Klemens Wenzel Lothar von Metternich

Zusammenfassung

Clemens Wenzel Nepomuk Lothar, Fürst von Metternich-Vinneburg tsu Bilstein ( Deutsch: Klemens Wenzel Nepomuk Nepomuk Lothar Fürst von Metternich-Winneburg zu Beilstein, 15. Mai 1773 – 11. Juni 1859] war ein österreichischer Diplomat, der drei Jahrzehnte lang als Außenminister des österreichischen Kaiserreichs ab 1809 und als Kanzler von 1821 bis zu seinem durch die liberalen Revolutionen von 1848 erzwungenen Rücktritt im Mittelpunkt der europäischen Politik stand.

1773 als Sohn eines Diplomaten in das Haus Metternich hineingeboren, erhielt Metternich eine gute Ausbildung an den Universitäten von Straßburg und Mainz. Er durchlief wichtige diplomatische Positionen, unter anderem als Botschafter im Königreich Sachsen, im Königreich Preußen und insbesondere im napoleonischen Frankreich. Eines seiner ersten Projekte als Außenminister war die Umsetzung der Entspannungspolitik mit Frankreich, zu der auch die Heirat Napoleons mit der österreichischen Erzherzogin Maria Luisa gehörte. Kurz darauf plante er den Eintritt Österreichs in den Sechsten Koalitionskrieg an der Seite der Alliierten, unterzeichnete den Vertrag von Fontainebleau, der Napoleon ins Exil schickte, und leitete die österreichische Delegation auf dem Wiener Kongress, der das postkoloniale Europa unter den Großmächten aufteilte. Für seine Verdienste um das österreichische Kaiserreich wurde er im Oktober 1813 in den Fürstenstand erhoben. Unter seiner Führung wurde das europäische Abkommen der internationalen Kongresse ein weiteres Jahrzehnt lang fortgesetzt, wobei sich Österreich mit Russland und in geringerem Maße mit Preußen verbündete. Dies markierte den Höhepunkt der diplomatischen Bedeutung Österreichs und danach rutschte Metternich langsam in die Peripherie der internationalen Diplomatie ab. In seinem Heimatland bekleidete er von 1821 bis 1848 das Amt des Staatskanzlers, sowohl unter Franz II. als auch unter seinem Sohn Ferdinand I. Nach einem kurzen Exil in London, Brighton und Brüssel, das bis 1851 dauerte, kehrte er an den Wiener Hof zurück, diesmal jedoch nur, um Ferdinands Erben Franz Joseph zu beraten. Nachdem er seine politische Generation überlebt hatte, starb Metternich 1859 im Alter von 86 Jahren.

Als traditioneller Konservativer war Metternich bestrebt, das Gleichgewicht der Mächte aufrechtzuerhalten, insbesondere durch den Widerstand gegen russische territoriale Ambitionen in Mitteleuropa und in den zum Osmanischen Reich gehörenden Gebieten. Er lehnte den Liberalismus ab und versuchte, die Auflösung des österreichischen Kaiserreichs zu verhindern, indem er beispielsweise nationalistische Aufstände in Österreichs Oberitalien niederschlug. In seinem eigenen Land verfolgte er eine ähnliche Politik und setzte Zensur und ein weit verzweigtes Netz von Spionen ein, um Unruhen zu unterdrücken. Metternich ist für seine Politik sowohl gelobt als auch kritisiert worden.

Clemens von Metternich wurde am 15. Mai 1773 im gleichnamigen Haus als Sohn von Franz Georg Karl Graf von Metternich-Vinneburg chou Bilstein, einem Diplomaten, der aus dem Dienst der Erzdiözese Triest an den kaiserlichen Hof gewechselt war, und seiner Frau Gräfin Maria Beatrice Aloysius von Kagenek geboren. Er wurde nach Fürst Clemens Wenzel von Sachsen benannt, dem Kurfürsten von Trier und ehemaligen Dienstherrn seines Vaters. Er war der älteste Sohn und hatte eine ältere Schwester. Zur Zeit seiner Geburt besaß die Familie ein verfallenes Haus in Bailstein, ein Schloss in Winnemberg, ein Gut westlich von Koblenz und ein weiteres in Königswart in Böhmen, das sie im 17. Jahrhundert erwarb. Zu dieser Zeit war Metternichs Vater, den ein Zeitgenosse als „langweiligen Vater und ewigen Lügner“ bezeichnete, österreichischer Botschafter an den Höfen der drei rheinischen Kurfürstentümer (Trient, Köln und Mainz). Die Erziehung Metternichs wurde von seiner Mutter übernommen, die durch die Nähe zu Frankreich stark beeinflusst wurde. Metternich sprach besser Französisch als Deutsch. Als Kind machte er mit seinem Vater offizielle Besuche und wurde unter der Leitung seines protestantischen Hauslehrers John Frederick Simon in akademischen Fächern, Schwimmen und Reiten unterrichtet.

Im Sommer 1788 begann Metternich am 12. November ein Jurastudium an der Universität Straßburg. Während seiner Studienzeit war er eine Zeit lang bei Prinz Maximilian von Tschwaibirken, dem späteren König von Bayern, zu Gast. Simon beschrieb ihn damals als „fröhlich, gutaussehend und liebenswert“, obwohl seine Zeitgenossen später berichteten, dass er ein Lügner und Angeber war. Metternich verließ Straßburg im September 1790, um im Oktober der Krönung Leopolds II. in Frankfurt beizuwohnen, wo er die weitgehend ehrenamtliche Rolle des Zeremonienmeisters des Katholischen Kollegs des Westfälischen Komturskollegiums übernahm. Dort lernte er unter der Schirmherrschaft seines Vaters den zukünftigen Franz II. kennen und machte Bekanntschaft mit der Aristokratie.

Zwischen Ende der 1790er Jahre und dem Sommer 1792 studierte Metternich an der Universität Mainz Rechtswissenschaften und erhielt eine konservativere Ausbildung als in Straßburg, einer Stadt, in die zurückzukehren nun unsicher war. In den Sommern arbeitete er bei seinem Vater, der zum Bevollmächtigten und de facto Gouverneur der österreichischen Niederlande ernannt worden war. Im März 1792 wurde Franz zum Kaiser des Heiligen Römischen Reiches ausgerufen und im Juli gekrönt, was Metternich erneut die Rolle des Tellerarchen einbrachte. In der Zwischenzeit hatte Frankreich Österreich den Krieg erklärt und damit den Ersten Koalitionskrieg (1792-7) ausgelöst, was es Metternich unmöglich machte, sein Studium in Mainz fortzusetzen. Da er nun im Dienst seines Vaters steht, wird er mit einem Sonderauftrag an die Front geschickt. Dort leitete er das Verhör des französischen Kriegsministers Marquis de Bernonville und mehrerer Kommissare des Nationalkonvents, die ihn begleiteten. Metternich war Zeuge der Belagerung und des Falls von Valenciennes und bezeichnete sie später als wichtige Lehren für den Krieg. Anfang 1794 wurde er nach England geschickt, angeblich in offizieller Mission, um Viscount Desandruen, dem Generalschatzmeister der österreichischen Niederlande, bei der Aushandlung eines Darlehens zu helfen.

In England traf er mehrmals mit dem König zusammen und speiste mit mehreren einflussreichen britischen Politikern, darunter William Pitt, Charles James Fox und Edmund Burke. Metternich wurde zum neuen bevollmächtigten Botschafter in den österreichischen Niederlanden ernannt und verließ England im September 1794. Bei seiner Ankunft fand er eine verbannte und schwache Regierung vor, die sich vor dem letzten französischen Vorstoß ungeordnet zurückzog. Im Oktober fegte ein erneutes französisches Heer durch Deutschland und eroberte alle Metternich-Güter mit Ausnahme Kennigswarts. Frustriert und beeinflusst von heftiger Kritik an der Politik seines Vaters, zog er im November zu seinen Eltern nach Wien. Am 27. September 1795 heiratete er Gräfin Eleonore von Kaunich, Enkelin des ehemaligen österreichischen Bundeskanzlers Wenzel Kaunich. Die Ehe wurde von Metternichs Mutter arrangiert und führte ihn in die Wiener Gesellschaft ein. Dies war zweifellos eines der Motive Metternichs, der ihr weniger Zuneigung entgegenbrachte als sie ihm gegenüber. Der Vater der Braut, Fürst Kaunich, stellte zwei Bedingungen: erstens, dass die noch junge Eleanor weiterhin zu Hause wohnen sollte, und zweitens, dass Metternich zu Lebzeiten des Fürsten nicht als Diplomat tätig sein durfte. Ihre Tochter Maria wurde im Januar 1797 geboren.

Nach Metternichs Studium in Wien ermöglichte ihm der Tod des Fürsten im September 1797 die Teilnahme am Rastatter Kongress. Sein Vater, der an der Spitze der kaiserlichen Delegation stand, nahm ihn zunächst als Sekretär auf und sorgte dafür, dass er bei der offiziellen Eröffnung des Verfahrens im Dezember 1797 zum Vertreter des katholischen Kollegiums des Kollegiums der Grafen von Westfalen ernannt wurde. Metternich blieb in dieser Rolle langweilig in Rastatt, bis der Kongress 1799 endgültig beendet wurde. Zu diesem Zeitpunkt lebte Eleanor bereits mit ihm in Rastatt und gebar ihm die Söhne Francis (Februar 1798) und, kurz nach dem Ende des Kongresses, Clemens (Juni 1799). Zu Metternichs großem Bedauern starb Clemens bereits nach wenigen Tagen, und Francis zog sich bald darauf eine Lungenentzündung zu, von der er sich nie mehr erholte.

Dresden und Berlin

Die Niederlage des Heiligen Römischen Reiches im Zweiten Koalitionskrieg erschütterte die diplomatischen Kreise und der vielversprechende Metternich hatte nun die Wahl zwischen drei Botschafterposten: dem Reichstag in Regensburg, dem Königreich Dänemark in Kopenhagen und dem Kurfürsten von Sachsen in Dresden. Ende Januar 1801 entschied er sich für Dresden, und im Februar wurde seine Ernennung offiziell bekannt gegeben. Metternich verbrachte den Sommer in Wien, wo er seine „Instruktionen“ schrieb, ein Memorandum, das ein weitaus größeres politisches Verständnis als seine früheren Schriften erkennen lässt. Er besuchte das Anwesen in Königswarth im Herbst, bevor er am 4. November sein neues Amt antrat. Seine brillanten Bemerkungen zur Denkschrift wurden am sächsischen Hof, der von dem scheidenden Friedrich Augustus, einem Mann mit wenig politischer Initiative, geführt wurde, vergeudet. Trotz der Langeweile am Hof genoss Metternich die unbeschwerte Frivolität der Stadt und erwarb eine Mätresse, Katharina Bagration, die ihm eine Tochter, Marie-Clementine, gebar. Im Januar 1803 bekamen Metternich und seine Frau ein Kind, das sie Victor nannten. In Dresden knüpfte Metternich auch einige wichtige Kontakte, darunter Friedrich Goentz, ein Journalist, der ihm in den nächsten dreißig Jahren als Vertrauter und Kritiker dienen sollte. Er knüpfte auch Kontakte zu wichtigen Persönlichkeiten, sowohl in Polen als auch in Frankreich.

Als Entschädigung für den Verlust der Metternich“schen Stammgüter im Moseltal bei der Annexion des westlichen Rheinufers durch die Französische Republik bot die Reichsresolution von 1803 der Familie Metternich neue Güter in Oxenhausen, den Fürstentitel und einen Sitz im Reichstag an. Im Rahmen der folgenden diplomatischen Umstrukturierung wurde Metternich zum Botschafter im Königreich Preußen ernannt, was ihm im Februar 1803 mitgeteilt wurde, und trat sein Amt im November desselben Jahres an. Er kam zu einem kritischen Zeitpunkt in der europäischen Diplomatie an, da er sich bald über die territorialen Ambitionen von Napoleon Bonaparte, dem neuen französischen Staatschef, Sorgen machte. Er teilte diese Befürchtung mit dem russischen Hof von Alexander I., und der Zar informierte Metternich über die russische Politik. Im Herbst 1804 beschloss Wien zu handeln, und im August 1805 begann das Österreichische Kaiserreich (wie auch das Heilige Römische Reich), in den Dritten Koalitionskrieg einzutreten. Metternichs fast unmögliches Ziel war es, Preußen davon zu überzeugen, der Koalition gegen Bonaparte beizutreten. Nach der Niederlage der Koalition in der Schlacht von Austerlitz ignorierte Preußen die Vereinbarung und schloss einen Vertrag mit den Franzosen.

Paris

Bei der nächsten Umbildung in Wien wurde Johann Philipp Stadion Außenminister des Kaiserreichs Österreich, so dass Metternich das Amt des Botschafters im Russischen Reich übernehmen konnte. Er gelangte jedoch nie nach Russland, da am französischen Hof ein neuer Österreicher gebraucht wurde. Metternich wurde im Juni 1806 für das Amt bestätigt. Er mochte es, gefragt zu sein, und freute sich, mit einem großzügigen Gehalt von 90.000 Gulden pro Jahr nach Frankreich geschickt zu werden. Nach einer beschwerlichen Reise ließ er sich im August 1806 nieder und wurde von Baron von Vincent und Engelbert von Floret angelockt, die ihm zwei Jahrzehnte lang als enge Berater zur Seite stehen sollten. Am 5. August traf er mit dem französischen Außenminister Talleyrand und fünf Tage später mit Napoleon selbst in Saint-Cloud zusammen. Der Vierte Koalitionskrieg wendete bald sowohl Talleyrand als auch Napoleon. Metternichs Frau und Kinder trafen im Oktober in seiner neuen Residenz ein, und er nahm an der Gesellschaft teil und nutzte seinen Charme, um sich dort zu profilieren. Eleanors Anwesenheit hinderte ihn nicht daran, eine Reihe von Liebesaffären zu haben, zu denen sicherlich Napoleons Schwester Caroline Myrrhe, Laurent Junot und vielleicht noch viele andere gehörten.

Nach dem Vertrag von Tilsit im Juli 1807 erkannte Metternich, dass Österreichs Position in Europa viel verwundbarer war, aber er glaubte, dass das Abkommen zwischen Russland und Frankreich nicht von Dauer sein würde. In der Zwischenzeit stieß er auf die Unnachgiebigkeit des neuen französischen Außenministers Jean-Baptiste Champany und bemühte sich, eine zufriedenstellende Lösung für die Zukunft mehrerer französischer Festungen am In auszuhandeln. In den folgenden Monaten wuchs die Reichweite der österreichischen Politik und Metternichs eigenes Ansehen. Metternich drängte auf ein russisch-österreichisches Bündnis, doch Zar Alexander war zu sehr mit den drei anderen Kriegen beschäftigt, in die er verwickelt war. Mit der Zeit hielt Metternich einen endgültigen Krieg mit Frankreich für unvermeidlich.

In einem denkwürdigen Vorfall diskutierte Metternich mit Napoleon bei dessen 39. Geburtstag im August 1808 über die immer deutlicher werdenden Kriegsvorbereitungen auf beiden Seiten. Kurz darauf lehnte Napoleon die Teilnahme Metternichs am Erfurter Konzil ab. Metternich war später erfreut, von Talleyrand zu erfahren, dass Napoleons Bemühungen auf dem Konzil, Russland zu einem Einmarsch in Österreich zu bewegen, erfolglos geblieben waren. Ende 1808 wurde Metternich zu fünfwöchigen Beratungen nach Wien zurückgerufen, um die Möglichkeit einer österreichischen Invasion in Frankreich zu erörtern, während Napoleon in Spanien auf Feldzug war. In seinen Berichten hieß es, dass Frankreich unter Napoleon nicht geeint sei, dass Russland wahrscheinlich nicht gegen Österreich kämpfen wolle und dass Frankreich nur wenige kampffähige Truppen in Mitteleuropa habe. Zurück in Paris war Metternich offen um seine eigene Sicherheit besorgt. Als Österreich Frankreich den Krieg erklärte, wurde Metternich als Vergeltung für die Verhaftung zweier französischer Diplomaten in Wien verhaftet, was jedoch nur geringe Auswirkungen hatte. Ende Mai 1809 durfte er Frankreich unter Geleitschutz in Richtung Österreich verlassen. Nach der Verhaftung Napoleons in Wien wurde Metternich in der österreichischen Hauptstadt festgehalten und tauschte sich dort mit französischen Diplomaten aus. Bei den Feierlichkeiten zu Napoleons 39. Geburtstag im August 1808 kam es zu einer Kontroverse mit Napoleon über die immer offensichtlicher werdenden Kriegsvorbereitungen auf beiden Seiten. Kurz darauf lehnte Napoleon die Teilnahme Metternichs am Erfurter Kongress ab. Metternich erfuhr später von Talleyrand, dass Napoleons Bemühungen im Kongress, Russland zum Einmarsch in Österreich zu zwingen, erfolglos geblieben waren. Ende 1808 wurde Metternich zu fünfwöchigen Beratungen nach Wien zurückgerufen, um die Möglichkeit einer österreichischen Invasion in Frankreich zu erörtern, während Napoleon in Spanien auf Feldzug war. In seinen Memoranden hieß es, dass Frankreich nicht geschlossen hinter Napoleon stehe, dass es unwahrscheinlich sei, dass Russland gegen Österreich kämpfen wolle, und dass Frankreich nur wenige zuverlässige Truppen habe, die in Mitteleuropa kämpfen könnten. Als er nach Paris zurückkehrte, war Metternich offen um seine Sicherheit besorgt. Als Österreich Frankreich den Krieg erklärte, wurde er als Vergeltung für die Verhaftung zweier französischer Diplomaten in Wien verhaftet, jedoch ohne Erfolg. Ende Mai 1809 durfte er Frankreich unter Geleitschutz in Richtung Österreich verlassen. Nach der Einnahme von Wien durch Napoleon wurde Metternich in die österreichische Hauptstadt gebracht und dort mit den französischen Diplomaten ausgetauscht.

Flaute mit Frankreich

Nach Österreich zurückgekehrt, erlebte Metternich die Niederlage der österreichischen Armee in der Schlacht von Wagram 1809 aus erster Hand. Er befürchtete, dass Napoleon die Gelegenheit nutzen würde, um härtere Friedensbedingungen zu fordern, und erklärte sich stattdessen bereit, Staatsminister zu werden (was er am 8. Juli tat) und die Verhandlungen mit den Franzosen zu führen, um später Stantion als Außenminister abzulösen. Während der Friedensverhandlungen in Altenburg unterbreitete Metternich philologische Vorschläge zur Rettung der österreichischen Monarchie. Napoleon war jedoch mit seiner Haltung zur Zukunft Polens nicht einverstanden, und Metternich wurde nach und nach durch den Fürsten von Liechtenstein aus dem Prozess verdrängt. Am 8. Oktober gewann er jedoch als Minister des Äußeren (und zusätzlich als Minister des kaiserlichen Hofes) wieder an Einfluss. Anfang 1810 wurde Metternichs früheres Verhältnis mit Zyno publik, aber dank Eleanors Verständnis hielt sich der Skandal in Grenzen.

Eine der ersten Handlungen Metternichs war es, Napoleons Heirat mit der Erzherzogin Maria Louisa anstelle der jüngeren Schwester des Zaren, Anna Pawlowna, voranzutreiben. Später versuchte er, sich von der Heirat zu distanzieren, indem er behauptete, sie sei die Idee Napoleons gewesen, was jedoch unwahrscheinlich ist. Auf jeden Fall hat er damals gerne die Verantwortung dafür übernommen. Am 7. Februar stimmte Napoleon zu, und am 11. März wurde das Paar durch eine Vollmacht getraut. Marie Louise reiste kurz darauf nach Frankreich ab, und Metternich ging einen anderen Weg, und zwar inoffiziell. Metternich erklärte, die Reise sei geplant, um seine Familie (die seit Kriegsausbruch in Frankreich festsaß) zu transportieren und dem österreichischen Kaiser über die Aktivitäten von Maria Luisa zu berichten.

Metternich blieb schließlich ein halbes Jahr und übertrug seinem Vater sein Amt in Wien. Er begann, durch Heirat und Schmeicheleien die in Senbrun festgelegten Bedingungen neu zu verhandeln. Die Zugeständnisse, die er erlangte, waren jedoch unbedeutend: einige Handelsrechte, ein Aufschub der Zahlung von Kriegsreparationen, die Rückgabe einiger Ländereien, die sich im Besitz von Deutschen in österreichischen Diensten befanden, darunter die Familie Metternich, und die Aufhebung der Obergrenze von 150.000 Mann für die österreichische Armee. Letzteres wurde als Zeichen einer größeren Unabhängigkeit Österreichs besonders begrüßt, obwohl das Land keine Armee mehr unterhalten konnte, die größer als die festgelegte Grenze war.

Als Metternich im Oktober 1810 nach Wien zurückkehrte, war er nicht mehr so beliebt. Sein Einfluss beschränkte sich auf auswärtige Angelegenheiten, und seine Bemühungen um die Wiedereinsetzung eines vollwertigen Staatsrats scheiterten. In der Überzeugung, dass ein stark geschwächtes Österreich eine weitere französische Invasion verhindern würde, lehnte er die Vorschläge von Zar Alexander ab und schloss stattdessen am 14. März 1812 ein Bündnis mit Napoleon. Er sprach sich auch für eine milde Zensur aus, um die Franzosen nicht zu provozieren. Der Bündnisvertrag, der nur 30.000 österreichische Soldaten an der Seite der Franzosen vorsah, war großzügiger als der einen Monat zuvor von Preußen unterzeichnete. So konnte Metternich sowohl Großbritannien als auch Russland versichern, dass Österreich sich weiterhin für die Eindämmung von Napoleons Ambitionen einsetzen würde. Er begleitete seinen Herrscher zu einem letzten Treffen mit Napoleon in Dresden im Mai 1812, bevor Napoleon die französische Invasion in Russland startete.

Das Treffen in Dresden zeigte, dass Österreichs Einfluss in Europa seinen Tiefpunkt erreicht hatte und dass Metternich nun versuchte, diesen Einfluss wiederherzustellen, indem er die seiner Meinung nach guten Beziehungen zu allen Kriegsparteien nutzte und allgemeine Friedensgespräche unter österreichischer Führung vorschlug. In den folgenden drei Monaten entfernte er Österreich allmählich aus den französischen Bestrebungen, vermied ein Bündnis mit Preußen oder Russland und blieb offen für jeden Vorschlag, der der kombinierten Dynastie Bonaparte-Habsburg eine Position sichern würde. Der Grund dafür war die Sorge, dass Russland und Preußen im Falle einer Niederlage Napoleons zu viel gewinnen würden. Napoleon war jedoch unnachgiebig und die Feindseligkeiten (jetzt offiziell der Krieg der Sechsten Koalition) gingen weiter. Österreichs Bündnis mit Frankreich endete im Februar 1813 und Österreich ging in eine Position der bewaffneten Neutralität über.

Metternich war weit weniger geneigt, sich gegen Frankreich zu wenden als viele seiner Zeitgenossen (wenn auch nicht gegen den Kaiser), und zog seine eigenen Pläne für eine allgemeine Regelung vor. Im November 1813 bot er Napoleon die Frankfurter Vorschläge an, die es ihm ermöglicht hätten, Kaiser zu bleiben, aber Frankreich auf seine „natürlichen Grenzen“ beschränkt und seine Kontrolle über den größten Teil Italiens, Deutschlands und der Niederlande eingeschränkt hätten. Napoleon hat in der Erwartung, den Krieg zu gewinnen, zu lange gezögert und diese Gelegenheit verpasst. Im Dezember zogen die Alliierten das Angebot zurück. Anfang 1814, als sie sich Paris näherten, stimmte Napoleon den Frankfurter Vorschlägen zu, aber es war zu spät, und er lehnte die neuen, härteren Bedingungen ab, die später vorgeschlagen wurden.

Die Alliierten kamen jedoch nicht gut weg, und obwohl Russland eine Erklärung über allgemeine Kriegsabsichten, einschließlich zahlreicher Andeutungen an Österreich, abgegeben hatte, blieb Großbritannien skeptisch und generell nicht bereit, die militärische Initiative aufzugeben, für die es 20 Jahre lang gekämpft hatte. Dennoch schuf Franziskus das österreichische Außenministerium des Maria-Theresien-Ordens, ein Amt, das seit der Zeit Kaunichs vakant gewesen war. Metternich war zunehmend besorgt, dass der Rückzug Napoleons zu Unruhen führen würde, die den Habsburgern schaden würden. Er war der Meinung, dass bald Frieden geschlossen werden müsse. Da Großbritannien nicht gezwungen werden konnte, richtete er seine Vorschläge nur an Frankreich und Russland. Diese wurden abgelehnt, obwohl nach den Schlachten von Lutzen (2. Mai) und Bautzen (20./21. Mai) auf Initiative Frankreichs ein Waffenstillstand geschlossen wurde. Ab April begann Metternich, Österreich „langsam und widerstrebend“ auf den Krieg mit Frankreich vorzubereiten, und der Waffenstillstand verschaffte dem Land Zeit für eine umfassendere Vollmobilisierung.

Im Juni verließ Metternich Wien, um die Verhandlungen in Gitschin, Böhmen, persönlich zu führen. Bei seiner Ankunft nutzte er die Gastfreundschaft von Prinzessin Wilhelmina, Herzogin von Sagan, und begann eine mehrmonatige Liebesbeziehung mit ihr. Keine andere Mätresse übte jemals so viel Einfluss auf Metternich aus wie sie, und er schrieb ihr auch nach ihrer Trennung noch. Der französische Außenminister Hug-Bernard Marais bleibt derweil rätselhaft, obwohl es Metternich gelingt, die Situation am 18. und 19. Juni in Opotschna mit dem Zaren zu besprechen. In Gesprächen, die später als Reichenbacher Konvention ratifiziert wurden, einigten sie sich auf allgemeine Friedensforderungen und legten ein Verfahren fest, nach dem Österreich auf der Seite der Koalition in den Krieg eintreten konnte. Wenig später wurde Metternich zu einem Treffen mit Napoleon nach Dresden eingeladen, wo er direkt Bedingungen stellen konnte. Obwohl es keine verlässlichen Aufzeichnungen über ihr Treffen am 26. Juni 1813 gibt, scheint es ein stürmisches, aber effektives Treffen gewesen zu sein. Kurz vor der Abreise Metternichs wurde schließlich eine Einigung erzielt: Die Friedensgespräche sollten im Juli in Prag beginnen und bis zum 20. August dauern. Mit seiner Zustimmung ignorierte Metternich die Reichenbacher Konvention, was Österreichs Verbündete in der Koalition verärgerte. Die Prager Konferenz wird nie zustande kommen, da Napoleon seinen Vertretern Armand Golencourt und Graf de Narbonne keine ausreichenden Verhandlungsvollmachten erteilt. In den informellen Gesprächen, die anstelle einer Konferenz stattfanden, deutete Golencourt an, dass Napoleon nicht verhandeln würde, solange ein verbündetes Heer Frankreich selbst nicht bedrohe. Dies veranlasste Metternich, nach einem Ultimatum an Frankreich, das unbeantwortet blieb, Österreich am 12. August den Krieg erklären zu lassen.

Koalitionspartner

Österreichs Verbündete sahen in der Kriegserklärung das Eingeständnis, dass Österreichs diplomatische Ambitionen gescheitert waren, doch Metternich betrachtete sie als einen Schritt in einem viel längeren Feldzug. Für den Rest des Krieges versuchte er, die Koalition zusammenzuhalten und damit Russlands Einfluss in Europa zu begrenzen. Zu diesem Zweck errang er einen frühen Sieg, da ein österreichischer General, der Fürst von Schwarzenberg, anstelle von Zar Alexander I. als Oberbefehlshaber der Koalitionsstreitkräfte bestätigt wurde. Es gelang ihm auch, die drei alliierten Monarchen (Alexander, Franz und Friedrich Wilhelm III. von Preußen) zu überzeugen, ihm und ihren Armeen auf dem Feldzug zu folgen. Mit dem Vertrag von Teplitz erlaubte Metternich Österreich, sich nicht auf die Zukunft Frankreichs, Italiens und Polens festzulegen. Er wird jedoch weiterhin von den Briten gegängelt, die Preußen und Russland subventionieren (im September bittet Metternich auch um Zuschüsse für Österreich). In der Zwischenzeit begannen die Koalitionstruppen ihre Offensive. Am 18. Oktober 1813 erlebte Metternich die erfolgreiche Völkerschlacht bei Leipzig und wurde zwei Tage später für seine „weise Führung“ mit dem Rang eines Fürsten belohnt. Metternich war begeistert, als Frankfurt Anfang November zurückerobert wurde, und insbesondere von der Achtung, die der Zar Franziskus bei einer von ihm selbst abgehaltenen Feier entgegenbrachte. Auf diplomatischer Ebene war er angesichts des herannahenden Krieges weiterhin entschlossen, die Schaffung eines starken, vereinigten deutschen Staates zu verhindern, und bot Napoleon sogar großzügige Bedingungen an, um ihn als Gegengewicht zu halten. Am 2. Dezember 1813 erklärte sich Napoleon zu Gesprächen bereit, die sich jedoch verzögerten, weil ein hochrangiger britischer Diplomat (Viscount Castlerey) hinzugezogen werden musste.

Bevor die Gespräche begannen, überquerten die Armeen der Koalition am 22. Dezember den Rhein. Metternich zog sich von Frankfurt in den Braisgau zurück, um Weihnachten mit der Familie seiner Frau zu feiern, bevor er im Januar 1814 in das neue Hauptquartier der Koalition in Basel reiste. Die Auseinandersetzungen mit Zar Alexander, insbesondere über das Schicksal Frankreichs, verschärften sich im Januar und veranlassten Alexander zum Rückzug. Daher war er bei der Ankunft von Castlerey Mitte Januar nicht anwesend. Metternich und Castlerey stellten eine gute Arbeitsbeziehung her und trafen sich anschließend mit Alexander in Langre. Der Zar blieb jedoch kompromisslos und verlangte einen Angriff auf das Zentrum Frankreichs, war aber zu beschäftigt, um sich Metternichs anderen Ideen, wie einer endgültigen Friedenskonferenz in Wien, entgegenzustellen. Metternich ließ sich in Chatillon nicht auf Gespräche mit den Franzosen ein, da er bei Alexander bleiben wollte. Die Gespräche scheiterten, und nach einem kurzen Vorstoß mussten sich die Koalitionstruppen nach den Schlachten von Montmyrell und Montreux zurückziehen. Dies zerstreute Metternichs Befürchtungen, Alexander könnte zu selbstbewusst und einseitig handeln.

Metternich setzte die Verhandlungen mit dem französischen Gesandten Collencourt von Anfang bis Mitte März 1814 fort, als der Sieg bei Laon die Koalition wieder in die Offensive brachte. Dann wurde Metternich müde, die Koalition zusammenzuhalten, aber der von den Briten inspirierte Pakt von Chaumont half auch nicht. In Abwesenheit der Preußen und der Russen stimmte die Koalition der Wiederherstellung der bourbonischen Dynastie zu. Franz lehnte einen letzten Appell Napoleons ab, zugunsten seines Sohnes abzudanken und Marie-Louise als Regentin einzusetzen, und Paris fiel am 30. März. Militärische Manöver hatten Metternich am 24. März in Richtung Westen nach Dijon geführt, von wo aus er am 7. April mit bewusster Verzögerung in die französische Hauptstadt aufbrach. Am 10. April fand er eine friedliche Stadt vor, die – sehr zu seinem Verdruss – weitgehend unter der Kontrolle von Zar Alexander stand. Den Österreichern gefielen die Bedingungen des Vertrags von Fontainebleau nicht, den Russland Napoleon in seiner Abwesenheit aufgezwungen hatte, aber Metternich wollte sich nicht widersetzen und unterzeichnete den Vertrag am 11. April. Er konzentrierte sich dann darauf, die österreichischen Interessen im bevorstehenden Frieden zu wahren, Österreichs Einfluss in Deutschland gegenüber Preußen zu bestätigen und Russlands Vormachtstellung zu negieren. Aus diesen Gründen sicherte er die Rückgewinnung der italienischen Provinzen Lombardei und Venedig, die Frankreich 1805 als Satellitenstaaten besetzt hatte.

Was die Aufteilung des ehemals französisch besetzten Polens und Deutschlands anbelangt, so war Metternich stärker von den Interessen der Alliierten abhängig. Nach zwei erfolglosen Vorschlägen der Preußen wurde die Frage bis zur Unterzeichnung des Friedensvertrags vertagt. Ansonsten war Metternich, wie viele seiner Amtskollegen, bestrebt, die erneuerte französische Monarchie mit den Mitteln auszustatten, um jede neue Rebellion zu unterdrücken. Der großzügige Vertrag von Paris wurde am 30. Mai unterzeichnet. Metternich, der nun frei war, begleitete Zar Alexander nach England, gefolgt von Wilhelmine, die sich ihm bereits in Paris angeschlossen hatte. Der triumphierende Metternich verbrachte vier Wochen mit rauschenden Festen, stellte sein eigenes und das Ansehen Österreichs wieder her und erhielt außerdem die Ehrendoktorwürde in Rechtswissenschaften der Universität Oxford. Im Gegensatz dazu war Alexander zu Metternichs Freude unfreundlich und oft beleidigend. Trotz dieser Möglichkeiten wurde die Diplomatie kaum genutzt. Stattdessen wurde lediglich vereinbart, dass die erforderlichen Gespräche in Wien stattfinden sollen, wobei als vorläufiger Termin der 15. August vorgesehen ist. Als der Zar versuchte, sie auf den Oktober zu verschieben, stimmte Metternich zu, stellte jedoch Bedingungen, die verhinderten, dass Alexander aufgrund seiner faktischen Kontrolle über Polen einen Vorteil daraus ziehen konnte. Mitte Juli 1814 traf Metternich schließlich wieder mit seiner Familie in Österreich ein, nachdem er eine Woche in Frankreich verbracht hatte, um die Ängste vor Napoleons Frau Maria Luisa, jetzt Herzogin von Parma, zu zerstreuen. Seine Rückkehr nach Wien wurde mit Liedern gefeiert, in denen es hieß: „Die Geschichte überliefert dich der Nachwelt als ein Vorbild unter den großen Männern“.

Wiener Konferenz

Im Herbst 1814 begannen die Oberhäupter der fünf Königshäuser und Vertreter von 216 Adelsfamilien in Wien zu tagen. Bevor die Minister der „Großen Vier“ (die Verbündeten der Koalition aus Großbritannien, Österreich, Preußen und Russland) eintrafen, fuhr Metternich in aller Ruhe über Baden-Baden nach Wien, zwei Stunden weiter südlich. Als er hörte, dass sie in Wien angekommen waren, reiste er ihnen entgegen und schlug ihnen vor, ihm nach Baden zu folgen. Sie weigerten sich und es fanden vier Treffen in der Stadt selbst statt. Dort einigten sich die Delegierten auf den Ablauf des Kongresses und ernannten zu Metternichs Zufriedenheit seinen Assistenten Friedrich Gentz zum Sekretär für die Verhandlungen der „Großen Sechs“ (die „Großen Vier“ plus Frankreich und Spanien). Als Talleyrand und der spanische Delegierte Don Pedro Labrador von diesen Entscheidungen erfuhren, waren sie empört, weil die Abkommen nur von den Großen Vier ausgehandelt worden waren. Auch Schweden und Portugal waren über ihren Ausschluss vom Plenum des Kongresses verärgert, zumal Metternich entschlossen war, ihnen so wenig Macht wie möglich zu geben. So wurde aus den Großen Sechs der Vorläufige Ausschuss der Acht, dessen erster Beschluss darin bestand, den Hauptkongress auf den 1. November zu verschieben. Letztendlich wurde sie bald wieder verschoben, und im November nahm nur ein kleiner Ausschuss seine Arbeit auf. In der Zwischenzeit organisierte Metternich eine große, umstrittene Reihe von Unterhaltungsprogrammen für die Delegierten, darunter auch für sich selbst.

Metternich überließ es Castlerey, im Namen von Zar Alexander zu verhandeln, und widmete sich eine Zeit lang der Beseitigung der Anti-Castro-Stimmung in Italien. Zur gleichen Zeit erfuhr er, dass die Herzogin von Sagan dem Zaren den Hof machte. Frustriert und erschöpft von den gesellschaftlichen Verhältnissen, verärgerte Metternich Zar Alexander während der Verhandlungen über Polen (damals von Napoleon als Großherzogtum Warschau regiert), indem er vorschlug, dass Österreich Russland militärisch unterstützen könnte. Trotz dieses Fehlers weigerte sich Franziskus, seinen Außenminister zu entlassen, und die politische Krise hielt Wien den ganzen November hindurch in Atem und gipfelte in der Erklärung Zar Alexanders, dass Russland keine Kompromisse bei seinen Ansprüchen auf Polen als Satellitenreich eingehen würde. Die Koalition lehnte dies rundheraus ab, und die Einigung schien weiter entfernt denn je. Während der Wartezeit soll Alexander sogar so weit gegangen sein, Metternich zum Duell herauszufordern. Der Zar machte jedoch bald eine 180-Grad-Wendung und stimmte der Teilung Polens zu. Er zeigte sich auch gegenüber dem germanischen Königreich Sachsen nachsichtiger und erlaubte Talleyrand erstmals die Teilnahme an allen Gesprächen der Großen Vier (jetzt der Großen Fünf).

Mit dem neuen Konsens wurden die wichtigsten Fragen in Bezug auf Polen und Deutschland in der zweiten Februarwoche 1815 geregelt. Österreich gewann durch die Teilung Polens an Territorium und verhinderte die Annexion Sachsens durch Preußen, musste aber die russische Vorherrschaft in Polen und den wachsenden Einfluss Preußens in Deutschland akzeptieren. Metternich konzentrierte sich nun darauf, die verschiedenen deutschen Staaten davon zu überzeugen, einer neuen Bundesversammlung, die Preußen widerstehen konnte, wesentliche Rechte einzuräumen. Er unterstützte auch die Schweizer Kommission und arbeitete an zahlreichen kleineren Themen, wie z.B. den Schifffahrtsrechten auf dem Rhein. Der Beginn der Fastenzeit am 8. Februar gab ihm mehr Zeit für diese Kongressangelegenheiten sowie für private Gespräche über Süditalien, wo Joachim Myra damit beschäftigt war, eine neapolitanische Armee zu organisieren. Am 7. März wachte Metternich auf und erfuhr, dass Napoleon von der Gefängnisinsel Elba geflohen war und innerhalb einer Stunde sowohl den Zaren als auch den König von Preußen getroffen hatte. Metternich wollte keine heftige Veränderung des Verfahrens, und zunächst gab es kaum Auswirkungen auf den Kongress. Am 13. März schließlich erklärten die Großen Fünf Napoleon für geflohen und die Alliierten begannen mit den Vorbereitungen für einen neuen Krieg. Am 25. März unterzeichneten sie einen Vertrag, in dem sie sich verpflichteten, jeweils 150.000 Mann zu entsenden, ohne sich vorher zu spalten. Nachdem die militärischen Befehlshaber abgereist waren, machte sich der Wiener Kongress an die Arbeit: Er legte die Grenzen eines unabhängigen Hollands fest, formulierte Vorschläge für eine lose Konföderation der Schweizer Kantone und ratifizierte frühere Vereinbarungen über Polen. Ende April gab es nur noch zwei wichtige Fragen: die Organisation eines neuen deutschen Bundes und das Italienproblem.

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Letzteres nahm bald seinen Lauf. Österreich hatte seine Kontrolle über die Lombardei-Venedig gefestigt und seinen Schutz auf Provinzen ausgedehnt, die formell unter der Kontrolle von Franziskus“ Tochter Maria Luisa standen. Am 18. April verkündete Metternich, dass sich Österreich offiziell im Krieg mit Neapel von Myrna befindet. Österreich siegte in der Schlacht von Toledo am 3. Mai und eroberte Neapel weniger als drei Wochen später. Metternich gelang es daraufhin, die Entscheidung über die Zukunft des Landes bis nach Wien zu verschieben. Die Diskussionen über Deutschland dauerten bis Anfang Juni, als ein gemeinsamer österreichisch-preußischer Vorschlag ratifiziert wurde, der die meisten Verfassungsfragen der neuen Versammlung überließ, deren Präsident Kaiser Franz selbst sein sollte. Trotz der Kritik innerhalb Österreichs war Metternich mit dem Ergebnis und dem Grad der Kontrolle, den es den Habsburgern und damit ihm selbst gewährte, zufrieden. Bei mehreren Gelegenheiten konnte er die Versammlung sogar für seine eigenen Zwecke nutzen. Das Abkommen fand auch bei den meisten deutschen Delegierten Anklang. Am 19. Juni wurde ein umfassender Vertrag unterzeichnet (die Russen unterschrieben eine Woche später), der den Wiener Kongress formell beendete. Metternich selbst hatte sich am 13. Juni an die Front begeben, um sich auf einen langen Krieg gegen Napoleon vorzubereiten. Napoleon wurde jedoch in der Schlacht von Waterloo am 18. Juni endgültig besiegt.

Metternich kehrte daraufhin zu Italien zurück und stattete dem Land Anfang Dezember 1815 seinen ersten Besuch ab. Nach einem Besuch in Venedig begleitete ihn seine Familie am 18. Dezember nach Mailand. Metternich spielte die Rolle des Liberalen und drängte Franziskus vergeblich, der Region eine gewisse Autonomie zu gewähren. Er verbrachte vier Monate in Italien, wo er ständig beschäftigt war und an einer chronischen Entzündung der Augenlider litt. Er versuchte, die österreichische Außenpolitik von Mailand aus zu steuern, und als es zu einem ernsten Streit zwischen dem Reich und dem Königreich Bayern kam, wurde er wegen seiner Abwesenheit heftig kritisiert. Seine Feinde konnten dies jedoch nicht ausnutzen. Stadion war mit seiner Arbeit als Finanzminister beschäftigt und Kaiserin Maria Ludwig, eine scharfe Kritikerin der Politik Metternichs, starb im April. Die ungewöhnliche Kluft zwischen den Ansichten Metternichs und seines Kaisers konnte nur durch den aktiven Kompromiss der Vorschläge gemildert werden. Am 28. Mai 1816 kehrte Metternich nach fast einjähriger Abwesenheit nach Wien zurück. Beruflich verlief der Rest des Jahres 1816 für den müden Minister ruhig, er war mit der Steuerpolitik beschäftigt und beobachtete die Ausbreitung des Liberalismus in Deutschland und des Nationalismus in Italien. Der Tod von Eullie-Cichy-Festetics hat ihn im November persönlich erschüttert. Zwei Jahre später schrieb er, dass „sein Leben dort endete“, und seine alte Leichtigkeit brauchte Zeit, um zurückzukehren. Sein einziger Trost war die Nachricht im Juli, dass er in Johannesburg, nur 40 km von seiner Heimatstadt Koblenz entfernt, neues Land am Rhein erhalten würde. Im Juni 1817 musste Metternich die frisch verheiratete Kaisertochter Maria Leopoldina auf ein Schiff nach Livorno begleiten. Die Ankunft verzögerte sich, und Metternich verbrachte seine Zeit mit einer Italienreise. Er besuchte Venedig, Padua, Ferrara, Pisa, Florenz und Lucca. Obwohl er über die Entwicklungen beunruhigt war (er stellte fest, dass viele der Zugeständnisse von Franziskus noch nicht umgesetzt worden waren), zeigte er sich optimistisch und rief am 29. August erneut zur Dezentralisierung auf. Als dies nicht geschah, beschloss er, seine Bemühungen auf eine allgemeine Verwaltungsreform auszuweiten, um den Anschein zu vermeiden, dass er die Italiener gegenüber dem Rest des Reiches bevorzugte. Während er daran arbeitete, kehrte er am 12. September 1817 nach Wien zurück, um nur drei Tage später die Hochzeit seiner Tochter Maria mit Graf Joseph Esterhazy zu arrangieren. Doch das war zu viel, und Metternich wurde krank. Nach einiger Zeit der Genesung fasste er seine Vorschläge für Italien in drei Papieren zusammen, die er Franziskus am 27. Oktober 1817 vorlegte. Die Verwaltung bliebe undemokratisch, aber es gäbe ein neues Justizministerium und vier neue Kanzler – jeder mit lokalen Zuständigkeiten, darunter einer für „Italien“. Es war wichtig, dass die Abteilungen regional und nicht national sind. Am Ende akzeptierte Franziskus die überarbeiteten Vorschläge, wenn auch mit einigen Änderungen und Einschränkungen. (Palmer 1972, Seiten 161-168).

Aachen, Teplice, Karlsbad, Tropaw und Leibach

Metternichs vorrangiges Ziel blieb die Erhaltung der Einheit der europäischen Großmächte und damit seiner eigenen Macht als Vermittler. Er war auch besorgt über den wachsenden Einfluss des liberal gesinnten Johannes Kapodistrias auf Zar Alexander und die anhaltende Drohung Russlands, große Gebiete des zerfallenden Osmanischen Reiches zu annektieren (die so genannte „Ostfrage“). Wie von ihm vorhergesagt, hatte Großbritannien im April 1818 einen Entwurf vorgelegt, und Metternich unterbreitete Vorschläge für eine Konferenz, die sechs Monate später in Aachen, damals eine Grenzstadt Preußens, stattfinden sollte. In der Zwischenzeit wurde Metternich geraten, sich zur Behandlung seiner rheumatischen Rückenschmerzen in den Kurort Karlsbad zu begeben. Es war ein angenehmer, einmonatiger Urlaub, obwohl er dort vom Tod seines Vaters im Alter von 72 Jahren erfuhr. Er besuchte das Familienanwesen in Königswart und dann Ende August Frankfurt, um die Mitgliedsstaaten des Deutschen Bundes zu einer Einigung in Verfahrensfragen zu bewegen. Außerdem konnte er nun zum ersten Mal seit 25 Jahren Koblenz und sein neues Anwesen in Johannesburg besuchen. Als er mit Kaiser Franz reiste, wurde er auf seinem Weg nach Aachen von den katholischen Städten entlang des Rheins herzlich empfangen. Er hatte im Voraus dafür gesorgt, dass die Zeitungen über seinen ersten friedlichen Kongress berichteten. Zu Beginn der Gespräche drängte Metternich auf den Rückzug der alliierten Truppen aus Frankreich und auf Mittel zur Aufrechterhaltung der Einheit der europäischen Streitkräfte. Ersterem wurde fast sofort zugestimmt, aber bei letzterem wurde nur die Aufrechterhaltung der Quadrupelallianz vereinbart. Metternich lehnte die idealistischen Pläne des Zaren (u.a.) für eine einheitliche europäische Armee ab. Seine eigenen Empfehlungen an die Preußen für eine stärkere Kontrolle der freien Meinungsäußerung waren für andere Mächte wie Großbritannien ebenso schwierig offen zu unterstützen.

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Kurz nach Beendigung der Konferenz reiste Metternich mit Dorothea Lieven nach Brüssel. Obwohl er nur wenige Tage bleiben konnte, tauschte das Paar in den folgenden acht Jahren Briefe aus. Am 11. Dezember 1818 kam er in Wien an und konnte endlich viel Zeit mit seinen Kindern verbringen. Er unterhielt den Zaren während der Weihnachtszeit und verbrachte zwölf Wochen mit Beobachtungen in Italien und Deutschland, bevor er mit dem Kaiser zu einer dritten Reise nach Italien aufbrach. Die Reise wurde durch die Ermordung des konservativen deutschen Dramatikers August von Kochebu unterbrochen. Nach kurzem Abwarten beschloss Metternich, dass, wenn die deutschen Regierungen sich diesem Problem nicht stellen würden, Österreich sie verpflichten müsste. Er berief eine informelle Konferenz in Karlsbad ein und sicherte sich im Vorfeld die Unterstützung Preußens, indem er sich im Juli in Teplice mit Friedrich Wilhelm III. von Preußen traf. Metternich versuchte, den nassauischen Ministerpräsidenten Karl Ibel davon zu überzeugen, dem konservativen Programm zuzustimmen, das heute als Vertrag von Teplitz bekannt ist. Die Konferenz in Karlsbad begann am 6. August und dauerte bis zum Ende des Monats. Metternich überwand alle Widerstände gegen seinen Vorschlag für „eine Gruppe von antirevolutionären Maßnahmen, die sowohl richtig als auch präventiv sind“, obwohl sie von den Unabhängigen verurteilt wurden. Trotz der Kritik war Metternich mit dem Ergebnis, den so genannten „Karlspand-Dekreten“, sehr zufrieden.

Auf der Konferenz in Wien später im Jahr wurde Metternich von den Königen von Württemberg und Bayern gezwungen, seine Pläne zur Reform des Deutschen Bundes aufzugeben. Er war enttäuscht, dass seine ursprüngliche Verfassung von vor fünf Jahren so schnell nicht verwirklicht werden konnte. Dennoch gewann er in anderen Fragen an Boden, und die Schlussakte der Konferenz war in hohem Maße reaktionär, wie er es sich vorgestellt hatte. Er blieb bis Ende Mai 1820 in Wien und fand die ganze Angelegenheit langweilig. Am 6. Mai wurde er vom Tod seiner Tochter Clementine an Tuberkulose informiert. Auf einer Reise nach Prag erfuhr er, dass seine älteste Tochter Maria ebenfalls erkrankt war. Er war an ihrer Seite in Baden-by-Vin, als sie am 20. Juli starb. Dies veranlasste Eleanor und den Rest ihrer Kinder, in die saubere Luft Frankreichs zu ziehen. Der Rest des Jahres 1820 war geprägt von liberalen Aufständen, auf die Metternich reagieren sollte. Am Ende war der österreichische Außenminister hin- und hergerissen zwischen der Einhaltung seines konservativen Versprechens (eine Politik, die von den Russen bevorzugt wurde) und der Distanzierung von einem Land, an dem Österreich kein Interesse hatte (was von den Briten bevorzugt wurde). In Spanien entschied er sich für „wohlwollende Untätigkeit“, doch zu seiner großen Enttäuschung und Überraschung führte Guglielmo Pepe Anfang Juli einen Aufstand in Neapel an und zwang König Ferdinand I., eine neue Verfassung zu akzeptieren. Metternich stimmte widerwillig zu, an dem von Russland initiierten Tropao-Kongress im Oktober teilzunehmen, um diese Ereignisse zu besprechen. Er war zu Unrecht beunruhigt: Der Zar lenkte ein und akzeptierte einen Kompromissvorschlag für einen gemäßigten Interventionismus. Immer noch beunruhigt durch den Einfluss von Kapodistrias auf den Zaren, legte er seine konservativen Grundsätze in einem langen Memorandum nieder, das auch einen Angriff auf die freie Presse und die Initiative des Bürgertums enthielt.

Die Konferenz endete in der dritten Dezemberwoche und der nächste Schritt war eine Konferenz in Leibach, um die Intervention mit Ferdinand zu besprechen. Metternich konnte sich in Leibbach mehr als auf jedem anderen Kongress dadurch durchsetzen, dass Ferdinand die liberale Verfassung, der er nur wenige Monate zuvor zugestimmt hatte, ablehnte. Die österreichischen Truppen brachen im Februar nach Neapel auf und marschierten im März in die Stadt ein. Der Kongress wurde unterbrochen, aber Metternich hielt die Vertreter der Mächte durch Warnung oder Zufall in seiner Nähe, bis die Rebellion niedergeschlagen war. Als Mitte März im Piemont ähnliche Unruhen ausbrachen, hatte Metternich den Zaren an seiner Seite, der sich bereit erklärte, als Zeichen der Solidarität 90.000 Mann an die Grenze zu schicken. In Wien wuchs die Besorgnis, dass Metternichs Politik zu kostspielig sei, aber er erwiderte, dass Neapel und Piemont für die Stabilität bezahlen würden. Aber auch er war eindeutig besorgt über die Zukunft Italiens. Er war erleichtert, als er am 25. Mai einen Hof- und Staatskanzler einsetzen konnte, der seit dem Tod Kaunichs im Jahr 1794 vakant war. Er freute sich auch über die erneute (wenn auch brüchige) Annäherung zwischen Österreich, Preußen und Russland, die jedoch auf Kosten des anglo-österreichischen Bündnisses ging.

Hannover, Verona und Tschernowitsch

Im Jahr 1821, als Metternich noch mit Zar Alexander in Leibach weilte, drohte der Aufstand von Alexander Ypsilanti das Osmanische Reich an den Rand des Zusammenbruchs zu bringen. Metternich wollte ein starkes Osmanisches Reich als Gegengewicht zu Russland und wandte sich gegen alle Formen des griechischen Nationalismus. Bevor Alexander nach Russland zurückkehrte, sicherte sich Metternich sein Einverständnis, nicht einseitig zu handeln, und bat ihn wiederholt schriftlich, nicht einzugreifen. Für zusätzliche Unterstützung traf er sich im Oktober in Hannover mit Viscount Castlerey (jetzt auch Marquis of Londonderry) und König Georg IV. des Vereinigten Königreichs. Der herzliche Empfang Metternichs wurde durch sein Versprechen versüßt, Österreichs Schulden bei Großbritannien teilweise zurückzuzahlen. Damit wurde das frühere anglo-österreichische Bündnis wiederhergestellt, und beide Parteien erklärten sich bereit, die österreichische Position auf dem Balkan zu unterstützen. Metternich reiste glücklich ab, vor allem weil er Dorothea Leuven wieder getroffen hatte.

In diesem Aufruhr unterdrückte Metternich, der im selben Jahr Kanzler wurde, schnell jede Äußerung von Liberalismus seitens der Griechen und überredete sogar den Zaren, Fürst Alexander Ypsilantis zu verstoßen. Und der Zar, der zusätzlich durch die Exkommunikationen des Patriarchen von Konstantinopel alarmiert war und versuchte, jeden Verdacht gegen ihn zu zerstreuen, verleugnete Ypsilantis. Metternich beschränkte sich jedoch nicht darauf, sondern verbreitete an allen Höfen Europas das Anliegen der Griechen gegen die philhellenische Strömung der Zeit. Selbst als er sah, dass sich der Kampf der Griechen auszuzahlen begann und die Flotten Russlands, Frankreichs und Englands vereinigte, war er das Hindernis für die Schaffung eines freien griechischen Staates und erzwang zumindest die Errichtung eines „Mandatsstaates“ unter der Oberhoheit der Großmächte, deren Herrscher jedoch bereits begonnen hatten, ihn vor ihren Interessen zu übersehen.

Nach Weihnachten schwankte der Zar stärker als von Metternich erwartet und schickte im Februar 1822 Dmitri Taditschew zu Gesprächen nach Wien. Metternich konnte den „arroganten und ehrgeizigen“ Russen bald davon überzeugen, sich die Ereignisse diktieren zu lassen. Im Gegenzug versprach Österreich, Russland bei der Durchsetzung seiner Verträge mit den Osmanen zu unterstützen, wenn die anderen Mitglieder des Bündnisses dasselbe täten. Metternich wusste, dass dies für die Briten politisch unmöglich war. Metternichs Gegner am russischen Hof, Kapodistrias, trat von seinem Amt zurück. Ende April gab es jedoch eine neue Bedrohung: Russland war nun entschlossen, in Spanien zu intervenieren, ein Vorhaben, das Metternich als „absolut töricht“ bezeichnete. Er überredete seinen Verbündeten Casslray, vor einer geplanten Konferenz in Verona zu Gesprächen nach Wien zu kommen, doch Casslray beging am 12. August Selbstmord. Mit dem Tod Castlereys und der Schwächung der Beziehungen zu den Briten hatte Metternich einen nützlichen Verbündeten verloren. Der Kongress von Verona war ein schönes gesellschaftliches Ereignis, aber diplomatisch weniger erfolgreich. Eigentlich sollte es um Italien gehen, aber der Kongress war gezwungen, sich auf Spanien zu konzentrieren. Österreich drängte auf Nichteinmischung, doch die Franzosen beharrten auf ihrem Vorschlag einer gemeinsamen Invasionstruppe. Preußen stellte Männer zur Verfügung und der Zar sagte 150.000 zu. Metternich war besorgt über die Schwierigkeiten, eine solche Zahl von Soldaten nach Spanien zu transportieren, und über die französischen Ambitionen, sagte aber (nur moralische) Unterstützung für die gemeinsame Truppe zu.

Er blieb bis zum 18. Dezember in Verona, verbrachte dann einige Tage mit dem Zaren in Venedig und anschließend allein in München. Anfang Januar 1823 kehrte er nach Wien zurück und blieb bis September. Nach Verona reiste er viel weniger, zum einen wegen seines neuen Amtes als Kanzler, zum anderen wegen seiner nachlassenden Gesundheit. Unterstützt wurde er durch die Ankunft seiner Familie aus Paris im Mai. Er glänzte wieder einmal in der Wiener Gesellschaft. Politisch gesehen war das Jahr enttäuschend. Im März überquerten die Franzosen einseitig die Pyrenäen und hoben die in Verona festgelegte „moralische Solidarität“ auf. Ebenso hielt Metternich den neuen Papst Leo XV. für frankophil und es gab Ärger zwischen Österreich und mehreren deutschen Staaten, weil er nicht nach Verona eingeladen wurde. Außerdem erneuerte Metternich durch die Diskreditierung des russischen Diplomaten Pozzo di Borgo das frühere Misstrauen des Zaren gegen ihn. Das Schlimmste kam Ende September: Während er den Kaiser zu einem Treffen mit Alexander in Czernowitz, einer österreichischen Siedlung in der heutigen Ukraine, begleitete, erkrankte Metternich an Fieber. Er konnte nicht mehr weitermachen und musste sich auf ein kurzes Gespräch mit dem russischen Außenminister Carl Nesselrod beschränken. Bei den Gesprächen in Czernowitz bat der Zar in Abwesenheit Metternichs um eine Konferenz in der damaligen russischen Hauptstadt St. Petersburg zur Erörterung der Ostfrage. Metternich, der fürchtete, den Russen die Vorherrschaft zu überlassen, konnte nur an der Zeit knabbern.

Der doppelte Vorschlag des Zaren für die Petersburger Treffen, eine für Russland günstige Lösung der Ostfrage und eine begrenzte Autonomie für drei griechische Fürstentümer, war eine Kombination, die den anderen europäischen Mächten nicht schmeckte, und potenzielle Teilnehmer, wie der britische Außenminister George Canning, zogen sich nach und nach zurück, sehr zum Ärger Alexanders. Metternich glaubte danach mehrere Monate lang, dass er einen einzigartigen Einfluss auf den Zaren gewonnen hatte. In der Zwischenzeit erneuerte er das konservative Programm, das er fünf Jahre zuvor in Karlsbad skizziert hatte, und versuchte, den österreichischen Einfluss im deutschen Bundestag weiter zu erhöhen. Außerdem teilte er der Presse mit, dass er nicht mehr die Protokolle der Landtagssitzungen, sondern nur noch die Beschlüsse veröffentlichen könne. Im Januar 1825 machte er sich Sorgen um den Gesundheitszustand seiner Frau Eleanor und kam kurz vor ihrem Tod am 19. März zu ihr nach Paris. Er trauerte aufrichtig um sie und nutzte die Gelegenheit, um mit der Pariser Elite zu dinieren. Eine Bemerkung, die sie über den Zaren machte, ging im Internet umher und war nicht gut für seinen Ruf. Er verließ Paris zum letzten Mal am 21. April und traf den Kaiser nach seiner Ankunft am 7. Mai in Mailand. Er lehnte die Einladung des Papstes, Kardinal der Kirche zu werden, ab und machte eine kurze Reise nach Genua. Anfang Juli besuchte er während eines Hofurlaubs seine Töchter Leontine (vierzehn) und Hermine (neun) in dem ruhigen Städtchen Bad Isle. Trotz der Isolation erhielt er ständig Berichte, auch über die bedrohlichen Entwicklungen im Osmanischen Reich, wo der griechische Aufstand von Ibrahim Pascha von Ägypten schnell niedergeschlagen wurde. Er musste sich auch mit den Auswirkungen von St. Petersburg befassen, wo der Zar, obwohl er nicht in der Lage war, einen vollständigen Kongress einzuberufen, mit allen wichtigen Botschaftern gesprochen hatte. Mitte Mai war klar, dass die Alliierten sich nicht zu konkreten Maßnahmen entschließen konnten und die Heilige Allianz daher keine lebensfähige politische Einheit mehr war.

Ungarische Versammlungen, der Tod von Alexander I. und Probleme in Italien

Anfang der 1820er Jahre hatte Metternich Franz geraten, dass die Einberufung der ungarischen Versammlung zur Verabschiedung der Wirtschaftsreform beitragen würde. Tatsächlich hielt die Versammlung von 1825 bis 1827 300 Sitzungen ab, in denen sie kritisierte, dass das Kaiserreich die historischen Rechte der Adligen des Königreichs Ungarn ausgehöhlt hatte. Metternich beklagte sich, dass dies „seine Zeit, seine Gewohnheiten und sein tägliches Leben beeinträchtigte“, da er gezwungen war, nach Presburo (heute Bratislava) zu reisen, um rituelle Pflichten zu erfüllen und am Gottesdienst teilzunehmen. Er war beunruhigt über das Erstarken des ungarischen Nationalismus und fürchtete den wachsenden Einfluss des Nationalisten István Széchenyi, der ihn 1825 zweimal traf. Als er Mitte Dezember in Wien weilte, wurde er mit gemischten Gefühlen über den Tod von Zar Alexander informiert. Er hatte den Zaren gut gekannt und erinnerte sich an seine eigene Schwäche, auch wenn der Tod vielleicht die saure diplomatische Schale reinigen könnte. Außerdem konnte er für sich in Anspruch nehmen, den liberalen Dekabristenaufstand, den der neue Zar Nikolaus I. niederschlagen musste, vorweggenommen zu haben. Metternich, inzwischen 53 Jahre alt, beschloss, Ferdinand I. zu schicken, um den ersten Kontakt mit Nikolaus herzustellen. Metternich war auch mit dem britischen Botschafter (Herzog von Wellington) befreundet und bat ihn um Hilfe, um Nikolaus zu bezaubern. Dennoch verliefen die ersten 18 Monate der Herrschaft Nikolaus“ nicht gut für Metternich: Erstens wurden die Briten anstelle der Österreicher zur Leitung der russisch-osmanischen Verhandlungen ausgewählt, und folglich konnte Metternich keinen Einfluss auf die daraus resultierende Ackermann-Konvention nehmen. Auch Frankreich begann, sich von Metternichs nicht-interventionistischer Position zu entfernen. Im August 1826 lehnte der russische Außenminister Nesselrod den Vorschlag Metternichs ab, einen Kongress einzuberufen, um die Ereignisse zu erörtern, die schließlich zum Ausbruch des Bürgerkriegs in Portugal führten. Der österreichische Außenminister akzeptierte dies mit „erstaunlicher Nonchalance“.

Am 5. November 1827 wurde Baronin Antoinette von Leukam die zweite Ehefrau Metternichs. Sie war erst zwanzig Jahre alt, und ihre Heirat, eine kleine Zeremonie in Hetzendorf (einem Dorf vor den Toren Wiens), stieß angesichts ihrer sozialen Unterschiede auf erhebliche Kritik. Antoinette gehörte zur niederen Aristokratie, doch ihre Anmut und ihr Charme überzeugten die Wiener Gesellschaft bald. Am selben Tag vernichteten britische, russische und französische Truppen die osmanische Flotte in der Schlacht von Navarra. Metternich befürchtete, dass eine weitere Intervention das Osmanische Reich erschüttern und das 1815 so sorgfältig hergestellte Gleichgewicht stören würde. Zu seiner Erleichterung waren der neue britische Premierminister Wellington und seine Regierung ebenfalls besorgt, Russland die Führung auf dem Balkan zu überlassen. Nachdem eine neue Runde seiner Konferenzvorschläge abgelehnt worden war, hielt sich Metternich von der Ostfrage fern und beobachtete lediglich die Unterzeichnung des Vertrags von Adrianopel im September 1829. Obwohl er öffentlich kritisierte, dass er gegenüber der Türkei zu hart sei, war er insgeheim froh über die Nachsicht und die Zusage der griechischen Autonomie, die das Land eher zu einem Anhaltspunkt für Russlands Expansion als zu einem Satellitenstaat machte. Das Privatleben Metternichs war voller Traurigkeit. Im November 1828 starb seine Mutter und im Januar 1829 Antoinette, fünf Tage nach der Geburt des gemeinsamen Sohnes Richard von Metternich. Nachdem er monatelang an Tuberkulose gelitten hatte, starb Metternichs Sohn Victor, damals ein junger Diplomat, am 30. November 1829. Weihnachten verbrachte er allein und deprimiert, besorgt über die drakonischen Methoden einiger seiner konservativen Anhänger und den erneuten Vormarsch des Liberalismus.

Im Mai nahm sich Metternich den nötigen Urlaub auf seinem Anwesen in Johannesburg. Einen Monat später kehrte er nach Wien zurück, immer noch beunruhigt über das „Chaos in London und Paris“ und seine geringen Möglichkeiten, es zu verhindern. Als er hörte, dass Nesselrod nach Karlsbad gehen sollte, traf er ihn dort Ende Juli. Er überraschte den ruhigen Nesselrod, aber mehr auch nicht. Die beiden vereinbarten ein zweites Treffen im August. In der Zwischenzeit hatte Metternich von der Julirevolution in Frankreich erfahren, die ihn zutiefst erschütterte und die theoretische Notwendigkeit einer Konferenz der Quadrupelallianz aufkommen ließ. Stattdessen traf sich Metternich wie geplant mit Nesselrod, und obwohl die Russen seinen Plan, das alte Bündnis wiederherzustellen, ablehnten, waren sich die beiden einig, dass Panik unnötig war, solange die neue Regierung keine territorialen Ambitionen in Europa zeigte. Obwohl er sich darüber freute, wurde seine Stimmung durch die Nachrichten über die Unruhen in Brüssel (damals Teil der Niederlande), den Rücktritt Wellingtons in London und die Forderungen nach Konstitutionalismus in Deutschland getrübt. Er schrieb mit düsterer und „fast morbider Freude“, dies sei der „Anfang vom Ende“ des alten Europa. Dennoch freute er sich, dass die julianische Revolution das französisch-russische Bündnis unmöglich gemacht hatte und dass die Niederlande einen altmodischen Kongress einberufen hatten, wie er ihn so sehr schätzte. Auch die Einberufung des Ungarischen Konvents im Jahr 1830 war erfolgreicher als in der Vergangenheit: Erzherzog Ferdinand wurde ohne große Gegenstimmen zum König von Ungarn gekrönt. Außerdem wurde im November seine Verlobung mit der 25-jährigen Melanie Zichy-Feraris, die aus einer ungarischen Familie stammte, die die Metternichs seit Jahren kannten, vereinbart. Diese Ankündigung löste in Wien weit weniger Besorgnis aus als die seiner früheren Braut, und die beiden heirateten am 30. Januar 1831.

Im Februar 1831 besetzten Revolutionäre die Städte Parma, Modena und Bologna und baten Frankreich um Hilfe. Ihre ehemaligen Herrscher baten Österreich um Hilfe, aber Metternich zögerte, ohne die Erlaubnis des neuen Papstes Gregor XVI. österreichische Truppen in den Kirchenstaat zu schicken. Er eroberte jedoch Parma und Modena und drang schließlich in päpstliche Gebiete ein. So wurde Italien Ende März befriedet. Im Juli genehmigte er den Abzug der Truppen aus dem Kirchenstaat, doch im Januar 1832 kehrten sie zurück, um einen zweiten Aufstand niederzuschlagen. Inzwischen war Metternich merklich gealtert: Sein Haar war grau, sein Gesicht faltig und gealtert, doch seine Frau genoss noch immer seine Gesellschaft. Im Februar 1832 bekamen sie eine Tochter, ebenfalls Melanie, 1833 einen Sohn, Clemens, der jedoch im Alter von zwei Monaten starb, im Oktober 1834 einen zweiten Sohn, Paul, und 1837 seinen und Melanies dritten Sohn, Lotar. Politisch hatte Metternich einen neuen Rivalen, Lord Palmerston, der 1830 das britische Außenministerium übernommen hatte. Bis Ende 1832 waren sie in fast allen Fragen aneinandergeraten. „Kurz gesagt“, schrieb Metternich, „Palmerston irrt sich in allem“. Er ärgerte sich vor allem über sein Beharren darauf, dass Großbritannien gemäß den Vereinbarungen von 1815 das Recht habe, sich Österreichs strengerer Kontrolle der Universitäten in Deutschland zu widersetzen, wie es Metternich 1832 erneut getan hatte. Außerdem befürchtete er, dass sein eigener Einfluss stark eingeschränkt würde, wenn künftige Konferenzen, wie von Palmerston gewünscht, in Großbritannien abgehalten würden.

Sowohl die Revolution in Spanien als auch die in Italien und Deutschland waren schon damals nicht in der Lage, die moderne Realität auch nur ansatzweise zu erfassen. Er bezeichnete sie alle als „unhistorisch“ oder „Handlungen von Analphabeten“ (was bedeutet, dass sie sich selbst Gesetze geben und regieren würden) und befürchtete, dass jede Unterstützung für sie ein Dolchstoß in den Rücken der europäischen internationalen Beziehungen wäre. Unter diesem Konzept, das sogar das österreichische Kaiserreich kostete, war sein letzter Erfolg vielleicht auf dem Berliner Kongress. Nach dem Tod von Kaiser Franz verlor er jedoch jegliche Macht, da er allgemein als anachronistisch angesehen wurde, so dass sein Name mit dem Feudalismus gleichgesetzt wurde.

Die Ostfrage und der Frieden in Europa

Im Jahr 1831 fiel Ägypten in das Osmanische Reich ein. Es wurde ein völliger Zusammenbruch des Reiches befürchtet, bei dem Österreich wenig zu gewinnen hätte. Metternich schlug daher eine multilaterale Unterstützung für die Osmanen und eine Konferenz in Wien vor, um die Details zu klären, aber die Franzosen zögerten und die Briten weigerten sich, eine Konferenz in Wien zu unterstützen. Im Sommer 1833 hatten die anglo-österreichischen Beziehungen einen neuen Tiefpunkt erreicht. Gegenüber Russland war Metternich zuversichtlicher, seinen Einfluss geltend machen zu können. Er irrte sich jedoch und musste die russische Intervention in der Region (die im Vertrag von Hunkiar Iskelesi gipfelte) aus der Ferne beobachten. Er arrangierte sogar ein Treffen mit dem König von Preußen in Teplitz und begleitete Franz zu seinem Treffen mit Zar Nikolaus in Mönchengret im September 1833. Das erste Treffen verlief gut: Metternich konnte die Preußen trotz ihrer wachsenden wirtschaftlichen Präsenz in Europa weiterhin beeinflussen. Die zweite war angespannter, aber da Nikolaus positiv war, wurden drei Muenchengret-Abkommen geschlossen, die eine neue konservative Union zur Unterstützung der bestehenden Ordnung in der Türkei, Polen und anderswo bildeten. Metternich ist zufrieden. Seine einzige Enttäuschung war, dass er sich zu einem harten Vorgehen gegen polnische Nationalisten verpflichten musste. Fast zur gleichen Zeit wurde er über die Gründung der Quadrupelallianz von 1834 zwischen Großbritannien, Frankreich, Spanien und Portugal informiert. Dieses liberale Bündnis war ein derartiger Affront gegen die österreichischen Werte, dass Palmerston schrieb, er „würde gerne Metternichs Gesicht sehen, wenn er unseren Vertrag liest“. Das hat ihn in der Tat zu einer bitteren Verurteilung veranlasst, vor allem weil es die Gelegenheit zum Ausbruch eines Krieges gab. Metternich reagierte auf zweierlei Weise: Er wollte den britischen Außenminister absetzen und versuchte (vergeblich), zwischenstaatliche Abkommen zwischen den Mächten zu schließen. Palmerston wurde zwar im November seines Amtes enthoben, aber nur vorübergehend und nicht durch die Bemühungen Metternichs. Ein großer Krieg konnte jedoch vermieden werden, und die Quadrupelallianz begann sich aufzulösen.

Am 2. März 1835 starb Kaiser Franz und wurde von seinem epilepsiekranken Sohn Ferdinand I. abgelöst. Trotz der weit verbreiteten Meinung, Ferdinand sei „das Gespenst eines Monarchen“, schätzte Metternich die Legitimität hoch ein und setzte sich dafür ein, die Regierung am Laufen zu halten. Bald begleitete er Ferdinand zu seinem ersten Treffen mit Zar Nikolaus und dem König von Preußen, ebenfalls in Teplitz. Ferdinand war überwältigt, vor allem als die Delegationen nach Prag marschierten. Insgesamt war es jedoch ein problemloses Treffen. Die nächsten Jahre verliefen für Metternich relativ friedlich: Die diplomatischen Zwischenfälle beschränkten sich auf gelegentliche verärgerte Treffen mit Palmerston und Metternichs Versagen, als Vermittler zwischen den Briten und den Russen in ihrem Streit um das Schwarze Meer aufzutreten. Er bemühte sich auch um die Einführung neuer Technologien, wie z.B. der Eisenbahn, in Österreich. Das drängendste Problem war Ungarn, wo Metternich sich weiterhin sträubte, den zentristischen (aber immer noch nationalistischen) Széchenyi zu unterstützen. Seine Zurückhaltung sei „eine traurige Erinnerung an seine schwindende politische Präsenz“. Am Hof verlor Metternich zunehmend an Boden gegenüber dem aufstrebenden Franz Anton von Kolovrat-Libstinsky, vor allem mit seinen Vorschlägen zur Erhöhung des Militärhaushalts. Nachdem er 1836 erfolglos versucht hatte, eine Verfassungsreform durchzusetzen (die ihm mehr Einfluss verschafft hätte) – was vor allem durch den liberaleren Erzherzog Johann blockiert wurde – war Metternich gezwungen, seine Macht mit Kolowrat und Erzherzog Ludwig innerhalb des österreichischen Staatsrats zu teilen. Die Entscheidungsfindung kam zum Stillstand. Die Erholung und der Unterhalt seiner Güter in Johannesburg, Königsvarts und Plassy (zusammen mit Marienbad) beschäftigten ihn in einer Zeit, in der er vier kleine Kinder zu versorgen hatte, mehr und verursachten ihm mehr Stress.

Metternich hatte schon lange eine neue Krise im Osten vorausgesehen, und als 1839 der Zweite Türkisch-Ägyptische Krieg ausbrach, war er bestrebt, Österreichs diplomatisches Ansehen wiederherzustellen. Er versammelte rasch Delegierte in Wien, die am 27. Juli ein Kommuniqué nach Konstantinopel schickten, in dem sie ihre Unterstützung zusagten. Zar Nikolaus schickte Metternich jedoch eine Botschaft aus St. Petersburg, in der er von Wien diplomatische Neutralität forderte. Metternich arbeitete so hart, dass er krank wurde und die nächsten fünf Wochen zur Erholung in Johannesburg verbrachte. Die Österreicher verloren die Initiative und Metternich musste akzeptieren, dass London das neue Zentrum der Verhandlungen über die Ostfrage sein würde. Nur drei Wochen nach ihrer Gründung war Metternichs Europäische Großmächte-Union (seine diplomatische Antwort auf die aggressiven Schritte des französischen Premierministers Adolf Thiersu) schlichtweg kurios geworden. Auch von seinen Vorschlägen, eine Konferenz in Deutschland abzuhalten, war wenig zu hören. Ein weiterer Versuch, den Einfluss der in Wien ansässigen Botschafter zu stärken, wurde ebenfalls abgelehnt. Diese gaben den Ton für den Rest von Metternichs Amtszeit an. Seine Krankheit schien seine Liebe zu seinem Dienst vermindert zu haben. In den nächsten zehn Jahren bereitete sich seine Frau im Stillen auf seine Pensionierung oder seinen Tod im Dienst vor. In Metternichs Werk zu Beginn der 1840er Jahre waren Ungarn und ganz allgemein Fragen der nationalen Identität innerhalb des vielgestaltigen österreichischen Kaiserreichs erneut von großer Bedeutung. Er hat dann „eine scharfe Wahrnehmung“ gezeigt. Seine ungarischen Vorschläge kamen jedoch zu spät, denn Lajos Kosut hatte bereits einen starken ungarischen Nationalismus entstehen lassen. Metternichs Unterstützung für andere Nationalitäten war selektiv und richtete sich nur gegen diejenigen, die die Einheit des Reiches bedrohten.

Im Staatsrat verlor Metternich 1840 seinen wichtigsten Verbündeten Karl Klamm-Marinitz, was zu einer zunehmenden Lähmung der österreichischen Regierung führte. Er hatte nun Mühe, auch nur das von ihm gewünschte Maß an Zensur durchzusetzen. Es gab keine größeren externen Herausforderungen für das Regime. Italien war ruhig, und weder Metternichs Versuch, den neuen König von Preußen, Friedrich Wilhelm IV., zu belehren, noch die Langeweile der neuen Königin Victoria bei ihrem ersten Treffen stellten ein unmittelbares Problem dar. Weitaus besorgniserregender war Zar Nikolaus, der der Habsburger-Dynastie und Österreich wenig Wertschätzung entgegenbrachte. Nach einer inoffiziellen Italienreise im Jahr 1845 machte der Zar unerwartet in Wien Station. Er war schlecht gelaunt, er war ein launischer Besucher, obwohl er inmitten der österreichischen Kritik Metternich versicherte, dass Russland nicht wieder in das Osmanische Reich einmarschieren würde. Zwei Monate später waren ihre Länder gezwungen, beim Massaker in Galizien und bei der Behandlung einer Unabhängigkeitserklärung von Krakau zusammenzuarbeiten. Metternich genehmigte die Einnahme der Stadt und den Einsatz von Truppen zur Wiederherstellung der Ordnung in den umliegenden Gebieten, um die 1815 erlangte Scheinselbstständigkeit Krakaus rückgängig zu machen. Nach monatelangen Verhandlungen mit Preußen und Russland annektierte Österreich die Stadt im November 1846. Metternich betrachtete dies als persönlichen Sieg, aber es war ein Akt von zweifelhaftem Nutzen: Nicht nur waren die polnischen Dissidenten nun offiziell Teil Österreichs, sondern die gesamteuropäische polnische Dissidentenbewegung arbeitete nun aktiv gegen das „System Metternich“, das die 1815 festgelegten Rechte mit Füßen getreten hatte. Großbritannien und Frankreich zeigten sich gleichermaßen empört, doch die Forderungen nach Metternichs Rücktritt wurden ignoriert. In den nächsten zwei Jahren konnte Ferdinand nicht zugunsten seines Neffen abdanken, ohne einen Regenten zu haben, den Österreich nach Metternichs Ansicht vorübergehend brauchte, um die Regierung zusammenzuhalten.

Obwohl Metternich müde war, gab er weiterhin Notizen aus seiner Kanzlei heraus. Dennoch hat er die kommende Krise nicht vorhergesehen. Der neue Papst Pius IX. machte sich einen Namen als liberaler Nationalist, der ein Gegengewicht zu Metternich und Österreich bildete. Gleichzeitig herrschte im Reich Arbeitslosigkeit und die Preise stiegen aufgrund der schlechten Ernten. Metternich war über die Italiener, den Papst und Palmerston empört, als er im Sommer 1847 die Besetzung des vom Papst kontrollierten Ferrara anordnete. Obwohl François Guiseau zum ersten Mal seit Jahren ein französisches Abkommen für den Schweizer Bürgerkrieg erwirkte, waren Frankreich und Österreich gezwungen, die getrennten Kantone zu unterstützen. Die beiden Parteien schlugen einen Kongress vor, doch die Regierung schlug die Rebellion nieder. Dies war ein schwerer Schlag für Metternichs Ansehen und wurde von seinen Gegnern in Wien als Beweis für seine Unfähigkeit bezeichnet. Im Januar 1848 sagte Metternich für das nächste Jahr Unruhen in Italien voraus. Er setzte sich dafür ein, indem er einen Gesandten, Karl Ludwig von Fickwelmont, nach Italien schickte, seine Pläne von 1817 für eine italienische Kanzlerschaft wieder aufnahm und mehrere mögliche Pläne mit den Franzosen organisierte. Ende Februar verhängte der österreichische Feldmarschall Joseph Radetzky das Kriegsrecht in Österreich-Italien (Lombardei-Venedig), als sich die Unruhen ausweiteten. Als er von einer neuen Revolution in Frankreich erfuhr, war Metternich jedoch vorsichtig, obwohl er eine Revolution im eigenen Land für unwahrscheinlich hielt. Ein sächsischer Diplomat beschrieb ihn mit den Worten seines Biographen Mussoulin als „auf den Schatten seines alten Selbst zusammengeschrumpft“.

Am 3. März hielt Koshout eine feurige Rede vor der ungarischen Versammlung und forderte eine Verfassung. Erst am 10. März schien Metternich über die Ereignisse in Wien besorgt zu sein, wo es nun Drohungen und Gegendrohungen gab. Es wurden zwei Memoranden herausgegeben, in denen mehr Freiheit, Transparenz und Vertretung gefordert wurden. Die Studenten nahmen an mehreren Demonstrationen teil, die am 13. März ihren Höhepunkt erreichten, als sie die kaiserliche Familie bejubelten, aber auch ihre Wut gegen Metternich zum Ausdruck brachten. Nach einem gewöhnlichen Morgen wurde Metternich kurz nach Mittag zu einem Treffen mit Erzherzog Ludwig gerufen. Der Bundeskanzler schickte Truppen auf die Straße und kündigte außerdem ein vorher festgelegtes, minimales Zugeständnis an. Die Menge wurde feindselig und eine Division eröffnete das Feuer, wobei fünf Menschen getötet wurden. Der Mob randalierte nun, da sich zu den Liberalen auch unterprivilegierte Wiener gesellten, und verursachte Chaos. Die Studenten boten an, eine regierungsfreundliche Akademikerliga zu gründen, wenn ihre Forderungen erfüllt würden. Ludwig war bereit zu akzeptieren und sagte Metternich, dass er zurücktreten müsse, was dieser widerwillig akzeptierte. Nachdem er im Kanzleramt geschlafen hatte, wurde ihm geraten, entweder seinen Rücktritt zurückzuziehen oder die Stadt zu verlassen. Als Ludwig ihm mitteilte, dass die Regierung nicht für seine Sicherheit garantieren könne, machte sich Metternich auf den Weg zum Haus des Grafen Taafe und gelangte dann mit Hilfe seiner Freunde Karl von Hugel und Johan Rehberg zum 65 Meilen entfernten Familiensitz des Fürsten von Liechtenstein in Feldsburg. Metternichs Tochter Leontine folgte ihnen am 21. März und schlug England als Zufluchtsort vor. Metternich stimmte zu und ging mit Melanie und dem 19-jährigen Richard weg, während die jüngeren Kinder bei Leontine blieben. Der Rücktritt Metternichs wurde in Wien mit Begeisterung aufgenommen, und auch die Wiener Bürger begrüßten das Ende seiner Ära des sozialen Konservatismus.

Nach einer nervenaufreibenden neuntägigen Reise, während der sie in einigen Städten geehrt und in anderen nicht eingelassen wurden, kamen Metternich, seine Frau und sein Sohn Richard in Arnheim in den Niederlanden an. Sie blieben, bis Metternich wieder zu Kräften gekommen war, und reisten dann nach Amsterdam und Den Haag, wo sie die Ergebnisse einer für den 10. April angesetzten Demonstration der englischen Chartisten abwarteten. Am 20. April landeten sie in Blackwall, London, wo sie vierzehn Tage lang im Brunswick Hotel am Hanover Square wohnten, bis sie einen festen Wohnsitz fanden. Metternich genoss seine Zeit in London in hohem Maße: Der Herzog von Wellington, fast achtzig Jahre alt, versuchte, ihn zu unterhalten, und auch Palmerston, Guiseau (ebenfalls im Exil) und Benjamin Disraeli besuchten ihn und unterhielten sich gerne mit ihm über politische Themen. Seine einzige Enttäuschung war, dass Victoria selbst seine Anwesenheit in der Hauptstadt ignorierte. Zu dritt mieteten sie für vier Monate ein Haus am Eton Square 44. Die jüngeren Kinder blieben den Sommer über bei ihnen. Er verfolgte die Ereignisse in Österreich aus der Ferne und leugnete Berichten zufolge, dass er einen Fehler gemacht hatte. Er bezeichnete die Unruhen in Europa sogar als Rechtfertigung seiner Politik. In Wien wurde er nach der Zensur von einer feindseligen Presse weiter angegriffen. Sie beschuldigten ihn insbesondere der Veruntreuung und der Annahme von Bestechungsgeldern, woraufhin eine Untersuchung eingeleitet wurde. Metternich wurde schließlich von den schwerwiegenderen Anschuldigungen freigesprochen, während die Ermittlungen zu den weniger schwerwiegenden Anschuldigungen nichts ergaben. (Höchstwahrscheinlich waren seine kostspieligen Unternehmungen einfach ein Produkt der Bedürfnisse der Diplomatie des frühen 19. Jahrhunderts). In der Zwischenzeit, als ihm seine Rente verweigert wurde, war Metternich ironischerweise auf Kredite angewiesen.

Mitte September zog die Familie in die Brunswick Terrace 42 in Brighton an der Südküste Englands, wo das beschauliche Leben in krassem Gegensatz zu dem revolutionären Europa stand, das er hinter sich gelassen hatte. Parlamentarier, insbesondere Disraeli, reisten zu ihnen, ebenso wie seine frühere Freundin Dorothea Lieven (Melanie führte zu ihrer Versöhnung). In Erwartung des Besuchs seiner Tochter Leontine und ihrer Tochter Pauline zog die Familie am 23. April 1849 in eine Suite im Richmond Palace. Zu den Gästen gehörten Wellington, der sich noch um Metternich kümmerte, der Komponist Johann Strauss und Dorothea de Dino, die Schwester seiner früheren Mätresse Wilhelmine Sagan und seiner früheren Mätresse Catherine Bagration. Metternich war in die Jahre gekommen und seine häufigen Ohnmachtsanfälle gaben Anlass zur Sorge. Der ehemalige Kanzler war auch deprimiert über die mangelnde Kommunikation mit dem neuen Kaiser Franz Joseph I. und seiner Regierung. Leontine schrieb nach Wien, um diesen Kontakt zu fördern, und im August erhielt Metternich einen herzlichen Brief von Franz Joseph. Ob aufrichtig oder nicht, es hat ihn sehr ermutigt. Mitte August begann Melanie, auf einen Umzug nach Brüssel zu drängen, eine Stadt, in der man billiger leben kann und die näher an den Angelegenheiten des europäischen Kontinents liegt. Sie kamen im Oktober an und übernachteten im Hotel Bellevue, und Metternich hoffte, dass sie nach Wien zurückkehren würden, da die Revolution zurückging. Tatsächlich dauerte ihr Aufenthalt über 18 Monate, während Metternich auf eine Chance wartete, wieder in die österreichische Politik einzusteigen. Es war ein recht angenehmer (und preiswerter) Aufenthalt, zunächst auf dem Boulevard de l“Observatoire und später im Sablon-Viertel, das von Politikern, Schriftstellern, Musikern und Wissenschaftlern besucht wurde. Für Metternich jedoch wuchsen Langeweile und Nostalgie. Im März 1851 drängte Melanie ihn, an den neuen politischen Protagonisten in Wien, Fürst Schwarzenberg, zu schreiben und ihn zu fragen, ob er zurückkehren könne, wenn er verspreche, sich nicht in die öffentlichen Angelegenheiten einzumischen. Im April erhielt er eine positive Antwort, die von Franz Joseph genehmigt wurde.

Im Mai 1851 reiste Metternich zu seinem Anwesen in Johannesburg, das er zuletzt 1845 besucht hatte. In diesem Sommer befand er sich in Begleitung des preußischen Vertreters Otto von Bismarck. Er akzeptierte auch einen Besuch von Friedrich Wilhelm, obwohl der König ihn verärgerte, weil er ihn als Werkzeug gegen Schwarzenberg zu benutzen schien. Im September kehrte er nach Wien zurück und wurde auf dem Weg dorthin von mehreren deutschen Fürsten empfangen, die ihn als Zielscheibe preußischer Intrigen betrachteten. Metternich wurde verjüngt, legte seine Nostalgie ab und lebte zum ersten Mal seit einem Jahrzehnt wieder in der Gegenwart. Franz Joseph suchte seinen Rat in vielen Angelegenheiten (obwohl er rechthaberisch genug war, um sich davon stark beeinflussen zu lassen), und beide aufstrebenden Fraktionen in Wien traten an Metternich heran, sogar Zar Nikolaus lud ihn zu einem offiziellen Besuch ein. Metternich kannte den neuen Außenminister Karl Ferdinand von Buehl nicht, hielt ihn aber für inkompetent genug, um manipulierbar zu sein. Metternichs Ratschläge waren von unterschiedlicher Qualität, aber einige waren sogar in Bezug auf Tagesfragen sehr aufschlussreich. Da er nun taub war, schrieb er unaufhörlich, insbesondere für Francis Joseph, der ihn sehr schätzte. Er wollte die Neutralität Österreichs im Krimkrieg, was Buol nicht befolgte. In der Zwischenzeit verschlechterte sich sein Gesundheitszustand langsam und er wurde nach dem Tod seiner Frau Melanie im Januar 1854 immer mehr an den Rand gedrängt. In einem kurzen Aufschwung Anfang 1856 war er an der Hochzeit seines Sohnes Richard mit seiner Enkelin Pauline (Tochter von Richards Stiefschwester) beteiligt und unternahm weitere Reisen. Der belgische König besuchte ihn, ebenso wie Bismarck, und am 16. August 1857 empfing er den zukünftigen Edward VII. des Vereinigten Königreichs. Boule lehnte die Ratschläge Metternichs jedoch zunehmend ab, insbesondere in Bezug auf Italien. Im April 1859 fragte Franz Joseph ihn nach seiner Meinung über das weitere Vorgehen in Italien. Laut Pauline flehte Metternich ihn an, kein Ultimatum an Italien zu stellen, aber Franz Joseph erklärte, dass ein solches Ultimatum bereits gestellt worden sei.

Auf diese Weise begann Österreich, sehr zum Missfallen Metternichs und zur Verlegenheit Franz Josephs, den Zweiten Italienischen Unabhängigkeitskrieg gegen die verbündeten Streitkräfte Piemont-Sardiniens und seines Verbündeten Frankreich. Metternich konnte zwar erreichen, dass sein Freund Rechberg, der ihm 1848 sehr geholfen hatte, Buoll ablöste, doch seine eigene Beteiligung am Krieg überstieg nun seine Möglichkeiten. Selbst eine besondere Aufgabe, die ihm Franz Joseph im Juni 1859 anvertraut hatte, nämlich geheime Dokumente über die Tatsache seines Todes zu verfassen, war nun zu anspruchsvoll. Kurz darauf, am 11. Juni 1859, starb Metternich im Alter von 86 Jahren in Wien als letzte große Persönlichkeit seiner Generation. Fast alle prominenten Wienerinnen und Wiener kamen, um ihm die letzte Ehre zu erweisen; in der ausländischen Presse blieb sein Tod fast unbemerkt.

Clemens von Metternich wurde mit besonders bedeutenden Orden geehrt – so berühmt wie nur wenige seiner Zeit. Er war u.a. Ritter des Ordens vom Goldenen Vlies, mit Halskette, Großkreuz des St. Stephans-Ordens, mit Halskette, (Ungarn), Ritter des St. Joseph-Ordens, Ritter des Kreuzes des Militärischen St.-Humbert-Ordens (Toskana), Ritter des Kreuzes des Militärischen St.-Humbert-Ordens (Wittelsbach – Deutschland), Ritter des Königlichen St.-Januar-Ordens (von Bourbon und Zwei Sizilien), usw. ά. und Ehrenmitglied des württembergischen Oberhauses.

Allgemein

Fürst und Kanzler Clemens von Metternich war einer der wenigen europäischen Beamten, der auch als Herrscher so hoch gelobt und bewundert wurde, dass seine Blütezeit von Historikern als Ära Metternich bezeichnet wurde, aber auch so sehr verleumdet und diskreditiert in der Geschichte der europäischen Völker, indem er seinen Namen mit den Begriffen der Reaktion, des Feudalismus und des Obskurantismus identifizierte, gegen die Notwendigkeit des Liberalismus, den er nie begreifen konnte, und der in seinen Vorstellungen sogar die Herrscher seiner Zeit mit sich zog und festhielt. Bezeichnenderweise nannten die deutschen Liberalen Metternich „Metternacht“: Er war der Hauptvertreter der „internationalen Legitimität“ und des „Gleichgewichts der Kräfte“. Er glaubte an sie und diente ihnen inbrünstig und akzeptierte nicht einmal einige moderne Parameter. Vielleicht hätte er gegen Ende seines Lebens seinen Irrtum eingesehen, wie aus seinen Memoiren hervorgeht, aber er hätte eine solche öffentliche Bekanntgabe der Änderung seiner ursprünglichen Positionen und Ansichten, denen er so viele Jahre gedient hatte, als höchst unehrenhaft (zu seiner Zeit) empfunden, mit der Folge, dass er bis zum Ende ein Gefangener dieser anachronistischen Konzepte bleiben würde.

Diplomatie

Entgegen der oben erwähnten allgemeinen Kritik an seiner politischen Tätigkeit, vor allem in der Diplomatie und in den internationalen Beziehungen, wurde Clemens von Metternich nicht nur von den Herrschern, die ihn verehrten, als Autorität angesehen, sondern auch von seinen wichtigsten Kritikern, wie Er. Traiske und andere, die sich zu seinem diplomatischen Geschick bekannten. Zu seiner Zeit wurde er als „Teppichhändler Europas“ und als „Diplomat der Details“ bezeichnet. Charles-Maurice de Talleyrand-Perigord verglich ihn mit Kardinal Mazarin und bemerkte zu ihm: „Der Kardinal hat getäuscht, aber nie gelogen (indem er seine Täuschungen angewandt hat), während Metternich gelogen hat (in seinen Mitteilungen), aber nie getäuscht hat (indem er sie angewandt hat)“.

Tatsache ist jedoch, dass Clemens von Metternich in all seinen Missionen neue Modelle der Diplomatie geschaffen hat. Und sein Beitrag auf diesem Gebiet wird als großartig angesehen. Er war nämlich der Begründer der „internationalen Legitimität“ und des so genannten „Gleichgewichts der Kräfte“, Konzepte, für die er seinerzeit vielleicht geschmäht wurde, die aber heute im Vordergrund des Völkerrechts und der internationalen Beziehungen stehen, wo die großen zwischenstaatlichen Institutionen, die in der Neuzeit geschaffen wurden (wie der Internationale Gerichtshof in Den Haag, der Sicherheitsrat usw.), ihnen heute dienen sollen.

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Quellen

  1. Κλέμενς φον Μέττερνιχ
  2. Klemens Wenzel Lothar von Metternich
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