Kambyses II.

Zusammenfassung

Kambhis II. (Kambӯdzija) war der zweite Schahinscha des Achämenidenreiches von 530-522 v. Chr. Er war der Sohn und Nachfolger von Kyros dem Großen (regierte 550-530 v. Chr.) und seine Mutter war Kassandana.

Wir kennen die Herrschaft von Kambis aus den Berichten griechischer Historiker und aus ägyptischen Inschriften, die auf die Zeit der persischen Eroberung Ägyptens zurückgehen.

Kambis – König von Babylon

Auch nach der Eroberung Babylons ernannte Kyros seinen Sohn Kambis zum König von Babylon. Die Krönung von Kambis fand am 4. Nisan (27. März) 538 v. Chr. nach dem traditionellen antiken Ritual statt, am „Neujahrsfest“, mit allen Formalitäten (Kambis erhielt die Macht „aus den Händen Marduks“). Nach der Ernennung von Kambis zum König von Babylon tauchen Dokumente auf, die Kambis und den Namen seines Vaters, manchmal zusammen, datieren, aber dies dauerte nur acht Monate; bereits im Dezember geht die Datierung auf Kyros allein über. Wir wissen nicht, was Kyros dazu veranlasste, seinen Sohn zum König zu ernennen, und zwar nur vorübergehend; es ist möglich, dass er dies wegen eines bevorstehenden Rückzugs für neue Kriege tat.

Aus dem 4. Jahr der Herrschaft des Kyros in Babylon ist ein Dokument überliefert, in dem Kambis lediglich als Fürst und Eigentümer des in der Bank von Egibi in Babylon hinterlegten Kapitals genannt wird; er wickelte seine Geschäfte über einen Anwalt ab und lebte daher möglicherweise nicht selbst in Babylon.

Kambyses besteigt den persischen Thron. Die Aufstände der besiegten Völker

Herodot zufolge machte Kyros auf seinem verhängnisvollen Feldzug Kambis, seinen ältesten Sohn aus der Ehe mit der Königin Kassandana, Tochter des Farnasp aus der Familie der Achämeniden, zu seinem Mitregenten.

Nachdem sein Vater im Juli 530 v. Chr. in einer Schlacht mit den Massagetae getötet worden war, übernahm Kambyses den persischen Thron. Doch als er den Thron bestieg, befand sich das Land in Aufruhr. Einzelne Länder und Völker, die von Kyros erobert wurden, aber wirtschaftlich nur wenig mit Persien verbunden waren, waren noch nicht organisch in den persischen Staat integriert. Sie erinnerten sich an ihre frühere Unabhängigkeit und nutzten natürlich den Tod des Eroberers und rebellierten, um ihre Freiheit wiederzuerlangen. Es ist möglich, dass der zweite Sohn des Kyros, der in der Bechistun-Inschrift Bardius und bei Herodot Smerdis genannt wird, ebenfalls an diesen Aufständen beteiligt war. Glaubt man Ctesias, so wurde er zum Herrscher von Baktrien ernannt und könnte die östlichen Völker gegen seinen Bruder aufgehetzt haben. Xenophon zufolge herrschte nach dem Tod von Kyros „sofort Aufruhr unter seinen Kindern, Städte und Völker wurden beiseite geräumt, und alles wendete sich zum Schlechten“.

Die Ermordung des Bruders von Bardia

Kambyses musste viel Mühe aufwenden, um die Aufstände zu unterdrücken. Offenbar um seine Position als vollwertiger König des persischen Reiches zu festigen, tötete Kambyses seinen Bruder Bardia, und, wie es in der Behistun-Inschrift heißt, „als Kambodius Bardia tötete, wusste das Volk nicht, dass Bardia getötet worden war“. Es scheint, dass der Tod des beliebten und verdienten Bardia selbst den meisten Kumpanen und Verwandten des Königs unbekannt blieb.

Herodot berichtet, dass Bardias (Smerdis) am Ägyptenfeldzug teilnahm und aufgrund eines Verdachts von Ägypten nach Susa gebracht und dann heimlich von einem gedungenen Mörder ermordet wurde, aber die Behistoun-Inschrift besagt eindeutig, dass der Mord vor dem Ägyptenfeldzug stattfand.

Merkmale von Kambis

Mit Gambis bestieg ein Herrscher den Thron eines neuen Reiches, der die Eroberung Asiens, den Sturz der alten Throne und die außergewöhnlichen Umwälzungen durch die persischen Arme miterlebt und mitgestaltet hatte. Er selbst musste als junger Mann sogar auf dem ältesten und prächtigsten Thron der Welthauptstadt Babylon sitzen. Verständlicherweise war er von einem Bewusstsein für die Größe Persiens und seines Königs geprägt; er war der geborene Souverän und Herrscher, im Gegensatz zu seinem Vater, der sich noch an das traditionelle Patriarchat am Hof des kleinen nationalen Persiens erinnerte. Diese Veränderung wurde vor allem von den Griechen bemerkt, die für Autokratie empfänglich waren, und von Herodot treffend zusammengefasst: „Kambyses betrachtete die Ionier und Äolier als Sklaven, die er durch Erbschaft erhalten hatte“. Aber die Perser selbst spürten den Unterschied, und derselbe Herodot legt ihnen den Namen Kambyses „Despot“ (griechisch δεσποτης) in den Mund, im Gegensatz zu Kyros, der wegen seiner Menschlichkeit, väterlichen Fürsorge und Liebe zu den Persern „Vater“ genannt wurde.

Kambyses“ Pläne

In dieser Stimmung war die Politik des Kambyses ziemlich sicher, zumal ihr Verlauf bereits von seinem Vater oder besser gesagt von der Geschichte selbst vorgezeichnet worden war. Das Reich des Kyros nahm einerseits einen größeren Raum ein als das assyrisch-babylonische Reich, einschließlich Lydien, war aber gleichzeitig kleiner als dieses zur Zeit seiner größten Ausdehnung. Ägypten war noch nicht erobert, das damals als einziges großes antikes Reich unabhängig weiter existierte und durch seine Verbindungen mit der griechischen Welt und seine Intrigen in Asien noch eine Gefahr darstellte; schon wegen seiner früheren Intrigen und Bündnisse war es dem Untergang geweiht. Für Kambyses war dieses Erbe nützlich, da es ihm ein Ventil für seine Eitelkeit bot.

Die Tatsache, dass er nicht sofort nach seiner Thronbesteigung nach Ägypten aufbrach, ist auf die zu erwartenden Unruhen zurückzuführen, aber auch auf die Schwierigkeit und Ernsthaftigkeit des Vorhabens, das lange Vorbereitungen erforderte.

Vorbereitung eines Trekkings

Wie sein Vater versuchte Kambyses, neben militärischen Maßnahmen auch die Diplomatie einzusetzen. Im Frühjahr 525 v. Chr. konzentrierte Kambyses seine Armeen in Palästina und schloss ein Abkommen mit den arabischen Nomaden, die die Routen durch die Wüste Sinai bis zu den Grenzen Ägyptens in ihrer Hand hatten. So konnte er seine Armee mit Trinkwasser versorgen, das ihm auf Kamelen geliefert wurde. Auf dem Meer hatten die Perser keine eigene Flotte, sondern bedienten sich vor allem der phönizischen Schiffe. Darüber hinaus hatte Kambyses ein Bündnis mit Polykrates, dem Tyrannen von Samos, geschlossen. Letzterer schickte 40 Schiffe, um Kambyses zu helfen. Es ist wahr, dass dieses Geschwader nicht am Kriegsschauplatz ankam, denn Polykrates hatte Personen dabei, die er für notwendig hielt, um sie von der Insel zu entfernen, und sie kehrten von der Straße zurück, um ihren Tyrannen zu stürzen. Auch die Zyprioten waren auf die Seite von Kambyses übergetreten und unterstützten ihn mit ihren Schiffen.

Griechische Söldner waren auf beiden Seiten. Der Anführer der Griechen im ägyptischen Dienst, Phanesus von Halikarnassos, der unter den Söldnern große Autorität besaß und in alle Angelegenheiten in Ägypten eingeweiht war, verriet Pharao Amasis und floh zu Kambyses, wobei er den Persern wertvolle Informationen über die militärischen Vorbereitungen der Ägypter lieferte. Noch wertvoller für den Perserkönig war die Unzufriedenheit einer beträchtlichen Anzahl von Ägyptern mit Amasis; unter ihnen müssen die Anhänger von Aprias, die Priester und andere gewesen sein. Ktesias sagt ausdrücklich, dass der Sieg des Kambyses auf den Verrat eines Adligen, des Eunuchen Combatheus, zurückzuführen ist, der das Amt des Vizekönigs von Ägypten erlangen wollte und dem Kambyses „Brücken und andere Angelegenheiten der Ägypter“ eröffnete. Es gibt auch deutliche Anspielungen auf den Verrat des Befehlshabers der ägyptischen Seestreitkräfte, Ujagorresent. In seiner Inschrift, die seine Autobiographie enthält und ein zeitgenössischer ägyptischer Bericht über das Ereignis ist, rühmt sich dieser offen der Gunst der persischen Könige, die ihn mit Ehren und Belohnungen überhäuften, was darauf schließen lässt, dass Ujahorresent die ägyptische Flotte kampflos an die Perser übergab. Einige Historiker identifizieren Ujagorresent direkt mit dem von Ktesias erwähnten Combatheus. Die Situation wurde noch dadurch erschwert, dass der kräftige Amasis zu dieser Zeit starb und den Thron seinem Sohn Psammetich III. überließ. Auf diesen schwerwiegenden, ungünstigen und unheilvollen Umstand folgte ein in Oberägypten seltenes meteorologisches Phänomen – Regen, der in Theben niederging, was bei den abergläubischen Ägyptern einen schweren Eindruck hinterlassen musste. Die ägyptischen Patrioten waren jedoch entschlossen, sich tapfer zu wehren.

Schlacht von Pelusium

Nachdem sie die Wüste Sinai auf dem von Phanes angegebenen Weg durchquert hatten, näherten sich die Perser der Grenze Ägyptens. Auf der Reise wurde Kambyses von dem ehemaligen lydischen König Krösus, den die griechischen Geschichtsschreiber als einen alten, welterfahrenen Mann beschreiben, und von Siloson, dem Bruder des Polykrates von Samos, begleitet.

Das ägyptische Heer wartete in Pelusium auf die persische Armee. Pelusium war seit der Antike eine wichtige Festung zum Schutz der Zugänge nach Ägypten und wurde als „Siegel“ Ägyptens bezeichnet. Die Griechen nannten ihn auch „den Schlüssel Ägyptens zum Ausgang und zum Eingang“. Hier fand im Mai 525 v. Chr. die entscheidende Schlacht um Ägypten statt. Die griechischen Söldner, die dem Pharao treu geblieben waren, erstachen aus Wut über ihren früheren Befehlshaber Phanes dessen Söhne, die sich in Ägypten aufhielten, vermischten ihr Blut mit Wein und stürzten sich, nachdem sie diese Mischung getrunken hatten, in die Schlacht. Viele Soldaten sowohl auf ägyptischer als auch auf persischer Seite starben in der blutigen Schlacht. Herodot, der das Schlachtfeld etwa siebzig Jahre später besuchte, sah viele Knochen von toten Soldaten, die in verschiedenen Haufen aufgeschichtet waren. Auf der einen Seite lagen die Gebeine der Perser, so wie sie begraben worden waren, und auf der anderen Seite die der Ägypter.

Doch trotz ihrer Verzweiflung und Verbitterung wurden die Ägypter besiegt und flohen in Unordnung nach Memphis, wo sie sich einschlossen. Paulienus berichtet auch von der Belagerung von Pelusium, die sich aufgrund des verzweifelten Widerstands der Ägypter, die viele Waffen besaßen und Steine, brennende Köpfe und Pfeile aus Steinschleudern warfen, in die Länge zog. Es wird erzählt, dass Kambyses die Kontrolle über die Stadt erlangte, indem er heilige ägyptische Tiere vor seine Truppen trieb, was zur Kapitulation der Garnison führte, die sich vor den Katzen (Göttin Bast), Ibissen (Gott Thoth) und Hunden fürchtete (die Belagerung wurde wahrscheinlich sowohl vom Land als auch vom Meer aus durchgeführt). Bei Pelusium gelang es den Persern, den Mut der ägyptischen Krieger zu brechen, und ihr Vormarsch ging ungehindert weiter.

Die Einnahme von Memphis und die Gefangennahme von Psammetichus III.

Herodot berichtet, dass Kambyses nicht sofort auf Memphis vorrückte, sondern zuvor (offenbar während der Belagerung von Pelusium) ein Schiff mit einem Boten schickte, der die Übergabe der Stadt forderte. Doch die Ägypter griffen das Schiff an, versenkten es und töteten die gesamte Besatzung sowie den Botschafter des Königs. Dann erschien Kambyses höchstpersönlich. Die Perser belagerten die Stadt, und die Ägypter wurden nach einer langen Belagerung schließlich zur Kapitulation gezwungen (wahrscheinlich im Juni 525 v. Chr.). Psammetichus III. und seine gesamte Familie wurden gefangen genommen. Zweitausend edle ägyptische Jünglinge, darunter der Sohn des Pharaos, wurden zur Strafe für die Ermordung des persischen Botschafters hingerichtet, Psammetichus selbst aber wurde verschont, offenbar geleitet von der Politik seines Vaters, der alle gefangenen Könige mit Gnade behandelte. Nach der Einnahme von Memphis wurde der Rest Ägyptens wahrscheinlich ohne große Schwierigkeiten erobert. Ende August 525 v. Chr. wurde Kambyses offiziell zum Pharao von Ägypten ausgerufen. Er gründete eine neue, die XXVII-Dynastie. Die Datierung erfolgte jedoch um Jahre nach Kambis“ Besteigung des persischen Throns.

Aus Angst vor der persischen Invasion unterwarfen sich einige Stämme Nordafrikas, die westlich von Ägypten lebten, freiwillig den Persern. So schreibt Herodot: „Das Schicksal Ägyptens erschreckte die Libyer, die in der Nachbarschaft Ägyptens lebten, die sich den Persern kampflos ergaben, sich selbst Tribut auferlegten und Kambyses Geschenke sandten. Wie die Libyer taten auch die Kyrener und Barcier aus Angst das Gleiche. Kambyses nahm die Geschenke der Libyer gnädig an, aber der griechische Tribut aus der Kyrenaika wurde verächtlich betrachtet, weil er seiner Meinung nach zu gering war – 500 Minen (mehr als 170 Kilo) Silber. Kambyses seinerseits begünstigte die afrikanischen Griechen, indem er die Witwe des Amasis, die Kyrenaikerin Ladika, in ihre Heimat zurückschickte.

Kambis“ Politik nach ägyptischen Angaben

Dies sind die Berichte über die Eroberung Ägyptens, die von klassischen griechischen Schriftstellern verfasst wurden. Aus der Inschrift von Ujagorresent und anderen offiziellen ägyptischen Quellen geht jedoch hervor, dass Kambyses nicht als Eroberer auftrat, sondern die Politik seines Vaters Kyros bei der Eroberung Babylons wiederholte. Das heißt, der persische König machte die Eroberung Ägyptens zu einer Personalunion, wurde in Sais nach ägyptischem Brauch gekrönt, nahm den Titel „König von Ägypten, König der Länder“, die traditionellen Titel der Pharaonen – „Nachkomme (von) Ra, Osiris“, den ägyptischen Namen – Mesut-Ra (wörtlich „Nachkomme von Ra“) – an und versuchte, alles so geschehen zu lassen, „wie es von Anfang an geschehen war“. Kambyses setzte die Politik der Pharaonen der vorangegangenen XXVI. Dynastie fort und versuchte, die Ägypter auf seine Seite zu bringen. Reliefs aus Ägypten stellen ihn in ägyptischer Kleidung dar. Er nahm an religiösen Zeremonien im Tempel der Göttin Neith in Sais teil und brachte den ägyptischen Göttern Opfer und andere Aufmerksamkeiten dar. Um der Eroberung Ägyptens einen legitimen Charakter zu verleihen, wurden Legenden über die Geburt von Kambyses aus der Ehe von Kyrus mit der ägyptischen Prinzessin Nitetida, Tochter des Pharaos Apri, geschaffen. Nach dieser Version ist das persische Königshaus nicht weniger, wenn nicht sogar mehr, als Pharao legitimiert als die letzten saisischen Könige. So eroberte Kambyses als rechtmäßiger Erbe Ägypten, nachdem er dem Usurpator Amasis und seinem Sohn Psammetichus III. sein Erbe entrissen hatte. Schon Herodot erzählte diese Legende von den Ägyptern.

Unmittelbar nach der Eroberung Ägyptens befahl Kambyses allen seinen Soldaten, die Plünderungen einzustellen, die Tempelanlagen zu verlassen und die Schäden an den Heiligtümern zu beheben. Nach der Politik des Kyros gewährte Kambyses den Ägyptern Freiheit im religiösen und privaten Leben. Die Ägypter behielten, wie andere Völker auch, ihre Machtpositionen bei und vererbten sie. So behielt der Priester und Feldherr Ujagorresent unter Kambyses nicht nur alle öffentlichen Ämter (mit Ausnahme des Flottenchefs), die er zuvor innegehabt hatte, sondern erhielt auch neue. Er wurde auch Berater von Kambyses und später von Darius I. in Fragen der Verwaltung des Landes. Die Rechts- und Verwaltungsdokumente aus der Zeit des Kambyses zeigen, dass die erste Periode der persischen Herrschaft dem Wirtschaftsleben des Landes keinen großen Schaden zugefügt hat.

Die Politik des Kambyses nach den griechischen Autoren

In der Zwischenzeit berichten sowohl Herodot als auch Diodorus, dass Kambyses nur deshalb nach Sais kam, um die Schändung der Mumie des Amasis zu begehen. In diesem Zusammenhang werden auch andere Gräueltaten des Kambyses beschrieben. Die Schilderungen erinnern einerseits an griechisch-moralische Anekdoten über die Zerbrechlichkeit alles Irdischen und die Standhaftigkeit im Ertragen von Unglück, andererseits an ägyptische Romane, die über historische Personen und Ereignisse verfasst wurden; als Vorbild mögen die koptischen Palimpsest-Romanfragmente über Kambis dienen, in denen er mit Nebukadnezar vermengt wird; und offenbar eine Fortsetzung dieser Fragmente in der Chronik des Johannes von Nizäa. In der Folge wurde Kambyses eine ganze Reihe von Zerstörungen und Plünderungen zugeschrieben. Laut Strabo brannte er sowohl Serapeum als auch Memphis nieder; laut Plinius verschonte er Heliopolis nur wegen der Obelisken, die ihm gefielen; laut Diodorus plünderte er Ramesseum und dergleichen.

Zu Herodots Gunsten ist der Granitsarkophag des Feldherrn Yahmes (Amasis), Sohn der „königlichen Gemahlin“ Nekht-Bast-erou, also eines Mitglieds der königlichen Familie. Die Namen und Titel des Verstorbenen und seiner Mutter wurden auf diesem prächtigen Sarkophag beschädigt, so dass nur noch die Namen der Götter – Bast und Jah (der Mondgott) – übrig blieben, die sie nicht anzutasten wagten. Die Auslöschung des Namens ist nach ägyptischen Vorstellungen die brutalste posthume Hinrichtung, und natürlich ist die erste Vermutung, dass dies auf Geheiß des Eroberers geschah. Außerdem heißt es in den aramäischen Papyri aus der jüdischen Kolonie auf Elephantine (wenn auch 118 Jahre nach der Eroberung), dass Kambyses bei der Eroberung Ägyptens „alle Tempel der ägyptischen Götter“ zerstörte, aber das jüdische Heiligtum, das zu dieser Zeit bereits auf Elephantine bestand, nicht antastete. Schließlich spricht auch Ujagorresent vom „größten Schrecken, der sich im ganzen Land ereignet hat und den es so noch nie gegeben hat“. Wir haben in der Tat Grund zu der Annahme, dass sich Kambyses“ Haltung gegenüber Ägypten nach einigen Monaten zum Schlechteren wandelte.

Herodot berichtet in seiner Geschichte, dass Kambyses nach der Eroberung Ägyptens beschloss, das gesamte bekannte Afrika zu annektieren, d. h. Karthago, die Oasen und Kusch. Die erste musste abgebrochen werden, weil die phönizische Flotte nicht gegen die Stammesangehörigen vorgehen wollte und der persische König sich nicht berechtigt sah, darauf zu bestehen, da die Phönizier freiwillig beitraten. Eine Expedition zur Eroberung der Oasen, die Theben verlassen hatte, erreichte die Große Oase (Herodot berichtet darüber, und es sind Bauwerke im Namen der persischen Könige Darius I. und Darius II. erhalten. Der weitere Vormarsch der persischen Soldaten zur Oase von Amon (Siva) endete jedoch nach dem Bericht von Herodot in einer Katastrophe – die Armee wurde während eines Sandsturms mit Wüstensand bedeckt.

Übrig blieb ein weiteres afrikanisches Königreich, Kusch (Äthiopien bei Herodot), mit seinen Hauptstädten Napata und Meroe. Kambyses beschloss, sie ebenfalls zu erobern. Alle unsere Informationen über dieses Unternehmen stammen von Herodot, dessen Geschichte nicht frei von legendären Schattierungen und Tendenzen ist, den Feldzug als ein verrücktes Unterfangen darzustellen, sowohl von der Konzeption als auch von der Ausführung her, das zudem nicht nur gegen den kuschitischen Staat selbst gerichtet war, sondern auch, um die wunderbaren Gerüchte über „langlebige Äthiopier“ und über die „Sonnentafel“ zu überprüfen. Nach Herodot wurden „Ichthyophagen“ aus Elephantine, die Nubisch verstanden, zum äthiopischen König (den archäologischen Daten zufolge waren es Kuschiten, die damals von Amaninatakilebte regiert wurden) mit dem Vorschlag geschickt, sich zu unterwerfen. Als er eine beleidigende Antwort erhielt, brach der verärgerte Kambyses überstürzt und ohne ausreichende Vorbereitung zu einem Feldzug entlang des Nils auf (Winter 524523 v. Chr.), doch nachdem er etwa ein Fünftel der Strecke zurückgelegt hatte, mangelte es ihm an Nahrungsmitteln. Das hielt den Eroberer zwar nicht auf, aber als seine Armee den Punkt des Kannibalismus erreichte, musste er umkehren. Auf dem Rückweg brach eine Seuche aus, und der Sand der Wüste begrub viele Menschen. Laut Strabo wurden den Neugierigen in Nubien schon zur Zeit des Octavian Augustus Hügel mit begrabenen Perserscharen gezeigt.

Diodorus von Sizilien vermerkte in der Historischen Bibliothek auch, dass Kambyses nach Angaben der Äthiopier mit einem großen Heer angriff und nicht nur sein gesamtes Heer verlor, sondern auch selbst in größter Gefahr war, so dass der Feldzug erfolglos blieb und nur zu einem Protektorat über „die Äthiopier an der Grenze zu Ägypten“ führte, die dem persischen König nicht einmal Tribut zahlen mussten, sondern Geschenke brachten.

Es ist wahrscheinlich, dass die lange Abwesenheit von Kambyses in Kusch (Äthiopien) im neu eroberten Ägypten eine Bewegung zum Sturz des persischen Jochs auslöste. Herodot berichtet, dass Kambyses, nachdem er Psammetichus III. am Leben gelassen hatte, sogar bereit war, ihn zum Vasallenherrscher Ägyptens zu machen, und ihn erst ruinierte, als sich herausstellte, dass er seine früheren Untertanen zum Aufstand angestiftet hatte. Kambyses kehrte verärgert über den Misserfolg des Feldzuges zurück; die Unruhe der Ägypter mag ihn schließlich in den Wahnsinn getrieben haben, und es wäre nicht gewagt zu behaupten, dass der „größte Schrecken“, auf den Ujagorresent anspielt, auf die Befriedung des ägyptischen Aufstandes zurückzuführen ist. Zweifellos fiel Psammetich III. als eines der ersten Opfer dem Zorn des Kambyses zum Opfer, der die Herrschaft über Ägypten nun nicht mehr einem Ägypter, sondern einem Perser, Ariandes, anvertraute.

Herodot berichtet, dass Kambyses, als er von seinem Feldzug in den Süden zurückkehrte, die Ägypter in Memphis in festlicher Kleidung vorfand, um das „Erscheinen“ des neuen Apis zu feiern. Der Perserkönig ahnte, dass die Ägypter ihr Unglück genossen, wurde wütend, ließ die Stadtbeamten hinrichten, die Priester auspeitschen und versuchte, das Kalb des Apis mit einem Dolch zu erstechen, verwundete ihn aber nur am Oberschenkel, woran er aber dennoch zugrunde ging. Nachdem er an seiner Wunde gestorben war, begruben die Priester Apis heimlich, damit Kambyses nichts davon erfuhr.

Inwieweit Herodots Schilderung der Grausamkeiten des Kambyses anlässlich des Festes der Inthronisierung des Apis und seiner Verhöhnung der ägyptischen Religion zutrifft, ist nicht bekannt; jedenfalls ist die Schilderung seiner Ermordung des Apis nicht dadurch gerechtfertigt, dass die aus Serapeum stammenden Stelen vom Tod des Apis im sechsten Jahr des Kambyses sprechen, also vom Beginn des Äthiopienfeldzugs (524 v. Chr.). E.), und dann der Tod des nächsten Apis im 4. Jahr des Darius I., woraus hervorgeht, dass der Wechsel des Apis während des Äthiopienfeldzuges und in normaler Reihenfolge stattfand, und die Stele aus der Zeit des Kambis zeigt ihn selbst kniend vor dem heiligen Kalb. Auf dem Sarkophag des Apis befindet sich eine Inschrift, die von der offiziellen (nicht geheimen) Bestattung des Apis zeugt. Die Inschrift lautet: „Kambyses, König von Ober- und Unterägypten, widmete seinem Vater Osiris einen großen Sarkophag“. Es scheint jedoch nicht vollständig bewiesen zu sein, dass Apis aus dem 4. Jahr des Darius der direkte Nachfolger der Toten des Äthiopienfeldzuges war und dass das Bild von Kambis nicht nur aufgrund von Traditionen aufgestellt wurde. Vielleicht stammen die Schäden an den Namen auf den Sarkophagen aus der gleichen Zeit. Zumindest berichtet Herodot, dass Kambyses „in Memphis antike Gräber öffnete“. Eine ähnliche Beschädigung und vollkommene Auslöschung des Namens von Amasis ist auf vielen Denkmälern aus Sais und allgemein aus dem Delta zu beobachten. In der demotischen Chronik wird eine Liste von Gegenständen aufgeführt, die die Tempel unter Amasis erhalten haben, und es wird berichtet, dass viele dieser Quittungen von Kambyses annulliert und andere (wie z. B. Vieh) halbiert wurden.

Herodot zufolge wurde Kambis nach der Tötung von Apis – „den Ägyptern zufolge wegen dieses Sakrilegs sofort vom Wahnsinn befallen“, obwohl er, wie der griechische Historiker sogleich anmerkt, „vorher nicht ganz bei Sinnen war“. Außerdem soll er von Geburt an an einer schweren Krankheit gelitten haben, die manche als „heilig“ bezeichnen (das ist Epilepsie), und war beim Trinken überhaupt nicht zahm. In einem Anfall von Wahnsinn schlug er seine schwangere Frau Roxana (die seine jüngere Schwester war), so dass sie eine Frühgeburt hatte und starb. Dann schoss er Prexaspas, den Sohn seines Vertrauten, mit einem Pfeil an und ließ zwölf der größten Perser ohne triftigen Grund verhaften und lebendig in der Erde begraben; außerdem wollte er Krösus, seinen Berater und Mentor, töten lassen, weil er sich zu dieser Angelegenheit geäußert hatte. Die treuen Diener beschützten Krösus, und obwohl Kambyses Krösus später vergab, wurden alle Diener für ihren Ungehorsam hingerichtet. Und viele weitere ähnliche kriminelle Handlungen wurden von Kambyses im Rausch begangen.

Alle diese Berichte sind jedoch wahrscheinlich etwas übertrieben. Offensichtlich rief die Eroberungs- und Despotiepolitik des Kambyses großen Widerstand in Midia und in einer Reihe von Ländern hervor, die Teil der persischen Macht wurden, eine Explosion der patriotischen Gefühle in Ägypten und Unruhe in der gesamten griechischen Welt. Es ist daher nicht verwunderlich, dass vor allem in griechisch-ägyptischen Kreisen übertriebene Erzählungen und sogar fast Legenden über Kambyses“ Grausamkeit, Despotismus und Wahnsinn entstanden. Diese Legenden spiegeln sich in den Schriften der griechischen Historiker wider, insbesondere im Buch von Herodot.

Die moralisierende griechische Geschichtsschreibung stellte dem „humanen und gerechten“ Kyros den „grausamen und wahnsinnigen“ Kambis gegenüber, und in beiden Fällen wurde natürlich übertrieben. Darüber hinaus unterstützte der jüngere Zweig der Achämeniden, vertreten durch Dareios, der kurz nach dem Tod von Gambis den persischen Thron bestieg, diese Erfindungen; manchmal förderten sie sogar unverhohlene Mythen. Ihr Ziel war es, die Unfähigkeit der älteren Linie zur Herrschaft aufzuzeigen.

Im Frühjahr 522 v. Chr. drangen aus Asien alarmierende Gerüchte nach Ägypten, dass ein Hochstapler von Ljébardia auf dem persischen Thron erschienen sei. Bereits im Monat Ayaroo (April-Mai) begann man in Babylon, die Dokumente auf seine Herrschaft zu datieren. Kambyses eilte nach Persien, um den Aufstand niederzuschlagen, starb aber auf dem Weg dorthin unter sehr mysteriösen und verdächtigen Umständen. Im April 522 v. Chr. war Kambyses noch am Leben und an einigen Orten in Babylonien anerkannt. So haben wir die letzte Tafel aus Schahrinu (einem Vorort von Babylon), die auf den 18. April 522 v. Chr. datiert ist, als er regierte.

Nach der offiziellen Version, die in der Behistun-Inschrift von König Darius I. festgehalten ist, ergriff der Magier (d. h. ein midischer Priester) und Hochstapler Gaumata unter dem Deckmantel von Bardiya die Macht. Weiter heißt es, Kambyses sei „durch Selbsttötung gestorben“, doch werden keine Einzelheiten zu dieser Episode genannt. Der Bericht von Herodot zu diesem Anlass ist ausführlicher. Ebenso wie die Behistoun-Inschrift nennt sie den Betrüger als einen Magier, einen der beiden Brüder, die Kambyses mit der Leitung des Palastes betraut hatte und die zu den wenigen gehörten, die von der Ermordung Bardias wussten. Der Hochstapler nennt sich auch Bardia (er setzt Lembardy auf den Thron und schickt überall Herolde hin, vor allem zu den Truppen, die dem Hochstapler die Treue schwören sollen. Die Nachricht erreichte Kambis (vielleicht hatte er einen prophetischen Traum), der nach Persien zurückkehrte und sich in einem syrischen Ekbatan (vielleicht Hamat, ein ähnlicher Name wie die medische Hauptstadt in der griechischen Version) wiederfand, wo ihm gesagt wurde, dass er den Tod finden würde. Auch hier traten Herolde im Namen des Hochstaplers auf. Kambys verhört Prexasp, der geschickt wurde, um Bardija zu töten, dann fängt er den Herold und erfährt von ihm, dass er selbst Bardija nicht gesehen hat, sondern von Patiziphos geschickt wurde. Prexasp und Cambyses erraten, was vor sich geht. Kambyses reitet wutentbrannt nach Susa, verletzt sich jedoch am Oberschenkel und stirbt zwanzig Tage später an Wundbrand.

Herodot, der einen Hang zum Moralisieren hatte, erklärte den Tod des persischen Herrschers als Rache an den Göttern für das Sakrileg des Kambyses:

„Als der König sein Pferd bestieg, fiel die Spitze seiner Schwertscheide ab und das blanke Schwert schnitt in seinen Oberschenkel. Die Wunde befand sich genau an der Stelle, an der er zuvor den ägyptischen Gott Apis selbst geschlagen hatte.

Ctesias berichtet etwas anders über den Tod von Cambyses. Ihm zufolge verletzte er sich beim Schneiden eines Astes mit seinem Messer unglücklich an der Kniesehne und starb am elften Tag“. Josephus Flavius berichtet, dass Kambyses in Damaskus starb. Auch die demotische Chronik aus Ägypten berichtet, dass Kambis auf der Straße starb, „als er sein Land noch nicht erreicht hatte“.

Gegen Ariand in Ägypten rebellierte laut dem griechischen Autor Polyenus ein ägyptischer Prinz, Petubast III, der von etwa 522-520 v. Chr. regierte. Im Jahr 2014 behauptete Olaf Kaper von der Universität Leiden, eine Inschrift von Petubast III. gefunden zu haben, die den Hinterhalt und den Sieg über die Armee von Kambyses II. beschreibt.

Kambis regierte 7 Jahre und 8 Monate lang und starb ohne einen Erben. Ktesias sagt, er habe 18 Jahre lang regiert, wobei er die Jahre seiner Herrschaft offenbar ab dem Zeitpunkt zählte, als er 538 v. Chr. König von Babylon wurde.

Nach Kambis“ Tod gingen Atossa und Fedima zusammen mit seinen anderen Haremsdamen, deren Namen wir nicht kennen, an seinen Nachfolger Gaumata.

Quellen

  1. Камбис II
  2. Kambyses II.
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