Guy de Maupassant

Zusammenfassung

Henry-René-Albert-Guy de Maupassant war ein französischer Schriftsteller und Literaturjournalist. Er wurde am 5. August 1850 auf Schloss Miromesnil in Tourville-sur-Arques (im Département Seine-Inférieure) geboren und starb am 6. Juli 1893 in Paris.

Der mit Gustave Flaubert und Émile Zola verbundene Maupassant prägte die französische Literatur durch seine sechs Romane, darunter Une vie (1883), Bel-Ami (1885) und Pierre et Jean (1887-1888), und vor allem durch seine Erzählungen (manchmal auch als Contes bezeichnet) wie Boule de Suif (1880), Contes de la bécasse (1883) oder Le Horla (1887). Diese Werke erregen aufgrund ihrer realistischen Stärke, der starken Präsenz des Phantastischen und des Pessimismus, der meist aus ihnen spricht, aber auch aufgrund ihrer stilistischen Meisterschaft Aufmerksamkeit. Maupassants literarische Karriere beschränkte sich auf ein Jahrzehnt – von 1880 bis 1890 -, bevor er allmählich dem Wahnsinn verfiel und kurz vor seinem 43. Zu Lebzeiten anerkannt, behielt er einen erstklassigen Ruf, der durch die zahlreichen Verfilmungen seiner Werke noch erneuert wurde.

Kinder und Jugend

Die Familie Maupassant kam aus Lothringen (de Meuse) und ließ sich Mitte des 19. Jahrhunderts in Seine-Inférieure (heute Seine-Maritime) nieder. Guys Vater Gustave de Maupassant – der als Maupassant geboren wurde, aber am 9. Juli 1846 durch eine Entscheidung des Zivilgerichts von Rouen die Berichtigung seines Namens erwirkte, dem nun ein Partikel vorangestellt wurde – war ein flüchtiger Mann und heiratete 1846 Laure Le Poittevin, ein Fräulein aus gutbürgerlichem Hause. Zusammen mit ihrem Bruder Alfred war sie mit Gustave Flaubert, dem Sohn eines Chirurgen aus Rouen, befreundet, der einen gewissen Einfluss auf Flauberts Leben ausüben sollte. Der Vater von Alfred und Laure ist der Patenonkel von Gustave Flaubert.

Laure war eine Frau mit einer ungewöhnlichen literarischen Bildung, die die Klassiker, insbesondere Shakespeare, sehr liebte. 1854 zog die Familie in das Château Blanc in Grainville-Ymauville in der Nähe von Le Havre. 1856 wurde Hervé, Guys jüngerer Bruder, geboren. 1859 fand Gustave de Maupassant eine Anstellung bei der Bank Stolz in Paris; Guy besuchte das kaiserliche Lycée Napoléon. Laure trennt sich im Dezember 1860 von ihrem flatterhaften Ehemann und zieht mit ihren beiden Söhnen nach Étretat (sie wird ihre beiden Söhne wie deren Vater überleben).

Guy verbringt den Rest seiner Kindheit im Haus „Les Verguies“, einem großen Gebäude aus dem 18. Jahrhundert in Étretat – das Laure auf Anraten ihres Bruders Alfred Le Poittevin vor ihrer Heirat erworben hatte -, wo er zwischen Meer und Land in der Liebe zur Natur und zum Sport im Freien aufwächst; er geht mit den Fischern an der Küste fischen und spricht mit den Bauern Patois. Er hat eine tiefe Bindung zu seiner Mutter.

Mit 13 Jahren wurde er auf Wunsch seiner Mutter in die kirchliche Anstalt von Yvetot aufgenommen. Dort begann er mit dem Verfassen von Gedichten. Nach seiner ersten katholischen Erziehung behielt er eine ausgeprägte Feindseligkeit gegenüber der Religion bei; schließlich wurde er von der Schule verwiesen, weil er lüsterne Verse geschrieben hatte.

Er besuchte das Gymnasium in Rouen, wo er ein guter Schüler war, sich mit Gedichten beschäftigte und viel an Theateraufführungen teilnahm. Sein Literaturlehrer war der Philologe Alexandre Héron. In dieser Zeit lernte er Louis Bouilhet und vor allem Gustave Flaubert kennen, dessen Schüler er wurde.

Als er 1868 in Étretat Urlaub machte, rettete er den dekadenten englischen Dichter Charles Algernon Swinburne vor dem Ertrinken, woraufhin dieser ihn als Dank für seinen Mut zum Abendessen in seine Chaumière de Dolmancé einlud (die Villa, in die Maupassant mehrmals von Georges E. J. Powell und seinem Freund Swinburne eingeladen wurde, befand sich am Chemin des Haules in Étretat). Was er bei diesem Essen sieht, erschreckt ihn jedoch: Powell, Swinburne, ein Affe und eine abgetrennte Hand (daraus entwickelt er die Kurzgeschichte La Main d“écorché, die er abändert und 1883 unter dem Titel La Main veröffentlicht). Dann folgt einige Tage später eine zweite Mahlzeit: G. E. J Powell saugt an den Fingern der abgetrennten Hand.

1869 machte er den Bachelor of Arts und ging auf Anraten seiner Mutter und Flaubert nach Paris, um Jura zu studieren. Der sich anbahnende Krieg durchkreuzt diese Pläne.

Mit knapp 20 Jahren meldete sich Guy de Maupassant als Freiwilliger für den französisch-preußischen Krieg. Er wurde zunächst in der Intendanz und später in der Artillerie eingesetzt und nahm am Rückzug der normannischen Armeen vor den anrückenden Deutschen teil. Nach dem Krieg bezahlte er einen Ersatzmann, der an seiner Stelle den Militärdienst absolvierte, und verließ die Normandie, um sich dauerhaft in Paris niederzulassen.

Erste Berufe

In Paris arbeitete Guy de Maupassant ein Jahr lang unentgeltlich im Marineministerium – er wurde als „unbezahlter Schreiber“ bezeichnet -, wahrscheinlich ab März 1872, in der Hoffnung, in der Verwaltung aufzusteigen. Er wurde eingestellt und verbrachte zehn Jahre als Angestellter, zunächst im Marineministerium, dann im Ministerium für öffentliche Bildung, in das er 1878 dank Gustave Flaubert versetzt wurde; dort blieb er bis 1882. Abends arbeitete er intensiv an seinen literarischen Werken. Im Februar 1875 veröffentlichte er seine erste Erzählung, La Main d“écorché, unter dem Pseudonym Joseph Prunier in L“Almanach lorrain de Pont-à-Mousson und Le Bulletin Français veröffentlichte am 10. März 1876 unter der Signatur von Guy de Valmont seine Erzählung En canot. Im Oktober 1876 antwortete Maupassant Catulle Mendès, der an ihn herantrat, um Freimaurer zu werden: „Ich möchte niemals mit irgendeiner politischen Partei, welcher Art auch immer, mit irgendeiner Religion, Sekte oder Schule verbunden sein; niemals in irgendeine Vereinigung eintreten, die sich zu bestimmten Doktrinen bekennt, mich vor keinem Dogma, keiner Prämie und keinem Prinzip verneigen, und das nur, um das Recht zu behalten, schlecht über sie zu reden.“

Acht Jahre lang, von 1872 bis 1880, war seine Ablenkung das Kanufahren auf der Seine, immer in galanter Gesellschaft, an Sonntagen und in den Ferien. Er fuhr nach Bezons, Argenteuil, Sartrouville, Chatou, Bougival und besuchte am häufigsten die Auberge Poulin in Bezons, das Maison Fournaise in Chatou und La Grenouillère, ein Floß mit Badeanstalt gegenüber von Croissy-sur-Seine. Zusammen mit seinen Freunden „Tomahawk“ (Henri Brainne), „Petit Bleu“ (Léon Fontaine), „Hadji“ (Albert de Joinville) und „La Tôque“ (Robert Pinchon) bildete Maupassant eine fröhliche Bruderschaft und nahm auf der gemeinsam gekauften Jolle, die er Rosenblatt taufte, folgsame Mädchen mit auf Spaziergänge. Er selbst nennt sich „Maistre Joseph Prunier, canoteur ès eaux de Bezons et lieux circonvoisins“.

Zuvor, Ende Januar 1877, traf ihn der russische Romanautor Turgenjew und fand ihn ganz zerfallen (sic), obwohl er im August erst siebenundzwanzig Jahre alt sein würde! Die Diagnose lautet: Syphilis. Diese Krankheit – er wird daran sterben – wird das Leben des jungen Mannes immer wieder vergiften, auch wenn er sich in einem Brief vom 2. März 1877 an seinen Freund Pinchon darüber lustig macht:

Du wirst nie erraten, was für eine wunderbare Entdeckung mein Arzt gerade in mir gemacht hat …“. Die Pocken … Ich habe die Pocken! Endlich die richtigen, nicht den elenden Tripper, nicht den kirchlichen Christallinus, nicht die bürgerlichen Hahnenkämme, nicht den Gemüseblumenkohl, nein, nein, die großen Pocken, die, an denen Franz I. gestorben ist. Und ich bin stolz darauf, wehe, und ich verachte die Spießer über alles. Halleluja, ich habe die Pocken, folglich habe ich keine Angst mehr, sie zu bekommen! …“.

Am 11. März 1877 nimmt Maupassant ein Medikament auf der Basis von Arsen und Kaliumiodid ein. Dies führte jedoch zu Verdauungsproblemen und er musste das Medikament absetzen. Ladreit de la Charrière, ein Arzt im Marineministerium, schickte ihn daraufhin zu einer Kur mit sulfathaltigem Wasser.

Ebenfalls 1877 beklagte sich Guy Maupassant bei Turgenjew, dass ihm die Haare handvollweise ausfielen, was auf eine sekundäre Syphilis hindeutete. Er klagte auch über hartnäckige Migräneanfälle, die seinen Kopf zerquetschten und ihn daran hinderten, mehr als eine Stunde am Stück zu lesen.

Eine weitere Aktivität Maupassants ist die Jagd: Er versäumt sie nur selten, indem er das Pulver seiner Patronen dosiert und seine Vorstehhunde auswählt. Die jagdliche Aktivität des Autors ist vor allem in der Vorstellungswelt der Märchen präsent.

Literarische Anfänge

Flaubert nahm ihn unter seinen Schutz und wurde für ihn zu einer Art literarischem Mentor, der seine Anfänge im Journalismus und in der Literatur leitete. Am 31. Mai 1877 fand im Atelier des Malers Becker im 6. Arrondissement in Anwesenheit von Flaubert, Émile Zola, Valtesse de La Bigne, Suzanne Lagier – Prinzessin Mathilde wollte um jeden Preis kommen, maskiert… – ein Treffen statt. Der Eremit von Croisset hielt sie davon ab – und von Edmond de Goncourt organisierten Maupassant und seine Freunde eine zweite Aufführung des Stücks À la feuille de rose, maison turque. Zur selben Zeit besuchte er Mallarmé zu dessen Donnerstagstreffen in der 87, rue de Rome im XVII. Im August desselben Jahres der Streiche und Salons unterzog sich der junge Maupassant einer Kur in Leuk im Schweizer Wallis: Flaubert berichtete Turgenjew bei dieser Gelegenheit: „Keine Nachricht von den Freunden, außer dem jungen Guy. Er schrieb mir kürzlich, dass er in drei Tagen neunzehn Schüsse abgegeben habe! Das ist schön! Aber ich habe Angst, dass er am Ende in Sperma ausläuft …“. Flaubert scheute sich jedoch nicht, ihn zur Ordnung zu rufen, wie der folgende Brief vom 15. August 1878 belegt: „Il faut, entendez-vous, jeune homme, il faut travailler plus que cela. Ich habe den Verdacht, dass Sie leicht keilförmig sind. Zu viele Huren! Zu viel Kanu fahren! Zu viel Bewegung! Ja, Sir! Der Zivilisierte braucht nicht so viel Fortbewegung, wie die Ärzte behaupten. Sie wurden geboren, um Würmer zu machen, machen Sie welche! „Alles andere ist eitel“, angefangen bei Ihren Vergnügungen und Ihrer Gesundheit; stecken Sie sich das in die Kugel“. Bei Flaubert trifft er neben Turgenjew auch Émile Zola sowie zahlreiche Schriftsteller, die der naturalistischen und realistischen Bewegung angehören. Er schreibt viele Verse und kurze Theaterstücke. Er begann auch, Artikel für mehrere wichtige Zeitungen wie Le Figaro, Gil Blas, Le Gaulois und L“Écho de Paris zu liefern, und widmete seine Freizeit dann dem Schreiben von Romanen und Kurzgeschichten. Von Flaubert, dem alten Freund seiner Familie, stets ermutigt, veröffentlichte er 1879 sein erstes Buch, eine hundertseitige Broschüre mit dem Titel Histoire du vieux temps (Geschichte der alten Zeit). Dieses wurde am 19. Februar 1879 bei Ballande im Troisième Théâtre Français als Komödie in einem Akt und in Versen aufgeführt; es war ein ehrlicher Erfolg.

Nachdem er sich mit Zola angefreundet hatte, beteiligte er sich 1880 an der kollektiven Sammlung der naturalistischen Schriftsteller Les Soirées de Médan mit seiner ersten Erzählung Boule de Suif, die auf Anhieb ein großer Erfolg war und von Flaubert als „Meisterwerk, das bleiben wird“ bezeichnet wurde. Maupassant beschrieb in seiner Kurzgeschichte die Auberge du cygne in Tôtes, er hielt sich dort auch wie Flaubert auf, der dort einen Teil von Madame Bovary schrieb. Im selben Jahr starb Flaubert am 8. Mai 1880 plötzlich und ließ den neuen Schriftsteller allein mit seinem Schicksal zurück (In der Auberge Poulin in Bezons erfuhr Guy de Maupassant durch ein Telegramm vom Tod seines Lehrers). Bei dieser Gelegenheit schrieb er etwas später: „Ces coups-là nous meurtrissent l“esprit et y laissent une souffrance continue qui demeure en toutes nos pensées. Ich spüre in diesem Moment die Sinnlosigkeit des Lebens, die Unfruchtbarkeit aller Anstrengungen, die hässliche Monotonie der Ereignisse und Dinge und die moralische Isolation, in der wir alle leben, unter der ich aber weniger litt, als ich mit ihm reden konnte.

Erfolgreiche Schriftstellerin

Das Jahrzehnt von 1880 bis 1890 war die fruchtbarste Zeit in Maupassants Leben: Er veröffentlichte sechs Romane, über dreihundert Kurzgeschichten und einige Reiseberichte. Berühmt geworden durch seine erste Kurzgeschichte, arbeitete er methodisch und produzierte jährlich zwei und manchmal sogar vier Bände. Der mit seinem Talent verbundene Geschäftssinn verhilft ihm zu Reichtum.

Guy de Maupassant berichtet 1880 von seinen Augenproblemen. Er schrieb an Flaubert: „Ich kann mit dem rechten Auge fast nichts mehr sehen … schließlich kann ich kaum schreiben, wenn ich dieses Auge schließe.“ Im März 1880 präzisiert er: „Ich habe eine Akkommodationslähmung des rechten Auges und Abadi hält dieses Leiden für so gut wie unheilbar.“ Der von ihm konsultierte Arzt Abadie empfahl die Verabreichung von Quecksilbercyanid und verwies ihn dann an Professor Rendu. Im folgenden Jahr, am 7. August 1881, schrieb Maupassant an seinen Freund Pinchon: „T“épate pas si ce n“est pas mon écriture. Ich habe ein Auge, das dem anderen Zola sagt“.

Im Mai 1881 veröffentlichte er seinen ersten Band mit Kurzgeschichten unter dem Titel La Maison Tellier, der innerhalb von zwei Jahren die zwölfte Auflage erreichte. Am 6. Juli verließ er Paris, um als Sondergesandter der Zeitung Le Gaulois nach Nordafrika zu reisen. Er hatte gerade noch Zeit, seiner Geliebten Gisèle d“Estoc zu schreiben: „Ich bin in die Sahara aufgebrochen!!!! Nehmen Sie mir diese schnelle Entscheidung nicht übel, meine schöne Freundin. Sie wissen, dass ich ein Vagabund und ein Unordentlicher bin. Sagen Sie mir, wohin ich meine Briefe adressieren soll, und schicken Sie Ihre Briefe postlagernd nach Algier. Alle meine Küsse überall …“ Nach einem kurzen Aufenthalt auf Korsika kehrte er Mitte September nach Paris zurück. Da er sich vertraglich gegenüber Le Gaulois verpflichtet hatte, wählte Maupassant ein Pseudonym: Maufrigneuse, unter dem er sich seine polemischsten Artikel erlaubte. Maupassant beendete seinen ersten Roman, der ihn sechs Jahre gekostet hatte, 1883. Die 25.000 Exemplare von Une vie wurden in weniger als einem Jahr verkauft; das Werk wurde aufgrund seines Tons zunächst in den Bahnhöfen zensiert, aber das Verbot wurde bald aufgehoben. Leo Tolstoi selbst sagte über den Roman: „Ein Leben ist ein Roman ersten Ranges; es ist nicht nur das beste Werk Maupassants, sondern vielleicht sogar der beste französische Roman seit Victor Hugos Les Misérables.“

Am 30. Januar 1883 erschien in Gil Blas unter dem Pseudonym Maufrigneuse die Erzählung Auprès d“un mort, eine Hommage an Arthur Schopenhauer. Am 27. Februar desselben Jahres wurde sein erstes Kind, Lucien, geboren, ein Junge, den er nicht erkannte, Sohn von Josephine Litzelmann, einer Modistennäherin. Im folgenden Jahr wird eine Tochter geboren und 1887 ein drittes Kind, das nicht anerkannt wird. Mit den Urheberrechten an La Maison Tellier und um die Geburt seines Sohnes zu feiern, lässt Maupassant ein Haus bauen, „La Guillette“,. Das Haus wird jeden Sommer von Maupassant und seinen Freunden bevölkert.

Im November 1883 stellte Guy de Maupassant auf Empfehlung seines Schneiders und um sich von materiellen Verpflichtungen zu befreien, einen Diener, den Belgier François Tassart, in seinen Dienst.

Am 11. Dezember 1883 veröffentlichte Maupassant gegen die Kriegstreiberei Frankreichs in China (der von Frankreich am 25. August unterzeichnete Vertrag von Hué, der die mit Waffengewalt eroberten Gebiete Annam und Tonkin als französische Protektorate bestätigte) und weil der Krieg mit China ausbrach, als Reaktion darauf auf der Titelseite der Zeitung Gil Blas „La guerre“, eine heftige Anklage gegen den Kolonialismus und den Imperialismus.

1884 hatte er eine Affäre mit Gräfin Emmanuela Potocka, einer reichen, schönen und geistreichen Society-Lady. (Diese italienische und polnische Gräfin war die Gründerin des Dinners der Makkabäer oder an Liebe Gestorbenen für sie. Der Parfümeur Guerlain kreierte für sie das Parfüm Shaw“s Caprice) Im Oktober desselben Jahres beendete er in der „Guillette“ die Arbeit an seinem zweiten Roman, Bel-Ami.

In seinen Romanen konzentriert Guy de Maupassant alle seine Beobachtungen, die in seinen Kurzgeschichten verstreut sind. Der 1885 erschienene Roman Bel-Ami erreichte in vier Monaten siebenunddreißig Auflagen. Und wenn man zur Literatur noch seinen normannischen Geschäftssinn hinzufügt, wird Maupassant lachend sagen: „Bel-Ami c“est moi!“. Nachdem er die Einzelheiten der Veröffentlichung von Bel-Ami als Fortsetzungsroman geklärt hatte, verließ Maupassant am 4. April 1885 Paris in Begleitung einiger Freunde nach Italien: Paul Bourget, Henri Amic und die Maler Henri Gervex und Louis Legrand, die alle gemeinsam hatten, dass sie „Macchabées“ bei der Gräfin Potocka waren. In Rom drängte der „normannische Stier“ am 23. Mai seinen Gastgeber Graf Primoli, ihn in ein Bordell in der Via di Tor di Nona in der Nähe des Farnese-Palastes zu führen. Seiner fruchtbaren Feder entsprangen Werke, die durch ihren Stil, ihre Beschreibung, ihre Konzeption und ihre Durchdringung auffielen. Woran denkt er jedoch an diesem 2. Juli, als er fünf Jahre nach Flauberts Tod sehnsuchtsvoll am Ufer der Seine in Chatou entlanggeht? In der Auberge Fournaise wurde ihm ein üppiges Mittagessen angeboten, und als er satt war, schrieb der Schriftsteller unter einem gemalten Hundemaul an eine Wand: „Ami, achte auf das Wasser, das ertränkt,

Seine natürliche Abneigung gegen die Gesellschaft sowie seine schwache Gesundheit führten ihn in den Ruhestand, die Einsamkeit und die Meditation. Er unternimmt ausgedehnte Reisen nach Algerien, Italien, England, in die Bretagne, nach Sizilien und in die Auvergne, und jede Reise ist für ihn gleichbedeutend mit neuen Bänden und Reportagen für die Presse. Er unternimmt eine Kreuzfahrt auf seiner Privatjacht, die nach seinem Roman aus dem Jahr 1885 „Bel-Ami“ genannt wird. Diese Kreuzfahrt, bei der er durch Cannes, Agay, Saint-Raphaël und Saint-Tropez fährt, inspiriert ihn zu Sur l“eau. Es folgte eine „Bel-Ami II“, an deren Bord er die italienische Küste und Sizilien besuchte, von Algier nach Tunis und weiter nach Kairouan segelte. Seine Reise beschreibt er in La Vie errante (Das wandernde Leben). Eine 1953 von den Freunden des Schriftstellers an der Mole angebrachte Tafel erinnert an Maupassants Aufenthalt in Portofino.

Für Olivier Le Cour Grandmaison enthält der Bericht über seine Reisen in den Maghreb zahlreiche rassistische und islamophobe Stereotypen, die repräsentativ für die kolonialistischen literarischen Topoi seiner Zeit sind, Maupassant schreibt z. B. :

„Man spürt, dass ein wilder Glaube über diesen Menschen schwebt, sie erfüllt, sie wie Marionetten krümmt und aufrichtet; es ist ein stummer und tyrannischer Glaube, der die Körper durchdringt, die Gesichter unbeweglich macht und die Herzen verdreht. Ein undefinierbares Gefühl von Respekt, vermischt mit Mitleid, überkommt einen angesichts dieser mageren Fanatiker, die keinen Bauch haben, um ihre geschmeidigen Niederwerfungen zu behindern, und die Religion mit dem Mechanismus und der Geradlinigkeit preußischer Soldaten betreiben, die Manöver durchführen.“

Von seinen Reisen behält er eine Vorliebe für Korsika; er stellt den korsischen Bauern sogar über den normannischen, weil er gastfreundlich ist… Wie dem auch sei, dieses fieberhafte Leben, sein Bedürfnis nach Freiraum und oft auch, um seine Krankheit zu vergessen, die ihn in Beschlag nimmt, hindern ihn nicht daran, Freundschaften mit den literarischen Berühmtheiten seiner Zeit zu schließen: Alexandre Dumas junior hegt eine väterliche Zuneigung zu ihm. Guy verliebte sich auch in den Historiker und Philosophen Hippolyte Taine, der im Sommer am Ufer des Sees von Annecy lebte. Guy de Maupassant, der nach Aix-les-Bains reiste, besuchte ihn manchmal.

Während er mit Zola und Turgenjew befreundet blieb, hielt die Freundschaft des Schriftstellers mit den Goncourts nicht lange an: Seine Offenheit und sein scharfer Blick auf die menschliche Komödie vertrugen sich schlecht mit der Atmosphäre aus Klatsch, Skandal, Doppelzüngigkeit und neidischer Kritik, die die beiden Brüder unter dem Anschein eines literarischen Salons im Stil des 18. Jahrhunderts um sich herum geschaffen hatten… Das Zerwürfnis mit den Goncourts begann im Zusammenhang mit einer Subskription für ein Denkmal zu Ehren Flauberts.

1887 erschien Mont-Oriol, ein Roman über die Geschäftswelt und die Ärzte, in dem Guy de Maupassant unter dem Einfluss von Paul Bourget die damals neue Wissenschaft der Psychologie entfaltete. Ebenso wird ein Salon-Antisemitismus durch die Figur des William Andermatt in einem pessimistisch gefärbten Werk thematisiert. Im Februar 1887 unterzeichnete Maupassant zusammen mit anderen Künstlern die in Le Temps veröffentlichte Petition „contre l“érection de l“inutile et monstrueuse Tour Eiffel“ (gegen die Errichtung des nutzlosen und monströsen Eiffelturms). Der Start erfolgte am 8. Juli 1887 im Gaswerk von La Villette bis nach Belgien an die Mündung der Schelde bei Heist – dann reiste er nach Algerien und Tunesien. Im Januar 1888 hielt Maupassant in Marseille an und kaufte das Rennschiff Le Zingara, mit dem er dann nach Cannes fuhr. Obwohl er weit weg von Paris war, redete Edmond de Goncourt über ihn (Ende des Jahres wurde er erneut krank).

Der Schriftsteller wirft daraufhin seine letzten Kräfte in die Schriftstellerei. Im März 1888 begann er mit der Niederschrift von Stark wie der Tod, das 1889 veröffentlicht wurde. Der Titel des Werks stammt aus dem Hohelied Salomos: „Die Liebe ist stark wie der Tod, und die Eifersucht ist hart wie das Grab.“ Am Abend des 6. März 1889 dinierte Maupassant bei Prinzessin Mathilde. Er trifft dort auf Dr. Blanche und Edmond de Goncourt; ihre Beziehungen bleiben distanziert. Im August 1889 wurde Hervé de Maupassant erneut in die Irrenanstalt Lyon-Bron eingewiesen. Am 18. August 1889 gab Guy in Étretat ein Fest, um das Schicksal abzuwenden: Hermine Lecomte du Nouÿ und Blanche Roosevelt waren unter den Gästen, die sich von einer Maurin die Karten legen ließen, und nach einem Theaterstück endete das Fest mit einer Schlacht mit Feuerschläuchen. Die letzten Lampions gehen aus. Am 20. August machen sich der Schriftsteller und sein Diener auf den Weg. Am nächsten Tag besucht Guy Hervé. Dieser stirbt am 13. November 1889 im Alter von 33 Jahren.

Die letzten Jahre

Maupassants Leben wurde durch seine Sehstörungen immer mehr beeinträchtigt. Er schrieb 1890: „Diese Unmöglichkeit, mich meiner Augen zu bedienen … macht mich zu einem Märtyrer … Ich leide entsetzlich … Einige Hunde, die heulen, drücken meinen Zustand sehr gut aus … Ich kann nicht schreiben, ich kann nicht mehr sehen. Es ist die Katastrophe meines Lebens“.

In seinen letzten Jahren entwickelte Maupassant eine übertriebene Liebe zur Einsamkeit, einen krankhaften Selbsterhaltungstrieb, eine ständige Angst vor dem Tod und eine gewisse Paranoia, die auf eine wahrscheinliche familiäre Veranlagung zurückzuführen waren – seine Mutter war depressiv und sein Bruder starb an Geisteskrankheit -, vor allem aber auf die Syphilis, die er sich in seinen jungen Jahren zugezogen hatte. Maupassant ging es immer schlechter, sein körperlicher und geistiger Zustand verschlechterte sich stetig, und auch seine zahlreichen Arztbesuche und Kuren in Plombières-les-Bains, Aix-les-Bains oder Gérardmer konnten daran nichts ändern. Im Mai 1889 begann Guy de Maupassant mit seinem letzten veröffentlichten Roman: Notre coeur (Unser Herz). Dieses weltliche Sittengemälde ohne Auflösung, das von der widerstreitenden Liebe zwischen Michèle de Burne und André Mariolle erzählt, wurde im Mai und Juni 1890 zuerst in der Revue des deux Mondes und dann im Juni 1890 bei Ollendorff in einem Band veröffentlicht und fand großen Anklang. Mitte Juli reiste Maupassant auf Anraten seiner Ärzte nach Plombières-les-Bains und unternahm am 29. Juli eine kurze Kreuzfahrt an Bord der Bel-Ami II.

Einen Monat später, im August 1890, beginnt Guy de Maupassant mit L“Âme étrangère, das er nie beenden wird. Am 23. November 1890 reiste er zusammen mit Émile Zola, José-Maria de Heredia und Edmond de Goncourt zur Einweihung des Flaubert-Denkmals nach Rouen. Am Abend notierte Goncourt in sein Tagebuch: „Heute Morgen fällt mir auf, wie schlecht Maupassant aussieht, wie entkräftet seine Figur ist, wie ziegelrot sein Teint, wie markant, wie man im Theater sagt, seine Person geworden ist, und sogar wie krankhaft starr sein Blick ist. Er scheint nicht dazu bestimmt zu sein, alt zu werden.“

Im Sommer 1891 vertraute sich Guy de Maupassant in Paris seinem Freund, dem Maler Louis Fournier, an: „Niemand erkennt mich mehr, das ist eine Tatsache … Ich leide immer mehr unter schrecklichen Migräneanfällen. Nur das Antipyrin verschafft mir etwas Ruhe … Nur glaube ich sehr wohl, dass es an diesem Gift liegt, dass ich jetzt entsetzliche Lücken in meinem Gedächtnis habe. Die einfachsten Wörter fehlen mir. Wenn ich das Wort Himmel oder das Wort Haus brauche, verschwinden sie plötzlich aus meinem Gehirn. Ich bin am Ende“.

1891 begann er einen Roman, L“Angélus, den er ebenfalls nicht vollendete. Am 31. Dezember schickt er einen Abschiedsbrief an Dr. Cazalis, es sind seine letzten Zeilen: „Ich bin absolut verloren. Ich bin sogar in Agonie. Ich habe eine Erweichung des Gehirns, die von den Waschungen herrührt, die ich mit Salzwasser in meinen Nasenhöhlen vorgenommen habe. Im Gehirn ist eine Salzgärung eingetreten und jede Nacht läuft mir mein Gehirn in einer schleimigen Paste aus Nase und Mund. Das ist der Scheintod und ich bin verrückt! Mein Kopf schlägt wild um sich. Leb wohl, Freund, du wirst mich nicht wiedersehen!“

In der Nacht vom 1. auf den 2. Januar 1892 unternahm er einen Selbstmordversuch mit einer Pistole (sein Diener, François Tassart, hatte die echten Kugeln entfernt). Er zerschlägt ein Fenster und versucht, sich die Kehle aufzuschneiden. Dabei zog er sich eine flache Wunde an der linken Halsseite zu. In Paris konsultierte Laure de Maupassant den Psychiater Émile Blanche, der es für notwendig hielt, den Schriftsteller nach Paris zu bringen, um ihn in Passy zu internieren. Er schickte einen Krankenpfleger nach Cannes, der sich um Maupassant kümmerte und ihm eine Zwangsjacke anlegte. Bevor man ihn in den Zug setzte, ließ man ihn lange seine Jacht betrachten, in der Hoffnung, dass er einen positiven psychischen Schock erleiden würde. Am 7. Januar wurde er nach Paris in die Klinik von Dr. Blanche, Zimmer 15, eingeliefert, wo er einen Monat vor seinem 43. Geburtstag nach 18 Monaten fast völliger Bewusstlosigkeit am 6. Juli 1893 um 11.45 Uhr morgens an allgemeiner Lähmung starb. Auf der Sterbeurkunde steht „né à Sotteville, près d“Yvetot“, was eine Kontroverse über seinen Geburtsort auslöst.

Am 8. Juli fand die Beerdigung in der Kirche Saint-Pierre-de-Chaillot in Paris statt. Er wurde auf dem Friedhof Cimetière du Montparnasse in Paris (26. Abteilung) beigesetzt. Émile Zola hielt die Trauerrede: „Ich will nicht sagen, dass sein Ruhm dieses tragische Ende, einen tiefen Widerhall in der Intelligenz brauchte, aber sein Andenken hat, seit er unter dieser schrecklichen Leidenschaft des Schmerzes und des Todes litt, in uns eine wie auch immer geartete souverän traurige Majestät angenommen, die ihn zur Legende der Märtyrer des Gedankens aufsteigen lässt. Abgesehen von seinem Ruhm als Schriftsteller wird er als einer der glücklichsten und unglücklichsten Menschen auf der Erde bleiben, als der Mann, an dem wir am besten spüren, wie unsere Menschlichkeit hofft und zerbricht, der angebetete, verwöhnte und dann unter Tränen verschwundene Bruder…“.

Einige Tage nach der Beerdigung schlug Émile Zola der Société des gens de lettres vor, ein Denkmal zu seinem Gedenken zu errichten. Das Denkmal wurde am 25. Oktober 1897 im Parc Monceau eingeweiht, wobei Zola eine Ansprache hielt.

1891 hatte Guy de Maupassant José-Maria de Heredia anvertraut: „Ich bin wie ein Meteor in die Literatur eingetreten, ich werde sie wie ein Blitzschlag verlassen.“

Ästhetische Prinzipien

Maupassant legte seine Vorstellungen von der Erzählkunst insbesondere in der Vorrede zu Pierre et Jean mit dem Titel Le Roman 1887-1888 fest.

Für ihn ist der Romanautor, der alles daran setzen muss, „um die Wirkung zu erzielen, die er anstrebt, d. h. die Ergriffenheit von der einfachen Realität, und um die künstlerische Lehre freizusetzen, die er daraus ziehen will, d. h. die Offenbarung dessen, was der zeitgenössische Mensch vor seinen Augen wirklich ist“, für ihn sind in der Tat „die großen Künstler diejenigen, die der Menschheit ihre besonderen Illusionen aufzwingen“.

Maupassant lehnte den romantischen Roman mit seiner „verzerrten, übermenschlichen, poetischen Vision“ ebenso ab wie den symbolistischen Roman, der von den Auswüchsen des Psychologismus und der künstlerischen Schreibweise geprägt war, und hing dem Ideal eines „objektiven Romans“ an, der nach Realismus strebte, sich jedoch der Grenzen des Realismus bewusst war. Für ihn ist „Realismus eine persönliche Weltanschauung, die er (der Romancier) uns mitzuteilen versucht, indem er sie in einem Buch wiedergibt“, und um dies zu tun, trifft der Romancier ausgehend von seiner Persönlichkeit eine Auswahl aus der Wirklichkeit. „Er erklärt, dass der Roman eine künstlerische Komposition ist, „eine geschickte Gruppierung kleiner, konstanter Tatsachen, aus denen sich der endgültige Sinn des Werks ergibt“. Maupassant lehnt also auch den Naturalismus mit seiner schweren Dokumentation und seinem demonstrativen Ehrgeiz eines totalen Realismus à la Zola ab, aber er praktiziert einen Realismus ohne moralischen Ausschluss gegenüber der schmutzigen Realität, wie beim Tod von Forestier in Bel-Ami oder der Hündin in Gésine im Kapitel X in Une vie.

Maupassant sucht eher nach nüchternen Fakten als nach psychologischen Erklärungen, denn „die Psychologie muss im Buch verborgen sein, wie sie in Wirklichkeit im Dasein unter den Fakten verborgen ist“. Diese Nüchternheit gilt auch für die Beschreibungen, wodurch ein starker Bruch mit der Balzac“schen Schreibweise erfolgt. Diese Vorliebe für Dichte führt übrigens dazu, dass Maupassant die Kunst der Kurzgeschichte bevorzugt: Er schreibt über dreihundert Kurzgeschichten und nur sechs Romane, allerdings in einem Jahrzehnt.

Schließlich greift Maupassant in seiner Hommage an Flaubert Buffons Ausspruch „Talent ist eine lange Geduld“ auf und fordert eine „klare, logische und nervöse Sprache“, die im Gegensatz zur künstlerischen Schreibweise der Jahre 1880-1890 steht, die beispielsweise von den Brüdern Goncourt veranschaulicht wird.

Themen

Sie sind mit dem Alltagsleben seiner Zeit und den verschiedenen Lebenserfahrungen des Autors verbunden und lassen sich natürlich auch miteinander kombinieren.

Die Normandie, Maupassants Heimatregion, nimmt mit ihren Landschaften (Land, Meer oder Städte wie Rouen in Une vie oder Le Havre in Pierre et Jean) und ihren Bewohnern, seien es Bauern (Aux champs – Toine…), Hobereaux und kleine Notabeln (Une vie) oder Kleinbürger (Pierre et Jean), einen wichtigen Platz in seinem Werk ein. Paris bildet jedoch keinen einheitlichen räumlichen Rahmen, da es als Hintergrund für den großen Roman Bel-Ami dient, der verschiedene sozial definierte Viertel zeigt, insbesondere für das mondäne und geschäftstüchtige Milieu, das man anderswo in Fort comme la mort oder Mont Oriol wiederfindet. Das Milieu der kleinen Pariser Büroangestellten und der Arbeiterklasse ist dagegen eher in Kurzgeschichten wie L“Héritage oder La Parure (Ersteres), Une partie de campagne (Letzteres) oder Deux amis (Letzteres) vertreten.

Ein weiteres wichtiges Thema ist der Krieg von 1870 und die deutsche Besatzung, wobei sich Maupassant an Ereignisse erinnert, die er zehn oder fünfzehn Jahre zuvor erlebt hatte: Boule de Suif, Mademoiselle Fifi, Deux amis, Le Père Milon, La Folle usw.

Auf menschlicher Ebene widmet sich Maupassant besonders den Frauen, die oft Opfer sind (Jeanne in Une vie, Histoire d“une fille de ferme, La Petite Roque, Miss Harriet usw.), wobei die Figur der Prostituierten eine wichtige Rolle spielt (Boule de suif, Mademoiselle Fifi, La Maison Tellier usw.). Auch das Thema Familie und Kinder liegt ihm am Herzen, wobei die Frage der Vaterschaft häufig eine Rolle spielt (Pierre et Jean, Boitelle, Aux champs, L“Enfant, En famille usw.).

Sein Pessimismus: In Le Désespoir philosophique geht Maupassant noch weiter als Flaubert, der den Glauben an seine Kunst bewahrte. Als Schüler Schopenhauers, des „größten Traumzerstörers, der je auf Erden wandelte“, attackiert er alles, was Vertrauen in das Leben wecken könnte. Er leugnet die Vorsehung, betrachtet Gott als „unwissend über das, was er tut“, greift die Religion als Täuschung an; „der Mensch ist ein Tier, das kaum besser ist als andere“; Fortschritt ist nur ein Hirngespinst. Der Anblick der Dummheit wird ihn nicht mehr amüsieren, sondern ihm schließlich zuwider sein. Selbst die Freundschaft wird ihm wie ein abscheulicher Betrug vorkommen, da die Menschen einander undurchdringlich und zur Einsamkeit verdammt sind.

Weitere Schwerpunkte in Maupassants Werk sind Wahnsinn, Depression und Paranoia (Le Horla, Lui?, La Chevelure, Mademoiselle Hermet, die mit den aufschlussreichen Worten „Les fous m“attirent“ beginnt…) und auch Tod und Zerstörung (Une vie, Bel-Ami, La Petite Roque, Fort comme la mort). Die pessimistische Ausrichtung dieser Themen, in denen die glückliche Liebe wenig Platz hat, findet jedoch manchmal einen Kontrapunkt im Thema Wasser, sei es das Meer (Une vie, Pierre et Jean), die Flüsse (Sur l“eau, Mouche, Une partie de campagne) oder die Sümpfe (Amour).

Dominierende Register

Das realistische Register ist mit der Wahl von Details aus dem Alltagsleben, den sozialen Beziehungen, dem Verhalten der Figuren und den malerischen Spracheffekten konstant, aber das fantastische Register prägt einige Werke stark, wenn das Unwirkliche als mögliche Realität dargestellt wird, wobei oft das Thema des Wahnsinns genutzt wird (La Chevelure, La Tombe, Le Horla…).

Gleichzeitig überwiegt oft das dramatische Register mit der Präsenz der Bedrohung (der Wahnsinn in Le Horla, die Ängste vor dem Tod in Bel-Ami…) oder des Verschwindens (die Vergewaltigung und Ermordung der kleinen Roque, die Trennung in Boitelle, die angehäuften Tode in Une vie, der Selbstmord von Miss Harriet…). Dieser pessimistische und ängstliche Blick auf die Menschen und das Leben, wie auch eine oftmals schwarze Sicht auf die sozialen und persönlichen Beziehungen, ermöglicht es sogar, in einigen Fällen wie La Folle oder Le Père Amable von einem tragischen Register zu sprechen.

Dennoch fehlt auch die Komik nicht, auch wenn sie oft grimmig ist. Es betrifft sowohl die Wort-, Gesten- und Charakterkomik mit den bäuerlichen Karikaturen („La Ficelle“, „La Bête à Maît“ Belhomme“) oder der Figur des betrogenen Ehemanns, der seine Situation nicht kennt, in Pierre et Jean, als auch die Sittenkomik mit der Welt der Angestellten (L“Héritage) oder der bürgerlichen Emporkömmlinge wie in Bel-Ami, wo zum Beispiel Liebesspiele und Finanzgeschäfte vermischt werden.

Die Kombination dieser verschiedenen Register verleiht dem Werk Maupassants eine erkennbare Färbung, die noch durch einen eigenen Stil verstärkt wird, der von einer Dichte geprägt ist, die sich in der herausragenden Stellung der Kurzgeschichten in der Produktion des Autors widerspiegelt.

Stilistische und narrative Verfahren

Maupassants Kunst besteht aus einem Gleichgewicht zwischen dem Erzählen von Ereignissen, begrenzten und funktionalen Beschreibungen und dem Spiel zwischen direkter Rede

Was die Organisation der Erzählung betrifft, so verwendet Maupassant meist eine lineare Erzählung mit eventuell begrenzten erklärenden Rückblenden (z. B. in Bel-Ami).

Während die Romane klassischerweise in der dritten Person erzählt werden und eine allwissende Perspektive vorherrscht, weisen die Kurzgeschichten eine große erzählerische Vielfalt auf, die mit verschiedenen Fokussierungen und Erzählern spielt. Es gibt Erzählungen in der dritten Person, die sich direkt an den Leser richten (Une partie de campagne, Aux champs, Deux amis, Mademoiselle Fifi, Boule de suif), und Erzählungen in der ersten Person, in denen der Erzähler als Zeuge, Haupt- oder Nebendarsteller eine als persönlich dargestellte Erinnerung schildert (Un réveillon – Mon oncle Sosthène, Qui sait?). Er kann sich auch an ein (kollektives oder individualisiertes) Publikum wenden und ein Ereignis aus seinem Leben erzählen (Conte de Noël, Apparition, La Main), was die von Maupassant manchmal verwendete Bezeichnung Märchen rechtfertigt, wie bei den in eine größere Erzählung eingebetteten Ich-Erzählungen, in denen eine Figur dem oftmals quasi impliziten Haupterzähler oder durch das Sprechen vor einem Publikum eine Geschichte erzählt, die ihr zuvor erzählt wurde (wobei diese Erzählung manchmal in Form eines Manuskripts (La Chevelure) oder eines Briefs (Lui? ).

Die Fülle der behandelten Themen, die persönliche Sicht auf die Welt und die Beherrschung der Schreibkunst machen Guy de Maupassant zu einem der bedeutendsten Prosaautoren des 19. Jahrhunderts, insbesondere ist er der markanteste Autor von Kurzgeschichten in der französischen Literatur.

Maupassant veröffentlichte einige Texte unter Pseudonymen:

Nachrichten und Erzählungen

Maupassant schrieb fast zehn Jahre lang jede Woche in den Zeitungen Le Gaulois und Gil Blas; man kann daher die Zahl seiner Kolumnen, Kurzgeschichten oder Erzählungen auf fast tausend schätzen.

Sammlungen von Kurzgeschichten

Der Verlag Lucien Souny veröffentlichte 2008 eine Sammlung von Kurzgeschichten, Coquineries, in der sich einige unveröffentlichte Texte aus den Sammlungen einer amerikanischen Universität, von Claude Seignolle und einem anonymen Amateur befinden.

Film und Fernsehen

Maupassant ist einer der französischen Romanautoren, die weltweit am häufigsten für Film und Fernsehen verfilmt wurden.

Der Film Guy de Maupassant von Michel Drach (Gaumont) mit Claude Brasseur, Jean Carmet, Simone Signoret, Miou-Miou, Véronique Genest und Daniel Gélin erzählt das Leben des Schriftstellers.

Von D. W. Griffiths The Son“s Return aus dem Jahr 1909 mit Mary Pickford bis hin zu der achtteiligen Fernsehfilmreihe Chez Maupassant, die 2007 auf France 2 ausgestrahlt wurde, gibt es über 130 Adaptionen der Werke des Schriftstellers für die große und die kleine Leinwand.

Zu nennen sind insbesondere (in alphabetischer Reihenfolge) :

Bibliografie

Maupassants Fall hat die Aufmerksamkeit vieler Ärzte auf sich gezogen.

Quellen

  1. Guy de Maupassant
  2. Guy de Maupassant
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