war schmerzlich klar. Nachdem ich die ausgeweideten Leichen entlang der Straße von Makurdi gezählt hatte, wurde ich von Soldaten zurück in die Stadt eskortiert, die sich für den Gestank entschuldigten und höflich erklärten, dass sie mir und der Welt einen großen Gefallen taten, indem sie die Igbos eliminierten.

Die föderale Militärregierung legte auch den Grundstein für die Wirtschaftsblockade der Ostregion, die 1967 voll in Kraft trat.

Der Zustrom von Flüchtlingen in Ostnigeria führte zu einer schwierigen Situation. Zwischen Ojukwu, der Ostnigeria vertrat, und Gowon, der die nigerianische Militärregierung vertrat, fanden ausführliche Verhandlungen statt. Im Aburi-Abkommen, das schließlich in Aburi, Ghana, unterzeichnet wurde, einigten sich die Parteien darauf, dass eine lockerere nigerianische Föderation eingeführt werden sollte. Gowon verzögerte die Bekanntgabe des Abkommens und brach es schließlich ab.

Am 27. Mai 1967 verkündete Gowon die Aufteilung Nigerias in zwölf Staaten. Mit diesem Dekret wurde die Eastern Region in drei Teile aufgeteilt: South Eastern State, Rivers State und East Central State. Die Igbos, die im East Central State konzentriert waren, verloren nun die Kontrolle über den größten Teil des Erdöls in den beiden anderen Gebieten.

Am 30. Mai 1967 erklärte Ojukwu die Unabhängigkeit der Republik Biafra.

Die föderale Militärregierung verhängte sofort ein Embargo für den gesamten Schiffsverkehr von und nach Biafra – jedoch nicht für Öltanker. Biafra ging schnell dazu über, von den Ölgesellschaften, die innerhalb seiner Grenzen tätig waren, Ölgebühren zu verlangen. Als Shell-BP dieser Forderung Ende Juni nachkam, dehnte die Bundesregierung ihre Blockade auf das Öl aus. Die Blockade, die von den meisten ausländischen Akteuren akzeptiert wurde, trug entscheidend dazu bei, Biafra von Beginn des Krieges an zu benachteiligen.

Obwohl die sehr junge Nation einen chronischen Mangel an Waffen hatte, um in den Krieg zu ziehen, war sie entschlossen, sich zu verteidigen. Obwohl es in Europa und anderswo viel Sympathie gab, erkannten nur fünf Länder (Tansania, Gabun, Côte d“Ivoire, Sambia und Haiti) die neue Republik offiziell an. Großbritannien lieferte schwere Waffen und Munition an die nigerianische Seite, weil es das Land, das es geschaffen hatte, erhalten wollte. Die Biafra-Seite erhielt Waffen und Munition aus Frankreich, obwohl die französische Regierung bestritt, Biafra zu unterstützen. In einem Artikel in Paris Match vom 20. November 1968 wurde behauptet, dass französische Waffen über Nachbarländer wie Gabun nach Biafra gelangten. Die umfangreichen Waffenlieferungen Großbritanniens waren der wichtigste Faktor, der den Ausgang des Krieges bestimmte.

Es wurden mehrere Friedensabkommen geschlossen, von denen das bedeutendste in Aburi, Ghana, stattfand (das Aburi-Abkommen). Über die Ereignisse in Aburi gab es unterschiedliche Darstellungen. Ojukwu beschuldigte die Bundesregierung, ihre Versprechen nicht eingehalten zu haben, während die Bundesregierung Ojukwu der Verzerrung und Halbwahrheiten bezichtigte. Ojukwu erreichte die Zustimmung zu einer Konföderation für Nigeria und nicht zu einer Föderation. Er wurde von seinen Beratern gewarnt, dass Gowon den Unterschied nicht verstand und die Vereinbarung nicht einhalten würde.

Als dies geschah, sah Ojukwu darin sowohl ein Versagen Gowons, sich an den Geist des Aburi-Abkommens zu halten, als auch einen Mangel an Integrität auf Seiten der nigerianischen Militärregierung bei den Verhandlungen über ein vereinigtes Nigeria. Gowons Berater waren dagegen der Meinung, dass er so viel wie politisch möglich im Sinne des Aburi-Abkommens unternommen hatte. Die östliche Region war für einen Krieg sehr schlecht ausgerüstet und den Nigerianern zahlenmäßig und waffentechnisch unterlegen, hatte aber den Vorteil, dass sie in ihrer Heimat kämpfte, von den meisten Menschen im Osten unterstützt wurde, entschlossen war und die begrenzten Ressourcen nutzen konnte.

Das Vereinigte Königreich, das über Shell-BP nach wie vor den größten Einfluss auf die hoch geschätzte nigerianische Ölindustrie ausübte, und die Sowjetunion unterstützten die nigerianische Regierung vor allem durch Militärlieferungen.

Die nigerianische Armee war 1967 völlig unvorbereitet auf einen Krieg. Die nigerianische Armee verfügte über keinerlei Ausbildung oder Kriegserfahrung auf operativer Ebene, da sie immer noch in erster Linie für die innere Sicherheit zuständig war. Die meisten nigerianischen Offiziere kümmerten sich mehr um ihr soziales Leben als um die militärische Ausbildung und verbrachten einen unverhältnismäßig großen Teil ihrer Zeit mit Feiern, Trinken, Jagen und Spielen. Der soziale Status in der Armee war extrem wichtig, und die Offiziere verwendeten übermäßig viel Zeit darauf, sicherzustellen, dass ihre Uniformen stets makellos waren, während es einen Wettbewerb um die teuersten Autos und Häuser gab. Die Morde und Säuberungen während der beiden Staatsstreiche von 1966 hatten die meisten Absolventen von Sandhurst das Leben gekostet. Im Juli 1966 waren alle Offiziere im Rang eines Obersts entweder getötet oder entlassen worden, während nur noch fünf Offiziere im Rang eines Oberstleutnants am Leben und im Dienst waren. Fast alle Nachwuchsoffiziere hatten ihr Offizierspatent nach 1960 erhalten, und die meisten waren in hohem Maße von den erfahreneren Unteroffizieren abhängig, um die notwendige Führung zu gewährleisten. Die gleichen Probleme, die die Bundesarmee plagten, betrafen auch die Biafran-Armee, deren Offizierskorps sich aus ehemaligen Bundes-Igbo-Offizieren zusammensetzte, in noch stärkerem Maße. Der Mangel an erfahrenen Offizieren war ein großes Problem für die Biafran-Armee, das durch ein Klima der Paranoia und des Misstrauens innerhalb Biafras noch verschärft wurde, da Ojukwu glaubte, dass andere ehemalige Bundesoffiziere ein Komplott gegen ihn schmiedeten.

Kurz nachdem die nigerianische Regierung ihre Blockade auf das Öl ausgedehnt hatte, startete sie eine „Polizeiaktion“, um das abtrünnige Gebiet zurückzuerobern. Der Krieg begann in den frühen Morgenstunden des 6. Juli 1967, als nigerianische Bundestruppen in zwei Kolonnen nach Biafra vorrückten. Die Biafra-Strategie war erfolgreich: Die Bundesregierung hatte den Krieg begonnen, und der Osten verteidigte sich. Die Offensive der nigerianischen Armee verlief durch den Norden Biafras unter der Führung von Oberst Mohammed Shuwa, und die lokalen Militäreinheiten wurden als 1. Die Division wurde hauptsächlich von Offizieren aus dem Norden geführt. Nach unerwartet heftigem Widerstand und hohen Verlusten rückte die westliche nigerianische Kolonne auf die Stadt Nsukka vor, die am 14. Juli fiel, während die östliche Kolonne nach Garkem vorstieß, das am 12. Juli eingenommen wurde.

Biafranische Offensive

Die Biafraner antworteten mit einer eigenen Offensive. Am 9. August überquerten die biafranischen Streitkräfte ihre Westgrenze und den Fluss Niger in den mittleren Westen Nigerias. Über die Hauptstadt des Bundesstaates, Benin City, drangen die Biafraner bis zum 21. August nach Westen vor, wo sie in Ore im heutigen Bundesstaat Ondo, 210 Kilometer östlich der nigerianischen Hauptstadt Lagos, aufgehalten wurden. Der Angriff der Biafraner wurde von Oberstleutnant Banjo, einem Yoruba, angeführt, der den Rang eines Brigadiers hatte. Der Angriff stieß auf wenig Widerstand, und der Staat im Mittleren Westen wurde problemlos eingenommen. Dies war auf die vor der Sezession getroffene Vereinbarung zurückzuführen, dass alle Soldaten in ihre Regionen zurückkehren sollten, um der Flut von Morden Einhalt zu gebieten, denen vor allem Igbo-Soldaten zum Opfer gefallen waren. Die nigerianischen Soldaten, die den Staat im Mittleren Westen verteidigen sollten, waren zumeist Igbo aus diesem Staat, und während einige von ihnen mit ihren biafranischen Kollegen in Kontakt standen, leisteten andere Widerstand gegen die Invasion. General Gowon beauftragte daraufhin Oberst Murtala Mohammed (der 1975 Staatsoberhaupt wurde), eine weitere Division (die 2. Infanteriedivision) zu bilden, um die Biafraner aus dem Mittleren Westen zu vertreiben, die Grenze des Weststaates zu verteidigen und Biafra anzugreifen. Gleichzeitig erklärte Gowon den „totalen Krieg“ und kündigte an, dass die Bundesregierung die gesamte Bevölkerung Nigerias für die Kriegsanstrengungen mobilisieren würde. Vom Sommer 1967 bis zum Frühjahr 1969 wuchs die Bundesarmee von 7.000 Mann auf 200.000 Mann an, die in drei Divisionen organisiert waren. Biafra begann den Krieg mit nur 240 Soldaten in Enugu, die bis August 1967 auf zwei Bataillone anwuchsen, die bald zu zwei Brigaden, der 51. und 52. Im Jahr 1969 verfügten die Biafraner über 90.000 Soldaten, die in fünf unterbesetzten Divisionen und einer Reihe unabhängiger Einheiten untergebracht waren.

Als die nigerianischen Streitkräfte den Staat im Mittleren Westen zurückeroberten, erklärte der biafranische Militärverwalter ihn am 19. September zur Republik Benin, die jedoch am nächsten Tag zu existieren aufhörte. (Das heutige Benin, westlich von Nigeria, hieß damals noch Dahomey).

Obwohl Benin City am 22. September von den Nigerianern zurückerobert wurde, erreichten die Biafraner ihr Hauptziel, indem sie so viele nigerianische Bundestruppen wie möglich fesselten. General Gowon startete auch eine Offensive in Biafra südlich des Nigerdeltas bis zum Flussgebiet, wobei er den Großteil des Lagos-Garnisonskommandos unter Oberst Benjamin Adekunle (genannt der Schwarze Skorpion) zur Bildung der 3. Im weiteren Verlauf des Krieges rekrutierte die nigerianische Armee aus einem größeren Gebiet, einschließlich der Yoruba, Itshekiri, Urhobo, Edo, Ijaw usw.

Nigerianische Offensive

Das Kommando war in zwei Brigaden mit je drei Bataillonen unterteilt. Die 1. Brigade rückte auf der Achse der Straße Ogugu-Ogunga-Nsukka vor, die 2. Brigade auf der Achse der Straße Gakem-Obudu-Ogoja. Bis zum 10. Juli 1967 hatte die 1. Brigade alle ihr zugewiesenen Gebiete erobert. Bis zum 12. Juli hatte die 2. Brigade Gakem, Ogudu und Ogoja eingenommen. Zur Unterstützung Nigerias schickte Ägypten sechs Iljuschin Il-28-Bomber, die von ägyptischen Flugbesatzungen geflogen wurden. Die Angewohnheit der Ägypter, Krankenhäuser des Roten Kreuzes sowie Schulen, Krankenhäuser und Marktplätze zu bombardieren, trug wesentlich dazu bei, Biafra internationale Sympathien zu verschaffen.

Enugu wurde zum Zentrum der Sezession und der Rebellion, und die nigerianische Regierung glaubte, dass mit der Einnahme von Enugu die Sezessionsbestrebungen beendet würden. Die Pläne zur Eroberung Enugus begannen am 12. September 1967. Am 4. Oktober nahm die 1. nigerianische Division Enugu ein. Ojukwu schlief im Biafran State House, als die Bundestruppen angriffen, und entkam nur knapp, indem er sich als Diener verkleidete. Viele Nigerianer hofften, dass die Einnahme von Enugu die traditionelle Elite der Igbos davon überzeugen würde, ihre Unterstützung für die Sezession aufzugeben, selbst wenn Ojukwu ihnen nicht folgen würde. Dies geschah jedoch nicht. Ojukwu verlegte seine Regierung problemlos nach Umuahia, einer Stadt, die tief im traditionellen Igbo-Gebiet liegt. Der Fall von Enugu trug zu einer kurzzeitigen Destabilisierung der biafranischen Propagandabemühungen bei, da die erzwungene Verlegung des Personals zu einer Desorganisation des Informationsministeriums führte und der Erfolg der Bundestruppen frühere Behauptungen der Biafraner, der nigerianische Staat könne einem langwierigen Krieg nicht standhalten, entkräftete. Am 23. Oktober erklärte der offizielle biafranische Rundfunk in einer Sendung, dass Ojukwu versprochen habe, den Widerstand gegen die Bundesregierung fortzusetzen, und dass er den Verlust von Enugu auf subversive Aktionen zurückführe.

Nigerianische Soldaten unter Murtala Mohammed töteten 700 Zivilisten, als sie Asaba am Niger einnahmen. Die Nigerianer wurden dreimal zurückgeschlagen, als sie im Oktober versuchten, den Niger zu überqueren, was zum Verlust von Tausenden von Soldaten, Dutzenden von Panzern und Ausrüstung führte. Der erste Versuch der 2. Infanteriedivision am 12. Oktober, den Niger von der Stadt Asaba aus in Richtung der biafranischen Stadt Onitsha zu überqueren, kostete die nigerianische Bundesarmee über 5.000 getötete, verwundete, gefangene oder vermisste Soldaten. Die Operation Tigerkralle (17.-20. Oktober 1967) war ein militärischer Konflikt zwischen nigerianischen und biafranischen Streitkräften. Am 17. Oktober 1967 drangen die Nigerianer unter der Führung des „Schwarzen Skorpions“ Benjamin Adekunle in Calabar ein, während die Biafraner von Oberst Ogbu Ogi, der für die Kontrolle des Gebiets zwischen Calabar und Opobo zuständig war, und Lynn Garrison, einem ausländischen Söldner, angeführt wurden. Die Biafraner gerieten sofort unter Beschuss aus dem Wasser und aus der Luft. In den folgenden zwei Tagen bombardierte die nigerianische Luftwaffe die biafranischen Stellungen und Militärvorräte. Am selben Tag erreichte Lynn Garrison Calabar, wurde aber sofort von den Bundestruppen unter Beschuss genommen. Am 20. Oktober zogen sich die Truppen von Garrison aus der Schlacht zurück, während Oberst Ogi offiziell vor General Adekunle kapitulierte. Am 19. Mai 1968 wurde Portharcourt eingenommen. Mit der Eroberung von Enugu, Bonny, Calabar und Portharcourt gab es für die Außenwelt keinen Zweifel mehr an der Überlegenheit der Bundestruppen in diesem Krieg.

Die biafranische Propaganda machte für militärische Niederlagen stets „Saboteure“ in den Reihen der biafranischen Offiziere verantwortlich, und sowohl die Offiziere als auch die anderen Dienstgrade wurden aufgefordert, mutmaßliche „Saboteure“ zu denunzieren. Während des gesamten Krieges wurden biafranische Offiziere weitaus häufiger von der eigenen Seite hingerichtet als von der Bundesarmee, da Ojukwu Säuberungen durchführte und Offiziere, die lediglich beschuldigt wurden, „Saboteure“ zu sein, ausschalten und erschießen ließ. Ojukwu traute der Mehrheit der ehemaligen Bundes-Igbo-Offiziere, die sich für Biafra eingesetzt hatten, nicht und sah sie als potenzielle Rivalen an, was zu mörderischen Säuberungen führte, in deren Folge die meisten von ihnen hingerichtet wurden. Außerdem brauchte Ojukwu Sündenböcke für die Niederlagen Biafras, und der Tod war die übliche Strafe für einen biafrikanischen Offizier, der eine Schlacht verloren hatte. Aus Angst vor einem Staatsstreich schuf Ojukwu mehrere Einheiten wie die von ihm selbst befehligte S-Brigade und die 4. Kommando-Brigade, die von dem deutschen Söldner Rolf Steiner befehligt wurde und außerhalb der regulären Befehlskette stand. Barua schrieb, dass Ojukwus Führungsstil, insbesondere die häufigen Hinrichtungen seiner eigenen Offiziere, eine „katastrophale Auswirkung“ auf die Moral des biafranischen Offizierskorps hatte. Die Hinrichtungen von Offizieren erschwerten es den biafranischen Offizieren auch, die für eine erfolgreiche Durchführung militärischer Operationen erforderliche Erfahrung zu sammeln, da es der biafranischen Armee laut Barua sowohl an „Kontinuität als auch an Zusammenhalt“ fehlte, um aus dem Krieg zu lernen.

Kontrolle der Ölförderung

Die Erdölexploration in Nigeria wurde 1937 von der Shell-BP Petroleum Development Company eingeleitet. Um das Öl in der Ostregion zu kontrollieren, verhängte die Bundesregierung ein Schifffahrtsembargo über das Gebiet. Dieses Embargo galt nicht für Öltanker. Die Führung von Biafra forderte in einem Schreiben an Shell-BP Lizenzgebühren für das Öl, das in ihrer Region gefördert wurde. Nach reiflicher Überlegung beschloss Shell-BP, Biafra die Summe von 250.000 Pfund zu zahlen. Die Nachricht von dieser Zahlung erreichte die Bundesregierung, die sofort das Schifffahrtsembargo auf Öltanker ausweitete. Die nigerianische Regierung machte Shell-BP auch klar, dass sie von dem Unternehmen die sofortige Zahlung aller ausstehenden Ölgebühren erwartete. Da die Zahlungen für Biafra ausblieben, wies die Regierung Shell-BP an, die Aktivitäten in Biafra einzustellen und übernahm das Unternehmen.

Ende Juli 1967 eroberten nigerianische Bundestruppen und Marinesoldaten Bonny Island im Nigerdelta und übernahmen damit die Kontrolle über wichtige Shell-BP-Anlagen. Die Operationen begannen erneut im Mai 1968, als Nigeria Port Harcourt einnahm. Die Anlagen waren beschädigt worden und mussten repariert werden. Die Ölproduktion und der Export wurden fortgesetzt, allerdings auf einem niedrigeren Niveau. Mit der Fertigstellung eines neuen Terminals in Forçados im Jahr 1969 stieg die Produktion von 142.000 Barrel

Gräueltaten gegen ethnische Minderheiten in Biafra

Die Minderheiten in Biafra waren Opfer von Gräueltaten derjenigen, die für beide Seiten des Konflikts kämpften. Die Pogrome im Norden im Jahr 1966 richteten sich wahllos gegen Menschen aus Ostnigeria. Trotz eines scheinbar natürlichen Bündnisses zwischen diesen Opfern der Pogrome im Norden nahmen die Spannungen zu, da die Minderheiten, die schon immer ein Interesse an einem eigenen Staat innerhalb der nigerianischen Föderation hatten, verdächtigt wurden, mit den Bundestruppen zu kollaborieren, um Biafra zu untergraben.

Die Bundestruppen waren an diesem Verbrechen ebenso schuldig. In der Rivers-Region wurden ethnische Minderheiten, die mit Biafra sympathisierten, zu Hunderten von den Bundestruppen getötet. In Calabar wurden etwa 2000 Efiks ebenfalls von den Bundestruppen getötet. Außerhalb von Biafra wurden von beiden Konfliktparteien Gräueltaten an den Einwohnern von Asaba im heutigen Bundesstaat Delta begangen.

Großbritannien

Großbritannien wollte seine Versorgung mit billigem Qualitätsöl aus Nigeria aufrechterhalten und ausbauen. Daher räumte es der Aufrechterhaltung der Ölförder- und Raffinerieanlagen hohe Priorität ein. Der Ausbruch des Krieges nur eine Woche vor dem Sechs-Tage-Krieg im Nahen Osten führte zu einer Blockade des Suezkanals, so dass die Öltanker aus dem Nahen Osten gezwungen waren, die lange Route um das Kap der Guten Hoffnung herum zu nehmen, was die Kosten für das Öl aus dem Nahen Osten erhöhte. Dies wiederum erhöhte die Bedeutung des nigerianischen Öls für Großbritannien, da nigerianisches Öl billiger war als Öl aus dem Persischen Golf. Als anfangs nicht klar war, welche Seite sich durchsetzen würde, wartete Großbritannien erst einmal ab, bevor es sich endgültig für Nigeria entschied. Nigeria verfügte über eine Marine mit nur sechs Schiffen, von denen das größte eine Fregatte war, eine Luftwaffe mit 76 Flugzeugen, von denen kein einziges ein Jagdflugzeug oder ein Bomber war, und eine Armee mit 7.000 Mann ohne Panzer und einem Mangel an Offizieren mit Führungserfahrung. Obwohl auch Biafra ähnlich schwach war, schienen beide Seiten zu Beginn des Krieges gleich stark zu sein, und der nigerianische Sieg galt keineswegs als ausgemacht.

Shell-BP prüfte daher sorgfältig eine Aufforderung der Bundesregierung, die von Biafra geforderten Lizenzgebühren nicht zu zahlen. Die Anwälte von Shell-BP wiesen darauf hin, dass eine Zahlung an Biafra angemessen wäre, wenn diese Regierung tatsächlich Recht und Ordnung in der fraglichen Region aufrechterhalten würde. Die britische Regierung wies darauf hin, dass eine Zahlung an Biafra den guten Willen der Bundesregierung untergraben könnte. Shell-BP leistete die Zahlung, und die Regierung verhängte eine Blockade der Ölexporte. Shell-BP und die britische Regierung waren gezwungen, sich für eine Seite zu entscheiden, und stellten sich auf die Seite der Bundesregierung in Lagos, da sie offenbar davon ausgingen, dass diese Seite den Krieg eher gewinnen würde. So schrieb der britische Hochkommissar in Lagos am 27. Juli 1967 an den Staatssekretär für Commonwealth-Angelegenheiten:

Ojukwu wird selbst im Falle eines Sieges nicht in einer starken Position sein. Er wird alle internationale Hilfe und Anerkennung brauchen, die er bekommen kann. Die Bundesregierung wäre sowohl international als auch intern in einer viel besseren Position. Sie hätte einen stichhaltigen Grund für die härteste Behandlung eines Unternehmens, das einen Rebellen subventioniert hat, und ich bin davon überzeugt, dass sie ihren Standpunkt bis hin zur Annullierung der Konzessionen des Unternehmens und zur Verstaatlichung seiner Anlagen durchsetzen würde. Ich schließe daraus, daß, wenn das Unternehmen seine Meinung ändert und die britische Regierung um Rat bittet, das Beste, was man ihm geben kann, darin besteht, daß es mit dem Scheckbuch in der Hand eilig auf die Lagos-Seite des Zauns zurückklettert.

Shell-BP befolgte diesen Rat. Shell-BP unterstützte Nigeria während des gesamten Krieges im Stillen und zahlte in einem Fall eine Lizenzgebühr von 5,5 Millionen Pfund, um den Kauf weiterer britischer Waffen zu finanzieren.

Während des Krieges belieferte Großbritannien Nigeria heimlich mit Waffen und militärischen Informationen und half ihm möglicherweise auch, Söldner anzuheuern. Nachdem die Entscheidung für Nigeria gefallen war, richtete die BBC ihre Berichterstattung auf diese Seite aus. Die Militärregierung wurde unter anderem mit zwei Schiffen und 60 Fahrzeugen beliefert.

In Großbritannien begann die humanitäre Kampagne für Biafra am 12. Juni 1968 mit Medienberichten auf ITV und in The Sun. Die Wohltätigkeitsorganisationen Oxfam und Save the Children Fund wurden bald eingesetzt und verfügten über große Geldsummen.

Frankreich

Frankreich versorgte Biafra mit Waffen, Söldnern und anderen Hilfsgütern und machte sich international für die Sache Biafras stark, indem es die Situation als Völkermord bezeichnete. Präsident Charles de Gaulle verwies auf die „gerechte und edle Sache Biafras“. Frankreich erkannte Biafra jedoch nicht diplomatisch an. Über Pierre Laureys hatte Frankreich offenbar zwei B-26, Alouette-Hubschrauber und Piloten zur Verfügung gestellt. Frankreich belieferte Biafra mit erbeuteten deutschen und italienischen Waffen aus dem Zweiten Weltkrieg ohne Seriennummern, die im Rahmen regelmäßiger Lieferungen an die Elfenbeinküste gingen. Frankreich verkaufte auch gepanzerte Panhard-Fahrzeuge an die nigerianische Regierung.

Die Beteiligung Frankreichs am Krieg kann im Zusammenhang mit seiner geopolitischen Strategie (Françafrique) und der Konkurrenz mit den Briten in Westafrika gesehen werden. Nigeria war ein Stützpunkt des britischen Einflusses in dem überwiegend französisch geprägten Gebiet. Frankreich und Portugal nutzten die benachbarten Länder in ihrem Einflussbereich, insbesondere die Elfenbeinküste unter Präsident Félix Houphouët-Boigny, als Zwischenstationen für Lieferungen nach Biafra. In gewisser Weise wiederholte Frankreich auch seine frühere Politik aus der Kongo-Krise, als es die Abspaltung der südlichen Bergbauprovinz Katanga unterstützte.

Frankreich war auf internationaler Ebene führend bei der politischen Unterstützung von Biafra. Auch Portugal lieferte Waffen. Diese Transaktionen wurden über das „Biafran Historical Research Centre“ in Paris abgewickelt. Die mit Frankreich verbündeten Länder Gabun und Côte d“Ivoire erkannten Biafra im Mai 1968 an. Am 8. Mai 1968 beteiligte sich De Gaulle persönlich mit 30.000 Francs am Kauf von Medikamenten für die französische Rotkreuz-Mission. Die weit verbreiteten Studenten- und Arbeiterunruhen lenkten die Aufmerksamkeit der Regierung nur vorübergehend ab. Die Regierung verhängte ein Waffenembargo, hielt aber unter dem Deckmantel der humanitären Hilfe Waffenlieferungen nach Biafra aufrecht. Im Juli verstärkte die Regierung ihre Bemühungen, die Öffentlichkeit in einen humanitären Ansatz zur Bewältigung des Konflikts einzubeziehen. Bilder von hungernden Kindern und Anschuldigungen des Völkermords füllten die französischen Zeitungen und Fernsehprogramme. Inmitten dieses Presserummels gab De Gaulle am 31. Juli 1968 eine offizielle Erklärung zur Unterstützung von Biafra ab. Maurice Robert, Leiter der Afrika-Operationen des Service de Documentation Extérieure et de Contre-Espionnage (SDECE, französischer Auslandsgeheimdienst), schrieb 2004, dass seine Behörde die Presse mit Details über den Krieg versorgte und sie aufforderte, das Wort „Völkermord“ in ihrer Berichterstattung zu verwenden.

Frankreich rief vom 11. bis 17. März 1969 eine „Biafra-Woche“ aus, in deren Mittelpunkt eine vom französischen Roten Kreuz veranstaltete 2-Franc-Tombola stand. Kurz darauf stoppte de Gaulle die Waffenlieferungen und trat am 27. April 1969 zurück. Interimspräsident Alain Poher entließ General Jacques Foccart, den führenden Koordinator der französischen Afrikapolitik. Georges Pompidou stellte Foccart wieder ein und nahm die Unterstützung für Biafra wieder auf, einschließlich der Zusammenarbeit mit dem südafrikanischen Geheimdienst, um mehr Waffen zu importieren.

Vereinigte Staaten

Die Vereinigten Staaten erklärten offiziell ihre Neutralität, wobei US-Außenminister Dean Rusk feststellte, dass „Amerika nicht in der Lage ist, Maßnahmen zu ergreifen, da Nigeria ein Gebiet unter britischem Einfluss ist“. Formal waren die Vereinigten Staaten im Bürgerkrieg neutral. Strategisch gesehen standen ihre Interessen auf der Seite der föderalen Militärregierung, obwohl es in der Bevölkerung eine beträchtliche Unterstützung für Biafra gab. Die USA sahen auch einen Wert in ihrem Bündnis mit Lagos und versuchten, private Investitionen im Wert von 800 Millionen Dollar (nach Einschätzung des Außenministeriums) zu schützen.

Am 9. September 1968 erklärte der Präsidentschaftskandidat der Vereinigten Staaten Richard Nixon:

Bisher wurden die Bemühungen um eine Erleichterung des Biafra-Volkes durch den Wunsch der nigerianischen Zentralregierung nach einem totalen und bedingungslosen Sieg und durch die Furcht des Ibo-Volkes vereitelt, dass eine Kapitulation Gräueltaten und Völkermord im großen Stil bedeutet. Doch genau dieser Völkermord findet derzeit statt – und der Hunger ist der Sensenmann.

Als Nixon 1969 Präsident wurde, stellte er fest, dass er wenig tun konnte, um die bestehende Haltung zu ändern, abgesehen von der Forderung nach einer weiteren Runde von Friedensgesprächen. Trotzdem unterstützte er Biafra weiterhin persönlich.

Sowjetunion

Die Sowjetunion unterstützte die nigerianische Regierung nachdrücklich und wies auf die Ähnlichkeit mit der Situation im Kongo hin. Da Nigeria mehr Flugzeuge benötigte, deren Verkauf Großbritannien und die Vereinigten Staaten ablehnten, nahm Gowon im Sommer 1967 ein sowjetisches Angebot über den Verkauf einer Staffel von 17 MiG-17-Kampfflugzeugen an. Das von den Briten ausgebildete nigerianische Militär neigte dazu, der Sowjetunion zu misstrauen, aber der sowjetische Botschafter in Lagos, Alexander Romanow, ein geselliger und freundlicher Mann sowie ein gewiefter Diplomat, stellte ein ausgezeichnetes Verhältnis zu Gowon her und überzeugte ihn, dass die Annahme sowjetischer Waffen keine Unterwerfung unter die Sowjetunion bedeuten würde. Die ersten MiG-17 trafen im August 1967 in Nigeria ein, zusammen mit etwa 200 sowjetischen Technikern, die die Nigerianer im Umgang mit diesen Maschinen schulen sollten. Obwohl sich die MiG-17 für die Nigerianer als zu kompliziert erwiesen und nur von Piloten der ägyptischen Luftwaffe geflogen werden konnten, erwies sich das sowjetisch-nigerianische Waffengeschäft als einer der Wendepunkte des Krieges. Neben der Einrichtung einer Waffenpipeline von der Sowjetunion nach Nigeria veranlasste die Möglichkeit, dass die Sowjetunion größeren Einfluss in Nigeria erlangen würde, Großbritannien dazu, seine Waffenlieferungen zu erhöhen, um seinen Einfluss in Lagos aufrechtzuerhalten und gleichzeitig die Möglichkeit auszuschließen, dass entweder die Vereinigten Staaten oder Großbritannien Biafra anerkennen würden.

Die Sowjetunion belieferte Nigeria immer wieder mit Waffen, allerdings mit dem diplomatischen Hinweis, dass es sich dabei „ausschließlich um Bargeld auf kommerzieller Basis“ handelte. Im Jahr 1968 erklärte sich die UdSSR bereit, den Kainji-Damm am Niger (etwas flussaufwärts vom Delta) zu finanzieren. Die sowjetischen Medien beschuldigten die Briten zunächst, die biafranische Sezession zynisch zu unterstützen, mussten diese Behauptungen jedoch später korrigieren, als sich herausstellte, dass Großbritannien tatsächlich die Bundesregierung unterstützte.

Eine Erklärung für die sowjetische Sympathie mit der föderalen Militärregierung war der gemeinsame Widerstand gegen interne Sezessionsbewegungen. Vor dem Krieg hatten die Sowjets mit den Igbos sympathisiert. Aber der sowjetische Ministerpräsident Alexej Kossygin erklärte im Oktober 1967 zu ihrem Leidwesen, dass „das sowjetische Volk die Motive Nigerias und sein Bedürfnis, die Zerstückelung des Landes zu verhindern, voll und ganz versteht“.

Berichten zufolge verbesserte der Krieg die diplomatischen und handelspolitischen Beziehungen zwischen der Sowjetunion und Nigeria erheblich, und in der Umgebung von Lagos tauchten allmählich Moskwa-Autos auf. Die UdSSR wurde ein konkurrenzfähiger Importeur von nigerianischem Kakao.

China

Da die Sowjetunion zu den wichtigsten Unterstützern Nigerias gehörte und großzügig Waffen lieferte, erklärte China, das seit kurzem mit den Sowjets durch die chinesisch-sowjetische Spaltung rivalisiert, seine Unterstützung für Biafra. In ihrer ersten großen Erklärung zum Krieg im September 1968 erklärte die New China Press Agency, die Volksrepublik China unterstütze voll und ganz den berechtigten Befreiungskampf des Volkes von Biafra gegen die nigerianische Regierung, die vom „anglo-amerikanischen Imperialismus und dem sowjetischen Revisionismus“ unterstützt werde. China unterstützte Biafra mit Waffen über Tansania und lieferte 1968-1969 Waffen im Wert von etwa 2 Millionen Dollar.

Israel

Schon früh erkannte Israel, dass Nigeria ein wichtiger Akteur in der westafrikanischen Politik sein würde, und betrachtete gute Beziehungen zu Lagos als wichtiges außenpolitisches Ziel. Nigeria und Israel knüpften 1957 eine Verbindung. Im Jahr 1960 genehmigte Großbritannien die Einrichtung einer israelischen diplomatischen Vertretung in Lagos, und Israel gewährte der nigerianischen Regierung ein Darlehen in Höhe von 10 Millionen Dollar. Israel entwickelte auch eine kulturelle Beziehung zu den Igbos, die auf möglichen gemeinsamen Traditionen beruhte. Angesichts der muslimischen Ausrichtung der vom Norden dominierten Regierung stellten diese Schritte einen bedeutenden diplomatischen Erfolg dar. Einige Führer des Nordens missbilligten den Kontakt mit Israel und verbannten Israelis aus Maiduguri und Sokoto.

Israel begann erst nach dem Amtsantritt von Aguyi-Ironsi am 17. Januar 1966 mit Waffenverkäufen an Nigeria. Dies wurde als günstiger Zeitpunkt für den Aufbau dieser Beziehungen zur Bundesregierung angesehen. Ram Nirgad wurde im Januar israelischer Botschafter in Nigeria. Dreißig Tonnen Mörsergranaten wurden im April geliefert.

Die Ostregion begann im September 1966, Israel um Hilfe zu bitten. Israel lehnte ihre Anfragen offenbar wiederholt ab, obwohl es die biafranischen Vertreter möglicherweise mit einem anderen Waffenhändler in Kontakt brachte. Im Jahr 1968 begann Israel damit, die Militärregierung mit Waffen zu beliefern – nach Angaben des US-Außenministeriums im Wert von etwa 500.000 Dollar. In der Zwischenzeit wurde die Situation in Biafra, wie auch andernorts, in der Öffentlichkeit als Völkermord dargestellt. Die Knesset debattierte am 17. und 22. Juli 1968 öffentlich über dieses Thema und erntete von der Presse Beifall für ihre Sensibilität. Rechte und linke politische Gruppen sowie studentische Aktivisten sprachen sich für Biafra aus. Im August 1968 schickte die israelische Luftwaffe offen zwölf Tonnen Nahrungsmittelhilfe an einen nahe gelegenen Ort außerhalb des nigerianischen (biafrikanischen) Luftraums. Im Verborgenen versorgte der Mossad Biafra mit 100.000 Dollar (über Zürich) und versuchte eine Waffenlieferung. Bald darauf arrangierte Israel geheime Waffentransporte nach Biafra mit Transportflugzeugen der Elfenbeinküste. Die afrikanischen Länder südlich der Sahara unterstützten die Araber im israelisch-palästinensischen Konflikt, indem sie bei den Vereinten Nationen für Resolutionen stimmten, die von arabischen Staaten unterstützt wurden. Ein wichtiges Ziel der israelischen Diplomatie war es, die afrikanischen Staaten von den arabischen Staaten abzubringen, und angesichts der Tatsache, dass die Mehrheit der afrikanischen Staaten Nigeria unterstützte, wollte Israel sie nicht durch eine zu offensichtliche Unterstützung von Biafra verärgern.

Ägypten

Präsident Gamal Abdel Nasser entsandte im August 1967 Piloten der ägyptischen Luftwaffe mit den kürzlich eingetroffenen MiG-17 in den Kampf um Nigeria. Die Neigung der ägyptischen Piloten, wahllos biafranische Zivilisten zu bombardieren, erwies sich im Propagandakrieg als kontraproduktiv, da die Biafraner ihr Bestes taten, um Fälle von durch die Ägypter getöteten Zivilisten publik zu machen. Im Frühjahr 1969 ersetzten die Nigerianer die ägyptischen Piloten durch ostdeutsche Piloten, die sich als wesentlich kompetenter erwiesen.

Kanada

Auf Ersuchen der nigerianischen Regierung entsandte Kanada drei Beobachter, um die Vorwürfe des Völkermords und der Kriegsverbrechen gegen das nigerianische Militär zu untersuchen. Generalmajor W.A. Milroy wurde 1968 von zwei weiteren kanadischen Offizieren unterstützt, und das kanadische Kontingent blieb bis Februar 1970.

Afrika

Biafra bat erfolglos um Unterstützung durch die Organisation für Afrikanische Einheit (den Vorläufer der Afrikanischen Union). Die Mitgliedsstaaten wollten im Allgemeinen keine internen Sezessionsbewegungen unterstützen, und viele afrikanische Länder wie Äthiopien und Ägypten unterstützten die nigerianische Regierung, um zu verhindern, dass es in ihren eigenen Ländern zu Aufständen kommt. Biafra wurde jedoch von afrikanischen Ländern wie Tansania, Sambia, Gabun und Côte d“Ivoire unterstützt.

Ausländische Söldner

Der überlegenen nigerianischen Feuerkraft unterlegen, heuerte Biafra ausländische Söldner zur zusätzlichen Unterstützung an. Söldner, die bereits Erfahrungen mit Kämpfen in der Kongokrise gesammelt hatten, wurden eifrig nach Biafra geholt. Der deutsche Söldner Rolf Steiner wurde mit der Führung der 4. Kommando-Brigade der biafrikanischen Streitkräfte betraut und befehligte 3.000 Mann. Der walisische Söldner Taffy Williams, einer von Steiners Untergebenen, hatte das Kommando über einhundert biafrikanische Kämpfer. Steiners andere Untergebene waren eine Mischung aus Abenteurern: der Italiener Giorgio Norbiato, der rhodesische Sprengstoffexperte Johnny Erasmus, der Schotte Alexander „Alec“ Gay, der Ire Louis „Paddy“ Malrooney, der Korse Armand Iaranelli, der sich in die Fremdenlegion hatte einschreiben können, indem er vorgab, Italiener zu sein, und ein jamaikanischer Barkeeper, der zum Söldner wurde und sich „Johnny Korea“ nannte. Der polnisch-schweizerische Pilot Jan Zumbach gründete und befehligte eine zusammengewürfelte Luftwaffe für Biafra. Der kanadische Pilot Lynn Garrison, der schwedische Pilot Carl Gustaf von Rosen und der rhodesische Pilot Jack Malloch dienten als Anführer der biafrikanischen Luftoperationen, griffen die nigerianischen Streitkräfte an und lieferten auch Waffen und Nahrungsmittelhilfe. Portugiesische Piloten dienten ebenfalls in der biafranischen Luftwaffe und transportierten Waffen von Portugal nach Biafra. Steiner baute eine braune Wasserflotte auf, indem er einige Chris-Craft-Boote zu Kanonenbooten umrüstete, die sich bei Überraschungsangriffen auf Waffen und Nachschub als erfolgreich erwiesen.

Man hoffte, dass der Einsatz von Söldnern in Nigeria ähnliche Auswirkungen haben würde wie im Kongo, aber die Söldner erwiesen sich als weitgehend unwirksam, da das nigerianische Militär im Vergleich zu den kongolesischen Milizen viel professioneller und angemessener ausgebildet war. Trotz einiger anfänglicher Erfolge (z. B. bei der Operation OAU) wurde mehr als die Hälfte der 4. Kommandobrigade während der katastrophalen Operation Hiroshima vom 15. bis 29. November 1968 von nigerianischen Streitkräften ausgelöscht, was dazu führte, dass Steiner Depressionen und einen Nervenzusammenbruch erlitt, was schließlich zu seinem Ausschluss und seiner Ersetzung durch Taffy Williams führte. Obwohl Nigeria ein härterer Gegner zu sein schien, stellten Beobachter des Krieges fest, dass die verbliebenen Söldner offenbar ein persönliches oder ideologisches Engagement für die Sache Biafras entwickelt hatten, was für Söldner eine seltene Eigenschaft ist. Der belgische Söldner Marc Goosens, der während der Operation Hiroshima von nigerianischen Verteidigungskräften bei einem Selbstmordkommando getötet wurde, war Berichten zufolge durch seinen Hass auf die britische Regierung (die Nigeria während des Krieges unterstützte) motiviert. Steiner behauptete, aus idealistischen Gründen für Biafra gekämpft zu haben, da das Volk der Igbo Opfer eines Völkermordes sei. Der amerikanische Journalist Ted Morgan machte sich jedoch über seine Behauptungen lustig und beschrieb Steiner als einen Militaristen, der einfach nur Lust auf Krieg hatte, weil Töten das Einzige war, was er gut konnte. Der Journalist Frederick Forsyth zitiert Taffy Williams, der über seine biafranischen Untergebenen sagte: „Ich habe schon viele Afrikaner im Krieg gesehen. Aber niemand kann diesen Leuten etwas anhaben. Geben Sie mir 10.000 Biafraner für sechs Monate, und wir werden eine Armee aufbauen, die auf diesem Kontinent unbesiegbar wäre. Ich habe in diesem Krieg Männer sterben sehen, die in einem anderen Zusammenhang das Victoria-Kreuz erhalten hätten.

Als Philip Effiong, der Chef des biafranischen Generalstabs, nach dem Krieg von einem Journalisten nach dem Einfluss der Söldner auf den Krieg gefragt wurde, lautete seine Antwort: „Sie haben nicht geholfen: „Sie haben nicht geholfen. Es hätte keinen Unterschied gemacht, wenn nicht ein einziger von ihnen für die sezessionistischen Kräfte gearbeitet hätte. Rolf Steiner blieb am längsten. Er war mehr ein schlechter Einfluss als alles andere. Wir waren froh, ihn loszuwerden.“

Ab 1968 geriet der Krieg in eine Art Patt, da die nigerianischen Streitkräfte aufgrund des heftigen Widerstands und der großen Niederlagen in Abagana, Arochukwu, Oguta, Umuahia (Operation OAU), Onne, Ikot Ekpene usw. nicht in der Lage waren, nennenswerte Vorstöße in die verbleibenden Gebiete unter biafrikanischer Kontrolle zu machen. Doch eine weitere nigerianische Offensive von April bis Juni 1968 begann, den Ring um die Biafraner mit weiteren Vorstößen an den beiden Nordfronten und der Einnahme von Port Harcourt am 19. Mai 1968 zu schließen. Die Blockade der eingekesselten Biafraner führte zu einer humanitären Katastrophe, als sich herausstellte, dass die Zivilbevölkerung in den belagerten Igbo-Gebieten Hunger litt und verhungerte.

Die biafranische Regierung berichtete, dass Nigeria Hunger und Völkermord einsetzte, um den Krieg zu gewinnen, und bat um Hilfe aus der Welt. Private Gruppen in den USA, angeführt von Senator Ted Kennedy, reagierten. Niemand wurde jemals für diese Tötungen zur Verantwortung gezogen.

Im September 1968 plante die Bundesarmee das, was Gowon als „Schlussoffensive“ bezeichnete. Zunächst wurde die Schlussoffensive von den biafranischen Truppen bis Ende des Jahres neutralisiert, nachdem mehrere nigerianische Truppen in biafranische Hinterhalte geraten waren. In der letzten Phase gelang es einer Offensive der südlichen Militärregierung, einen Durchbruch zu erzielen. Im Jahr 1969 starteten die Biafraner jedoch mehrere Offensiven gegen die Nigerianer, um diese aus dem Gleichgewicht zu bringen, beginnend im März, als die 14. Division der biafranischen Armee Owerri zurückeroberte und in Richtung Port Harcourt vorrückte, aber nördlich der Stadt aufgehalten wurde. Im Mai 1969 eroberten biafranische Kommandos die Ölquellen in Kwale zurück. Im Juli 1969 starteten die biafranischen Streitkräfte eine große Landoffensive, die von ausländischen Söldnerpiloten unterstützt wurde, die weiterhin Lebensmittel, medizinische Hilfsgüter und Waffen einflogen. Der bekannteste unter den Söldnern war der schwedische Graf Carl Gustav von Rosen, der Luftangriffe mit fünf kleinen Malmö MFI-9 MiniCOIN-Kolbenmotorflugzeugen anführte, die mit Raketen und Maschinengewehren bewaffnet waren. Seine biafranische Luftwaffe bestand aus drei Schweden: von Rosen, Gunnar Haglund und Martin Lang. Die beiden anderen Piloten waren Biafraner: Willy Murray-Bruce und Augustus Opke. Vom 22. Mai bis zum 8. Juli 1969 griff von Rosens kleine Truppe nigerianische Militärflugplätze in Port Harcourt, Enugu, Benin City und Ughelli an und zerstörte oder beschädigte eine Reihe von Flugzeugen der nigerianischen Luftwaffe, die für Hilfsflüge eingesetzt wurden, darunter einige MiG-17 und drei der sechs nigerianischen Iljuschin Il-28-Bomber, mit denen täglich Dörfer und Farmen der Biafraner bombardiert wurden. Obwohl die biafranischen Offensiven von 1969 ein taktischer Erfolg waren, erholten sich die Nigerianer bald wieder. Die biafranischen Luftangriffe unterbrachen zwar die Kampfhandlungen der nigerianischen Luftwaffe, aber nur für einige Monate.

Als Reaktion darauf, dass die nigerianische Regierung Ausländer zur Führung einiger Vorstöße einsetzte, begann auch die biafranische Regierung, ausländische Söldner anzuheuern, um den Krieg zu verlängern. Nur der in Deutschland geborene Rolf Steiner, Oberstleutnant der 4th Commandos, und Major Taffy Williams, ein Waliser, blieben für die Dauer des Krieges. Nigeria setzte ausländische Flugzeuge in Form von sowjetischen MiG-17- und Il-28-Bombern ein.

Viele freiwillige Organisationen organisierten die Biafran-Luftbrücke, die blockadebrechende Hilfsflüge nach Biafra durchführte und Lebensmittel, Medikamente und manchmal (nach einigen Behauptungen) Waffen transportierte. Häufiger war die Behauptung, dass die waffentragenden Flugzeuge Hilfsflugzeuge dicht beschatten würden, was die Unterscheidung zwischen Hilfsflugzeugen und militärischen Versorgungsflugzeugen erschwerte.

Die American Community to Keep Biafra Alive hob sich von anderen Organisationen dadurch ab, dass sie schnell eine umfassende Strategie entwickelte, um die amerikanische Regierung zu einer aktiveren Rolle bei der Erleichterung der Hilfe zu drängen. Ehemalige Freiwillige des Friedenskorps, die gerade aus Nigeria zurückgekehrt waren, und College-Studenten gründeten das American Committee im Juli 1968. Die Freiwilligen des Friedenskorps, die in der Ostregion stationiert waren, entwickelten starke Freundschaften und identifizierten sich als Igbo, was sie dazu veranlasste, der Ostregion zu helfen.

Eine der Personen, die dem Grafen Carl Gustav von Rosen zur Seite standen, war Lynn Garrison, ein ehemaliger Kampfpilot der RAF. Er führte den Grafen in eine kanadische Methode ein, mit der man Sackware in abgelegene Gebiete Kanadas abwerfen konnte, ohne dass der Inhalt verloren ging. Er zeigte, wie ein Sack mit Lebensmitteln vor dem Abwurf in einen größeren Sack gelegt werden konnte. Wenn das Paket auf dem Boden aufschlug, zerriss der innere Sack, während der äußere den Inhalt unversehrt ließ. Mit dieser Methode wurden viele Tonnen Lebensmittel für viele Biafraner abgeworfen, die sonst verhungert wären.

Bernard Kouchner war einer von mehreren französischen Ärzten, die sich freiwillig beim französischen Roten Kreuz meldeten, um in Krankenhäusern und Ernährungszentren im belagerten Biafra zu arbeiten. Das Rote Kreuz verlangte von den Freiwilligen die Unterzeichnung einer Vereinbarung, die von einigen (wie Kouchner und seinen Anhängern) als eine Art Nachrichtensperre angesehen wurde und die die Neutralität der Organisation unter allen Umständen wahren sollte. Kouchner und die anderen französischen Ärzte unterzeichneten diese Vereinbarung.

Nach der Einreise waren die Freiwilligen neben dem biafranischen Gesundheitspersonal und den Krankenhäusern auch Angriffen der nigerianischen Armee ausgesetzt und mussten mit ansehen, wie Zivilisten von den Blockadekräften ermordet wurden und hungerten. Kouchner wurde ebenfalls Zeuge dieser Ereignisse, insbesondere der großen Zahl verhungerter Kinder, und als er nach Frankreich zurückkehrte, kritisierte er öffentlich die nigerianische Regierung und das Rote Kreuz für ihr scheinbar mitschuldiges Verhalten. Mit Hilfe anderer französischer Ärzte rückte Kouchner Biafra ins Rampenlicht der Medien und forderte eine internationale Reaktion auf die Situation. Diese Ärzte, angeführt von Kouchner, kamen zu dem Schluss, dass eine neue Hilfsorganisation notwendig sei, die sich über die politische

Die Krise führte dazu, dass die Bedeutung und die Finanzierung von Nichtregierungsorganisationen (NRO) stark zunahmen.

Medien und öffentliche Meinung

Die Medien und die Öffentlichkeitsarbeit spielten aufgrund ihres Einflusses auf die Moral im eigenen Land und die Dynamik der internationalen Beteiligung eine zentrale Rolle im Krieg. Beide Seiten waren stark auf externe Unterstützung angewiesen. Biafra beauftragte die New Yorker PR-Firma Ruder and Finn mit der Beeinflussung der amerikanischen öffentlichen Meinung. Doch erst als Biafra im Januar 1968 die Genfer PR-Firma Markpress einstellte, konnte sie bedeutende internationale Sympathien gewinnen. Markpress wurde von einem amerikanischen PR-Manager, William Bernhardt, geleitet, der für seine Dienste 12.000 Schweizer Franken pro Monat erhielt und nach dem Krieg einen Anteil an den Öleinnahmen Biafras erwartete. Markpress“ Darstellung des Krieges als Freiheitskampf der katholischen Igbos gegen den muslimisch dominierten Norden fand die Unterstützung der katholischen Öffentlichkeit in der ganzen Welt, insbesondere in den Vereinigten Staaten. Neben der Darstellung des Krieges als christlich-muslimischer Konflikt beschuldigte Markpress die Bundesregierung, einen Völkermord an den Igbos zu begehen, eine Kampagne, die äußerst wirksam war, da die Bilder von hungernden Igbos die Sympathie der Weltöffentlichkeit erregten.

Die Medienkampagnen, die sich auf die Notlage der Biafraner konzentrierten, wurden im Sommer 1968 international verstärkt. Die Pogrome und die Hungersnot wurden von der biafranischen Führung und dann weltweit als Völkermord eingestuft und mit dem Holocaust verglichen; hypothetische jüdische Ursprünge der Igbo wurden verwendet, um Vergleiche mit den Juden in Deutschland zu untermauern. In der internationalen Presse wurden die Flüchtlingslager der Igbo mit den Vernichtungslagern der Nazis verglichen.

Die humanitären Appelle unterschieden sich von Ort zu Ort. In Großbritannien bediente sich die humanitäre Hilfe vertrauter Diskurse über die imperiale Verantwortung; in Irland appellierte die Werbung an den gemeinsamen Katholizismus und die Erfahrungen des Bürgerkriegs. Beide Appelle kanalisierten ältere kulturelle Werte, um das neue Modell der internationalen NRO zu unterstützen. In Irland identifizierte sich die öffentliche Meinung stark mit Biafra, da die meisten katholischen Priester, die in Biafra arbeiteten, Iren waren, die natürlich mit den Biafranern sympathisierten, die sie als katholische Glaubensbrüder sahen, die für ihre Unabhängigkeit kämpften. Der irische Journalist John Hogan, der über den Krieg berichtete, merkte an: „Die Bedrohung durch eine Hungersnot in Verbindung mit dem Unabhängigkeitskampf hatte eine fast unwiderstehliche politische und emotionale Wirkung auf die irische Öffentlichkeit, die die regelmäßigen Lufttransporte von Lebensmitteln und medizinischen Hilfsgütern über die vorgelagerte portugiesische Insel São Tomé in die belagerte junge Republik massiv unterstützte“. Der bewusste Einsatz der Hungersnot als Taktik der Bundesregierung, die Biafra in die Unterwerfung treiben wollte, rief Parallelen zur Großen Hungersnot in Irland in den 1840er Jahren hervor, während viele Iren eine Parallele zum Unabhängigkeitskampf der Igbo und ihrem eigenen Unabhängigkeitskampf sahen. Der pro-biafraistische britische Journalist Frederick Forsyth begann im Sommer 1967 für die BBC über den Krieg zu berichten, wurde über die pro-nigerianische Haltung der britischen Regierung wütend und trat im September 1967 aus Protest zurück. Forsyth kehrte 1968 als freier Journalist zurück und arbeitete eng mit den irischen Holy Ghost Fathers zusammen, um Informationen über die Hungersnot zu sammeln, und seine Berichte aus Biafra hatten einen großen Einfluss auf die britische Öffentlichkeit.

In Israel wurde der Vergleich mit dem Holocaust gefördert, ebenso wie das Thema der Bedrohung durch feindliche muslimische Nachbarn.

Der Biafran-Krieg brachte den Menschen im Westen die Vorstellung von hungernden afrikanischen Kindern nahe. Die Hungersnot in Biafran war eine der ersten afrikanischen Katastrophen, über die die Medien in großem Umfang berichteten, was durch die zunehmende Verbreitung von Fernsehgeräten ermöglicht wurde. Die im Fernsehen übertragene Katastrophe und die aufstrebenden NRO verstärkten sich gegenseitig; die NRO unterhielten ihre eigenen Kommunikationsnetze und spielten eine wichtige Rolle bei der Gestaltung der Nachrichtenberichterstattung.

Die biafranischen Eliten studierten westliche Propagandatechniken und veröffentlichten absichtlich sorgfältig konstruierte öffentliche Mitteilungen. Die biafranischen Propagandisten hatten die doppelte Aufgabe, an die internationale öffentliche Meinung zu appellieren und gleichzeitig die Moral und den nationalistischen Geist im Inland aufrechtzuerhalten. Politische Karikaturen waren ein bevorzugtes Medium, um einfache Interpretationen des Krieges zu verbreiten. Biafra nutzte auch Push-Polling, um Botschaften über Nigerias inhärenten Blutdurst zu verbreiten. Der Romancier Chinua Achebe wurde zu einem engagierten Propagandisten für Biafra und zu einem ihrer führenden internationalen Fürsprecher.

Am 29. Mai 1969 zündete sich Bruce Mayrock, ein Student der Columbia University, am Sitz der Vereinten Nationen in New York an, um gegen den seiner Meinung nach stattfindenden Völkermord am Volk von Biafra zu protestieren. Er erlag am nächsten Tag seinen Verletzungen. Am 25. November 1969 gab der Musiker John Lennon aus Protest gegen die britische Unterstützung für Nigeria den MBE zurück, der ihm 1964 von Königin Elisabeth II. verliehen worden war. In seinem Brief an die Königin, in dem er den MBE zurückgab, schrieb Lennon: „Eure Majestät, ich gebe dies aus Protest gegen die britische Verwicklung in die Nigeria-Biafra-Sache, gegen unsere Unterstützung Amerikas in Vietnam und gegen das Abrutschen von Cold Turkey in den Charts zurück. Mit Liebe. John Lennon.“.

Im Mai 1969 überfiel eine Gruppe biafranischer Kommandos ein Ölfeld in Kwale und tötete 11 Saipem-Mitarbeiter und Agip-Techniker. Sie nahmen drei Europäer unverletzt gefangen, und dann umzingelten biafranische Kommandos auf einem nahe gelegenen Ölfeld in Okpai 15 weitere ausländische Mitarbeiter und nahmen sie gefangen. Unter den Gefangenen waren 14 Italiener, 3 Westdeutsche und ein Libanese. Es wurde behauptet, die Ausländer seien gefangen genommen worden, weil sie an der Seite der Nigerianer gegen die biafranischen Truppen kämpften, und sie hätten den Nigerianern beim Bau von Straßen geholfen, um sie bei ihren Operationen gegen Biafra zu unterstützen. Sie wurden von einem biafrikanischen Gericht angeklagt und zum Tode verurteilt.

Dieser Vorfall löste einen internationalen Aufruhr aus. In dem Monat, der auf Papst Paul VI. folgte, übten die Regierungen Italiens, des Vereinigten Königreichs und der Vereinigten Staaten von Amerika konzertierten Druck auf Biafra aus. Am 4. Juni 1969 begnadigte Ojukwu die Ausländer, nachdem er ein persönliches Schreiben des Papstes erhalten hatte. Sie wurden den von den Regierungen der Elfenbeinküste und Gabuns entsandten Sondergesandten übergeben und verließen Biafra.

Mit verstärkter britischer Unterstützung starteten die nigerianischen Streitkräfte am 23. Dezember 1969 ihre letzte Offensive gegen die Biafraner mit einem Großangriff der 3rd Marine Commando Division. Die Division stand unter dem Kommando von Oberst Olusegun Obasanjo (der später zweimal Präsident wurde), dem es gelang, die biafranische Enklave bis zum Ende des Jahres in zwei Teile zu spalten. Die letzte nigerianische Offensive mit dem Namen „Operation Tail-Wind“ begann am 7. Januar 1970 mit dem Angriff der 3. Marinekommandodivision, die von der 1. Infanteriedivision im Norden und der 2. Die biafranischen Städte Owerri und Uli fielen am 9. Januar bzw. am 11. Januar. Nur wenige Tage zuvor war Ojukwu mit dem Flugzeug ins Exil an die Elfenbeinküste geflohen und hatte seinem Stellvertreter Philip Effiong die Aufgabe übertragen, die Einzelheiten der Kapitulation vor General Yakubu Gowon von der Bundesarmee am 13. Januar 1970 zu regeln. Die Kapitulationsurkunde wurde am 14. Januar 1970 in Lagos unterzeichnet und bedeutete das Ende des Bürgerkriegs und den Verzicht auf die Sezession. Wenige Tage später wurden die Kämpfe beendet, und die nigerianischen Streitkräfte rückten in die verbleibenden, von den Biafranern gehaltenen Gebiete vor, wo sie auf wenig Widerstand stießen.

Nach dem Krieg sagte Gowon: „Das tragische Kapitel der Gewalt ist gerade zu Ende gegangen. Wir stehen an der Schwelle zur nationalen Versöhnung. Wieder einmal haben wir die Gelegenheit, eine neue Nation aufzubauen. Meine lieben Landsleute, wir müssen den Gefallenen huldigen, den Helden, die das größte Opfer gebracht haben, damit wir eine Nation aufbauen können, die groß ist in Gerechtigkeit, fairem Handel und Industrie.“

Gräueltaten gegen die Igbos

Der Krieg kostete die Igbos sehr viel Leben, Geld und Infrastruktur. Schätzungen zufolge starben bis zu einer Million Menschen an den Folgen des Konflikts, die meisten durch Hunger und Krankheiten, die von den nigerianischen Streitkräften verursacht wurden. Mehr als eine halbe Million Menschen starben an der Hungersnot, die während des Krieges durch die Blockade absichtlich herbeigeführt wurde. Auch der Mangel an Medikamenten trug dazu bei. Mit fortschreitendem Krieg verhungerten täglich Tausende von Menschen. (Das Internationale Komitee vom Roten Kreuz schätzte im September 1968 die Zahl der Hungertoten auf 8.000-10.000 pro Tag.) Der Leiter einer Delegation der nigerianischen Friedenskonferenz erklärte 1968: „Der Hunger ist eine legitime Kriegswaffe, und wir haben die feste Absicht, sie gegen die Rebellen einzusetzen“. Diese Haltung wird allgemein als Ausdruck der Politik der nigerianischen Regierung angesehen. Der nigerianischen Bundesarmee werden weitere Gräueltaten vorgeworfen, darunter die gezielte Bombardierung von Zivilisten, Massentötungen mit Maschinengewehren und Vergewaltigungen.

Gräueltaten gegen ethnische Minderheiten in Biafra

Die Minderheiten in Biafra waren Opfer von Gräueltaten derjenigen, die für beide Seiten des Konflikts kämpften. Die Pogrome im Norden im Jahr 1966 richteten sich wahllos gegen Menschen aus Ostnigeria.

Trotz eines scheinbar natürlichen Bündnisses zwischen diesen Opfern der Pogrome im Norden nahmen die Spannungen zu, da die Minderheiten, die schon immer ein Interesse an einem eigenen Staat innerhalb der nigerianischen Föderation hatten, verdächtigt wurden, mit den Bundestruppen zusammenzuarbeiten, um Biafra zu untergraben.

Die Bundestruppen waren an diesem Verbrechen ebenso schuldig. In der Rivers-Region wurden ethnische Minderheiten, die mit Biafra sympathisierten, zu Hunderten von den Bundestruppen getötet. In Calabar wurden etwa 2000 Efiks ebenfalls von den Bundestruppen getötet. Außerhalb von Biafra wurden von beiden Seiten des Konflikts Gräueltaten gegen die Einwohner von Asaba im heutigen Bundesstaat Delta verübt.

Der Rechtswissenschaftler Herbert Ekwe-Ekwe und andere Akademiker vertraten die Auffassung, dass der Biafran-Krieg ein Völkermord war, für den die Täter nicht zur Rechenschaft gezogen wurden. Kritiker dieser Position sind der Ansicht, dass die Igbo-Führer eine gewisse Verantwortung trugen, räumen aber ein, dass die Hungersnot bewusst herbeigeführt wurde und dass für die Pogrome von 1966 keine Rechenschaft gefordert wurde. Biafra reichte beim Internationalen Ausschuss zur Untersuchung von Völkermordverbrechen eine förmliche Klage wegen Völkermordes an den Igbo ein, die zu dem Schluss kam, dass die Maßnahmen der nigerianischen Regierung gegen die Igbo einem Völkermord gleichkamen. Unter besonderer Bezugnahme auf das Massaker von Asaba bezeichnete die Juristin Emma Okocha die Tötungen als „den ersten Völkermord von Schwarzen an Schwarzen“. Ekwe-Ekwe macht vor allem die britische Regierung für ihre Unterstützung der nigerianischen Regierung verantwortlich, die seiner Meinung nach die Fortsetzung der Plünderungen gegen die Igbo ermöglichte.

Wiederaufbau

Der durch die Ölgelder geförderte Wiederaufbau ging schnell vonstatten, doch die alten ethnischen und religiösen Spannungen blieben ein ständiges Merkmal der nigerianischen Politik. Es wurden Vorwürfe laut, dass nigerianische Regierungsbeamte Mittel, die für den Wiederaufbau in den ehemaligen biafranischen Gebieten bestimmt waren, in ihre ethnischen Gebiete umleiteten. Die Militärregierung blieb in Nigeria viele Jahre lang an der Macht, und die Menschen in den ölproduzierenden Gebieten behaupteten, dass ihnen ein gerechter Anteil an den Öleinnahmen vorenthalten würde. Es wurden Gesetze erlassen, die vorschrieben, dass politische Parteien nicht ethnisch oder stammesbezogen sein durften; es war jedoch schwierig, dies in der Praxis umzusetzen.

Igbos, die während der Pogrome und des Krieges um ihr Leben rannten, kehrten zurück und mussten feststellen, dass ihre Positionen eingenommen worden waren; und als der Krieg vorbei war, hielt es die Regierung nicht für nötig, sie wieder einzusetzen, sondern betrachtete sie lieber als zurückgetreten. Diese Argumentation wurde auch auf Grundstücke und Häuser in Igbo-Besitz ausgedehnt. Menschen aus anderen Regionen waren schnell dabei, jedes Haus zu übernehmen, das einem Igbo gehörte, insbesondere in der Gegend von Port Harcourt. Die nigerianische Regierung rechtfertigte dies damit, dass sie solche Häuser als verlassen bezeichnete. Dies führte jedoch zu einem Gefühl der Ungerechtigkeit, da die Politik der nigerianischen Regierung als weitere wirtschaftliche Benachteiligung der Igbo angesehen wurde, selbst lange nach dem Krieg. Ein weiteres Gefühl der Ungerechtigkeit wurde dadurch hervorgerufen, dass Nigeria seine Währung änderte, so dass biafranische Lieferungen in nigerianischer Vorkriegswährung nicht mehr honoriert wurden. Am Ende des Krieges erhielt jeder Ostarbeiter nur noch 20 N£, unabhängig davon, wie viel Geld er auf der Bank hatte. Dies galt unabhängig davon, ob sie ihre Bankgeschäfte in nigerianischer Vorkriegswährung oder in biafranischer Währung abgewickelt hatten. Dies wurde als eine bewusste Politik angesehen, um die Mittelschicht der Igbo zurückzuhalten, so dass sie nur über wenig Vermögen verfügten, um ihre Geschäftsinteressen auszubauen.

Der Fall von Biafra und die Versuche der Wiederherstellung

Am 29. Mai 2000 berichtete The Guardian, dass Präsident Olusegun Obasanjo die Entlassung aller Militärs, die während des nigerianischen Bürgerkriegs für den abtrünnigen Staat Biafra gekämpft hatten, in den Ruhestand versetzt hat. In einer landesweit ausgestrahlten Rundfunkansprache erklärte er, die Entscheidung beruhe auf dem Grundsatz, dass „die Gerechtigkeit stets mit Barmherzigkeit gemildert werden muss“.

Biafra wurde mehr oder weniger von der Landkarte getilgt, bis es von der heutigen Bewegung für die Verwirklichung des souveränen Staates Biafra wieder zum Leben erweckt wurde. Das letzte Buch von Chinua Achebe, There Was a Country: A Personal History of Biafra, hat die Diskussion über den Krieg ebenfalls neu entfacht. Im Jahr 2012 wurde die Separatistenbewegung Indigenous People of Biafra (IPOB) unter der Führung von Nnamdi Kanu gegründet. Im Jahr 2021 eskalierten die Spannungen zwischen der IPOB und der nigerianischen Regierung in der gewalttätigen Orlu-Krise, bei der die IPOB erklärte, dass das „zweite Nigeria

Auswirkungen auf die Generationen

In einer Studie aus dem Jahr 2021 heißt es: „Die Kriegsexposition von Frauen führt zu einer geringeren Erwachsenengröße, einer höheren Wahrscheinlichkeit von Übergewicht, einem früheren Alter bei der ersten Geburt und einem niedrigeren Bildungsniveau. Die Kriegsexposition von Müttern hat negative Auswirkungen auf das Überleben, das Wachstum und die Bildung der nächsten Generation von Kindern. Die Auswirkungen variieren mit dem Alter der Exposition.“

Militärische Aspekte

Quellen

  1. Nigerian Civil War
  2. Biafra-Krieg
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