J. M. Barrie

Zusammenfassung

Sir James Matthew Barrie, 1st Baronet, OM (9. Mai 1860 – 19. Juni 1937) war ein schottischer Romancier und Dramatiker, der vor allem als Schöpfer von Peter Pan bekannt ist. Er wurde in Schottland geboren und ausgebildet und zog dann nach London, wo er eine Reihe von erfolgreichen Romanen und Theaterstücken schrieb. Dort lernte er die Llewelyn-Davies-Jungs kennen, die ihn dazu inspirierten, über einen kleinen Jungen zu schreiben, der in Kensington Gardens magische Abenteuer erlebt (erstmals in Barries 1902 erschienenem Erwachsenenroman Der kleine weiße Vogel), und dann Peter Pan oder Der Junge, der nicht erwachsen werden wollte zu schreiben, ein „Märchenspiel“ aus dem Jahr 1904 im West End, in dem es um einen alterslosen Jungen und ein gewöhnliches Mädchen namens Wendy geht, die in der Fantasiewelt von Neverland Abenteuer erleben.

Obwohl er weiterhin erfolgreich schrieb, stellte Peter Pan seine anderen Werke in den Schatten, und es wird ihm zugeschrieben, den Namen Wendy populär gemacht zu haben. Barrie adoptierte die Davies-Jungen inoffiziell nach dem Tod ihrer Eltern. Am 14. Juni 1913 wurde Barrie von George V. zum Baronet ernannt und bei den Neujahrsehrungen 1922 zum Mitglied des Order of Merit. Vor seinem Tod schenkte er die Rechte an den Peter-Pan-Werken dem Great Ormond Street Hospital for Children in London, das weiterhin davon profitiert.

James Matthew Barrie wurde in Kirriemuir, Angus, in einer konservativen calvinistischen Familie geboren. Sein Vater David Barrie war ein bescheiden erfolgreicher Weber. Seine Mutter Margaret Ogilvy übernahm im Alter von acht Jahren den Haushalt ihrer verstorbenen Mutter. Barrie war das neunte von zehn Kindern (von denen zwei vor seiner Geburt starben), die alle zumindest in den drei Rs unterrichtet wurden, um sich auf eine mögliche berufliche Laufbahn vorzubereiten. Er war ein kleines Kind und zog die Aufmerksamkeit auf sich, indem er Geschichten erzählte. Er wuchs auf nur 5 ft 31⁄2 in. (161 cm) groß, wie aus seinem Reisepass von 1934 hervorgeht.

Als James Barrie sechs Jahre alt war, starb sein älterer Bruder David (der Liebling der Mutter) bei einem Eislaufunfall am Tag vor seinem 14. Geburtstag. Seine Mutter war am Boden zerstört, und Barrie versuchte, Davids Platz in der Aufmerksamkeit seiner Mutter einzunehmen, indem er sogar Davids Kleidung trug und so pfiff wie er. Einmal betrat Barrie ihr Zimmer und hörte sie sagen: „Bist du das?“ „Ich dachte, es sei der tote Junge, mit dem sie sprach“, schrieb Barrie in seinem biographischen Bericht über seine Mutter Margaret Ogilvy (1896), „und ich sagte mit einer kleinen, einsamen Stimme: “Nein, er ist es nicht, ich bin es nur.““ Barries Mutter fand Trost in der Tatsache, dass ihr toter Sohn für immer ein Junge bleiben würde, der niemals erwachsen werden und sie verlassen würde. Schließlich unterhielten sich Barrie und seine Mutter mit Geschichten aus ihrer kurzen Kindheit und Büchern wie Robinson Crusoe, den Werken seines schottischen Landsmanns Walter Scott und The Pilgrim“s Progress.

Im Alter von acht Jahren wurde Barrie auf die Glasgow Academy geschickt, in der Obhut seiner ältesten Geschwister Alexander und Mary Ann, die an dieser Schule unterrichteten. Als er 10 Jahre alt war, kehrte er nach Hause zurück und setzte seine Ausbildung an der Forfar Academy fort. Mit 14 Jahren wechselte er von zu Hause an die Dumfries Academy, wiederum unter der Obhut von Alexander und Mary Ann. Er wurde zu einem gefräßigen Leser, der sich für Groschenromane und die Werke von Robert Michael Ballantyne und James Fenimore Cooper begeisterte. In Dumfries verbrachten er und seine Freunde ihre Zeit im Garten des Hauses Moat Brae und spielten Piraten „in einer Art Odyssee, die lange danach zum Stück Peter Pan werden sollte“. Sie gründeten einen Drama-Club und produzierten sein erstes Stück Bandelero the Bandit, das eine kleine Kontroverse auslöste, nachdem ein Geistlicher, der dem Vorstand der Schule angehörte, die Moralvorstellungen scharf kritisiert hatte.

Barrie wusste, dass er eine Karriere als Schriftsteller anstrebte. Seine Familie versuchte jedoch, ihn davon zu überzeugen, einen Beruf wie den des Pfarrers zu wählen. Auf Anraten von Alexander gelang es ihm, einen Kompromiss zu finden: Er würde eine Universität besuchen, aber Literatur studieren. Barrie schrieb sich an der Universität von Edinburgh ein, wo er Theaterkritiken für den Edinburgh Evening Courant schrieb. Am 21. April 1882 schloss er sein Studium ab und erhielt einen Master of Arts.

Nach einer Stellenanzeige, die seine Schwester in The Scotsman gefunden hatte, arbeitete er anderthalb Jahre lang als angestellter Journalist für das Nottingham Journal. Zurück in Kirriemuir reichte er einen Artikel bei der St. James“s Gazette, einer Londoner Zeitung, ein, in dem er die Geschichten seiner Mutter über die Stadt, in der sie aufgewachsen war (umbenannt in „Thrums“), verwendete. Dem Redakteur „gefiel diese schottische Sache“ so gut, dass Barrie schließlich eine Reihe dieser Geschichten schrieb. Sie bildeten die Grundlage für seine ersten Romane: Auld Licht Idylls (1888), A Window in Thrums (1890), und The Little Minister (1891).

Die Geschichten handelten von den „Auld Lichts“, einer streng religiösen Sekte, der sein Großvater einst angehört hatte. Die moderne Literaturkritik hat diese frühen Werke als sentimentale und nostalgische Schilderungen eines kirchlichen Schottlands, das weit von der Realität des industrialisierten 19. Jahrhunderts entfernt ist, abgewertet und sie als charakteristisch für die so genannte Kailyard-Schule angesehen. Trotzdem – oder vielleicht gerade deshalb – waren sie damals populär genug, um Barrie zu einem erfolgreichen Schriftsteller zu machen. Nach diesem Erfolg veröffentlichte er privat und auf eigene Kosten Better Dead (1888), das sich jedoch nicht verkaufte. Seine beiden „Tommy“-Romane, Sentimental Tommy (1896) und Tommy and Grizel (1900), handeln von einem Jungen und jungen Mann, der sich an eine kindliche Fantasie klammert, mit einem unglücklichen Ende. Der englische Romancier George Gissing las den ersten Roman im November 1896 und schrieb, dass er ihn „ganz und gar nicht mag

In der Zwischenzeit wandte Barrie seine Aufmerksamkeit zunehmend Werken für das Theater zu, beginnend mit einer von Barrie und H. B. Marriott Watson geschriebenen Biografie von Richard Savage, die nur einmal aufgeführt und von der Kritik abgelehnt wurde. Unmittelbar danach schrieb er Ibsen“s Ghost, or Toole Up-to-Date (1891), eine Parodie auf Henrik Ibsens Dramen Hedda Gabler und Ghosts. Ghosts war im Vereinigten Königreich bis 1914 nicht lizenziert, hatte aber damals mit einer einzigen „Club“-Aufführung für Furore gesorgt.

Die Aufführung von Ibsens Gespenst im Toole“s Theatre in London wurde von William Archer, dem Übersetzer von Ibsens Werken ins Englische, gesehen. Offenbar fühlte er sich in der Parodie wohl, genoss den Humor des Stücks und empfahl es weiter. Barries drittes Stück Walker, London (1892) führte dazu, dass er einer jungen Schauspielerin namens Mary Ansell vorgestellt wurde. Er machte ihr einen Heiratsantrag und sie heirateten am 9. Juli 1894. Barrie kaufte ihr einen Bernhardiner-Welpen, der in dem 1902 erschienenen Roman Der kleine weiße Vogel eine Rolle spielte. Er benutzte Ansells Vornamen für viele Figuren in seinen Romanen. Barrie schrieb auch Jane Annie, eine komische Oper für Richard D“Oyly Carte (er überredete Arthur Conan Doyle, sie für ihn zu überarbeiten und fertigzustellen.

In den Jahren 1901 und 1902 feierte er gleich zwei Erfolge: Quality Street handelte von einer respektablen, verantwortungsbewussten alten Jungfer, die sich als ihre eigene kokette Nichte ausgibt, um die Aufmerksamkeit eines aus dem Krieg zurückgekehrten ehemaligen Verehrers zu gewinnen. The Admirable Crichton war ein von der Kritik gefeierter Gesellschaftskommentar mit aufwändiger Inszenierung über eine aristokratische Familie und ihre Hausangestellten, deren soziale Ordnung auf den Kopf gestellt wird, nachdem sie auf einer einsamen Insel Schiffbruch erleiden. Max Beerbohm hielt es für „das Beste, was dem britischen Theater in meiner Zeit widerfahren ist“.

Die Figur des „Peter Pan“ erschien erstmals in The Little White Bird. Der Roman wurde 1902 im Vereinigten Königreich von Hodder & Stoughton veröffentlicht und in den USA im selben Jahr im Scribner“s Magazine als Fortsetzungsroman veröffentlicht. Barries berühmteres und langlebigeres Werk Peter Pan, or The Boy Who Wouldn“t Grow Up hatte seine erste Bühnenaufführung am 27. Dezember 1904 im Duke of York“s Theatre im West End. In diesem Stück lernte das Publikum den Namen Wendy kennen; es wurde von einem jungen Mädchen namens Margaret Henley inspiriert, die Barrie „Friendy“ nannte, aber ihr Rs nicht besonders gut aussprechen konnte. Die Szenen in Bloomsbury zeigen die gesellschaftlichen Zwänge der häuslichen Realität der spätviktorianischen und edwardianischen Mittelschicht im Kontrast zu Neverland, einer Welt, in der die Moral ambivalent ist. George Bernard Shaw beschrieb das Stück als „vordergründig eine Ferienunterhaltung für Kinder, in Wirklichkeit aber ein Stück für Erwachsene“, was auf tiefere soziale Metaphern in Peter Pan hindeutet.

Nach Peter Pan feierte Barrie eine lange Reihe von Bühnenerfolgen, von denen viele soziale Belange thematisieren, da Barrie seine Arbeit und seine Überzeugungen weiterhin miteinander verband. In The Twelve Pound Look (1910) geht es um eine Frau, die ihren „typischen“ Ehemann verlässt, sobald sie ein unabhängiges Einkommen erzielen kann. Andere Stücke, wie Mary Rose (1920) und Dear Brutus (1917), greifen die Idee des alterslosen Kindes und der Parallelwelten auf. Barrie beteiligte sich 1909 und 1911 an den Versuchen, die Zensur des Theaters durch den Lord Chamberlain anzufechten, zusammen mit einer Reihe anderer Dramatiker.

Im Jahr 1911 entwickelte Barrie das Peter-Pan-Stück zu dem Roman Peter und Wendy. Im April 1929 übertrug Barrie das Urheberrecht an den Peter-Pan-Werken an das Great Ormond Street Hospital, ein führendes Kinderkrankenhaus in London. Der aktuelle Status des Urheberrechts ist etwas kompliziert. Sein letztes Stück war The Boy David (1936), in dem die biblische Geschichte von König Saul und dem jungen David dramatisiert wurde. Wie die Rolle des Peter Pan wurde auch die des David von einer Frau, Elisabeth Bergner, gespielt, für die Barrie das Stück schrieb.

Barrie bewegte sich in literarischen Kreisen und hatte neben seinen professionellen Mitarbeitern auch viele berühmte Freunde. Der Romancier George Meredith war ein früher sozialer Gönner. Mit seinem schottischen Landsmann Robert Louis Stevenson, der zu dieser Zeit in Samoa lebte, führte er einen langen Briefwechsel. Stevenson lud Barrie ein, ihn zu besuchen, aber die beiden trafen sich nie. Er war auch mit dem schottischen Schriftsteller S. R. Crockett befreundet. George Bernard Shaw war mehrere Jahre lang sein Nachbar in London und spielte einmal in einem Western mit, den Barrie schrieb und verfilmte. H. G. Wells war ein langjähriger Freund und versuchte zu intervenieren, als Barries Ehe zerbrach. Barrie lernte Thomas Hardy durch Hugh Clifford kennen, als dieser sich in London aufhielt.

Nach dem Ersten Weltkrieg wohnte Barrie manchmal in Stanway House in der Nähe des Dorfes Stanway in Gloucestershire. Er bezahlte für den Pavillon auf dem Stanway Cricketplatz. 1887 gründete er eine Amateur-Cricket-Mannschaft für Freunde mit ähnlich begrenzten Spielfähigkeiten und nannte sie die Allahakbarries in dem irrigen Glauben, dass „Allah akbar“ auf Arabisch „Der Himmel helfe uns“ bedeutet (und nicht „Gott ist groß“). Einige der bekanntesten britischen Autoren der damaligen Zeit spielten zu verschiedenen Zeiten in der Mannschaft, darunter H. G. Wells, Rudyard Kipling, Arthur Conan Doyle, P. G. Wodehouse, Jerome K. Jerome, G. K. Chesterton, A. A. Milne, E. W. Hornung, A. E. W. Mason, Walter Raleigh, E. V. Lucas, Maurice Hewlett, Owen Seaman (Herausgeber von Punch), Bernard Partridge, George Cecil Ives, George Llewelyn Davies (siehe unten) und der Sohn von Alfred Tennyson. 1891 trat Barrie dem neu gegründeten Authors Cricket Club bei und spielte zusammen mit Doyle, Wodehouse und Milne auch in dessen Cricket-Mannschaft, der Authors XI. Die Allahakbarries und die Authors XI existierten bis 1912 Seite an Seite weiter.

Barrie war mit dem Afrikaforscher Joseph Thomson und dem Antarktisforscher Robert Falcon Scott befreundet. Er war der Patenonkel von Scotts Sohn Peter und gehörte zu den sieben Personen, denen Scott in den letzten Stunden seines Lebens während seiner Expedition zum Südpol Briefe schrieb, in denen er Barrie bat, sich um seine Frau Kathleen und seinen Sohn Peter zu kümmern. Barrie war so stolz auf diesen Brief, dass er ihn für den Rest seines Lebens bei sich trug.

1896 überredete ihn sein Agent Addison Bright, sich mit dem Broadway-Produzenten Charles Frohman zu treffen, der nicht nur sein finanzieller Unterstützer, sondern auch ein enger Freund wurde. Frohman war für die Uraufführung von Peter Pan sowohl in England als auch in den USA verantwortlich, ebenso wie für andere Produktionen von Barries Stücken. Er lehnte bekanntlich einen Platz im Rettungsboot ab, als die RMS Lusitania im Nordatlantik von einem deutschen U-Boot versenkt wurde. Die Schauspielerin Rita Jolivet stand mit Frohman, George Vernon und Kapitän Alick Scott am Ende des Untergangs der Lusitania. Sie überlebte den Untergang und erinnerte sich an Frohman, der Peter Pan mit den Worten umschrieb: „Warum den Tod fürchten? Er ist das schönste Abenteuer, das uns das Leben bietet“.

Seine Sekretärin von 1917, Cynthia Asquith, war die Schwiegertochter von H. H. Asquith, dem britischen Premierminister von 1908 bis 1916. In den 1930er Jahren lernte Barrie die jungen Töchter des Herzogs von York, die spätere Königin Elisabeth II. und Prinzessin Margaret, kennen und erzählte ihnen Geschichten. Nachdem sie ihn kennengelernt hatte, verkündete die dreijährige Prinzessin Margaret: „Er ist mein bester Freund und ich bin sein bester Freund“.

Barrie lernte die Schauspielerin Mary Ansell 1891 kennen, als er seinen Freund Jerome K. Jerome nach einer hübschen Schauspielerin für eine Rolle in seinem Stück Walker, London fragte. Die beiden wurden Freunde, und sie half seiner Familie, ihn zu pflegen, als er 1893 und 1894 schwer erkrankte. Sie heirateten am 9. Juli 1894 in Kirriemuir, kurz nachdem Barrie sich erholt hatte und Mary sich von der Bühne zurückzog. Die Hochzeit fand in einer kleinen Zeremonie im Haus seiner Eltern statt, ganz nach schottischer Tradition. Die Beziehung war Berichten zufolge nicht vollzogen, und das Paar hatte keine Kinder.

Im Jahr 1895 kauften die Barries ein Haus in der Gloucester Road in South Kensington. Barrie unternahm lange Spaziergänge in den nahe gelegenen Kensington Gardens, und 1900 zog das Paar in ein Haus in der Bayswater Road 100, das direkt auf die Gärten blickte. Mary hatte ein Gespür für Innenarchitektur und machte sich daran, das Erdgeschoss umzugestalten, indem sie zwei große Empfangsräume mit bemalter Vertäfelung schuf und modische Elemente wie einen Wintergarten anbrachte. Im selben Jahr entdeckte Mary das Black Lake Cottage in Farnham in Surrey, das zum „Schlupfwinkel“ des Paares wurde, wo Barrie seine Cricket-Freunde und die Familie Llewelyn Davies unterhalten konnte.

Ab Mitte 1908 hatte Mary eine Affäre mit Gilbert Cannan (der zwanzig Jahre jünger war als sie und mit Barrie bei seinen Anti-Zensur-Aktivitäten zusammenarbeitete), einschließlich eines gemeinsamen Besuchs in Black Lake Cottage, von dem nur das Hauspersonal wusste. Als Barrie im Juli 1909 von der Affäre erfuhr, forderte er sie auf, sie zu beenden, was sie jedoch ablehnte. Um den Skandal einer Scheidung zu vermeiden, bot er ihr eine Trennung an, wenn sie sich bereit erklärte, Cannan nicht mehr zu sehen, was sie jedoch ablehnte. Barrie reichte daraufhin die Scheidung wegen Untreue ein, die im Oktober 1909 ausgesprochen wurde. Da Barrie wusste, wie schmerzhaft die Scheidung für ihn war, schrieben einige seiner Freunde an mehrere Zeitungsredaktionen und baten sie, die Geschichte nicht zu veröffentlichen. Nur drei Zeitungen taten es schließlich doch. Barrie unterstützte Mary auch nach ihrer Heirat mit Cannan finanziell, indem er ihr eine jährliche Zuwendung gab, die bei einem privaten Abendessen an ihrem und Barries Hochzeitstag überreicht wurde.

Die Familie Llewelyn Davies spielte eine wichtige Rolle in Barries literarischem und persönlichem Leben. Sie bestand aus Arthur (1863-1907), Sylvia (1866-1910) (Tochter von George du Maurier) und ihren fünf Söhnen: George (1893-1915), John (Jack) (1894-1959), Peter (1897-1960), Michael (1900-1921) und Nicholas (Nico) (1903-1980).

Barrie lernte die Familie 1897 kennen, als er George und Jack (und den kleinen Peter) mit deren Kindermädchen Mary Hodgson in den Londoner Kensington Gardens traf. Er wohnte in der Nähe und ging oft mit seinem Bernhardiner Porthos im Park spazieren. Er unterhielt die Jungen regelmäßig mit seiner Fähigkeit, mit den Ohren und Augenbrauen zu wackeln, und mit seinen Geschichten. Sylvia lernte er erst durch eine zufällige Begegnung bei einer Dinnerparty im Dezember kennen. Sie erzählte Barrie, dass Peter nach der Titelfigur im Roman ihres Vaters, Peter Ibbetson, benannt worden war.

Barrie wurde ein regelmäßiger Besucher im Haushalt der Davies und ein gemeinsamer Begleiter von Sylvia und ihren Jungen, obwohl sowohl er als auch sie mit anderen Personen verheiratet waren. Im Jahr 1901 lud er die Familie Davies nach Black Lake Cottage ein, wo er ein Album mit Fotografien der Jungen anfertigte, auf denen sie ein Piratenabenteuer spielten, mit dem Titel The Boy Castaways of Black Lake Island. Barrie ließ zwei Kopien anfertigen, von denen er eine an Arthur weitergab, der sie im Zug verlegte. Das einzige erhaltene Exemplar befindet sich in der Beinecke Rare Book and Manuscript Library der Universität Yale.

Die Figur des Peter Pan wurde erfunden, um George und Jack zu unterhalten. Barrie erzählte ihnen zur Belustigung, dass ihr kleiner Bruder Peter fliegen könne. Er behauptete, dass Babys schon vor ihrer Geburt Vögel waren und dass die Eltern Gitter an den Fenstern der Kinderzimmer anbrachten, um die Kleinen vom Wegfliegen abzuhalten. Daraus entwickelte sich eine Geschichte über einen kleinen Jungen, der tatsächlich wegflog.

Arthur Llewelyn Davies starb 1907, und „Onkel Jim“ engagierte sich noch stärker für die Familie Davies und unterstützte sie finanziell. (Seine Einkünfte aus Peter Pan und anderen Werken reichten problemlos aus, um den Lebensunterhalt und die Ausbildung der Kinder zu finanzieren.) Nach Sylvias Tod im Jahr 1910 behauptete Barrie, die beiden hätten sich vor kurzem verlobt und seien verheiratet gewesen. Ihr Testament enthielt keine diesbezüglichen Angaben, sondern legte fest, dass „J. M. B.“ zusammen mit ihrer Mutter Emma, ihrem Bruder Guy du Maurier und Arthurs Bruder Compton Treuhänder und Vormund für die Jungen sein sollte. Darin brachte sie ihr Vertrauen in Barrie als Betreuer der Jungen zum Ausdruck und wünschte, dass „die Jungen ihn (und ihre Onkel) mit absolutem Vertrauen und Geradlinigkeit behandeln und mit ihm über alles reden“. Als er das Testament einige Monate später informell für Sylvias Familie kopierte, fügte Barrie sich an anderer Stelle ein: Sylvia hatte geschrieben, dass sie möchte, dass Mary Hodgson, die Krankenschwester der Jungen, sich weiterhin um sie kümmert, und für „Jenny“ (Barrie schrieb stattdessen „Jimmy“ (Sylvias Spitzname für ihn). Barrie und Hodgson kamen nicht gut miteinander aus, dienten aber gemeinsam als Ersatzeltern, bis die Jungen erwachsen waren.

Barrie war auch mit anderen Kindern befreundet, sowohl bevor er die Davies-Jungen kennenlernte als auch nachdem sie erwachsen geworden waren, und seither gibt es unbegründete Spekulationen, dass Barrie pädophil war. Eine Quelle für diese Spekulationen ist eine Szene in dem Roman Der kleine weiße Vogel, in der der Protagonist einem kleinen Jungen beim Ausziehen hilft und sie auf Wunsch des Jungen im selben Bett schlafen. Es gibt jedoch keine Beweise dafür, dass Barrie sexuelle Kontakte mit Kindern hatte oder dass er zu dieser Zeit dessen verdächtigt wurde. Nico, der jüngste der Brüder, bestritt als Erwachsener, dass Barrie sich jemals unangemessen verhalten habe. „Ich glaube nicht, dass Onkel Jim jemals das erlebt hat, was man als “Rühren im Unterholz“ bezeichnen könnte – weder für Männer noch für Frauen oder Kinder“, erklärte er. „Er war ein Unschuldslamm – deshalb konnte er Peter Pan schreiben.“ Seine Beziehungen zu den überlebenden Davies-Jungen gingen weit über deren Kindheit und Jugend hinaus.

Die Peter-Pan-Statue in den Kensington Gardens, die heimlich über Nacht für den Maimorgen 1912 aufgestellt wurde, sollte nach alten Fotos von Michael in der Rolle der Figur modelliert werden. Der Bildhauer, Sir George Frampton, verwendete jedoch ein anderes Kind als Modell, so dass Barrie von dem Ergebnis enttäuscht war. „Es zeigt nicht den Teufel in Peter“, sagte er.

Barrie hatte mit den Jungen zu kämpfen und verlor die beiden, denen er am nächsten stand, in ihren frühen Zwanzigern. George fiel 1915 im Ersten Weltkrieg im Kampf. Michael, mit dem Barrie während seiner Zeit im Internat und an der Universität täglich korrespondierte, ertrank 1921 zusammen mit seinem Freund Rupert Buxton an einer bekannten Gefahrenstelle bei Sandford Lock in der Nähe von Oxford, einen Monat vor seinem 21. Einige Jahre nach Barries Tod stellte Peter seine Morgue aus Briefen und Papieren der Familie zusammen, die er mit seinen eigenen sachkundigen Kommentaren über seine Familie und ihre Beziehung zu Barrie ergänzte. Peter starb 1960, indem er sich an der Station Sloane Square vor einen U-Bahn-Zug warf.

Barrie starb am 19. Juni 1937 in einem Pflegeheim in der Manchester Street in Marylebone an einer Lungenentzündung. Er wurde in Kirriemuir neben seinen Eltern und zwei seiner Geschwister beigesetzt. Sein Geburtshaus in der 9 Brechin Road wird vom National Trust for Scotland als Museum geführt.

Den größten Teil seines Vermögens vermachte er seiner Sekretärin Lady Cynthia Asquith, allerdings ohne die Rechte an allen Peter-Pan-Werken (darunter The Little White Bird, Peter Pan in Kensington Gardens, das Theaterstück Peter Pan, or The Boy Who Would Not Grow Up und der Roman Peter and Wendy), deren Urheberrechte er zuvor dem Great Ormond Street Hospital in London übertragen hatte. Die überlebenden Llewelyn-Davies-Jungen erhielten Vermächtnisse, und er sorgte dafür, dass seine frühere Frau Mary Ansell zu Lebzeiten eine Leibrente erhielt.

Außerdem vermachte er der Bower Free Church in Caithness 500 Pfund zum Andenken an Rev. James Winter, der Barries Schwester im Juni 1892 heiraten sollte, aber im Mai 1892 bei einem Sturz vom Pferd ums Leben kam. Barrie hatte mehrere Verbindungen zur Free Church of Scotland, darunter sein Onkel mütterlicherseits, Rev David Ogilvy (1822-1904), der Pfarrer der Dalziel Church in Motherwell war. James und sein Bruder William Winter (ebenfalls Pfarrer der Free Church) wurden beide in Cortachy als Söhne von Pastor William Winter geboren. Cortachy liegt unmittelbar westlich von Kirriemuir, und die Winters scheinen eng mit der Familie Ogilvy verbunden zu sein.

Persönlich

Barrie wurde 1913 von König Georg V. zum Baronet ernannt. Im Jahr 1922 wurde er zum Mitglied des Verdienstordens ernannt.

Im Jahr 1919 wurde er für eine dreijährige Amtszeit zum Rektor der Universität St. Andrews gewählt. Im Jahr 1922 hielt er in St. Andrews seine berühmte Rektoratsrede über Mut und besuchte zusammen mit Earl Haig das University College Dundee, um dessen neue Spielfelder einzuweihen, wobei Barrie einige Bälle zu Haig warf. Von 1930 bis 1937 war er Kanzler der Universität von Edinburgh.

Barrie war die einzige Person, die am 7. Juni 1930 in einer Zeremonie im Rathaus von Kirriemuir die Freiheit von Kirriemuir erhielt, wobei ihm eine Silberschatulle mit der Freiheitsrolle überreicht wurde. Die Schatulle wurde 1929 von der Silberschmiede Brook & Son in Edinburgh hergestellt und ist mit Bildern von Orten in Kirriemuir verziert, die für Barrie wichtige Erinnerungen waren: Kirriemuir Townhouse, Strathview, Window in Thrums, die Statue von Peter Pan in Kensington Gardens und der Barrie Cricket Pavilion. Die Schatulle ist im Gateway to the Glens Museum in Kirriemuir ausgestellt.

Andere Werke nach Jahr

Quellen

  1. J. M. Barrie
  2. J. M. Barrie
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