Dante Gabriel Rossetti

Zusammenfassung

Gabriel Charles Dante Rossetti (12. Mai 1828 – 9. April 1882), allgemein bekannt als Dante Gabriel Rossetti (rəˈzɛti), war ein englischer Dichter, Illustrator, Maler und Übersetzer und Mitglied der Familie Rossetti. Er gründete 1848 zusammen mit William Holman Hunt und John Everett Millais die Präraffaelitische Bruderschaft. Rossetti war später die Hauptinspiration für eine zweite Generation von Künstlern und Schriftstellern, die von der Bewegung beeinflusst wurden, vor allem William Morris und Edward Burne-Jones. Sein Werk beeinflusste auch die europäischen Symbolisten und war ein wichtiger Wegbereiter der Ästhetischen Bewegung.

Rossettis Kunst zeichnete sich durch ihre Sinnlichkeit und ihren mittelalterlichen Revivalismus aus. Seine frühe Lyrik wurde von John Keats und William Blake beeinflusst. Seine spätere Lyrik zeichnet sich durch die komplexe Verflechtung von Gedanken und Gefühlen aus, vor allem in seiner Sonettfolge „Das Haus des Lebens“. Poesie und Bild sind in Rossettis Werk eng miteinander verwoben. Er schrieb häufig Sonette zu seinen Bildern, wie z. B. The Girlhood of Mary Virgin (1849) und Astarte Syriaca (1877), und schuf auch Kunstwerke zur Illustration von Gedichten wie Goblin Market von der berühmten Dichterin Christina Rossetti, seiner Schwester.

Rossettis Privatleben war eng mit seiner Arbeit verbunden, insbesondere mit seinen Beziehungen zu seinen Modellen und Musen Elizabeth Siddal (die er heiratete), Fanny Cornforth und Jane Morris.

Gabriel Charles Dante Rossetti wurde am 12. Mai 1828 als Sohn des emigrierten italienischen Gelehrten Gabriele Pasquale Giuseppe Rossetti und seiner Frau Frances Mary Lavinia Polidori in London geboren. Seine Familie und seine Freunde nannten ihn Gabriel, aber in seinen Veröffentlichungen stellte er den Namen Dante zu Ehren von Dante Alighieri voran. Er war der Bruder der Dichterin Christina Rossetti, des Kritikers William Michael Rossetti und der Schriftstellerin Maria Francesca Rossetti. Sein Vater war römisch-katholisch, zumindest vor seiner Heirat, und seine Mutter war Anglikanerin; angeblich wurde Gabriel als Anglikaner getauft und praktizierte diesen Glauben auch. John William Polidori, der sieben Jahre vor seiner Geburt gestorben war, war Rossettis Onkel mütterlicherseits. Während seiner Kindheit wurde Rossetti zu Hause unterrichtet und besuchte später die King“s College School. Er las häufig die Bibel sowie die Werke von Shakespeare, Dickens, Sir Walter Scott und Lord Byron.

Der jugendliche Rossetti wird als „selbstbeherrscht, wortgewandt, leidenschaftlich und charismatisch“ beschrieben, aber auch als „leidenschaftlich, poetisch und unbeherrscht“. Wie alle seine Geschwister wollte er Dichter werden und besuchte die King“s College School an ihrem ursprünglichen Standort in der Nähe des Strandes in London. Er wollte auch Maler werden, da er großes Interesse an der italienischen Kunst des Mittelalters zeigte. Von 1841 bis 1845 studierte er an der Henry Sass“ Drawing Academy, bevor er sich an der Antike Schule der Royal Academy einschrieb, die er 1848 verließ. Nachdem er die Royal Academy verlassen hatte, studierte Rossetti bei Ford Madox Brown, zu dem er zeitlebens eine enge Beziehung pflegte.

Nach der Ausstellung des Gemäldes The Eve of St. Agnes von William Holman Hunt suchte Rossetti die Freundschaft von Hunt. Das Gemälde illustrierte ein Gedicht von John Keats. Rossettis eigenes Gedicht, „The Blessed Damozel“, war eine Nachahmung von Keats, und er glaubte, dass Hunt seine künstlerischen und literarischen Ideale teilen könnte. Gemeinsam entwickelten sie die Philosophie der Präraffaelitischen Bruderschaft, die sie zusammen mit John Everett Millais gründeten.

Die Gruppe wollte die englische Kunst reformieren, indem sie den ihrer Ansicht nach mechanistischen Ansatz der manieristischen Künstler, die auf Raffael und Michelangelo folgten, und das von Sir Joshua Reynolds eingeführte formale Ausbildungssystem ablehnte. Ihr Ansatz war die Rückbesinnung auf den Detailreichtum, die intensiven Farben und die komplexen Kompositionen der italienischen und flämischen Kunst des Quattrocento. Der berühmte Kritiker John Ruskin schrieb:

Jeder präraffaelitische Landschaftshintergrund ist bis ins letzte Detail, unter freiem Himmel, aus der Sache selbst gemalt. Jede präraffaelitische Figur, wie studiert sie auch immer im Ausdruck sein mag, ist ein echtes Porträt einer lebenden Person.

Für die erste Ausgabe der Zeitschrift der Bruderschaft, The Germ, die Anfang 1850 erschien, schrieb Rossetti ein Gedicht, „The Blessed Damozel“, und eine Geschichte über einen fiktiven frühitalienischen Künstler, der von der Vision einer Frau inspiriert wurde, die ihm befahl, das Menschliche und das Göttliche in seiner Kunst zu verbinden. Rossetti interessierte sich immer mehr für die mittelalterliche als für die moderne Seite der Bewegung, arbeitete an Übersetzungen von Dante und anderen mittelalterlichen italienischen Dichtern und übernahm die stilistischen Merkmale der frühen Italiener.

Anfänge

Rossettis erste große Gemälde in Öl zeigen die realistischen Qualitäten der frühen präraffaelitischen Bewegung. Seine Gemälde Girlhood of Mary Virgin (1849) und Ecce Ancilla Domini (1850) stellen Maria als junges Mädchen dar. William Bell Scott sah Girlhood in Hunts Atelier in Arbeit und bemerkte die Technik des jungen Rossetti:

Er malte in Öl mit Aquarellpinseln, so dünn wie mit Aquarellfarben, auf eine Leinwand, die er mit Weiß grundiert hatte, bis die Oberfläche glatt wie Pappe war und jeder Farbton transparent blieb. Ich sah sofort, dass er kein orthodoxer Junge war, sondern aus rein ästhetischen Motiven heraus handelte. Die Mischung aus Genie und Dilettantismus der beiden Männer ließ mich für den Moment verstummen und machte mich neugierig.

Unter dem Eindruck der Kritik an seinem zweiten großen Gemälde, Ecce Ancilla Domini, das 1850 ausgestellt wurde, und der „zunehmend hysterischen kritischen Reaktion auf den Präraffaelismus“ in jenem Jahr, wandte sich Rossetti den Aquarellen zu, die privat verkauft werden konnten. Obwohl sein Werk später von John Ruskin unterstützt wurde, stellte Rossetti danach nur noch selten aus.

Im Jahr 1850 lernte Rossetti Elizabeth Siddal kennen, ein wichtiges Vorbild für die präraffaelitischen Maler. Im Laufe des nächsten Jahrzehnts wurde sie seine Muse, seine Schülerin und seine Leidenschaft. Die beiden heirateten 1860. Rossettis unvollendetes Bild Gefunden, das er 1853 begonnen hatte und das bei seinem Tod unvollendet war, war sein einziges großes Thema aus dem modernen Leben. Es zeigt eine Prostituierte, die von einem Viehtreiber von der Straße aufgelesen wird, der seine alte Geliebte wiedererkennt. Rossetti zog jedoch zunehmend symbolische und mythologische Bilder den realistischen vor.

Viele Jahre lang arbeitete Rossetti an englischen Übersetzungen italienischer Gedichte, darunter Dante Alighieris La Vita Nuova (1861 als The Early Italian Poets veröffentlicht). Diese und Sir Thomas Malorys Le Morte d“Arthur inspirierten seine Kunst der 1850er Jahre. Er entwickelte eine Methode der Aquarellmalerei, bei der er dicke, mit Gummi vermischte Pigmente verwendete, um reiche Effekte ähnlich der mittelalterlichen Buchmalerei zu erzielen. Außerdem entwickelte er eine neuartige Zeichentechnik mit Feder und Tinte. Seine erste veröffentlichte Illustration war „The Maids of Elfen-Mere“ (1855) zu einem Gedicht seines Freundes William Allingham, und er steuerte zwei Illustrationen zu Edward Moxons 1857 erschienener Ausgabe von Alfred, Lord Tennysons Gedichten sowie Illustrationen zu Werken seiner Schwester Christina Rossetti bei.

Seine Visionen von Artusromantik und mittelalterlichem Design inspirierten auch William Morris und Edward Burne-Jones. Weder Burne-Jones noch Morris kannten Rossetti, wurden aber von seinen Werken stark beeinflusst und lernten ihn kennen, als sie ihn als Mitarbeiter für ihr Oxford and Cambridge Magazine anstellten, das Morris 1856 gegründet hatte, um seine Ideen über Kunst und Poesie zu verbreiten.

Im Februar 1857 schrieb Rossetti an William Bell Scott:

Zwei junge Männer, Redakteure des Oxford and Cambridge Magazine, sind vor kurzem aus Oxford in die Stadt gekommen und sind jetzt sehr enge Freunde von mir. Ihre Namen sind Morris und Jones. Sie sind Künstler geworden, anstatt eine andere Laufbahn einzuschlagen, zu der die Universität im Allgemeinen führt, und beide sind Männer von echtem Genie. Jones“ Entwürfe sind Wunder der Ausführung und der phantasievollen Details, die mit nichts zu vergleichen sind, außer vielleicht mit den besten Werken Albert Dürers.

In diesem Sommer besuchten Morris und Rossetti Oxford und fanden die im Bau befindliche Debattierhalle der Oxford Union vor. Sie erhielten den Auftrag, die oberen Wände mit Szenen aus Le Morte d“Arthur zu bemalen und das Dach zwischen den offenen Balken zu dekorieren. Sieben Künstler wurden eingestellt, darunter Valentine Prinsep und Arthur Hughes, und die Arbeiten wurden in aller Eile in Angriff genommen. Die Fresken, die zu früh und zu schnell ausgeführt wurden, begannen sofort zu verblassen und sind heute kaum noch zu entziffern. Rossetti rekrutierte zwei Schwestern, Bessie und Jane Burden, als Modelle für die Wandmalereien der Oxford Union, und Jane wurde 1859 Morris“ Frau.

Buchkunst

Die Literatur wurde von Anfang an in die künstlerische Praxis der präraffaelitischen Bruderschaft (einschließlich der von Rossetti) integriert, wobei viele Gemälde direkte literarische Bezüge aufweisen. So stellt John Everett Millais“ Frühwerk Isabella (1849) eine Episode aus John Keats“ Isabella, or, the Pot of Basil (1818) dar. Rossetti kritisierte vor allem die grellen Verzierungen der viktorianischen Geschenkbücher und bemühte sich um eine Verfeinerung der Einbände und Illustrationen, die den Grundsätzen der Ästhetischen Bewegung entsprachen. Rossettis wichtigste Einbände wurden zwischen 1861 und 1871 entworfen. Als Designer und Illustrator arbeitete er mit seiner Schwester, der Dichterin Christina Rossetti, an der ersten Ausgabe von Goblin Market (1862) und The Prince“s Progress (1866) zusammen. Einer von Rossettis wichtigsten Beiträgen zur Illustration war das Gemeinschaftsbuch Poems by Alfred, Lord Tennyson (1857 von Edward Moxon veröffentlicht und umgangssprachlich als „Moxon Tennyson“ bekannt). Moxon sah Royal Academicians als Illustratoren für das ehrgeizige Projekt vor, aber diese Vision wurde schnell durchkreuzt, als Millais, ein Gründungsmitglied der Präraffaeliten-Bruderschaft, in das Projekt einbezogen wurde. Millais rekrutierte William Holman Hunt und Rossetti für das Projekt, und die Beteiligung dieser Künstler veränderte die gesamte Produktion des Buches. In Bezug auf die präraffaelitischen Illustrationen schrieb Laurence Housman: „Die Illustrationen der Präraffaeliten waren persönliche und intellektuelle Lesarten der Gedichte, zu denen sie gehörten, und nicht nur ein Echo auf die Worte des Textes.“ Die Veranschaulichung von Tennysons Gedichten durch die Präraffaeliten zeigte die Bandbreite der Möglichkeiten bei der Interpretation geschriebener Werke, ebenso wie ihr einzigartiger Ansatz bei der Visualisierung von Erzählungen auf der Leinwand.

Die präraffaelitischen Illustrationen beziehen sich nicht einfach auf den Text, in dem sie erscheinen, sondern sind Teil eines größeren Kunstprogramms: des Buches als Ganzes. Rossettis Philosophie über die Rolle der Illustration wird in einem Brief an den Dichter William Allingham aus dem Jahr 1855 deutlich, in dem er unter Bezugnahme auf seine Arbeit an dem Moxon Tennyson schreibt:

„Ich habe noch nicht einmal angefangen, sie zu entwerfen, aber ich stelle mir vor, dass ich die Vision der Sünde und den Palast der Kunst usw. ausprobieren werde – solche, bei denen man auf eigene Faust allegorisieren kann, ohne für sich selbst und jeden eine bestimmte Idee des Dichters zu töten.“

Diese Passage verdeutlicht Rossettis Wunsch, die Erzählung des Dichters nicht nur zu unterstützen, sondern eine allegorische Illustration zu schaffen, die auch unabhängig vom Text funktioniert. In dieser Hinsicht gehen die präraffaelitischen Illustrationen über die Darstellung einer Episode aus einem Gedicht hinaus, sondern funktionieren vielmehr wie thematische Gemälde innerhalb eines Textes. Die Illustration ist dem Text nicht untergeordnet und umgekehrt. Jeder Aspekt der Produktion wird sorgfältig und gewissenhaft ausgeführt, und jedes Element trägt, obwohl es für sich genommen künstlerisch ist, zu einem einheitlichen Kunstobjekt (dem Buch) bei.

Religiöser Einfluss auf die Werke

In England kam es ab 1833 bis etwa 1845 zu einer Wiederbelebung der religiösen Überzeugungen und Praktiken. Die Oxford-Bewegung, die auch als Traktatbewegung bekannt ist, hatte kurz zuvor begonnen, sich für die Wiederherstellung der christlichen Traditionen einzusetzen, die in der Kirche von England verloren gegangen waren. Rossetti und seine Familie besuchten seit 1843 die Christ Church in der Albany Street. Sein Bruder William Michael Rossetti berichtete, dass sich die Gottesdienste in der Kirche seit dem Beginn der „hochanglikanischen Bewegung“ zu verändern begonnen hatten. Pfarrer William Dodsworth war für diese Veränderungen verantwortlich, einschließlich der Einführung der katholischen Praxis, Blumen und Kerzen neben dem Altar aufzustellen. Rossetti und seine Familie sowie zwei seiner Kollegen (einer von ihnen war Mitbegründer der Präraffaelitischen Bruderschaft) besuchten auch die hochanglikanische Kirche St. Andrew“s in der Wells Street. Die anglikanisch-katholische Erweckung beeinflusste Rossetti in den späten 1840er und frühen 1850er Jahren sehr stark. Der spirituelle Ausdruck seines Gemäldes The Girlhood of Mary Virgin, das 1849 fertiggestellt wurde, zeugt von diesem Anspruch. Der Altar des Gemäldes ist dem eines katholischen Altars sehr ähnlich, was seine Vertrautheit mit der anglo-katholischen Erweckung beweist. Das Motiv des Gemäldes, die Heilige Jungfrau, näht ein rotes Tuch, ein wichtiger Bestandteil der Oxford-Bewegung, die das Besticken von Altartüchern durch Frauen betonte. Die Oxford-Reformer sahen zwei wichtige Aspekte ihrer Bewegung: „Das Ziel aller Religion muss die Gemeinschaft mit Gott sein“ und „die Kirche wurde von Gott zu dem Zweck eingesetzt, diese Vollendung herbeizuführen“.

Seit der Gründung der Bruderschaft im Jahr 1848 enthielten ihre Kunstwerke Themen von edler oder religiöser Gesinnung. Ihr Ziel war es, durch den Stil ihrer Werke eine Botschaft der „moralischen Reform“ zu vermitteln und eine „Naturwahrheit“ zu zeigen. Insbesondere in Rossettis „Hand und Seele“ aus dem Jahr 1849 stellt er seine Hauptfigur Chiaro als einen Künstler mit spirituellen Neigungen dar. In dem Text erscheint Chiaros Geist vor ihm in Form einer Frau, die ihn anweist, „deine Hand und deine Seele in den Dienst des Menschen und Gottes zu stellen“. Das Rossetti-Archiv definiert diesen Text als „Rossettis Art und Weise, sein Engagement für die Kunst, die religiöse Hingabe und einen durch und durch säkularen Historismus miteinander zu verbinden.“ Auch in „The Blessed Damozel“, das zwischen 1847 und 1870 entstand, verwendet Rossetti biblische Formulierungen wie „Vom Goldbarren des Himmels“, um die Damozel zu beschreiben, die vom Himmel auf die Erde herabschaut. Hier sehen wir eine Verbindung zwischen Körper und Seele, Sterblichem und Übernatürlichem, ein häufiges Thema in Rossettis Werken. In „Ave“ (1847) wartet Maria auf den Tag, an dem sie ihren Sohn im Himmel treffen wird, und verbindet das Irdische mit dem Himmlischen. Der Text hebt ein starkes Element der anglikanischen marianischen Theologie hervor, die beschreibt, dass Marias Körper und Seele in den Himmel aufgenommen wurden. William Michael Rossetti, sein Bruder, schrieb im Jahr 1895: „Er wurde nie konfirmiert, bekannte sich zu keinem religiösen Glauben und übte keine regelmäßigen religiösen Rituale aus; aber er hatte … genügend Sympathie für die abstrakten Ideen und die ehrwürdigen Formen des Christentums, um gelegentlich in eine anglikanische Kirche zu gehen – sehr gelegentlich und nur, wenn ihn die Neigung beherrschte.“

Eine neue Richtung

Um 1860 kehrte Rossetti zur Ölmalerei zurück, wobei er die dichten mittelalterlichen Kompositionen der 1850er Jahre zugunsten kraftvoller Nahaufnahmen von Frauen in flachen, von dichter Farbe geprägten Bildräumen aufgab. Diese Gemälde wurden zu einem wichtigen Einfluss auf die Entwicklung der europäischen symbolistischen Bewegung. Rossettis Frauendarstellung wurde in ihnen fast zwanghaft stilisiert. Seine neue Geliebte Fanny Cornforth stellte er als Inbegriff körperlicher Erotik dar, während Jane Burden, die Frau seines Geschäftspartners William Morris, als ätherische Göttin verherrlicht wurde. „Wie bei Rossettis früheren Reformen erschien die neue Art von Sujet im Kontext einer umfassenden Neugestaltung der Malerei, von der grundlegendsten Ebene der Materialien und Techniken bis hin zur abstraktesten oder konzeptionellen Ebene der Bedeutungen und Ideen, die in visueller Form verkörpert werden können.“ Diese neuen Werke basierten nicht auf dem Mittelalter, sondern auf den italienischen Künstlern der Hochrenaissance in Venedig, Tizian und Veronese.

1861 wurde Rossetti Gründungspartner der Kunstgewerbefirma Morris, Marshall, Faulkner & Co. mit Morris, Burne-Jones, Ford Madox Brown, Philip Webb, Charles Faulkner und Peter Paul Marshall. Rossetti steuerte Entwürfe für Glasmalereien und andere dekorative Objekte bei.

Rossettis Frau Elizabeth starb 1862 an einer Überdosis Laudanum, möglicherweise durch Selbstmord, kurz nachdem sie ein totgeborenes Kind zur Welt gebracht hatte. Rossetti wurde zunehmend depressiv und vergrub nach dem Tod seiner geliebten Lizzie den Großteil seiner unveröffentlichten Gedichte mit ihr auf dem Highgate-Friedhof, ließ sie aber später wieder ausgraben. Er idealisierte ihr Bild als Dantes Beatrice in einer Reihe von Gemälden, wie Beata Beatrix.

Cheyne Walk Jahre

Nach dem Tod seiner Frau mietete Rossetti das Tudor House 16, Cheyne Walk, in Chelsea, wo er 20 Jahre lang inmitten von extravaganten Möbeln und einer Reihe exotischer Vögel und Tiere lebte. Rossetti war von Wombats fasziniert und bat Freunde, sich mit ihm im „Wombat“s Lair“ im Londoner Zoo im Regent“s Park zu treffen, wo er Stunden verbrachte. Im September 1869 erwarb er den ersten von zwei Wombats als Haustier, den er „Top“ nannte. Es wurde an den Esstisch gebracht und durfte während der Mahlzeiten im großen Tafelaufsatz schlafen. Rossettis Faszination für exotische Tiere hielt sein ganzes Leben lang an und gipfelte im Kauf eines Lamas und eines Tukans, dem er einen Cowboyhut aufsetzte und das Lama zu seiner Belustigung um den Esstisch reiten ließ.

Rossetti unterhielt Fanny Cornforth (von William Allington treffend als Rossettis „Haushälterin“ bezeichnet) in ihrem eigenen Etablissement in Chelsea und malte zwischen 1863 und 1865 zahlreiche sinnliche Bilder von ihr.

1865 entdeckte er die kastanienbraune Alexa Wilding, eine Schneiderin und angehende Schauspielerin, die als Vollzeitmodell für ihn arbeitete und für Veronica Veronese, The Blessed Damozel, A Sea-Spell und andere Gemälde Modell stand. Sie stand für mehr seiner vollendeten Werke Modell als jedes andere Modell, aber es ist vergleichsweise wenig über sie bekannt, da es keine romantische Verbindung zu Rossetti gab. Er sah sie eines Abends im Jahr 1865 in Strand und war sofort von ihrer Schönheit beeindruckt. Sie erklärte sich bereit, am nächsten Tag für ihn zu arbeiten, erschien aber nicht. Wochen später sah er sie wieder, sprang aus dem Taxi, in dem er saß, und überredete sie, direkt in sein Atelier zu kommen. Er zahlte ihr ein wöchentliches Honorar, damit sie ausschließlich für ihn saß, da er befürchtete, dass andere Künstler sie beschäftigen könnten. Die Verbindung zwischen den beiden hielt lange an; nach Rossettis Tod soll Wilding regelmäßig angereist sein, um einen Kranz auf seinem Grab niederzulegen.

Jane Morris, die Rossetti 1857 als Modell für die Wandgemälde der Oxford Union diente, die er zusammen mit William Morris und Edward Burne-Jones malte, saß in diesen Jahren ebenfalls für ihn, sie „verzehrte und besaß ihn in Farbe, Poesie und Leben“. Jane Morris wurde auch von John Robert Parsons fotografiert, dessen Fotografien von Rossetti gemalt wurden. 1869 mieteten Morris und Rossetti ein Landhaus, Kelmscott Manor in Kelmscott, Oxfordshire, als Sommerresidenz, doch es wurde zum Rückzugsort für Rossetti und Jane Morris, die dort eine lange und komplizierte Liaison führten. Sie verbrachten dort die Sommer mit den Kindern der Morris“, während William Morris 1871 und 1873 nach Island reiste.

In diesen Jahren wurde Rossetti von Freunden, insbesondere Charles Augustus Howell, dazu gedrängt, seine Gedichte aus dem Grab seiner Frau auszugraben, was er auch tat und sie 1870 in dem Band Poems by D. G. Rossetti zusammenstellte und veröffentlichte. Sie lösten eine Kontroverse aus, als sie als Inbegriff der „fleischlichen Schule der Poesie“ angegriffen wurden. Ihre Erotik und Sinnlichkeit erregten Anstoß. Ein Gedicht, „Nuptial Sleep“, beschreibt ein Paar, das nach dem Sex einschläft. Es war Teil von Rossettis Sonettfolge Das Haus des Lebens, einer komplexen Reihe von Gedichten, die die körperliche und geistige Entwicklung einer intimen Beziehung nachzeichneten. Rossetti beschrieb die Sonettform als „Denkmal des Augenblicks“ und meinte damit, dass sie die Gefühle eines flüchtigen Augenblicks festhalten und über ihre Bedeutung nachdenken sollte. Das Haus des Lebens war eine Reihe von ineinandergreifenden Denkmälern für diese Momente – ein kunstvolles Ganzes aus einem Mosaik intensiv beschriebener Fragmente. Es war Rossettis bedeutendste literarische Leistung. Die Sammlung enthielt einige Übersetzungen, darunter seine „Ballade der toten Damen“, eine 1869 entstandene Übersetzung von François Villons Gedicht „Ballade des dames du temps jadis“. (Das Wort „yesteryear“ wird Rossetti als Neologismus zugeschrieben, der in dieser Übersetzung zum ersten Mal verwendet wurde).

1881 veröffentlichte Rossetti einen zweiten Gedichtband, Ballads and Sonnets, der die restlichen Sonette aus der Reihe The House of Life enthält.

Die heftigen Reaktionen der Kritiker auf Rossettis ersten Gedichtband trugen im Juni 1872 zu einem Nervenzusammenbruch bei, und obwohl er im September zu Jane Morris nach Kelmscott zog, verbrachte er „seine Tage in einem Dunst aus Chloral und Whisky“. Im nächsten Sommer ging es ihm deutlich besser, und sowohl Alexa Wilding als auch Jane saßen für ihn in Kelmscott, wo er eine gefühlvolle Serie von traumartigen Porträts schuf. 1874 reorganisierte Morris seine Kunstgewerbefirma und schloss Rossetti aus dem Geschäft aus, und die höfliche Fiktion, dass beide Männer mit Jane in Kelmscott wohnten, konnte nicht aufrechterhalten werden. Rossetti verließ Kelmscott im Juli 1874 abrupt und kehrte nie wieder zurück. Gegen Ende seines Lebens verfiel er in einen morbiden Zustand, der durch seine Chloralhydratabhängigkeit und zunehmende geistige Instabilität noch verschlimmert wurde. Seine letzten Jahre verbrachte er als Einsiedler in Cheyne Walk.

Am Ostersonntag 1882 starb er im Landhaus eines Freundes, wohin er sich in einem vergeblichen Versuch begeben hatte, seine Gesundheit wiederherzustellen, die durch Chloral ebenso zerstört worden war wie die seiner Frau durch Laudanum. Er starb an der Bright“schen Krankheit, einer Nierenerkrankung, an der er schon seit einiger Zeit litt. Wegen einer Lähmung der Beine war er seit einigen Jahren ans Haus gefesselt, obwohl man annimmt, dass seine Chloralabhängigkeit ein Mittel war, um die Schmerzen nach einer verpfuschten Hydrozele-Entfernung zu lindern. Er litt seit einiger Zeit an einer Alkoholpsychose, die durch den übermäßigen Genuss von Whisky ausgelöst wurde, mit dem er den bitteren Geschmack des Chloralhydrats übertönte. Er ist auf dem Kirchhof von All Saints in Birchington-on-Sea, Kent, England, begraben.

Die Tate Britain, die Museen in Birmingham und Manchester, die Salford Museum and Art Galleries und der Wightwick Manor National Trust verfügen alle über umfangreiche Sammlungen von Rossettis Werken; Salford erhielt nach dem Tod von L. S. Lowry im Jahr 1976 eine Reihe von Werken als Vermächtnis. Lowry war Präsident der 1966 gegründeten „Rossetti Society“ in Newcastle. Lowrys Privatsammlung bestand hauptsächlich aus Rossettis Gemälden und Skizzen von Lizzie Siddal und Jane Morris. Zu den bemerkenswerten Werken gehören Pandora, Proserpine und eine Zeichnung von Annie Miller.

In einem Interview mit Mervyn Levy erklärte Lowry seine Faszination für die Rossetti-Frauen im Zusammenhang mit seinem eigenen Werk: „Ich mag seine Frauen überhaupt nicht, aber sie faszinieren mich, wie eine Schlange. Deshalb kaufe ich Rossetti immer, wenn ich kann. Seine Frauen sind wirklich ziemlich furchtbar. Es ist wie bei einem Freund von mir, der sagt, er hasse meine Arbeit, obwohl sie ihn fasziniert.“ Der Freund, auf den sich Lowry bezog, war der Geschäftsmann Monty Bloom, dem er auch seine Besessenheit von Rossettis Porträts erklärte: „Es sind keine echten Frauen. Er hat sie für etwas benutzt, das in seinem Kopf durch den Tod seiner Frau ausgelöst wurde. Vielleicht liege ich da ganz falsch, aber bezeichnenderweise sind sie alle nach dem Tod seiner Frau entstanden.“

Die Popularität, die häufige Reproduktion und die allgemeine Verfügbarkeit von Rossettis späteren Frauenbildern haben zu dieser Assoziation mit „einer morbiden und schmachtenden Sinnlichkeit“ geführt. Seine kleinformatigen frühen Werke und Zeichnungen sind weniger bekannt, aber gerade in ihnen lassen sich seine Originalität, sein technischer Erfindungsreichtum und seine Bedeutung für die Abkehr von der akademischen Tradition am besten erkennen. Wie Roger Fry 1916 schrieb, „kann Rossetti mehr als jeder andere Künstler seit Blake als Vorreiter der neuen Ideen“ in der englischen Kunst gefeiert werden.

Rossetti wurde von Oliver Reed in Ken Russells Fernsehfilm Dante“s Inferno (1967) gespielt. Die präraffaelitische Bruderschaft war das Thema von zwei BBC-Dramen. In der ersten, The Love School (1975), spielt Ben Kingsley die Rolle des Rossetti. Das zweite war Desperate Romantics, in dem Rossetti von Aidan Turner gespielt wird. Es wurde am Dienstag, dem 21. Juli 2009, auf BBC Two ausgestrahlt.

Dr. Frasier Crane (Kelsey Grammer) erscheint in einer Folge von Cheers als Dante Gabriel Rossetti für sein Hallowe“en-Kostüm. Seine Frau Dr. Lilith Sternin-Crane erscheint als Rossettis Schwester Christina. Ihr Sohn Frederick ist als Spiderman verkleidet.

Gabriel Rossetti und andere Mitglieder der Familie Rossetti sind Figuren in Tim Powers“ Roman „Hide Me Among the Graves“, in dem sowohl der Onkel der Rossettis, John Polidori, als auch Gabriels Frau Lizzie als Wirte für vampirische Wesen fungieren, deren Einfluss das künstlerische Genie der Familie inspiriert.

Rossettis Gedicht „Die selige Damozel“ war die Inspiration für Claude Debussys Kantate La Damoiselle élue (1888).

John Ireland (1879-1962) vertonte als eines seiner Three Songs (1926) Rossettis Gedicht „The One Hope“ aus Poems (1870).

Im Jahr 1904 schuf Ralph Vaughan Williams (1872-1958) seinen Liederzyklus The House of Life nach sechs Gedichten von Rossetti. Ein Lied aus diesem Zyklus, Silent Noon, ist eines von Vaughan Williams“ bekanntesten und am häufigsten aufgeführten Liedern.

1904 malte Phoebe Anna Traquair The Awakening, inspiriert von einem Sonett aus Rossettis The House of Life.

Es gibt Hinweise darauf, dass eine Reihe von Gemälden von Paula Modersohn-Becker (1876-1907) von dem präraffaelitischen Maler Dante Rossetti beeinflusst wurden.

Doppelte Arbeiten

„Rossetti teilte für den Rest seines Lebens seine Aufmerksamkeit zwischen Malerei und Poesie auf“ – Poetry Foundation

Holzschnitt-Illustrationen

Quellen

  1. Dante Gabriel Rossetti
  2. Dante Gabriel Rossetti
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