Ptolemaios I.

Zusammenfassung

Ptolemaios I. Soter – Satrap und dann König von Ägypten in den Jahren 323-283282 v. Chr. Begleiter von Alexander dem Großen, einer der Diadochen. Begründer der Dynastie der Ptolemäer.

Ptolemaios“ Geburtsjahr und Jugend

Ptolemäus war seit seiner frühen Jugend einer der engsten Freunde Alexanders. Als bekannt wurde, dass Alexander Ada, die Tochter von Pixodar, dem Satrapen von Karien, heiraten wollte, vertrieb Philipp II. im Zorn alle Freunde seines Sohnes aus Makedonien, darunter auch Ptolemaios. Nach der Ermordung Philipps im Jahr 336 v. Chr. kehrte Ptolemaios mit Alexander aus Epirus, wo sie im Exil gelebt hatten, nach Makedonien zurück. Obwohl er noch keine herausragende Stellung innehatte, vertraute Alexander ihm voll und ganz und ernannte ihn zu seinem Leibwächter.

Bei der Überquerung des Gidasp befehligte Ptolemaios den Teil des Heeres, der die Aufmerksamkeit von König Porus ablenkte und es Alexander ermöglichte, den Fluss sicher zu überqueren. Auch in der Schlacht zwischen dem mazedonischen Heer und dem riesigen Heer des Königs Porus erwies er sich als würdig. Später, im Land der Kephäer, bei der Belagerung von Sangara, wies Alexander Ptolemaios an, die Stelle zu bewachen, an der der Feind am ehesten durchbrechen würde. Ptolemaios ordnete an, verlassene Karren auf den möglichen Rückzugspfad zu stellen und Speere in den Boden zu graben. Als die Feinde in der Dunkelheit durchbrechen wollten, löste sich ihre Linie sofort auf. Ptolemaios griff sie an, tötete viele von ihnen und trieb den Rest zurück in die Stadt. Während des Marsches den Indus hinunter befehligte Ptolemaios ein Drittel der makedonischen Armee und nahm dabei sehr viele Städte ein.

Dann nahm das Schicksal eine unerwartete Wendung, wie es in jenen stürmischen Tagen oft der Fall war. Nach dem Sieg bei Gaza blieb Ptolemaios in Cäsarea. Gegen Demetrius, der in Obersyrien lagerte, schickte er den Makedonier Kyllus, der ihm genügend Truppen zur Verfügung stellte, und befahl ihm, Demetrius ganz aus Syrien zu vertreiben oder ihn gefangen zu nehmen und zu vernichten. Als Demetrius von seinen Spionen erfuhr, dass Cyllus unvorsichtig bei Mius lagerte, ließ er seinen Konvoi zurück und verstärkte mit seinen leicht bewaffneten Soldaten den Marsch, um dann im Morgengrauen plötzlich den Feind anzugreifen und das Heer, einschließlich des Strategen selbst, kampflos zu erobern. Bald kam die Nachricht, dass Antigonus mit seinem gesamten Heer den Taurus überquert und sich seinem Sohn angeschlossen hatte. Ptolemaios versammelte die Generäle und beriet sich mit ihnen. Die meisten von ihnen befürworteten die große Zahl der Gegner und rieten davon ab, in Syrien zu kämpfen, das zu weit von Ägypten entfernt war, und nicht zu riskieren, die Kontrolle über das Land zu verlieren. Ptolemäus stimmte zu, befahl den Rückzug aus Syrien und zerstörte die wichtigsten Städte, die er erobert hatte: Akia im phönizischen Syrien, Joppa, Samaria und Gaza. Alles, was an Beute erbeutet oder weggeschafft werden konnte, wurde nach Ägypten gebracht. Antigonus hingegen konnte seine Macht in Syrien und Phönizien in kurzer Zeit wiederherstellen. Zur gleichen Zeit revoltierte Kyrene erneut, diesmal nicht gegen Ophelles, sondern unter seiner Führung. Es waren harte Zeiten für Ptolemaios.

Im folgenden Jahr, 311 v. Chr., einigten sich Kassander, Ptolemaios und Lysimachus mit Antigonus und schlossen einen Friedensvertrag. Darin wurde festgelegt, dass Kassander Stratege in Europa sein würde, bis Alexander, der Sohn der Roxana, volljährig war; dass Lysimachus über Thrakien herrschte, dass Ptolemäus über Ägypten und die ihm benachbarten Städte in Libyen und Arabien herrschte, dass Antigonus in ganz Asien das Sagen hatte und dass die Griechen autonom waren. Doch in Wirklichkeit hielten sie sich nicht an all diese Abmachungen; stattdessen suchte jeder von ihnen unter plausiblen Vorwänden weiter nach der Vermehrung seines Besitzes.

Über die Beweggründe für den Friedensvertrag von 311 v. Chr. ist nichts bekannt, aber wahrscheinlich sahen alle Seiten darin nur einen Waffenstillstand. Es war nur eine kurze Verschnaufpause in einem langen Kampf, und schon bald ging der Krieg wieder weiter. Im selben Jahr 311 v. Chr. wurde der Thronfolger Alexander IV., der Sohn Alexanders des Großen, in Makedonien ermordet, wodurch Ägypten fortan ein unabhängiger Staat und sein Satrap ein vollwertiger Herrscher war. Ptolemäus scheint der erste gewesen zu sein, der die Feindseligkeiten wieder aufnahm. Von da an konzentrierten sich Ptolemaios“ Bemühungen hauptsächlich darauf, die Vorherrschaft über das Meer zu erlangen. Die folgenden Jahre nutzte Ptolemäus, um an der Süd- und Westküste Kleinasiens sowie in Griechenland Hochburgen zu errichten. Im Jahr 310 v. Chr. schickte er unter dem Vorwand, dass Antigonos seine Truppen nicht vertragsgemäß aus den griechischen Städten abgezogen und ihnen Autonomie gewährt hatte, eine Flotte mit Leonidas an der Spitze aus, um die Städte im gebirgigen Kilikien zu unterwerfen, die zu Antigonos gehörten; außerdem sandte er in die Städte, die unter Kassander und Lysimachus standen, um mit ihm zusammenzuarbeiten und Antigonos daran zu hindern, sich zu stark zu erheben. Demetrius führte jedoch einen gewaltigen Feldzug, besiegte die Strategen des Ptolemäus und eroberte die Städte Kilikiens zurück.

Im Jahr 309 v. Chr. segelte Ptolemaios persönlich mit einer großen Flotte nach Lykien, landete in Phaselis und nahm die Stadt ein. Dann stürmte er Xanthos, wo Antigonus eine Garnison hatte. Er zog weiter nach Karien, wo er die Stadt Cavnus sowie die anderen Städte dieser Region einnahm. Er belagerte auch Halicarnassus, wurde aber durch die plötzliche Ankunft von Demetrius zurückgedrängt. Er stürmte Herakleum, gelangte aber in den Besitz von Persicum, als die Soldaten dort kapitulierten. Ptolemaios“ Flotte operierte von der Insel Cos aus. Hier hatte Ptolemaios einen Sohn, den späteren Ptolemaios II, der von seinen Nachkommen Philadelphos genannt wurde. Auch Ptolemaios, ein Neffe des Antigonos und einer seiner wichtigsten Befehlshaber, kam zu ihm. Wegen einer Meinungsverschiedenheit mit seinem Onkel verließ er ihn und bot dem ägyptischen König seine Dienste an. Ptolemaios empfing ihn zunächst freundlich, doch als er erfuhr, dass er anmaßend geworden war und versuchte, die Häuptlinge auf seine Seite zu ziehen, indem er mit ihnen redete und sie überhäufte, und er befürchtete, dass er eine Verschwörung anzetteln könnte, nahm er ihn fest und ließ ihn einen Schierlingsschnaps trinken, während er seine Soldaten mit großzügigen Versprechungen auf seine Seite lockte und unter den Soldaten seines Heeres verteilte.

Im Frühjahr 308 v. Chr. segelte Ptolemaios mit einer starken Flotte von Minda in Karien über die Inseln zum Peloponnes. Nachdem er die feindliche Garnison aus Andros vertrieben hatte, unternahm Ptolemaios den ersten Schritt zur Errichtung seines Protektorats über die Kykladeninseln in der Ägäis, das in den folgenden Jahren zu einem wichtigen Faktor im Mittelmeerraum werden sollte. Delos, das politische Zentrum des Kykladenarchipels, wurde, offenbar wegen seiner religiösen Bedeutung, von Ptolemäus etwa zur gleichen Zeit der Macht Athens entrissen, dem Delos fast zwei Jahrhunderte lang unterstellt gewesen war. In einem auf Delos gefundenen Inventar von Tempelbesitz wird eine Vase mit einer Widmung erwähnt: „Von Ptolemaios, dem Sohn des Lagus, an Aphrodite“. Nachdem er auf dem Isthmus gelandet war, nahm er Sikion, Megara und Korinth in Besitz und plante, auch andere griechische Städte zu befreien, da er glaubte, dass die freundliche Haltung der Griechen ihm einen großen Vorteil für sein eigenes Unternehmen verschaffen würde, aber als die Peloponnesier sich bereit erklärten, mit Lebensmitteln und Geld beizutragen, wurde er von den Griechen zurückgewiesen, nichts von dem beigetragen, was sie versprochen hatten, schlossen die Herrscher im Zorn Frieden mit Kassander, wonach jeder Herr der Städte bleiben sollte, die er besaß, und nachdem er Sikion und Korinth mit Garnisonen ausgestattet hatte, brach Ptolemaios nach Ägypten auf. Auf diese Weise erreichte er zwar nicht allzu viel, konnte aber dennoch die Städte Korinth, Sikion und Megara sichern, indem er sie garnisonierte. Diese wurden unter das Kommando des Strategen Kleonidas gestellt. Diese Städte waren jedoch die einzigen Besitztümer, die Ptolemäus damals in Griechenland erwarb, aber sie standen nur für kurze Zeit unter seiner Herrschaft, jedenfalls nicht länger als bis 302 v. Chr., als Antigonos und Demetrius mit der Gründung des Panhellenischen Bundes in Korinth ein neues System der Beziehungen in Griechenland schufen. Diese Veränderung war jedoch bekanntermaßen nur von kurzer Dauer.

Es ist nicht bekannt, ob Ptolemaios mit seiner Außenpolitik in Griechenland weitreichende Pläne verfolgte oder ob er, wie die anderen Diadochen, einfach nur mit sich selbst rechnen wollte. Die griechischen Besitztümer konnten nur unter großen Schwierigkeiten von Ägypten ferngehalten werden, so dass sie nach einigen Jahren aufgegeben werden mussten. In jedem Fall blieb die Griechenlandpolitik von Lagidae nur eine Episode. Es zeigt jedoch, dass Ptolemaios die Unternehmungen, die er in Angriff genommen hatte, ohne Umschweife aufgab, wenn er erkannte, dass sie im Großen und Ganzen nicht durchführbar waren. Seine Streitkräfte reichten noch nicht aus, um den größten Teil Griechenlands zu beherrschen, da sie anderswo gebraucht wurden.

In der Zwischenzeit versuchte Ptolemäus, eine Verbindung zu Kleopatra, der Schwester Alexanders des Großen, herzustellen, die sich zu dieser Zeit in Sardes aufhielt, aber Antigonos durchkreuzte Ptolemäus“ Pläne, indem er ohne zu zögern befahl, Kleopatra zu töten. Die Heirat zwischen Ptolemaios und Kleopatra hätte zweifellos erheblich zum Ansehen von Lagis beigetragen, da er so in die Familie Alexanders aufgenommen worden wäre. Das Bildnis des verstorbenen Königs hatte damals noch nicht seine magische Kraft verloren. Zwar war Kleopatra zu diesem Zeitpunkt bereits 47 Jahre alt (sie wurde um 355 v. Chr. geboren), aber das spielte keine Rolle – der Name ihres großen Bruders verlieh ihr Persönlichkeitswert.

Zu diesen Erfolgen auf See gesellten sich bedeutende Gewinne an der Westgrenze Ägyptens: 308 v. Chr. gelang es ihnen, die fünf Jahre zuvor abgefallene Kyrenaika zurückzuerobern. Ophella, der Herrscher der Kyrenaika, hatte beschlossen, seinen Besitz auf Kosten Karthagos zu erweitern. Er schloss daher ein Bündnis mit Agathokles, dem König von Syrakus, und marschierte mit einem starken Heer nach Karthago. Als jedoch Agathokles und Ofella zu ihm stießen, wurde der ahnungslose Tyrann von dem Tyrannen aus Syrakus getötet, und sein gesamtes Heer schlug sich auf die Seite von Agathokles, der ihn mit großzügigen Versprechungen lockte. Ptolemäus nutzte den Mangel an Truppen in der Kyrenaika aus und schickte seinen Stiefsohn Maga nach Kyrena, der die Provinz problemlos wieder unter ägyptische Herrschaft brachte. Maga wurde zum Statthalter in Kyrene ernannt und war in allem von seinem Stiefvater abhängig.

Im Jahr 307 v. Chr. gelang es Demetrius, seine Autorität über den größten Teil Griechenlands zu etablieren. Er vertrieb Demetrius von Phalerica aus Athen, und dieser floh zu Ptolemäus nach Ägypten. Demetrius Poliorchetus schickte seinen Mann zu Ptolemaios“ Befehlshaber Kleonidas, dem Anführer der Wachtruppen in Sikion und Korinth, und bot ihm Geld an, wenn er diese Städte befreien würde, doch Kleonidas lehnte ab. Ptolemaios scheint sich um die Angelegenheiten auf dem griechischen Festland nicht gekümmert zu haben und konzentrierte sich ganz auf die Verteidigung Zyperns, denn Antigonos arbeitete hart daran, diese wichtige Insel seinem Rivalen zu entreißen. Antigonus“ Agenten versuchten, die Dynasten von Zypern auf seine Seite zu ziehen. Mit einem von ihnen hatten sie Erfolg – oder zumindest glaubte Ptolemäus, dass sie es getan hätten -, aber es ist nicht klar, ob es Nikokles war, der König von Paphos (wie Diodorus schreibt), oder ob es Nikokreon war, der Dynast von Salamis, der unter Ptolemäus als Statthalter der Provinz fungierte – und er wurde von Ptolemäus zum Selbstmord gezwungen. Trotz feindlicher Intrigen war es Ptolemaios bisher gelungen, die Macht über Zypern zu behalten.

Nachdem Demetrius Poliorchetus 306 v. Chr. Schiffe und Truppen aus Kilikien entführt hatte, brach er mit 15 000 Mann Infanterie und 400 Reitern sowie 110 Kriegsschiffen und 53 schweren Transportschiffen nach Zypern auf. Zunächst schlug er sein Lager in der Nähe von Carpathia auf, brachte die Schiffe in Sicherheit und befestigte das Lager mit einem Graben und einem Wall. Dann eroberte er Ourania und Karpasia, ließ Wachen zur Bewachung der Schiffe zurück und zog nach Salamis. Ptolemaios“ Bruder Menelaos war mit den Hauptstreitkräften hier. Mit 12.000 Mann Infanterie und 800 Mann Kavallerie rückte er Demetrius entgegen, erlitt aber eine Niederlage. Demetrius verfolgte ihn bis in die Stadt, schlachtete 1000 und nahm 3000 Männer gefangen. Daraufhin schickte er Handwerker aus Asien mit Eisen, Holz und anderen notwendigen Dingen aus und ließ einen Belagerungsturm errichten. Seine Soldaten setzten Rammböcke ein, um einen Teil der Mauer von Salamis einzureißen, doch in der Nacht unternahmen die Belagerer einen Ausbruch, umgaben den Turm mit Reisig und setzten ihn in Brand. Die Belagerung wurde fortgesetzt. In der Zwischenzeit erreichte Ptolemaios mit einer Flotte die zyprische Stadt Paphos und segelte von dort nach Kition. Er hatte 140 Schiffe und 12.000 Mann Infanterie dabei. Menelaos verfügte über weitere 60 eigene Schiffe. Demetrius ließ einen Teil der Truppen für die Belagerung zurück, den Rest verteilte er auf die Schiffe, stach in See und begann, auf die Schlacht zu warten, um die Vereinigung der beiden Flotten zu verhindern. Er wusste, dass Menelaos von seinem Bruder den Befehl erhalten hatte, Demetrius von hinten anzugreifen und seine Schlachtordnung mitten in der Schlacht zu stören. Gegen diese 60 Schiffe setzte Demetrius nur 10, aber das reichte aus, um die schmale Ausfahrt aus dem Hafen zu schließen. Infanterie und Kavallerie stellte er weit draußen in den Landzungen auf, und er selbst zog mit 108 Schiffen gegen Ptolemaios. Auf der linken Flanke positionierte er seine Angriffstruppe – 30 athenische Trier unter dem Kommando von Midian, in der Mitte positionierte er kleine Schiffe, und die rechte Flanke übertrug er Plistia, dem obersten Steuermann der gesamten Flotte.

Im Morgengrauen begann die Schlacht. Demetrius besiegte nach einem erbitterten Kampf den rechten Flügel des Ptolemäus und schlug ihn in die Flucht. Ptolemaios selbst besiegte in der Zwischenzeit den linken Flügel des Demetrius, doch dann begann seine gesamte Flotte sich zurückzuziehen, und Ptolemaios segelte mit nur acht Schiffen nach Cytium. Demetrius verfolgte Neon und Burichus und kehrte dann selbst ins Lager zurück. In der Zwischenzeit kämpfte Menelaos“ Nearchus Menetius darum, aus dem Hafen zu kommen, aber es war zu spät. 70 ägyptische Schiffe ergaben sich mit ihren Matrosen und Soldaten vor Demetrius, die übrigen wurden versenkt. Was die Frachtschiffe betrifft, die mit unzähligen Sklaven, Frauen und Kumpanen des Ptolemäus, mit Waffen, Geld und Belagerungsmaschinen vor Anker lagen, so beschlagnahmte Demetrius jedes einzelne dieser Schiffe.

Nach der Seeschlacht leistete Menelaos kurzzeitig Widerstand, dann übergab er dem Demetrius sowohl Salamis als auch die Flotte und das Landheer – tausendzweihundert Reiter und zwölftausend Infanteristen. Menelaos selbst sowie Ptolemaios“ Sohn Leontisk – von einer seiner zahlreichen Mätressen – fielen zusammen mit vielen der Oberbefehlshaber in die Hände des Siegers. Demetrius schickte alle adligen Gefangenen ohne Lösegeld an Ptolemaios, und zwar mit der gleichen ostentativen Noblesse, die die makedonischen Aristokraten während ihrer Auseinandersetzungen miteinander an den Tag legten. Nach dieser Niederlage war Ptolemaios nun gezwungen, Zypern aufzugeben, und seine Seemacht wurde für viele Jahre untergraben, so dass die Vorherrschaft auf dem Meer an Demetrius überging. Antigonus und Demetrius nutzten diesen Sieg, um ihre Übernahme von Königstiteln zu rechtfertigen.

Ermutigt durch Demetrius“ Erfolge auf Zypern zog Antigonus unverzüglich gegen Ptolemaios. Er rief Demetrius aus Zypern herbei, um einen Feldzug gegen Ägypten zu beginnen. Laut Diodorus hatte er 80.000 Mann Infanterie, 8.000 Mann Kavallerie und 83 Elefanten dabei. Er vertraute die Flotte Demetrius an, der über 150 Trier und weitere 100 Transportschiffe mit Nachschub und Waffen verfügte (die Zahlen, die die antiken Historiker in diesem Zusammenhang nennen, sind allerdings nicht sehr glaubwürdig). Doch wie die vorherige Kampagne von Perdiccas endete auch diese mit einem Misserfolg. In Anbetracht der physischen Bedingungen wäre es für Antigonus besser gewesen, die Offensive auf den Sommer zu verschieben. Im Winter führt der Nil Hochwasser, und die Schifffahrt entlang der Küste wird aufgrund der starken Nordwestwinde schwierig und gefährlich. Aber die Existenz des Kampfes um die Weltherrschaft, das Bewusstsein der Notwendigkeit, Ptolemaios anzugreifen, solange er aufgrund seiner Verluste auf Zypern noch geschwächt war, erlaubte es Antigonus sicherlich nicht, sein Unternehmen in die Länge zu ziehen.

Demetrius stach von Gaza aus in See und segelte einige Tage lang bei ruhigem Wetter, geriet dann aber in einen heftigen Sturm. Viele Schiffe sanken, andere kehrten nach Gaza zurück, und mit nur wenigen Schiffen erreichte Demetrius Cassius. Es war unmöglich, hier anzudocken. Der Sturm hielt an, und die Vorräte und das Frischwasser waren völlig aufgebraucht. Bald näherte sich Antigonus mit einem Heer, und das Heer setzte seine Reise fort und kam an das Nilufer. Ptolemaios“ Männer segelten an der Küste entlang und setzten eine Belohnung für die Überläufer aus: zwei Minen für einen Gefreiten und ein Talent für den Kommandanten. Viele von Antigonus“ Soldaten ließen sich von diesem Angebot verlocken und liefen zu Ptolemaios über. Demetrius versuchte, an einem Arm des Nils Truppen anzulanden, traf hier aber auf starke ägyptische Einheiten und Katapulte, die ihn daran hinderten, sich zu nähern. Es wurden Versuche unternommen, auf dem anderen Arm zu landen, aber ebenfalls ohne Erfolg. Demetrius kehrte zurück, sehr zum Ärger von Antigonus, der nichts tun konnte, um seinem Sohn zu helfen, da er durch die Fluten des Nils abgeschnitten war. Schon bald machte sich in dem riesigen Heer eine Hungersnot bemerkbar. Antigonus berief einen Rat ein und hörte sich die Meinungen der Generäle an. Alle rieten ihm, nach Syrien zurückzukehren. Und so musste es gemacht werden.

König von Ägypten

Dieser Sieg über Antigonus an der Ostgrenze Ägyptens scheint für Ptolemaios der unmittelbare Anlass gewesen zu sein, sich zum König zu erklären. Zuvor war er offiziell Satrap der Könige Philippus Arrideus und Alexander gewesen, doch Arrideus wurde 317 und Alexander 309 v. Chr. ermordet. Danach konnte nicht mehr behauptet werden, dass es ein einheitliches makedonisches Reich gab. Doch die rivalisierenden makedonischen Häuptlinge nannten sich nach dem Tod des jungen Königs nicht sofort Könige. Antigonus tat dies erstmals im Jahr 306 v. Chr. nach seinem Sieg bei Salamis. Aus den bekannten schriftlichen Quellen geht hervor, dass Ptolemaios sofort dem Beispiel der beiden Herrscher – Antigonus und Demetrius – folgte, um zweifelsfrei zu zeigen, dass er ihnen in allem ebenbürtig war. Der Königsliste von Alexandria zufolge begann Ptolemaios“ Herrschaft als König jedoch erst im November 305 v. Chr. Dies wird durch zahlreiche demotische Papyri sowie durch die Chronik auf dem Marmor von Paros bestätigt. Bis dahin stammten die offiziellen Dokumente in Ägypten noch aus den Jahren der Herrschaft des jungen Alexander, selbst nach seinem Tod. Nachdem Ptolemaios den Königstitel angenommen hatte, wurden die Jahre seiner Herrschaft in der offiziellen Datierung von Dokumenten nach 305 v. Chr. ab 324323 v. Chr. gezählt, nicht ab dem Zeitpunkt der Annahme des Titels.

Ptolemaios selbst versuchte nicht mehr, die Ländereien des Antigonos auf dem Peloponnes für sich zu beanspruchen, aber als die Inselstadt Rhodos 304 v. Chr. von Demetrius sowohl auf dem See- als auch auf dem Landweg belagert wurde, leistete Ptolemaios große Unterstützung bei der standhaften Verteidigung der Rhodier. Die Bürger von Rhodos haben diesen Dienst nicht vergessen: Sie erwiesen Ptolemaios I. göttliche Ehren und nannten ihn Soter („Retter“).

In den folgenden zwei Jahren scheint der ägyptische König nur ein passiver Zuschauer bei den Kämpfen in Griechenland gewesen zu sein, obwohl er in deren Verlauf Korinth und Sikyon verlor, die ihm von Demetrius abgenommen worden waren. Gleichzeitig erkannten Ptolemaios und die anderen Diadochen, dass Antigonos sie einen nach dem anderen besiegen würde, bis sie sich vereinigten. 302 v. Chr. wurde eine neue große Koalition gegen Antigonus gebildet. Fast alle einflussreichen Diadochen waren nun hier versammelt: Kassander, Lysimachus, Seleukos und Ptolemaios. Nach einem Briefwechsel legten sie Ort, Zeit und Bedingungen des Treffens fest und begannen, sich gemeinsam auf den Krieg vorzubereiten. Ptolemaios fiel zum dritten Mal in Kaelesiria ein, während die anderen drei ihre Kräfte gegen Antigonus in Kleinasien konzentrierten. Dann kam die Nachricht, dass Antigonus einen entscheidenden Sieg errungen hatte und auf Syrien vorrückte. Ptolemaios verließ das Gebiet von Kelesiria zum dritten Mal. Doch die Nachricht erwies sich als falsch. In der Schlacht von Ipsus (301 v. Chr.), unweit von Sinnada in Kleinasien, erlitt Antigonus“ Armee eine vernichtende Niederlage gegen Lysimachus und Seleukos. Antigonus selbst wurde getötet und Demetrius entkam.

Der Sieg der Alliierten bei Ipsus warf ein neues kontroverses Thema in der politischen Arena auf, die Palästinafrage, die während der gesamten weiteren Geschichte des hellenistischen Ägyptens ungelöst blieb. Nach dem Vertrag, den die Verbündeten vor der letzten Schlacht mit Antigonos geschlossen hatten, sollte Palästina (Kelesiria) im Falle eines Sieges an Ptolemaios fallen. Aber es ist nur natürlich, dass die Könige, die die Hauptlast der Schlacht von Ipsos getragen hatten, entschieden, dass der ägyptische König, der zur entscheidenden Schlacht nicht erschienen war und aufgrund eines falschen Gerüchts eilig aus Keleesiria geflohen war, kein Recht hatte, irgendetwas zu fordern. Nach dem neuen Vertrag, den die siegreichen Könige geschlossen hatten, wurde Kelesiria dem asiatischen Reich des Seleukos angeschlossen. Ptolemaios weigerte sich, den neuen Vertrag anzuerkennen; Seleukos weigerte sich, den ursprünglichen Vertrag einzuhalten, da er ihn für nicht mehr gültig hielt. So kam es zum Konflikt zwischen der ptolemäischen und der seleukidischen Dynastie, der noch viele Generationen lang Kriege zwischen ihnen auslöste. Nach der Schlacht von Ipsus besetzte Ptolemaios zum vierten Mal Keleukyrien.

„Nach der Teilung des Reiches des Antigonos zog Seleukos mit seinem Heer nach Phönizien, wo er gemäß der Vereinbarung versuchte, Keleukien zu annektieren. Doch Ptolemäus hatte die Städte dieser Region bereits besetzt und verurteilte Seleukos, denn obwohl er und Ptolemäus befreundet waren, billigte Seleukos die Abtretung der Gebiete, die Ptolemäus gehörten, an sich selbst, außerdem beschuldigte er die Könige, ihm keinen Anteil an den eroberten Gebieten zu geben, obwohl er ein Komplize im Krieg gegen Antigonos war. Darauf erwiderte Seleukos, dass nur derjenige über die Beute verfügen dürfe, der auf dem Schlachtfeld gesiegt habe; aber in der Sache Kelesiria wolle er um der Freundschaft willen noch nicht streiten, sondern später überlegen, wie man am besten mit Freunden umgehen solle, die sich in die Rechte eines anderen einmischten.“

Den Ptolemäern gelang es, das südliche Syrien (Kelesiria) und die phönizische Küste bis 200 v. Chr. zu halten. In der Küstenzone verlief die Grenze zwischen Kalum und Tripolis, so dass die Stadt Arad außerhalb des Herrschaftsbereichs von Ptolemäus lag. Abseits des Meeres verlief die Grenze jedoch scharf nach Süden, etwa in Nord-Süd-Richtung zwischen den Bergen des Libanon und Antiliwan, wobei Damaskus bei den Seleukiden blieb. In jedem Fall aber bedeutete der Besitz von Südsyrien für Ptolemäus eine wichtige Erweiterung seiner Macht. Diese Region diente als eine Art Vorfeld (Glacis) zur Verteidigung Ägyptens und konnte im Bedarfsfall leicht geräumt werden. Auch Südsyrien war von großem wirtschaftlichen Wert, vor allem wegen der libanesischen Zeder, da Ägypten selbst ein äußerst waldarmes Land war.

Der Abschluss dieser Ehen war dem Wunsch Ptolemaios“ I. nach Vorherrschaft auf dem Meer geschuldet. Generell war es Ptolemäus“ besonderes Anliegen, mit Hilfe seiner Töchter eine intelligente und weitsichtige Heiratspolitik zu betreiben, und wenn man sich die beeindruckende Zahl seiner Schwiegersöhne ansieht, muss man Lagida zugutehalten, dass seine Heiratspolitik erfolgreich war. Hier, wie auch in anderen politischen Bereichen, zeigt sich die weise Umsicht von Ptolemaios I.

Nachdem er Ptolemaios“ Stieftochter geheiratet hatte, wurde Pyrrhus, der sich zuvor als Geisel am ägyptischen Hof aufgehalten hatte, mit Geld versorgt und mit einem Heer nach Epirus geschickt, um sein Königreich zurückzuerobern, wo sich der junge Prinz schnell auf dem Thron etablierte und zu einem Verbündeten von Ptolemaios in dessen Kampf gegen Demetrius wurde. Als Demetrius Athen belagerte, stand seine Flotte von hundertfünfzig Schiffen vor Aegina, konnte aber den Fall der Stadt nicht verhindern.

295-294 v. Chr. gewann Ptolemaios die Kontrolle über Zypern zurück. Nach der Schlacht von Ipsos stand Zypern noch sechs Jahre lang unter der Herrschaft des Demetrius. Ptolemaios nutzte jedoch die Tatsache, dass Demetrius mit der Unterwerfung Griechenlands beschäftigt war, und griff die Insel an, die er mit Ausnahme von Salamis schnell einnahm. Die Verteidigung der Stadt gegen Ptolemäus wurde von Demetrius“ tapferer Frau Phila, der Tochter des Antipatros, angeführt. Sie hielt der Belagerung lange Zeit stand, doch schließlich musste sie sich ergeben. Demetrius, der sich mit der Aussicht konfrontiert sah, ein makedonischer König zu werden, konnte nichts tun, um ihr zu helfen. Ptolemaios reagierte mit der gleichen Großzügigkeit, die Demetrius 306 v. Chr. an den Tag gelegt hatte, und schickte Phila und ihre Kinder „mit Geschenken und Ehren“ zu Demetrius nach Makedonien. Die Insel wurde fortan ein integraler Bestandteil der ägyptischen Macht.

Um 288 v. Chr. war Demetrius so stark geworden, dass Seleukos, Ptolemäus und Lysimachus gezwungen waren, sich erneut gegen ihn zu verbünden. Sie nahmen auch Pyrrhus in das Bündnis auf, obwohl dieser zuvor einen Friedensvertrag mit Demetrius geschlossen hatte. Ptolemaios schickte erneut eine große Flotte an die griechische Küste und überredete die Städte, Demetrius zu verraten. Aber anscheinend war die Rolle des ägyptischen Königs in diesem Krieg begrenzt, und der rasche Übergang von Demetrius“ Armee auf die Seite von Pyrrhus machte seine Anwesenheit in Griechenland völlig unnötig. Als sich Athen 287 v. Chr. gegen Demetrius auflehnte, schickte Ptolemaios ihnen 50 Talente und einige Münzen, doch seine Flotte konnte Demetrius erneut nicht aufhalten.

Um 287 v. Chr. hatte die ägyptische Flotte die Vorherrschaft in der Ägäis zurückgewonnen und Ptolemaios das Protektorat über den Kykladenbund zurückgegeben. Eine Zeit lang (zwischen 294 und 287 v. Chr.) unterhielt Ptolemaios enge freundschaftliche Beziehungen zu Milet, das unter die Herrschaft von Lysimachus geraten war; offenbar nutzte Ptolemaios seinen Einfluss auf seinen Verbündeten, um der Stadt Steuerfreiheit zu verschaffen. Das Ergebnis dieser Politik war die Schaffung einer Seemacht im östlichen Mittelmeerraum, deren wichtigste Hochburgen die großen Küstenstädte Phöniziens, Zyperns und die zahlreichen Kykladeninseln waren. König Philoctus von Sidon war ein eifriger Unterstützer der beiden frühen Ptolemäer.

Antike Autoren erzählen uns etwas über die Rolle, die Ptolemäus im Kampf zwischen den Weltmächten in den vierzig Jahren nach dem Tod Alexanders spielte. Die verfügbaren Dokumente bieten jedoch kein Material für eine kohärente Erzählung über die Ereignisse in Ägypten während dieser Zeit. Man kann nur aus den Bedingungen, die sich in der Folge in dem Land entwickelt haben, Rückschlüsse auf die Ereignisse ziehen. Innenpolitisch bedeutete die Herrschaft von Ptolemaios I. eine neue Phase. Dies galt nicht nur für die einheimische Bevölkerung in Ägypten, sondern auch für die anderen Völker, die im ptolemäischen Machtbereich lebten. Es ist wahrscheinlich, dass Ptolemäus einige der Grundsätze der Politik Alexanders des Großen weiterentwickelt hat. Eine besondere Herausforderung für ihn bestand darin, einen modus vivendi (eine Lebensweise) zwischen der griechisch-mazedonischen Führungsschicht und den Einheimischen herzustellen. Es wäre eine große Illusion zu glauben, dass die Ägypter einfach nur Objekte einer rücksichtslosen Ausbeutung waren. Ptolemäus wusste sehr wohl, was sie für ihn bedeuteten: Sie waren eine unschätzbare Arbeitskraft. Die Steuereinnahmen Ägyptens hingen letztlich von den Einkünften aus der Landwirtschaft ab, die für den Großteil der einheimischen Bevölkerung die Lebensgrundlage bildete.

Ptolemäus entwickelte und demonstrierte unermüdlich die wichtigsten Merkmale des hellenistischen Ideals der königlichen Macht: Der König war der Wohltäter, Retter und Beschützer seiner Untertanen. Im Prinzip wurde kein Unterschied zwischen Griechen und Nicht-Griechen gemacht. Diese Auffassung geht größtenteils auf rein griechische Vorstellungen zurück. Die Welt der Pharaonen konnte jedoch nicht umhin, von Ptolemaios I. berührt zu werden. Die Darstellungen des Königs auf antiken Denkmälern verflechten daher griechische und altägyptische Züge, und letztere treten unter seinen Nachfolgern umso deutlicher hervor, je länger die Herrschaft der ptolemäischen Dynastie dauerte.

Ptolemaios verstand sich gut mit den örtlichen Großgrundbesitzern, aber sie hatten keinen entscheidenden Einfluss auf die Regierung des Landes. In dieser Hinsicht unterschied er sich deutlich von seinem Vorbild Alexander, der die persische Aristokratie in die Regierungsgeschäfte einbezog. Ptolemäus verlegte den Regierungssitz aus äußeren Gründen von Memphis nach Alexandria: Alexandria verfügte über eine unvergleichliche Lage für die Kommunikation mit Syrien und der Ägäis und war einer der besten Seehäfen der antiken Welt, der nach Karthago der zweitbeste war. Mit der Gründung der Stadt Ptolemaida in Oberägypten schuf Ptolemaios ein besonderes Zentrum, das die Funktion der Hauptstadt der Provinz übernahm. Im Gegensatz zu den Seleukiden hatte der ägyptische Herrscher eine weise Einschränkung bei der Gründung neuer Städte: Er war nicht daran interessiert, autonome oder zumindest halbautonome städtische Zentren zu errichten, da dies zu neuen Problemen bei der Verwaltung des Landes geführt hätte.

Die Macht von Ptolemaios I. beruhte auf der Armee und den Steuern. Mit ihrer Hilfe konnte er eine sehr erfolgreiche Außenpolitik betreiben, die ganz im Interesse des Landes und der Dynastie lag. Ptolemaios brauchte einen ständigen Zustrom von Makedoniern und Griechen, um seine Armee aufzufüllen. Ägypten war ein Land, in dem die Macht einer Minderheit von Ausländern gehörte, und die einheimischen Ägypter, mehr als zehnmal so viele wie Griechen und Mazedonier, waren die Vollstrecker von Pflichten zugunsten einer fremden Dynastie, ein Zustand, an den sie jedoch schon lange gewöhnt waren. Um griechische Soldaten anzulocken, verteilte Ptolemaios an die Neuankömmlinge Grundstücke, die sie in Friedenszeiten bebauten und im Kriegsfall zum Dienst in der Armee verpflichteten. Wenn ein makedonischer Anführer in jenen Tagen einen anderen in der Schlacht besiegte, waren die Krieger der besiegten Seite oft bereit, dem Sieger in Massen zu dienen. Für die Makedonier war der Sieger schließlich auch der nationale Führer. Ein Teil der 321 v. Chr. besiegten Armee von Perdicca könnte im hellenistischen Ägypten eine neue Heimat gefunden haben. Diodorus berichtet, dass Ptolemäus nach der Schlacht von Gaza im Jahr 312 v. Chr. mehr als 8 000 Soldaten der besiegten Armee nach Ägypten schickte und sie auf bestimmte Gebiete verteilte. Wahrscheinlich lockte das versprochene Stück ägyptisches Land bald viele makedonische Krieger nach Ägypten und verband sie mit diesem Land mit solchen Banden, die selbst eine Niederlage in der Schlacht nicht brechen konnte. Als Demetrius 306 v. Chr. Ptolemaios“ Armee auf Zypern gefangen nahm, versuchten viele Soldaten, statt sich Demetrius anzuschließen, nach Ägypten zurückzukehren, wo sie ihre Familien und ihren Besitz zurückgelassen hatten.

Zu den Beratern von Ptolemaios I. gehörten Demetrius von Phaler, der die Idee zur Gründung eines Museums in Alexandria hatte, sowie der ägyptische Priester Manethon von Sebennitus. Ihm verdanken wir die Geschichte der Pharaonen, die in griechischer Sprache verfasst wurde. Leider ist sie uns nur in wenigen Bruchstücken überliefert.

Die Einrichtung des Museums in Alexandria war von großer Bedeutung. Durch die Einrichtung dieses Zentrums für Gelehrsamkeit und Forschung wurde Alexandria zum Zentrum der hellenistischen Wissenschaft und zum Vorbild für andere derartige Einrichtungen. Ptolemaios verbrachte die ersten Jahre seiner Herrschaft mit dem Bau und der Erweiterung der neuen Hauptstadt. Der Architekt Sostratus von Cnidus baute auf der Insel Pharos einen Leuchtturm, der später zu den Sieben Weltwundern gezählt wurde. Der Stadtplan wurde von Dimokrit von Rhodos entworfen. Alexandria hatte die Form einer Chlamydia, d. h. eines an allen vier Ecken geschnittenen Parallelogramms. Von den Gebäuden ist fast nichts mehr übrig, da die Stadt mehrmals wieder aufgebaut wurde.

Es war kein Zufall, dass zu den ersten Wissenschaftlern in Alexandria zwei Ärzte gehörten, Erasistratus und Herophilus, von denen der erste ein Schüler von Theophrastus war. Diese beiden Namen werden mit den glänzenden Anfängen der medizinischen Wissenschaft in Alexandria in Verbindung gebracht. Herophilus soll sogar Vivisektionen an Verbrechern vorgenommen haben, die ihm zu diesem Zweck zur Verfügung gestellt wurden. Berühmt ist auch der Mathematiker Euklid, der zu Ptolemäus gesagt haben soll: „Für einen König kann es keinen besonderen Weg zu mathematischem Wissen geben“. Dies ist jedoch höchst zweifelhaft, aber dennoch beschreibt die Anekdote sowohl Euklids kühne Offenheit als auch die Wissbegierde des Königs treffend, Eigenschaften, die historisch zweifellos recht authentisch sind. Der Philologe Philo, der zum Tutor des Thronfolgers und späteren Ptolemaios II. ernannt wurde, stammte von der Insel Kos. Er war Gelehrter und Dichter in einer Person. Zu seinen Schülern gehörte Zenodot, der als strenger Kritiker Homers in die Geschichte der Philologie einging. Die Zeitgenossen machten sich jedoch bitter über diese „gemästeten Papiermenschen“ lustig, was die späteren Ptolemäer jedoch nicht daran hinderte, diese wissenschaftliche Einrichtung, in die auch eine große Bibliothek integriert war, auszubauen und auszustatten. Die Bedeutung dieser riesigen Bibliothek war groß: Sie enthielt mehrere hunderttausend Papyrusrollen, die den Gelehrten für ihre Studien zur Verfügung standen.

Ptolemäus fand Gefallen an der Entwicklung dieser Aktivitäten, denn er selbst hatte ein großes Interesse an literarischen Arbeiten, wenn nicht an der Poesie, so doch zumindest an der Geschichtsschreibung. Die Erinnerung an den großen König Alexander, dessen Gefährte er auf dem Asienfeldzug gewesen war, lebte in ihm weiter. Nachdem Ptolemaios die Überführung von Alexanders Leichnam nach Ägypten angeordnet hatte, war er entschlossen, die Taten des Königs in einem besonderen Geschichtswerk den nachfolgenden Generationen zu überliefern, und machte sich zu diesem Zweck selbst Notizen. Offenbar hatte er auch Zugang zu Alexanders Ephemeriden. Aber erst im hohen Alter konnte Ptolemaios seinen Plan verwirklichen. Es ist jedoch zweifelhaft, dass dies erst in den letzten Jahren seines Lebens geschah, wie in einer Reihe neuerer Studien behauptet wird, denn wir müssen berücksichtigen, dass der König nach der Schlacht von Ipsus (301), als er über sechzig war, wahrscheinlich schon die nötige Muße dafür hatte. Für die Nachwelt ist es schwierig, dieses Werk aus eigener Kraft zu würdigen, denn mit Ausnahme einiger weniger Fragmente, die unter dem Namen des Ptolemäus überliefert sind, muss dieses Werk aus der Anabasis des Alexander von Arrian von Nikomedien rekonstruiert werden. Die Legende von Alexander begann schon zu Lebzeiten des Königs Gestalt anzunehmen, und nach seinem Tod ist sie immens gewachsen. Das Werk von König Ptolemäus ist als Reaktion auf diese romantischen Geschichten über Alexander zu sehen. Das bedeutet nicht, dass Ptolemäus romantische Elemente in seinem Werk völlig ausschloss. Als Gegenbeweis können die Geschichten über Alexanders Feldzug zur Oase Syva dienen, bei dem ihm – nach dem Zeugnis des Ptolemäus – gleichsam zwei Schlangen als Führer dienten. Doch im Allgemeinen dominierte in Ptolemäus“ Werk die Objektivität, man könnte sogar sagen, die Nüchternheit, die sich für einen schreibenden Soldaten gehörte. Über das dämonische Wesen Alexanders wurde in diesem Werk kein Wort verloren. Doch niemand wird Ptolemäus vorwerfen, dass er nicht bereit war, andere Diadochen, seine Rivalen und Gegner in diesem Werk, mit Ruhm zu krönen. Im Gegenteil, es ist nicht verwunderlich, dass er seinem Rivalen Perdikkas posthum vorwirft, er habe sich zu wenig um die Disziplin seiner Soldaten gekümmert, und Ptolemaios“ Erzfeind Antigonos der Einäugige war, soweit wir das beurteilen können, in Alexanders ptolemäischer Geschichte völlig unbeteiligt.

Ptolemaios starb Ende 283 v. Chr. oder möglicherweise erst im folgenden Jahr (er lebte definitiv im September 283 v. Chr. und starb wahrscheinlich im Juni oder Juli 282 v. Chr.). Er war der einzige der großen makedonischen Anführer, die für Alexanders Reich kämpften, der seinen eigenen Tod im Bett starb.

Als Ptolemaios I. Soter starb, war Ägypten zusammen mit seinen Nachbarregionen Kyrenaika, Zypern und Kelesirien zweifellos der am besten regierte Staat unter den Monarchien, die aus dem Weltreich Alexanders des Großen hervorgingen. Unter den späteren Königen aus dem Hause Ptolemaios gab es mehr oder weniger bedeutende Herrscher (und Herrscherinnen), aber für alle blieb der Gründer der Dynastie ein Vorbild, dessen Verehrung zum Kult erhoben wurde und dessen Andenken zu allen Zeiten geehrt wurde. Ptolemaios ließ nicht nur in Ägypten, sondern auch in Athen und Olympia Statuen errichten.

„Ptolemäus, der Sohn des Laga, aß und schlief oft bei seinen Freunden; und wenn er Gelegenheit hatte, sie zu bedienen, lieh er sich von ihnen Tische, Bettdecken und Geschirr, denn er selbst besaß nur das Nötigste: ein König, sagte er, sollte nicht sich selbst, sondern andere bereichern.“

Eusebius von Caesarea berichtet in seiner Chronik nach den Worten des Porphyr von Tyrus, dass Ptolemaios 17 Jahre lang Satrap war und dann 23 Jahre lang König, so dass er insgesamt 40 Jahre lang bis zu seinem Tod regierte. Da er jedoch noch zu Lebzeiten zugunsten seines Sohnes Ptolemaios, genannt Philadelphus, abdankte und noch zwei weitere Jahre lebte, nachdem sein Sohn die Herrschaft übernommen hatte, wird die Regierungszeit des ersten Ptolemaios, genannt Soter, auf 38 Jahre und nicht auf 40 Jahre geschätzt. Josephus Flavius gibt an, dass dieser Ptolemäus 41 Jahre lang regierte.

Familie

Ptolemaios I. war dreimal verheiratet:

Ptolemaios hatte in Ägypten keine rechtmäßigen Ehefrauen außer Eurydike und Berenike. Ob er sich von Eurydike scheiden ließ, bevor er Berenike heiratete, oder ob er nach 315 v. Chr. zwei Ehefrauen gleichzeitig hatte, darüber schweigen unsere Quellen. In der Folge hatten die Könige dieser Dynastie nie mehr als eine rechtmäßige Ehefrau zur gleichen Zeit. Aber offenbar waren die makedonischen Könige vor Alexander polygam, und unter seinen Nachfolgern hatten Demetrius und Pyrrhus mehr als eine Frau. Es ist also nicht verwunderlich, dass der erste Ptolemäus zwei Frauen gehabt haben könnte. Auf jeden Fall lebte Eurydike bis 286 v. Chr. in Ägypten und zog erst danach mit ihrer Tochter Ptolemais nach Milet. Dort erschien der vom makedonischen Thron verbannte Demetrius mit seiner Flotte und heiratete Ptolemais, die ihm Ptolemaios etwa dreizehn Jahre zuvor versprochen hatte.

Außer den genannten Kindern gab es noch zwei weitere Söhne mit den Namen Meleagrus und Argeus, deren Mütter wir nicht kennen. Da Meleagrus sich später Ptolemäus Keravn in Makedonien anschloss, kann man davon ausgehen, dass er der Sohn von Eurydike war. In der Folge gelang es ihm, für kurze Zeit den Thron von Makedonien zu besteigen.

Wäre Ptolemäus bei der Gründung neuer Dynastien dem Beispiel Alexanders und der altägyptischen Pharaonen gefolgt, hätte er eine Ägypterin von königlichem Geblüt geheiratet, um seine Herrschaft in den Augen seiner einheimischen Untertanen zu legitimieren. Er hat dies nicht getan. Wir hören nur einmal, dass Ptolemäus eine Ägypterin unter seinen Mätressen hatte.

Quellen

  1. Птолемей I Сотер
  2. Ptolemaios I.
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