Peisistratos

Zusammenfassung

Pisistratus oder Peisistratus (ca. 600 – 527 v. Chr.) war ein Herrscher des antiken Athen während des größten Teils der Zeit zwischen 561 und 527 v. Chr. Seine Einigung von Attika, der dreieckigen Halbinsel Griechenlands, auf der sich Athen befand, sowie seine wirtschaftlichen und kulturellen Verbesserungen legten den Grundstein für die spätere Vormachtstellung Athens im antiken Griechenland. Sein Vermächtnis besteht vor allem in der Einrichtung der Panathenäischen Spiele, die historisch auf das Jahr 566 v. Chr. datiert werden, und dem damit verbundenen ersten Versuch, eine endgültige Fassung der homerischen Epen zu erstellen. Peisistratos“ Eintreten für die Unterschicht Athens ist ein frühes Beispiel für Populismus. Als er an der Macht war, zögerte er nicht, sich mit der Aristokratie anzulegen und ihre Privilegien stark zu beschneiden, indem er ihre Ländereien konfiszierte und sie an die Armen verteilte. Peisistratos finanzierte zahlreiche religiöse und künstlerische Programme, um die Wirtschaft zu verbessern und den Reichtum gleichmäßiger unter der athenischen Bevölkerung zu verteilen.

Peisistratiden ist der gemeinsame Familien- oder Clanname für die drei Tyrannen, die von 546 bis 510 v. Chr. in Athen herrschten, und bezieht sich auf Peisistratos und seine beiden Söhne Hipparchos und Hippias.

Die griechischen Regierungen der Antike waren traditionell monarchisch, was auf das 9. und 10. Jahrhundert vor Christus zurückgeht. Im 7. und 6. Jahrhundert, während der archaischen Periode, begann die politische Macht von aristokratischen Familien ausgeübt zu werden, die Reichtum, Land und religiöse oder politische Ämter angehäuft hatten, als sich die griechischen Stadtstaaten zu entwickeln begannen. Die bedeutendsten Familien konnten ihre Abstammung auf einen legendären oder mythologischen Gründer zurückführen

Der zweite Clan, die Alkmeoniden, wurde im 6. Jahrhundert v. Chr. zu Lebzeiten ihres Namensgebers Alkmeon bekannt, dessen Sohn Megakles Peisistratos zu verschiedenen Zeitpunkten seiner Herrschaft sowohl bekämpfte als auch unterstützte. Aufgrund der Streitigkeiten zwischen den aristokratischen Familien und der Unfähigkeit, die Ordnung aufrechtzuerhalten, war ein Tyrann in einer guten Position, um aus der Unzufriedenheit der Armen und Entrechteten Kapital zu schlagen und nach der Macht zu greifen. In der Antike und insbesondere in der archaischen Epoche Griechenlands wurde ein Tyrann nicht im modernen Sinne der Definition betrachtet, sondern als ein Herrscher, der seine Macht verfassungswidrig erlangt hatte, in der Regel durch die Anwendung von Gewalt, oder diese Macht geerbt hatte. Der erste dokumentierte Fall von Tyrannei in Athen ist die Geschichte von Kylon, einem antiken Olympiasieger, der entweder 636 oder 632 v. Chr. Anhänger um sich scharte, um durch die Besetzung der Akropolis die Macht zu übernehmen. Sein Versuch war erfolglos, und trotz gegenteiliger Beteuerungen wurden Kylon und seine Anhänger angeblich von den Alkmeoniden getötet, was zum Fluch der Alkmeoniden führte.

Solon, der über seine Mutter mit Peisistratos verwandt war, war ein athenischer Staatsmann und Gesetzgeber, der zu Beginn des 6. Jahrhunderts das soziale Klassensystem Athens umstrukturierte und das von Draco geschaffene Gesetzbuch reformierte. Zu seinen zahlreichen Reformen gehörte die Abschaffung der Schuldsklaverei, von der vor allem die armen Athener, die in der Mehrheit waren, betroffen waren, und die kollektive Gewährung eines Zugeständnisses an den Demos, das gemeine Volk des Stadtstaates, um dessen Leiden zu lindern und möglicherweise einen Bürgerkrieg zu verhindern. Peisistratos“ späterer Aufstieg an die Macht sollte sich auf die Unterstützung vieler der armen Menschen stützen, die diese Wählerschaft bildeten.

Über die frühen Lebensjahre von Peisistratos ist nicht viel bekannt, aber sein Vater Hippokrates nahm entweder 608 oder 604 an den Olympischen Spielen teil, und während eines Opfers für die Götter wurde das Fleisch ohne Feuer gekocht, was von Chilon dem Lakedämonier beobachtet wurde. Aufgrund dieses Zeichens empfahl Chilon dem Hippokrates, seine Frau wegzuschicken, wenn sie Kinder gebären könnte, und wenn er einen Sohn hätte, ihn zu verstoßen. Hippokrates befolgte den Rat von Chilon nicht, und später bekam er einen Sohn namens Peisistratos.

Ursprünglich wurde Peisistratus als athenischer General bekannt, der um 565 v. Chr. den Hafen von Nisaea (oder Nisiai) im nahe gelegenen Stadtstaat Megara eroberte. Dieser Sieg öffnete die inoffizielle Handelsblockade, die in den vorangegangenen Jahrzehnten zur Lebensmittelknappheit in Athen beigetragen hatte.

In den folgenden Jahren nach Solon und seinem Weggang aus Athen berichtet Aristoteles, dass die Stadt Athen immer noch sehr gespalten und in Aufruhr war, wobei viele Sekundärquellen die Entwicklung von drei verschiedenen politischen Fraktionen vermerken, die um die Kontrolle über Athen und seine Regierung konkurrierten. Aristoteles zufolge waren diese Gruppen sowohl in geografischer (wie unten dokumentiert) als auch in wirtschaftlicher Hinsicht aufgeteilt. Die ersten beiden Fraktionen, die in den Ebenen und an der Küste ansässig waren, schienen bereits vor der Bildung der dritten Fraktion zu existieren. Die dritte Gruppe, die als Männer des Hochlandes (oder Hügels) bezeichnet wurde, hatte verschiedene Motive, sich mit Peisistratos zu verbünden, darunter Männer in Armut, Neueinwanderer, die den Verlust der Staatsbürgerschaft fürchteten, und Kreditgeber, denen die Möglichkeit verweigert wurde, ihre Schulden einzutreiben. Die Namen der konkurrierenden Fraktionen unterscheiden sich je nach Quelle, wobei einige Quellen Einzelheiten über die Zusammensetzung der einzelnen Gruppen nennen, während andere dies nicht tun:

Pomeroy und ihre drei Mitautoren nennen die drei Fraktionen in Athen wie folgt:

Herodot liefert die folgenden Informationen über die drei Gruppen:

Seine Rolle im megarischen Konflikt verschaffte Peisistratos Popularität in Athen, aber er hatte nicht das politische Gewicht, um die Macht zu ergreifen. Um das Jahr 561 v. Chr. schreibt Herodot, wie Peisistratos sich selbst und seine Maultiere absichtlich verletzte, indem er die Athener bat, ihm Leibwächter zum Schutz zu stellen, und sie an seine früheren Erfolge erinnerte, darunter die Einnahme des Hafens von Nisiai. Peisistratos war mit seinem Wagen auf die Agora oder den Marktplatz von Athen gefahren und hatte behauptet, er sei von seinen Feinden außerhalb der Stadt verwundet worden, woraufhin die Athener einige ihrer Männer auswählten, die ihm als Leibwächter dienen sollten, die mit Keulen statt mit Speeren bewaffnet waren. Zuvor hatte er die Kontrolle über die Hyperakrioi übernommen, bei denen es sich nicht um eine aristokratische Gruppe wie die beiden anderen Athener Fraktionen handelte, indem er für sein demokratisches Programm warb und ein gegenseitiges Einverständnis mit den Mitgliedern oder Demos der Fraktion erzielte. Durch die Unterstützung dieser großen Zahl der ärmeren Bevölkerung und den Schutz von Leibwächtern war er in der Lage, die Akropolis zu stürmen und einzunehmen sowie die Regierungsgeschäfte zu übernehmen. Die Athener waren offen für eine Tyrannei ähnlich der unter Solon, dem zuvor die Tyrannei von Athen angeboten worden war, der sie aber ablehnte, und in der frühen Phase des archaischen Zeitalters waren die Rivalitäten zwischen den aristokratischen Clans heftig, so dass eine Tyrannei mit einem einzigen Herrscher eine attraktive Option darstellte, die mögliche Stabilität und inneren Frieden versprach, und Peisistratos“ List verschaffte ihm weitere Bekanntheit. Mit der Akropolis in seinem Besitz und mit der Unterstützung seiner Leibgarde erklärte er sich zum Tyrannen.

Erste Periode der Macht

Peisistratos übernahm und behielt die Macht für drei verschiedene Zeiträume, wurde während seiner Herrschaft zweimal aus dem politischen Amt verdrängt und ins Exil geschickt, bevor er für den dritten, letzten und längsten Zeitraum von 546-528 v. Chr. das Kommando über Athen übernahm. Sein erster Ausflug an die Macht begann im Jahr 561 und dauerte etwa fünf Jahre. Seine erste Entlassung aus dem Amt erfolgte um 556.

Exil und zweite Periode der Macht

Er wurde für drei bis sechs Jahre ins Exil verbannt, in denen das Abkommen zwischen den Pedieis (Ebenen) und den Paralioi (Küsten) scheiterte. Bald darauf, etwa im Jahr 556 v. Chr., lud Megakles Peisistratos zur Rückkehr an die Macht ein, unter der Bedingung, dass er, Peisistratos, Megakles“ Tochter heiratet. Laut Herodot dachten sich die beiden Männer eine sehr kreative Methode aus, um das Volk von Athen wieder auf Peisistratos“ Seite zu ziehen. Eine hochgewachsene, fast zwei Meter große Frau, Phye, aus dem Dorf Paiania wurde ausgewählt, um die Göttin Athene darzustellen, indem sie in eine Rüstung gekleidet wurde, auf einem Wagen fuhr und beraten wurde, wie sie die Göttin darstellen sollte. Boten wurden vorausgeschickt, um zu verkünden, dass Athene selbst Peisistratos zu ihrer Akropolis zurückbrachte und dass sie ihn über alle anderen Männer erhob. Die Nachricht verbreitete sich schnell unter den Menschen in den Dörfern und sogar in der Stadt, die glaubten, dass Phye die Göttin Athene sei, und so wurde Peisistratos von den ehrfürchtigen Athenern wieder aufgenommen.

Wie viel von dieser Geschichte auf Tatsachen beruht und wie viel eine mündlich überlieferte Erfindung oder Übertreibung ist, ist nicht ganz klar. Lavelle schreibt, dass diese Geschichte eine mythologische Verbindung zwischen den Göttern und den griechischen Helden nach Art Homers herstellt, wobei Peisistratos“ früherer Lebenslauf als Krieger und General als heldenhaft angesehen wird, und darüber hinaus wird Peisistratos in ähnlicher Weise wie der griechische Held Odysseus gesehen, der als gerissen gilt und eine besondere Beziehung zu Athene hat. Es ist umstritten, inwieweit dieses inszenierte Ereignis die Rückkehr vieler Menschen auf seine Seite beeinflusst hat. Krentz vertritt die Ansicht, dass die Geschichte im Kontext einer vorsätzlichen Inszenierung der Rückkehr Athenas in den ihr geweihten Tempel zu sehen ist. Während die einen argumentieren, die Öffentlichkeit habe geglaubt, er habe die Gunst der Göttin gewonnen, vertreten andere die These, die Öffentlichkeit sei sich bewusst gewesen, dass er die Wagenfahrt als politisches Manöver nutzte und Vergleiche zwischen ihm und den antiken Königen von Athen zog.

Konflikt, zweite Verbannung und dritte Rückkehr an die Macht

Bald darauf berichtet Herodot, dass Peisistratos, der zuvor verheiratet war und zwei erwachsene Söhne hatte, mit seiner neuen Frau, der Tochter des Megakles, keine Kinder haben wollte und keinen Geschlechtsverkehr in der traditionellen Weise mit ihr hatte. Offenbar war Peisistratos nicht bereit, die politische Zukunft seiner Söhne Hipparchos und Hippias zu gefährden. Wütend brach Megakles dieses kurzlebige Bündnis mit Peisistratos und trieb ihn mit Hilfe von Peisistratos“ Feinden ein zweites Mal ins Exil. Während seines etwa zehnjährigen Exils siedelte Peisistratos nach Rhaicelus oder Rhaecelus um, das für seine gute landwirtschaftliche Basis in der Region des Flusses Strymon in Nordgriechenland bekannt war, und ließ sich schließlich in der Nähe des Berges Pangaeus oder Pangaion nieder, wo er durch die nahe gelegenen Gold- und Silberminen reich wurde. Mit dem Geld aus den Minen heuerte er Söldner an, und mit der Unterstützung von Verbündeten wie den Thebanern und den wohlhabenden Lygdamis von der Insel Naxos strebte er nach Süden, um an die Macht zurückzukehren.

Im Jahr 546 v. Chr. landete Peisistratos, der Eretria als Stützpunkt nutzte und von der etrischen Kavallerie unterstützt wurde, bei Marathon im Norden Attikas und rückte mit einigen lokalen Sympathisanten aus Athen und den umliegenden Gebieten auf Athen zu. Die Athener stellten eine Gegenmacht auf und trafen bei Pallene auf Peisistratos“ Truppen. Herodot berichtet, dass Peisistratos kurz vor Beginn der Schlacht von einem Seher die Prophezeiung erhielt, dass das Netz ausgeworfen sei und die Thunfische durchschwimmen würden. Da Peisistratos die Prophezeiung sowohl begrüßte als auch verstand, rückten seine Truppen vor und griffen die Athener an, die sich nach dem Mittagessen ausruhten, und schlugen sie mit Leichtigkeit. Während sich die Athener zurückzogen und um zu verhindern, dass sie ihre Truppen neu formierten, wies Peisistratos seine Söhne an, den geschlagenen Athenern hinterherzureiten und ihnen zu verkünden, dass sie nach Hause zurückkehren sollten, ohne sich um die Situation zu sorgen oder zu fürchten. Die Athener folgten dieser Anweisung und Peisistratos konnte ein drittes Mal als Tyrann nach Athen zurückkehren. Seine Herrschaft dauerte von 546 v. Chr. bis zu seinem Tod im Jahr 528

Die Analyse von Sekundärquellen, die sich sowohl auf die bereits erwähnte Dauer als auch auf die Errungenschaften der ersten beiden Tyranneien des Peisistratos beziehen, sind widersprüchlich bzw. sehr spärlich an Details. Lavelle stellt zum Beispiel die Hypothese auf, dass Megakles und die Alkmeoniden immer noch die meisten politischen Ämter in der Athener Regierung innehatten, was Teil des Preises und des Verhandlungsprozesses war, den Peisistratos zahlen musste, um Tyrann zu werden, und dass Peisistratos daher während seiner ersten beiden Regierungszeiten vielleicht nur als Galionsfigur fungierte.

Während der drei Regierungszeiten von Peisistratos in der Mitte bis zum Ende des 6. Jahrhunderts v. Chr. begann Athen, sich zur größten und dominantesten Stadt auf der attischen Halbinsel zu entwickeln. Starr stellt fest, dass Athen immer mehr zu einer Stadt zusammenwuchs und nicht mehr nur ein loser Zusammenschluss von benachbarten Dörfern war. Die nächste wichtige Stadt war Piräus, die wichtigste Hafenstadt Attikas, die nur 5 Meilen südwestlich von Athen lag. Diese Hafenstadt war der Schlüssel, um Athen einen einfachen Zugang zum Seehandel und zu den Wasserstraßen des Ozeans zu ermöglichen. Weitere bedeutende Städte in Attika waren Marathon und Eleusis.

Kultur, Religion und Kunst

Mit dem Ziel, die Stadt Athen als kulturelles Zentrum zu fördern und sein Ansehen zu steigern, führte Peisistratos eine Reihe von Maßnahmen ein, um seine Unterstützung für die Götter und sein Mäzenatentum für die Künste zu zeigen. Peisistratos gab eine ständige Kopie von Homers Ilias und Odyssee in Auftrag und steigerte auch die Sichtbarkeit des Panathenäischen Festes, dessen Ursprünge auf das frühe 6. Jahrhundert zurückgehen und das alle vier Jahre in größerem Umfang gefeiert wurde, wobei es jedes Jahr verkleinerte Versionen des Festes gab. Durch die Ausweitung des Panathenäenfestes wurde Athene zur am meisten verehrten Göttin Athens, im Grunde zur Schutzgöttin des Stadtstaates, und am Ende des Festes fand ein Umzug zum Athenatempel auf der Akropolis statt, bei dem junge Athenerinnen ein Gewand für die Gottheit anfertigten. Das Rezitieren homerischer Gedichte und sportliche Wettkämpfe waren Teil der Feierlichkeiten, und die Sieger wurden mit Preisen belohnt.

Es wurden neue Feste eingeführt, wie die große und die kleine Dionysie zu Ehren von Dionysos, dem Gott des Weines und des Vergnügens, und auf den Vasenbildern dieser Zeit wurden Trinkgelage und ausgelassene Festszenen dargestellt. Bei den Dionysien wurden Preise für das Singen von Dithyramben vergeben, und um das Jahr 534 v. Chr. waren Tragödienspiele ein jährliches Wettbewerbsereignis. Die Kontrolle über den Demeter-Tempel in Eleusis, der die Göttinnen Demeter und Persephone ehrte, wurde ebenfalls von Peisistratos übernommen, und infolgedessen wurde der Grundriss einer großen Halle, des Telesterions, so umgestaltet, dass ein viel größeres Gebäude (27 mal 30 Meter) an Ort und Stelle gebaut werden konnte, das in den letzten Jahren der Herrschaft von Peisistratos oder in der Zeit der Herrschaft seiner Söhne fertiggestellt wurde. Das vollständig aus Stein errichtete Telesterion verfügte über ein Oberwerk aus Marmor, einen dorischen Säulengang und Fliesen. Das Fest der Großen Mysterien in Eleusis fand jedes Jahr im Herbst statt und war eine panhellenische Kultveranstaltung für Menschen innerhalb und außerhalb der Region Attika. Andere kleinere lokale Kulte, die über ganz Attika verstreut waren, wurden entweder ganz oder teilweise in die Stadt Athen verlagert.

Inländische

Einer der Hauptschwerpunkte von Peisistratos und seiner Regierung war die Wirtschaft und die Fortführung und Ausweitung dessen, was sein Vorgänger Solon begonnen hatte. Auch Peisistratos verfolgte einen zweigleisigen Ansatz: die Verbesserung und Veränderung der landwirtschaftlichen Produktion sowie die Ausweitung des Handels. Was die Landwirtschaft anbelangt, so hatte Solon zuvor den Schwerpunkt auf den Anbau und die Kultivierung von Oliven gelegt, die für das athenische Klima besser geeignet waren und als Geldpflanze dienten. Peisistratos legte den Schwerpunkt wieder auf den Olivenanbau und stellte in diesem Zusammenhang Mittel bereit, um den Bauern außerhalb der Stadt Athen, die eine wichtige Wählergruppe seiner Partei, der Hyperakrioi, bildeten, zu helfen, Land zu erwerben sowie Werkzeuge und landwirtschaftliche Geräte zu kaufen. Die Darlehen für die Kleinbauern wurden größtenteils durch eine Abgabe oder Steuer auf die landwirtschaftliche Produktion finanziert, ein seltenes dokumentiertes Beispiel für eine direkte Steuer in Athen, die laut Aristoteles zehn Prozent betrug. Eine Sekundärquelle berichtet, dass die Steuer eher bei fünf Prozent lag. Die Bereitstellung von Darlehen und Geldern für die Landbewohner in der Umgebung von Athen ermöglichte es ihnen also, weiterhin auf den Feldern zu arbeiten und sich vielleicht nicht für die Politik des Stadtstaates zu interessieren.

Peisistratos initiierte auch ein System von reisenden Richtern, die durch das Land zogen, um vor Ort Prozesse zu führen, und sogar der Tyrann selbst begleitete diese Gruppen gelegentlich zu Kontrollzwecken und zur Konfliktlösung. Einmal erschien Peisistratos vor dem Gericht zu seiner eigenen Verteidigung, da er des Mordes angeklagt war, aber die Staatsanwaltschaft

Auf der Handelsseite war die athenische oder attische Keramik ein wichtiges Exportgut, das im 7. Jahrhundert in kleinen Mengen in die Regionen am Schwarzen Meer, in Italien und Frankreich (die heutigen Bezeichnungen für diese Regionen) gelangte. Unter Solon, zu Beginn des 6. Jahrhunderts, wurden diese schwarzfigurigen Töpferwaren von Athen aus in immer größerer Zahl und über immer größere Entfernungen in die gesamte Ägäis und das Mittelmeer exportiert. Peisistratos baute diesen lebenswichtigen Töpferwarenhandel weiter aus, wobei die schwarzfigurigen Töpferwaren in Ionien, Zypern und bis nach Syrien gelangten, während im Westen Spanien der am weitesten entfernte Markt war. Die Beliebtheit der athenischen Töpferwaren war insofern bemerkenswert, als ihre Zahl schließlich die korinthischen Töpferwarenausfuhren zu übertreffen begann.

Was die Stadt Athen selbst anbelangt, so leitete Peisistratos eine öffentliche Baukampagne ein, um die Infrastruktur und die Architektur von Athen zu verbessern, indem er neue Gebäude errichtete und alte aufwertete. Seine Verwaltung baute Straßen und arbeitete an der Verbesserung der Wasserversorgung von Athen. Ein Aquädukt wurde mit dem Enneakrounos-Brunnen am Rande der Agora verbunden, und der Marktplatz wurde durch eine systematischere Neugestaltung verbessert, die sowohl die Effektivität als auch die Raumausnutzung erhöhte. Archäologen haben auf der Agora Markierungen aus dem 6. Jahrhundert entdeckt, die diese Behauptung bestätigen. Die Aristokraten hatten zuvor ihre privaten Brunnen besessen, und Peisistratos entschied sich für den Bau von Brunnenhäusern mit öffentlichem Zugang zum Wasser. Auf der Akropolis wurde der Athenatempel im Laufe des 6. Jahrhunderts wieder aufgebaut, und während der Herrschaft von Peisistratos wurde der Bau eines sehr großen, Zeus geweihten Tempels in Angriff genommen, nach seinem Tod gestoppt, einige Jahrhunderte später wieder aufgenommen und schließlich von Hadrian, einem römischen Kaiser, im Jahr 131 n. Chr. vollendet. Öffentliches statt privates Mäzenatentum wurde zum Markenzeichen einer von Peisistratos regierten Gesellschaft, die den bedürftigen Bürgern eine ständige Quelle von Bauarbeitsplätzen und erschwinglicheren Wohnungen im Stadtzentrum bot. Folglich konnten mehr Menschen in die Stadt Athen ziehen.

Um diese öffentlichen Infrastrukturprojekte zu finanzieren und das kulturelle und künstlerische Angebot zu erweitern, nutzte Peisistratos die Einnahmen aus dem Bergbau am Berg Pangaeus in Nordgriechenland und aus den näher gelegenen Silberminen in Laurion in Attika, die dem Staat gehörten. Trotz der Belege für Silbermünzen schreibt R. J. Hopper, dass in dieser Zeit tatsächlich Silber produziert wurde, doch ist die Menge für die Jahre vor 484 unklar

Was die Prägung von Silbermünzen anbelangt, so gibt es seit dem frühen 6. Jahrhundert Belege für diese Produktion in verschiedenen griechischen Stadtstaaten. Pomeroy behauptet, dass die erste Prägung von Münzen mit dem Bild einer Eule entweder von Peisistratos oder seinen Söhnen veranlasst wurde. Diese Eulendarstellung symbolisierte die Göttin der Weisheit, Athene, und diese Münzen wurden schnell zur anerkanntesten Währung im ägäischen Raum. Der Verlag vertritt die Ansicht, dass die Prägung wahrscheinlich im ersten Jahrzehnt der dritten Regierungszeit von Peisistratos (546 bis ca. 535 v. Chr.) begann, wobei das Münzbild zunächst die so genannten Wappenmünzen waren und dann auf die Eulenwährung umgestellt wurde. Die Datierung und Platzierung dieses Wechsels ist ungewiss, entweder spät in der dynastischen Ära der Peisistratiden oder früh in der demokratischen Ära von Athen.

Ausländische

In Verbindung mit dem aufblühenden athenischen Handel betrieb Peisistratos eine Außenpolitik, vor allem in der zentralen Ägäis, mit dem Ziel, Bündnisse mit befreundeten Führern zu schließen. Auf der Insel Naxos wurde der wohlhabende Lygdamis, der Peisistratos bei seiner triumphalen Rückkehr aus seinem zweiten Exil unterstützt hatte, als Herrscher und Tyrann eingesetzt, und Lygdamis wiederum setzte Polykrates als Herrscher der Insel Samos ein. Peisistratos übernahm wieder die Kontrolle über die Hafenstadt Sigeion oder Sigeum an der Küste Westanatoliens (der heutigen Türkei) und übertrug einem seiner Söhne die Regierungsgeschäfte.

Darüber hinaus gelang es Peisistratos, eine athenische Präsenz in der thrakischen Chersones, der heutigen Halbinsel Gallipoli in der heutigen Türkei, zu etablieren, indem er Miltiades, den Sohn des Kimon, als Tyrannen einsetzte. Der Hellespont war eine sehr schmale Wasserstraße zwischen dem thrakischen Chersones und Anatolien, und die thrakische Halbinsel war ein wichtiger Punkt auf den Reisewegen zwischen Kleinasien (Anatolien) und dem europäischen Kontinent. Herodot berichtet in seinen Historien, dass Miltiades zu einem späteren Zeitpunkt im 6. Jahrhundert, im Jahr 516, von den Söhnen des Peisistratos entsandt wurde, um die Kontrolle über die Chersones zu übernehmen. Um die Macht zu übernehmen, beschaffte sich Miltiades die Unterstützung von 500 Söldnern, ähnlich der Taktik von Peisistratos, und heiratete eine thrakische Prinzessin.

Im Gegensatz zur modernen Definition eines Tyrannen, d. h. eines Ein-Personen-Führers, dessen Herrschaftseigenschaften oft als gewalttätig und unterdrückerisch angesehen werden, bedeutete die Verwendung des Begriffs Tyrann in der archaischen Epoche Griechenlands nicht automatisch diktatorische oder harte Handlungen dieser Person. Vielmehr beurteilte die griechische Bevölkerung die Herrschaft eines Tyrannen, ob sie gut oder schlecht war, anhand seiner Handlungen und seines Verhaltens. Einige Tyranneien waren von kurzer Dauer, während andere, wie die Herrschaft von Peisistratos, ziemlich lange, sogar Jahrzehnte, andauern konnten, wenn sie als gute Tyrannei angesehen und vom Volk akzeptiert wurden. Per Definition erlangten Tyrannen ihre Machtposition durch Gewalt oder andere verfassungswidrige Mittel, und sie erbten ihre autoritäre Rolle nicht wie ein König oder durch monarchische Erbfolge. Sobald sie an der Macht waren, versuchten viele Tyrannen jedoch, die Fortführung ihrer Herrschaft zu sichern, indem sie den Mantel der Führung an ihre Söhne weitergaben, ähnlich wie Peisistratos es tat. In der Regel stammte ein Tyrann aus den Reihen seiner aristokratischen Mitstreiter, sammelte aber häufig auch die Armen und Machtlosen um sich, um an die Macht zu kommen, wie Peisistratos, als er die Hyperakrioi-Fraktion gründete. Um den Übergang an die Macht zu erleichtern und die gesellschaftliche Sicherheit zu fördern, konnten sich Tyrannen dafür entscheiden, den Status quo der Regierungsinstitutionen und -gesetze und sogar der alten Amtsinhaber beizubehalten, anstatt sie zu beseitigen,

Nach Herodots Ansicht, wie sie in den Historien dokumentiert ist, verwaltete Peisistratos die Stadt Athen nach seiner ersten Machtübernahme gerecht und fair, indem er die Regierung und die Struktur der politischen Ämter unverändert beibehielt, ohne die bestehenden Gesetze zu ändern. Nachdem er jedoch 546 v. Chr. zum dritten Mal die Macht übernommen hatte, ließ Herodot zu, dass er seine Tyrannei mit seiner Söldnertruppe festigte, seine Einkünfte aus dem Bergbau in Attika und am Berg Pangaeus erhöhte, die Kinder seiner Gegner als Geiseln auf der Insel Naxos unterbrachte und sowohl die Alkmeoniden als auch andere athenische Dissidenten ins Exil schickte (ob aus freien Stücken oder mit Gewalt ist unklar). Pomeroy bekräftigt Herodots Kommentar zu Peisistratos“ drittem Machtwechsel und fügt hinzu, dass Peisistratos Verwandte und Freunde in die Ämter verschiedener Archonten einsetzt und die Kinder einiger Athener als Geiseln festhält, um künftige Aufstände abzuschrecken und die Opposition zu entmutigen. Einige dieser Handlungen würden dem Eindruck widersprechen, dass Peisistratos gerecht regierte und das Gesetz befolgte. Aristoteles schließt sich den anfänglichen Bemerkungen Herodots an, indem er Peisistratos“ Herrschaft als moderat und mild charakterisiert und den Herrscher als angenehm und sanftmütig beschreibt. Zur Veranschaulichung schildert Aristoteles den Fall, dass ein Mitglied des Gefolges von Peisistratos einem Mann begegnete, der ein sehr steiniges Stück Land bearbeitete, und ihn fragte, was der Ertrag dieses Landes sei. Der anonyme Mann antwortete, dass er körperliche Schmerzen und Wehwehchen bekam, und Peisistratos erhielt ein Zehntel dieses Ertrags. Aufgrund seiner Ehrlichkeit, oder vielleicht auch seiner Klugheit, befreite Peisistratos den Mann von der Zahlung seiner Steuern. Aristoteles merkt auch an, dass die Regierung von Peisistratos mehr wie eine Verfassung und weniger wie eine Tyrannei funktionierte.

Rosivach schreibt, dass die Peisistratiden-Dynastie die ursprünglich von Solon geschaffene Regierung nicht grundlegend änderte, sondern ihre Macht dadurch aufrechterhielt, dass sie Verbündete in wichtigen Regierungspositionen einsetzte, bei Bedarf mit Gewalt drohte und sich Heiratsbündnisse zunutze machte – alles Taktiken, die außerhalb von Verfassung und Gesetz lagen. Forsdyke beschreibt die Verwendung bestimmter griechischer Wörter durch Herodot in seinen Historien in Bezug auf die Tyrannei des Peisistratos und vertritt die Ansicht, dass eine von einem Tyrannen regierte Gesellschaft schwache Bürger hat, während eine demokratische Gesellschaft starke und freie Menschen hat.

Peisistratos starb 527 oder 528 v. Chr., und sein ältester Sohn, Hippias, folgte ihm als Tyrann von Athen. Hippias und sein Bruder Hipparchos behielten viele der bestehenden Gesetze bei und besteuerten die Athener mit nicht mehr als fünf Prozent ihres Einkommens. Im Jahr 514 v. Chr. schmiedeten zwei Liebhaber, Harmodius und Aristogeiton, ein Komplott, um sowohl Hippias als auch Hipparchos zu töten, nachdem Hipparchos den jüngeren Harmodius erfolglos umworben und anschließend dessen Schwester beleidigt hatte. Hipparchos war jedoch der einzige, der ermordet wurde, und laut Thukydides wurde er fälschlicherweise als oberster Tyrann bezeichnet, weil er das Opfer war. Hippias war jedoch der eigentliche Führer Athens und blieb weitere vier Jahre an der Macht. In dieser Zeit wurde Hippias immer paranoider und unterdrückerischer und tötete viele athenische Bürger. Die Familie der Alkmaeoniden half, die Tyrannei zu stürzen, indem sie das Orakel von Delphi bestach, den Spartanern zu befehlen, Athen zu befreien, was sie 510 v. Chr. auch taten. Nach der Gefangennahme ihrer Kinder waren Hippias und die anderen Peisistratiden gezwungen, die von den Athenern diktierten Bedingungen zu akzeptieren, um ihre Kinder zurückzubekommen, und wurden ins Exil geschickt, wo sie sicheres Geleit nach Sigeion erhielten.

Der überlebende Herrscher der Peisistratiden, Hippias, schloss sich schließlich dem Hof von König Darius von Persien an und unterstützte die Perser bei ihrem Angriff auf Marathon (490 v. Chr.) während der griechisch-persischen Kriege, indem er als Führer fungierte. Nach dem Sturz der Peisistratiden-Dynastie im Jahr 510 und der Absetzung von Hippias triumphiert Kleisthenes von Athen schließlich in einem Machtkampf, teilt die athenischen Bürger in zehn neue Stämme auf, schafft einen Rat der Fünfhundert als repräsentative Versammlung und leitet im Jahr 508 das Zeitalter der demokratischen Regierung ein.

Nach dem Tod von Peisistratos war das Zusammenwachsen Athens und seiner stadtstaatlichen Bevölkerung zu einer religiös und zivilrechtlich fest gefügten Gesellschaft in vollem Gange, auch wenn Athen im Vergleich zu Sparta, seinem künftigen Verbündeten und Rivalen des kommenden 5. Jahrhunderts v. Chr., militärisch und politisch noch weit weniger einflussreich war. Aristoteles zufolge wurde die Tyrannei zur Zeit des Peisistratos gemeinhin als „Zeitalter des Goldes“ bezeichnet. Dieser Hinweis auf ein goldenes Zeitalter ging auf den mythologischen Gott Cronos zurück

In der Ära der athenischen Demokratie entwickelte sich die Ächtung, d. h. der Ausschluss eines Bürgers für bis zu zehn Jahre, als Instrument der Regierungsführung als Reaktion auf die Tyrannei der Peisistratiden und war zum Teil als Schutz vor potenziellen Tyrannen oder Personen gedacht, die zu viel Macht oder Einfluss erlangt hatten.

Der Dichter Dante verweist in Gesang XV des Purgatorio, dem zweiten Teil der Göttlichen Komödie, auf Peisistratos, der im Umgang mit einem Verehrer seiner Tochter sanft reagiert.

Laut Suda wurden die Leibwächter des Peisistratos Wolfsfüße genannt (alternativ, weil sie ein Wolfssymbol auf ihren Schilden trugen.

Quellen

  1. Pisistratus
  2. Peisistratos
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