Arthur, 1. Duke of Connaught and Strathearn

Zusammenfassung

Prinz Arthur, Herzog von Connaught und Strathearn (1. Mai 1850 – 16. Januar 1942), war das siebte Kind und der dritte Sohn von Königin Victoria und Prinz Albert. Er war der zehnte Generalgouverneur Kanadas seit der kanadischen Konföderation und der einzige britische Prinz in diesem Amt. Im Jahr 1910 wurde er zum Großprior des Johanniterordens ernannt und hatte dieses Amt bis 1939 inne.

Arthur wurde von Privatlehrern unterrichtet, bevor er im Alter von 16 Jahren in die Königliche Militärakademie in Woolwich eintrat. Nach seinem Abschluss wurde er als Leutnant in die britische Armee aufgenommen, wo er rund 40 Jahre lang in verschiedenen Teilen des britischen Empire diente. Während dieser Zeit wurde er auch zum Herzog von Connaught und Strathearn sowie zum Earl of Sussex ernannt. Im Jahr 1900 wurde er zum Oberbefehlshaber der britischen Armee in Irland ernannt, was er bedauerte; er zog es vor, am Feldzug gegen die Buren in Südafrika teilzunehmen. Im Jahr 1911 wurde er zum Generalgouverneur von Kanada ernannt und löste damit den Grafen Grey als Vizekönig ab. Er bekleidete dieses Amt bis zu seiner Ablösung durch den Herzog von Devonshire im Jahr 1916. In den ersten Jahren des Ersten Weltkriegs fungierte er als Vertreter des Königs und damit des kanadischen Oberbefehlshabers.

Nach dem Ende seiner Amtszeit als Vizekönig kehrte Arthur ins Vereinigte Königreich zurück und nahm dort sowie in Indien verschiedene königliche Aufgaben wahr, wobei er auch wieder militärische Aufgaben übernahm. Obwohl er sich 1928 aus dem öffentlichen Leben zurückzog, war er bis zu seinem Tod im Jahr 1942 noch bis weit in den Zweiten Weltkrieg hinein in der Armee tätig. Er war der letzte überlebende Sohn von Königin Victoria.

Arthur wurde am 1. Mai 1850 im Buckingham Palace als siebtes Kind und dritter Sohn von Königin Victoria und Prinz Albert von Sachsen-Coburg und Gotha geboren. Der Prinz wurde am 22. Juni vom Erzbischof von Canterbury, John Bird Sumner, in der Privatkapelle des Palastes getauft. Seine Taufpaten waren Prinz Wilhelm von Preußen (die Schwägerin seines Großonkels, Prinzessin Bernhard von Sachsen-Weimar-Eisenach) und der Herzog von Wellington, mit dem er seinen Geburtstag teilte und nach dem er benannt wurde. Wie seine älteren Brüder erhielt auch Arthur seine frühe Erziehung von Privatlehrern. Es wurde berichtet, dass er das Lieblingskind der Königin wurde.

Schon in jungen Jahren interessierte sich Arthur für die Armee, und 1866 setzte er seine militärischen Ambitionen in die Tat um, indem er sich am Royal Military College in Woolwich einschrieb, wo er zwei Jahre später seinen Abschluss machte und am 18. Juni 1868 als Leutnant in das Corps of Royal Engineers aufgenommen wurde. Am 2. November 1868 wechselte der Prinz zum Royal Regiment of Artillery und am 2. August 1869 zur Rifle Brigade, dem Regiment seines Vaters. Danach schlug er eine lange und glänzende Karriere als Armeeoffizier ein, die ihn unter anderem nach Südafrika, 1869 nach Kanada, nach Irland, 1882 nach Ägypten und von 1886 bis 1890 nach Indien führte.

In Kanada absolvierte Arthur als Offizier der Montrealer Abteilung der Rifle Brigade eine einjährige Ausbildung und beteiligte sich an der Verteidigung des Dominion gegen die Fenian Raids. Anfangs gab es Bedenken, dass sein persönliches Engagement für die Verteidigung Kanadas den Prinzen durch die Fenians und ihre Anhänger in den Vereinigten Staaten in Gefahr bringen könnte, aber man entschied, dass seine militärische Pflicht Vorrang hatte. Nach seiner Ankunft in Halifax bereiste Arthur acht Wochen lang das Land und besuchte im Januar 1870 Washington, D.C., wo er mit Präsident Ulysses S. Grant zusammentraf. Während seines Dienstes in Kanada wurde er auch von der kanadischen Gesellschaft unterhalten; unter anderem nahm er an einer Amtseinführungszeremonie in Montreal teil, war Gast bei Bällen und Gartenpartys und wohnte der Eröffnung des Parlaments in Ottawa bei (als erstes Mitglied der königlichen Familie), was alles in Fotos dokumentiert wurde, die der Königin zur Ansicht zurückgeschickt wurden. Arthur nahm jedoch nicht nur an gesellschaftlichen und staatlichen Anlässen teil, sondern war am 25. Mai 1870 an der Abwehr fenischer Angreifer während der Schlacht von Eccles Hill beteiligt, wofür er die Fenian Medal erhielt.

Arthur hinterließ bei vielen in Kanada einen bleibenden Eindruck. Am 1. Oktober 1869 verliehen ihm die Irokesen des Grand River Reservats in Ontario den Titel Häuptling der Sechs Nationen und den Namen Kavakoudge (was bedeutet, dass die Sonne unter der Führung des Großen Geistes von Osten nach Westen fliegt), was ihn befähigte, an den Stammesversammlungen teilzunehmen und über Angelegenheiten der Stammesführung abzustimmen. Da er der 51. Häuptling im Rat wurde, brach seine Ernennung mit der jahrhundertealten Tradition, dass es nur 50 Häuptlinge der Sechs Nationen geben sollte. Lady Lisgar, die Frau des damaligen Generalgouverneurs von Kanada, Lord Lisgar, schrieb in einem Brief an Victoria, dass die Kanadier hofften, Prinz Arthur würde eines Tages als Generalgouverneur zurückkehren.

Arthur wurde am 14. Juni 1871 zum Oberst ehrenhalber befördert, 1876 zum Oberstleutnant und 13 Jahre später, am 1. April, zum General ernannt. Militärische Erfahrung sammelte er als Oberbefehlshaber der Armee von Bombay von Dezember 1886 bis März 1890. Ab September 1890 war er General Officer Commanding Southern District in Portsmouth. Der Prinz hatte gehofft, die Nachfolge seines Cousins ersten Grades, des älteren Prinzen George, Duke of Cambridge, als Oberbefehlshaber der britischen Armee anzutreten, nachdem dieser 1895 in den Ruhestand getreten war. Dieser Wunsch wurde Arthur jedoch verwehrt, und stattdessen wurde ihm zwischen 1893 und 1898 das Kommando über das Bezirkskommando Aldershot übertragen.

Im August 1899 bat das 6. Bataillon der Canadian Non-Permanent Active Militia in Vancouver, British Columbia, Prinz Arthur, dem Regiment seinen Namen zu geben und als Ehrenoberst zu fungieren. Das Regiment war vor kurzem aus dem 2. Bataillon des 5. British Columbia Regiments der kanadischen Artillerie in eine Infanterieeinheit umgewandelt worden. Mit Zustimmung des Prinzen wurde die Einheit am 1. Mai 1900 in 6th Regiment, Duke of Connaught“s Own Rifles (DCORs) umbenannt. Anschließend wurde er 1923 zum Oberst des Regiments ernannt, das damals British Columbia Regiment (Duke of Connaught“s Own) hieß. Diese Ernennung hatte er bis zu seinem Tod inne.

Am 26. Juni 1902 wurde er zum Feldmarschall befördert und bekleidete danach verschiedene wichtige Ämter, darunter von Januar 1900 bis 1904 als Oberbefehlshaber von Irland, ab Oktober 1901 als Kommandeur des Dritten Armeekorps und von 1904 bis 1907 als Generalinspekteur der Streitkräfte.

Am Geburtstag seiner Mutter (24. Mai) im Jahr 1874 wurde Arthur in den Adelsstand erhoben und zum Herzog von Connaught und Strathearn sowie zum Grafen von Sussex ernannt. Einige Jahre später trat Arthur in die direkte Erbfolge des Herzogtums Sachsen-Coburg und Gotha in Deutschland ein, als 1899 sein Neffe, Prinz Alfred von Edinburgh, der einzige Sohn seines älteren Bruders, Prinz Alfred, Herzog von Edinburgh, starb. Er beschloss jedoch, auf seine eigenen Erbansprüche und die seines Sohnes auf das Herzogtum zu verzichten, das dann an seinen anderen Neffen, Prinz Charles Edward, den posthumen Sohn von Prinz Leopold, Herzog von Albany, überging.

Am 13. März 1879 heiratete Arthur in der St. George“s Chapel auf Schloss Windsor Prinzessin Louise Margaret von Preußen, die Tochter von Prinz Friedrich Karl und eine Großnichte des deutschen Kaisers, Arthurs Patenonkel Wilhelm I. Das Paar hatte drei Kinder: Prinzessin Margaret Victoria Charlotte Augusta Norah (geboren am 15. Januar 1882), Prinz Arthur Frederick Patrick Albert (geboren am 13. Januar 1883) und Prinzessin Victoria Patricia Helena Elizabeth (geboren am 17. März 1886), die alle auf dem Landsitz der Connaughts, Bagshot Park, in Surrey, und nach 1900 auf Clarence House, der Londoner Residenz der Connaughts, aufwuchsen. Durch die Heiraten seiner Kinder wurde Arthur zum Schwiegervater von Kronprinz Gustaf Adolf von Schweden, Prinzessin Alexandra, Herzogin von Fife, und Sir Alexander Ramsay. Arthurs erste beiden Kinder sind bereits verstorben; Margaret war mit seinem sechsten Enkelkind schwanger. Viele Jahre lang unterhielt Arthur eine Liaison mit Leonie, Lady Leslie, der Schwester von Jennie Churchill, während er seiner Frau treu blieb.

Neben seiner militärischen Karriere nahm der Herzog weiterhin königliche Aufgaben wahr, die nicht oder nur vage mit der Armee verbunden waren. Er repräsentiert die Monarchie auch im gesamten Empire. Nach der Rückkehr von einem Einsatz in Indien reiste er 1890 erneut, diesmal zusammen mit seiner Frau, durch Kanada und machte in allen größeren Städten des Landes Halt. Im Januar 1903 vertraten der Herzog und die Herzogin den neuen König Edward VII. beim Delhi Durbar 1903 zur Feier seiner Thronbesteigung. Auf dem Weg nach Indien durchquerte das Paar Ägypten, wo der Herzog am 10. Dezember 1902 den Assuan-Staudamm eröffnete.

1910 reiste Arthur an Bord des Schiffes Balmoral Castle der Union-Castle Line nach Südafrika, um das erste Parlament der neu gegründeten Union zu eröffnen, und legte am 30. November in Johannesburg einen Gedenkstein am Rand Regiments Memorial nieder, das den britischen Soldaten gewidmet ist, die im Zweiten Burenkrieg gefallen sind.

Prinz Arthur war Freimaurer und wurde zum Großmeister der Vereinigten Großloge von England gewählt, als sein älterer Bruder gezwungen war, das Amt nach seiner Thronbesteigung 1901 als König Edward VII. niederzulegen. In der Folge wurde er bis 1939, als der Prinz fast 90 Jahre alt war, weitere 37 Mal wiedergewählt.

Am 6. März 1911 wurde bekannt gegeben, dass König Georg V. die Empfehlung seines britischen Premierministers H.H. Asquith, Arthur zum Generalgouverneur von Kanada als Vertreter des Monarchen zu ernennen, im Auftrag des königlichen Zeichensystems genehmigt hatte. Sein Schwager, der Herzog von Argyll, hatte zuvor als Generalgouverneur des Landes gedient, aber als Arthur am 13. Oktober 1911 im Salon Rouge des Parlamentsgebäudes von Quebec vereidigt wurde, war er der erste Generalgouverneur, der ein Mitglied der britischen Königsfamilie war.

Nach Kanada brachte Arthur seine Frau und seine jüngste Tochter mit, die sich bei den Kanadiern zu einer äußerst beliebten Figur entwickeln sollte. Der Generalgouverneur und seine vizekönigliche Familie reisten durch das ganze Land und nahmen verfassungsrechtliche und feierliche Aufgaben wahr, wie die Eröffnung des Parlaments im Jahr 1911 (bei der Arthur seine Feldmarschalluniform und die Herzogin von Connaught das Kleid trug, das sie bei der Krönung des Königs im Jahr zuvor getragen hatte) und 1917 die Grundsteinlegung für den neu errichteten Centre Block auf dem Parliament Hill, die sein älterer Bruder, der verstorbene König Edward VII. am 1. September 1860 vorgenommen hatte, als das ursprüngliche Gebäude noch im Bau war. Die Familie bereiste mehrmals das Land, und der Generalgouverneur unternahm 1912 eine weitere Reise in die Vereinigten Staaten, wo er mit Präsident William Howard Taft zusammentraf.

In Ottawa arbeitete Connaught vier Tage pro Woche in seinem Büro auf dem Parliament Hill und gab kleine, private Empfänge für Mitglieder aller politischen Parteien und Würdenträger. Der Herzog lernte Schlittschuhlaufen und veranstaltete Schlittschuhpartys in der königlichen und vizeköniglichen Residenz – Rideau Hall -, die die Connaughts während Arthurs Amtszeit als Generalgouverneur in vielerlei Hinsicht verbesserten. Die königliche Familie widmete sich auch dem Camping und anderen Outdoor-Sportarten wie Jagen und Fischen.

1914 brach der Erste Weltkrieg aus, und die Kanadier wurden zu den Waffen gegen Deutschland und Österreich-Ungarn gerufen. Arthur spielte weiterhin eine wichtige Rolle im Kaiserreich – er diente beispielsweise von 1912 bis zu seinem Tod als Oberst des Regiments der Cape Town Highlanders -, aber die Connaughts blieben auch nach Beginn des weltweiten Konflikts in Kanada. Arthur betonte die Notwendigkeit einer militärischen Ausbildung und Bereitschaft für die kanadischen Truppen, die in den Krieg zogen, und gab dem Connaught Cup für die Royal North-West Mounted Police seinen Namen, um die Pistolenschärfe der Rekruten zu fördern. Er engagierte sich auch für Hilfskriegsdienste und Wohltätigkeitsorganisationen und führte Krankenhausbesuche durch. Obwohl er es gut meinte, zog Arthur bei Ausbruch des Krieges sofort seine Feldmarschalluniform an und begab sich ohne Rat oder Anleitung seiner Minister zu den Übungsplätzen und Kasernen, um die Truppen anzusprechen und sie vor ihrer Abreise nach Europa zu verabschieden. Dies war sehr zum Leidwesen von Premierminister Robert Borden, der der Meinung war, dass der Prinz die verfassungsmäßigen Konventionen überschritt. Borden schob die Schuld auf den Militärsekretär Edward Stanton (den Borden für „mittelmäßig“ hielt), meinte aber auch, dass Arthur „unter dem Handicap seiner Position als Mitglied der königlichen Familie litt und seine Grenzen als Generalgouverneur nicht erkannte.“ Gleichzeitig engagierte sich die Herzogin von Connaught für die St. John Ambulance, das Rote Kreuz und andere Organisationen zur Unterstützung der Kriegsursache. Sie war auch Oberst des Bataillons der Duchess of Connaught“s Own Irish Canadian Rangers, eines der Regimenter der kanadischen Expeditionsstreitkräfte, und Prinzessin Patricia gab ihren Namen und ihre Unterstützung für die Aufstellung eines neuen kanadischen Armeeregiments – Princess Patricia“s Canadian Light Infantry.

Seine Amtszeit als Generalgouverneur Kanadas endete 1916.

Nach dem Krieg gab Arthur zum Gedenken an die Gefallenen Kanadas ein Buntglasfenster in Auftrag, das sich in der St. Bartholomäus-Kirche in Ottawa befindet, die die Familie regelmäßig besuchte.

Nach seinen Jahren in Kanada bekleidete der Herzog keine ähnlichen öffentlichen Ämter mehr, übernahm aber eine Reihe von öffentlichen Aufgaben. Im Jahr 1920 reiste er nach Südafrika, um den Chapman“s Peak Drive zu eröffnen. Im folgenden Jahr reiste er nach Indien, wo er die neue Zentrale Legislativversammlung, den Staatsrat und die Fürstenkammer offiziell eröffnete. Während seiner Zeit in Indien war der erste Satyagraha des Indischen Nationalkongresses im Gange; in diesem Zusammenhang wurden die Geschäfte geschlossen und nur wenige Inder nahmen an den offiziellen Zeremonien teil, als er im selben Jahr Kalkutta besuchte. Als Präsident der Pfadfindervereinigung und einer der Freunde und Bewunderer von Lord Baden-Powell nahm er an der offiziellen Eröffnung des dritten Weltpfadfindertreffens im Arrowe Park teil.

Der Herzog kehrte auch zum Militärdienst zurück und blieb bis weit in den Zweiten Weltkrieg hinein, wo er von den angehenden Rekruten als Großvater angesehen wurde. Die Herzogin, die während ihrer Jahre in Rideau Hall krank gewesen war, war im März 1917 gestorben, und Arthur zog sich 1928 weitgehend aus dem öffentlichen Leben zurück; sein letzter offizieller Auftritt war die Eröffnung der Connaught Gardens in Sidmouth, Devon, am 3. November 1934.

Prinz Arthur starb am 16. Januar 1942 in Bagshot Park im Alter von 91 Jahren, 8 Monaten und 16 Tagen, im gleichen Alter wie seine ältere Schwester, Prinzessin Louise, Herzogin von Argyll, die zwei Jahre und einen Monat zuvor gestorben war. Am 23. Januar fand in der St. George“s Chapel auf Schloss Windsor ein Trauergottesdienst für den Herzog statt. Anschließend wurde sein Leichnam vorübergehend in der königlichen Gruft unter der St. George“s Chapel in Windsor beigesetzt. Er wurde am 19. März 1942 auf dem Royal Burial Ground in Frogmore beigesetzt.

Als Mitglied der königlichen Familie und als Vizekönig trug Prinz Arthur im Laufe seines Lebens eine Reihe von Titeln und Stilen. Außerdem wurden ihm zahlreiche Ehrungen im In- und Ausland zuteil. Er war ein aktives Mitglied des Militärs, erreichte schließlich den Rang eines Feldmarschalls und diente als persönlicher Adjutant von vier aufeinanderfolgenden Herrschern.

Waffen

Ihm zu Ehren benannt:

Quellen

  1. Prince Arthur, Duke of Connaught and Strathearn
  2. Arthur, 1. Duke of Connaught and Strathearn
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