Jesse Owens

Zusammenfassung

James Cleveland „Jesse“ Owens (12. September 1913 – 31. März 1980) war ein amerikanischer Leichtathlet, der bei den Olympischen Spielen 1936 vier Goldmedaillen gewann.

Owens spezialisierte sich auf den Sprint und den Weitsprung und wurde schon zu Lebzeiten als „der vielleicht größte und berühmteste Athlet in der Geschichte der Leichtathletik“ anerkannt. Er stellte drei Weltrekorde auf und knüpfte einen weiteren, alles in weniger als einer Stunde, beim Big Ten Leichtathletik-Meeting 1935 in Ann Arbor, Michigan – eine Leistung, die nie wieder erreicht wurde und als „die besten 45 Minuten aller Zeiten im Sport“ bezeichnet wurde.

Internationale Berühmtheit erlangte er bei den Olympischen Sommerspielen 1936 in Berlin, Deutschland, als er vier Goldmedaillen gewann: 100 Meter, Weitsprung, 200 Meter und 4 × 100-Meter-Staffel. Er war der erfolgreichste Athlet der Spiele und als schwarzer Amerikaner wurde ihm zugeschrieben, „Hitlers Mythos der arischen Überlegenheit im Alleingang zerstört zu haben“, obwohl Owens meinte, er sei vom US-Präsidenten Franklin D. Roosevelt „brüskiert“ worden, da er nicht ins Weiße Haus eingeladen wurde, um Roosevelts Hand zu schütteln.

Der Jesse Owens Award ist die höchste Auszeichnung der USA Leichtathletik für den besten Leichtathleten des Jahres. Owens wurde von ESPN als sechstgrößter nordamerikanischer Athlet des 20. Jahrhunderts und als der höchstrangige in seiner Sportart eingestuft. Im Jahr 1999 stand er auf der sechsköpfigen Auswahlliste für die BBC-Sportpersönlichkeit des Jahrhunderts.

Jesse Owens, ursprünglich bekannt als J.C., wurde am 12. September 1913 als jüngstes von zehn Kindern (drei Mädchen und sieben Jungen) von Henry Cleveland Owens (einem Farmpächter) und Mary Emma Fitzgerald in Oakville, Alabama, geboren. Er war der Enkelsohn eines Sklaven. Im Alter von neun Jahren zogen er und seine Familie nach Cleveland, Ohio, um dort bessere Chancen zu haben. Dies war Teil der Great Migration, als 1,5 Millionen Afroamerikaner den segregierten Süden verließen und in den städtischen und industriellen Norden zogen. Als seine neue Lehrerin ihn nach seinem Namen fragte (um ihn in ihr Klassenbuch einzutragen), sagte er „J.C.“, aber wegen seines starken Südstaatenakzents dachte sie, er hätte „Jesse“ gesagt. Der Name blieb haften, und er war für den Rest seines Lebens als Jesse Owens bekannt.

Als Jugendlicher nahm Owens in seiner Freizeit verschiedene niedere Arbeiten an: Er lieferte Lebensmittel aus, belud Güterwagen und arbeitete in einer Schuhreparaturwerkstatt, während sein Vater und sein älterer Bruder in einem Stahlwerk arbeiteten. Während dieser Zeit erkannte Owens, dass er eine Leidenschaft für das Laufen hatte. Den Erfolg seiner Sportkarriere führte Owens zeitlebens auf die Ermutigung durch Charles Riley zurück, den Leichtathletiktrainer seiner Junior High School in Fairmount. Da Owens nach der Schule in einer Schuhreparaturwerkstatt arbeitete, erlaubte Riley ihm, vor der Schule zu trainieren.

Owens und Minnie Ruth Solomon (1915-2001) lernten sich an der Fairmont Junior High School in Cleveland kennen, als er 15 und sie 13 Jahre alt war. Sie gingen während der High School regelmäßig miteinander aus. Ruth brachte 1932 ihre erste Tochter, Gloria, zur Welt. Sie heirateten am 5. Juli 1935 und bekamen zwei weitere gemeinsame Töchter: Marlene, geboren 1937, und Beverly, geboren 1940. Sie blieben bis zu seinem Tod im Jahr 1980 verheiratet.

Owens erlangte erstmals nationale Aufmerksamkeit, als er Schüler der East Technical High School in Cleveland war; er stellte den Weltrekord von 9,4 Sekunden im 100-Yard-Lauf (91 m) ein und sprang bei den Nationalen Highschool-Meisterschaften 1933 in Chicago 7,56 m weit (24 Fuß 9+1⁄2 Zoll).

Ohio State Universität

Owens besuchte die Ohio State University, nachdem sein Vater eine Anstellung gefunden hatte, die den Lebensunterhalt der Familie sicherte. Owens, der liebevoll „Buckeye Bullet“ genannt wurde, gewann unter der Leitung von Larry Snyder eine Rekordzahl von acht NCAA-Einzelmeisterschaften, jeweils vier in den Jahren 1935 und 1936. (Der Rekord von vier Goldmedaillen bei der NCAA wurde nur von Xavier Carter im Jahr 2006 eingestellt, obwohl zu seinen vielen Titeln auch Staffelmedaillen gehörten). Obwohl Owens sportliche Erfolge feierte, musste er mit anderen afroamerikanischen Sportlern außerhalb des Campus leben. Wenn er mit der Mannschaft reiste, durfte Owens nur mitgebrachte Speisen bestellen oder in Restaurants essen, die nur für Schwarze zugänglich waren. Ebenso musste er in Hotels wohnen, die nur für Schwarze zugänglich waren. Owens erhielt kein Stipendium für seine Bemühungen, so dass er weiterhin Teilzeitjobs ausübte, um die Schule zu bezahlen.

Tag der Tage

Der 25. Mai 1935 gilt als der Tag, an dem Jesse Owens vier Weltrekorde in der Leichtathletik aufstellte. Owens erlangte am 25. Mai 1935 während des Big Ten-Meetings auf dem Ferry Field in Ann Arbor, Michigan, innerhalb von 45 Minuten Unsterblichkeit in der Leichtathletik, als er drei Weltrekorde aufstellte und einen vierten verbesserte. Er stellte den Weltrekord für den 100-Meter-Lauf (9,4 Sekunden) ein (nicht zu verwechseln mit dem 100-Meter-Lauf) und stellte Weltrekorde im Weitsprung (220 Yards) und im 220-Yard-Hürdenlauf (22,6 Sekunden, womit er als erster die 23-Sekunden-Marke überschritt) auf. Beide 220-Meter-Rekorde könnten auch die metrischen Rekorde über 200 Meter (flach und Hürden) überboten haben, was als zwei weitere Weltrekorde aus denselben Leistungen zählen würde. Im Jahr 2005 bezeichnete Richard C. Crepeau, Professor für Sportgeschichte an der University of Central Florida, diese Siege an einem Tag als die beeindruckendste sportliche Leistung seit 1850.

Olympische Sommerspiele 1936 in Berlin

Am 4. Dezember 1935 schrieb der NAACP-Sekretär Walter Francis White einen Brief an Owens, den er jedoch nie abschickte. Er versuchte, Owens von der Teilnahme an den Olympischen Sommerspielen 1936 in Nazi-Deutschland abzubringen, mit dem Argument, dass ein Afroamerikaner nicht für ein rassistisches Regime werben sollte, nachdem seine Rasse in seinem eigenen Land unter den Händen weißer Rassisten gelitten hatte. In den Monaten vor den Spielen gewann eine Bewegung zugunsten eines Boykotts an Schwung. Owens wurde von der NAACP überzeugt, eine Erklärung abzugeben: „Wenn es in Deutschland Minderheiten gibt, die diskriminiert werden, sollten sich die Vereinigten Staaten von den Olympischen Spielen 1936 zurückziehen“. Dennoch nahmen er und andere schließlich teil, nachdem Avery Brundage, der Präsident des Amerikanischen Olympischen Komitees, sie als „unamerikanische Aufwiegler“ gebrandmarkt hatte.

1936 segelten Owens und seine amerikanischen Mannschaftskameraden mit der SS Manhattan nach Deutschland, um an den Olympischen Sommerspielen in Berlin teilzunehmen. Wie sein amerikanischer Teamkollege James LuValle, der die Bronzemedaille im 400-Meter-Lauf gewann, berichtet, wurde Owens bei seiner Ankunft im neuen Olympiastadion von einer Schar von Fans umringt, darunter viele junge Mädchen, die „Wo ist Jesse? Wo ist Jesse?“ („Wo ist Jesse? Wo ist Jesse?“). Kurz vor den Wettkämpfen besuchte Adi Dassler, der Gründer des Sportschuhunternehmens Adidas, Owens im olympischen Dorf und überredete ihn, Schuhe der Gebrüder Dassler Schuhfabrik zu tragen; dies war das erste Sponsoring für einen afroamerikanischen Sportler.

Am 3. August gewann Owens den 100-m-Lauf mit einer Zeit von 10,3 Sekunden, wobei er seinen Teamkollegen und Studienfreund Ralph Metcalfe um eine Zehntelsekunde und den Niederländer Tinus Osendarp um zwei Zehntelsekunden schlug. Am 4. August gewann er den Weitsprung mit einer Weite von 8,06 m (3¼ Zoll unter seinem eigenen Weltrekord). Später schrieb er diese Leistung den technischen Ratschlägen zu, die er von Luz Long, dem deutschen Konkurrenten, den er besiegte, erhalten hatte. Am 5. August gewann er den 200-Meter-Sprint mit einer Zeit von 20,7 Sekunden und besiegte damit seinen Teamkollegen Mack Robinson (den älteren Bruder von Jackie Robinson).

Am 9. August gewann Owens seine vierte Goldmedaille in der 4 × 100 m Sprintstaffel, als Cheftrainer Lawson Robertson die jüdisch-amerikanischen Sprinter Marty Glickman und Sam Stoller durch Owens und Ralph Metcalfe ersetzte, die zusammen mit Frank Wykoff und Foy Draper einen Weltrekord von 39,8 Sekunden aufstellten. Owens hatte zunächst gegen den Wechsel in letzter Minute protestiert, doch sein Assistenztrainer Dean Cromwell sagte zu ihm: „Du wirst tun, was man dir sagt“. Owens“ Rekord von vier Goldmedaillen wurde erst wieder erreicht, als Carl Lewis bei den Olympischen Sommerspielen 1984 in Los Angeles Goldmedaillen in denselben Disziplinen gewann. Owens hatte 1935, ein Jahr vor den Olympischen Spielen in Berlin, mit 8,13 m den Weltrekord im Weitsprung aufgestellt. Dieser Rekord hielt 25 Jahre lang, bis er 1960 von seinem Landsmann Ralph Boston gebrochen wurde. Der Zufall wollte es, dass Owens bei den Olympischen Sommerspielen 1960 in Rom als Zuschauer dabei war, als Boston die Goldmedaille im Weitsprung holte.

Der Sieg im Weitsprung ist zusammen mit vielen anderen Ereignissen des Jahres 1936 in dem Film Olympia von Leni Riefenstahl aus dem Jahr 1938 dokumentiert. Am 1. August 1936 schüttelte Adolf Hitler, der Führer des nationalsozialistischen Deutschlands, nur den deutschen Siegern die Hand und verließ dann das Stadion. Der Präsident des Internationalen Olympischen Komitees, Henri de Baillet-Latour, bestand darauf, dass Hitler jeden Medaillengewinner begrüßt oder gar keinen. Hitler entschied sich für Letzteres und ließ alle weiteren Medaillenverleihungen ausfallen.

Owens trat zum ersten Mal am zweiten Tag (2. August) an, wobei er im ersten Lauf den olympischen Rekord und den Weltrekord egalisierte und im zweiten Lauf übertraf, aber die neue Zeit wurde nicht anerkannt, da sie vom Wind unterstützt wurde. Später am selben Tag gewann Owens“ afroamerikanischer Teamkollege Cornelius Johnson im Hochsprung-Finale (das um 17.00 Uhr begann) mit einem neuen olympischen Rekord von 2,03 Metern Gold. Hitler beglückwünschte diesmal keinen der Medaillengewinner öffentlich; dennoch behauptete die kommunistische New Yorker Zeitung Daily Worker, Hitler habe alle Sieger mit Ausnahme von Johnson empfangen und das Stadion als „absichtliche Brüskierung“ verlassen, nachdem er Johnsons Siegessprung gesehen hatte. Hitler wurde anschließend beschuldigt, Owens (der am 3., 4. (zwei) und 9. August Goldmedaillen gewann) nicht anerkannt oder ihm nicht die Hand geschüttelt zu haben. Owens reagierte damals auf diese Vorwürfe:

Hitler hatte eine bestimmte Zeit, um ins Stadion zu kommen und eine bestimmte Zeit, um es zu verlassen. Es geschah, dass er vor der Siegerehrung nach den 100 Metern gehen musste. Aber bevor er ging, war ich auf dem Weg zu einer Übertragung und kam an seiner Loge vorbei. Er winkte mir zu, und ich winkte zurück. Ich denke, es war geschmacklos, den „Mann der Stunde“ in einem anderen Land zu kritisieren.

In einem Artikel vom 4. August 1936 beschreibt der afroamerikanische Zeitungsredakteur Robert L. Vann, wie er Zeuge wurde, wie Hitler Owens für den Gewinn der Goldmedaille im 100-m-Sprint (3. August) „salutierte“:

Und dann, oh Wunder, sah ich, wie Herr Adolph Hitler diesen Jungen begrüßte. Ich sah mit stolz klopfendem Herzen zu, wie der Junge, der zum König des 100-Meter-Laufs gekrönt wurde, eine Ovation erhielt, wie ich sie noch nie zuvor gehört hatte. Ich sah, wie Jesse Owens vom Großkanzler dieses Landes begrüßt wurde, während die Sonne strahlend durch die Wolken lugte. Ich sah, wie eine riesige Menschenmenge von etwa 85.000 oder 90.000 Menschen aufstand und ihn bis zum Echo bejubelte.

Im Jahr 2014 erklärte Eric Brown, britischer Kampf- und Testpilot, damals 17 Jahre alt und später der höchstdekorierte lebende Pilot der Fleet Air Arm, in einer BBC-Dokumentation: „Ich war Zeuge, wie Hitler Jesse Owens die Hand schüttelte und ihm zu seinen Erfolgen gratulierte“. In einem Artikel in der Baltimore Sun vom August 1936 wurde berichtet, dass Hitler Owens ein Erinnerungsfoto von sich selbst mit der Aufschrift „Cabinet“ schickte. Später, am 15. Oktober 1936, wiederholte Owens diese Behauptung, als er sich auf einer republikanischen Kundgebung in Kansas City an ein Publikum von Afroamerikanern wandte und bemerkte: „Hitler hat mich nicht brüskiert – es war unser Präsident, der mich brüskiert hat. Der Präsident hat mir nicht einmal ein Telegramm geschickt.“

Der Erfolg von Owens bei den Spielen beunruhigte Hitler, der die Spiele nutzte, um der Welt ein wiedererstarktes Nazi-Deutschland zu zeigen. Er und andere Regierungsvertreter hatten gehofft, dass deutsche Sportler die Spiele dominieren würden. Nazi-Minister Albert Speer schrieb, dass Hitler „über die Reihe von Triumphen des wunderbaren farbigen amerikanischen Läufers Jesse Owens höchst verärgert war. Menschen, deren Vorfahren aus dem Dschungel stammten, seien primitiv, sagte Hitler achselzuckend; ihr Körperbau sei stärker als der der zivilisierten Weißen und solle daher von künftigen Spielen ausgeschlossen werden.“

In Deutschland hatte Owens die Erlaubnis erhalten, mit Weißen zu reisen und in denselben Hotels wie diese zu wohnen – zu einer Zeit, als Afroamerikaner in vielen Teilen der Vereinigten Staaten in getrennten Hotels wohnen mussten, die nur Schwarze beherbergten. Als Owens in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, wurde er in New York City von Bürgermeister Fiorello LaGuardia begrüßt. Während einer Parade zu seinen Ehren entlang der Heldenschlucht am Broadway in Manhattan überreichte jemand Owens eine Papiertüte. Owens schenkte ihr bis zum Ende der Parade wenig Beachtung. Als er sie öffnete, stellte er fest, dass die Tasche 10.000 Dollar in bar enthielt. Owens“ Frau Ruth sagte später: „Und er wusste nicht, wer gut genug war, um so etwas zu tun. Und bei all der Aufregung hat er es nicht sofort bemerkt. Er hob es erst auf, als er bereit war, aus dem Auto auszusteigen“.

Nach der Parade durfte Owens nicht durch die Haupttüren des Waldorf Astoria New York gehen und musste stattdessen in einem Lastenaufzug zum Empfang zu seinen Ehren fahren. Präsident Franklin D. Roosevelt (FDR) lud Jesse Owens nach seinen Triumphen bei den Olympischen Spielen nie ins Weiße Haus ein. Als die Demokraten um seine Unterstützung baten, lehnte Owens diese Angebote ab: Als überzeugter Republikaner unterstützte er Alf Landon, Roosevelts republikanischen Gegenkandidaten bei der Präsidentschaftswahl 1936.

Owens trat nach seiner Rückkehr aus Europa der Republikanischen Partei bei und wurde dafür bezahlt, bei den Präsidentschaftswahlen 1936 für den republikanischen Präsidentschaftskandidaten Alf Landon um afroamerikanische Stimmen zu werben.

Owens wurde mit den Worten zitiert, das Geheimnis seines Erfolgs sei: „Ich lasse meine Füße so wenig Zeit wie möglich auf dem Boden verbringen. Aus der Luft, schnell nach unten, und vom Boden, schnell nach oben.

Nach Beendigung der Spiele wurde die gesamte Olympiamannschaft eingeladen, in Schweden anzutreten. Owens beschloss, aus seinem Erfolg Kapital zu schlagen, indem er in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, um einige der lukrativeren Werbeangebote anzunehmen. Die Sportfunktionäre der Vereinigten Staaten waren wütend und entzogen ihm den Amateurstatus, was seine Karriere sofort beendete. Owens war wütend und erklärte: „Ein Mann will etwas für sich selbst“. Owens argumentierte, dass die Rassendiskriminierung, mit der er während seiner gesamten sportlichen Laufbahn konfrontiert war, wie z. B. die Tatsache, dass er am College nicht für Stipendien in Frage kam und daher nicht in der Lage war, zwischen Training und Arbeit Kurse zu belegen, um seinen Lebensunterhalt zu bestreiten, dazu führte, dass er den Amateursport aufgeben musste, um anderweitig finanziellen Gewinn zu erzielen.

Owens kehrte von den Olympischen Spielen 1936 mit vier Goldmedaillen und internationalem Ruhm nach Hause zurück, hatte jedoch Schwierigkeiten, Arbeit zu finden. Er nahm minderwertige Jobs als Tankwart, Hausmeister auf einem Spielplatz und Manager einer Reinigungsfirma an. Außerdem nahm er an Rennen gegen Amateure und Pferde teil, um Geld zu verdienen.

Owens wurde verboten, bei Amateursportveranstaltungen aufzutreten, um seinen Bekanntheitsgrad zu steigern, und er musste feststellen, dass die kommerziellen Angebote nahezu verschwunden waren. Im Jahr 1937 ging er kurzzeitig mit einer zwölfköpfigen Jazzband auf Tournee, die bei Consolidated Artists unter Vertrag stand, was ihn aber nicht erfüllte. Er trat auch bei Baseballspielen und anderen Veranstaltungen auf. Schließlich holte Willis Ward – ein Freund und ehemaliger Konkurrent von der University of Michigan – Owens 1942 nach Detroit, um bei der Ford Motor Company als stellvertretender Personaldirektor zu arbeiten. Später wurde Owens Direktor, und in dieser Funktion arbeitete er bis 1946.

1946 beteiligte sich Owens zusammen mit Abe Saperstein an der Gründung der West Coast Negro Baseball League, einer neuen Negro-Baseball-Liga; Owens war Vizepräsident und Eigentümer der Franchise der Portland Rosebuds (Oregon). Mit den Rosebuds ging er auf Tournee und unterhielt das Publikum manchmal zwischen den Doubleheader-Spielen, indem er an Wettrennen gegen Pferde teilnahm. Die WCBA löste sich nach nur zwei Monaten wieder auf.

Owens half bei der Werbung für den Exploitation-Film Mom and Dad in afroamerikanischen Stadtvierteln. Er versuchte, seinen Lebensunterhalt als Sportpromoter zu verdienen, im Wesentlichen als Entertainer. Er gab lokalen Sprintern einen Zehn- oder Zwanzig-Meter-Start und schlug sie im 100-Meter-Lauf (wie er später verriet, bestand der Trick darin, ein überdrehtes Vollblut zu starten, das durch die Schrotflinte des Starters erschreckt wurde und ihm einen schlechten Sprung verpasste. Owens sagte: „Die Leute sagen, es sei erniedrigend für einen Olympiasieger, gegen ein Pferd anzutreten, aber was sollte ich denn tun? Ich hatte vier Goldmedaillen, aber vier Goldmedaillen kann man nicht essen.“ Zum Mangel an Möglichkeiten fügte Owens hinzu: „Damals gab es kein Fernsehen, keine große Werbung, keine Werbeverträge. Jedenfalls nicht für einen Schwarzen.“

Er reiste zu den Olympischen Sommerspielen 1960 nach Rom, wo er den deutschen 100-Meter-Meister von 1960, Armin Hary, traf, der den Amerikaner Dave Sime in einem Fotofinish besiegt hatte.

1965 wurde Owens als Lauftrainer für das Frühjahrstraining der New York Mets eingestellt.

Owens betrieb eine chemische Reinigung und arbeitete als Tankwart, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen, doch schließlich meldete er Konkurs an. Im Jahr 1966 wurde er erfolgreich wegen Steuerhinterziehung angeklagt. Am Tiefpunkt angelangt, wurde ihm geholfen, seine Rehabilitation zu beginnen. Der republikanische Präsident Dwight D. Eisenhower verpflichtete Owens 1955 als Botschafter des guten Willens und schickte den weltbekannten Leichtathletik-Star nach Indien, auf die Philippinen und nach Malaya, um für körperliche Ertüchtigung zu werben und die Sache der amerikanischen Freiheit und der wirtschaftlichen Möglichkeiten in den Entwicklungsländern zu propagieren. In den 1960er und 1970er Jahren setzte er seine Goodwill-Touren fort. Obwohl er 1960 seinen Posten als Schirmherr der Illinois Youth Commission verlor, setzte Owens seine Arbeit als Produktwerber für Unternehmen wie Quaker Oats, Sears and Roebuck und Johnson & Johnson fort. Owens reiste durch die ganze Welt und sprach vor Unternehmen wie der Ford Motor Company und Interessengruppen wie dem Olympischen Komitee der Vereinigten Staaten. Nach seiner Pensionierung besaß er Rennpferde.

Owens weigerte sich zunächst, den Black-Power-Gruß der afroamerikanischen Sprinter Tommie Smith und John Carlos bei den Olympischen Sommerspielen 1968 zu unterstützen. Er sagte zu ihnen:

Die schwarze Faust ist ein bedeutungsloses Symbol. Wenn man sie öffnet, hat man nichts als Finger – schwache, leere Finger. Das einzige Mal, dass die schwarze Faust eine Bedeutung hat, ist, wenn Geld darin ist. Darin liegt die Macht.

Vier Jahre später revidierte er seine Meinung in seinem 1972 erschienenen Buch Ich habe mich verändert:

Ich erkannte nun, dass Militanz im besten Sinne des Wortes die einzige Antwort war, wenn es um den schwarzen Mann ging, dass jeder Schwarze, der 1970 nicht militant war, entweder blind oder ein Feigling war.

Zu den Olympischen Sommerspielen 1972 reiste Owens als besonderer Gast der westdeutschen Regierung nach München und traf dort den westdeutschen Bundeskanzler Willy Brandt und den ehemaligen Boxer Max Schmeling.

Einige Monate vor seinem Tod hatte Owens erfolglos versucht, Präsident Jimmy Carter davon zu überzeugen, seine Forderung zurückzuziehen, dass die Vereinigten Staaten die Olympischen Spiele 1980 in Moskau aus Protest gegen die sowjetische Invasion in Afghanistan boykottieren sollten. Er argumentierte, dass der olympische Gedanke als eine Auszeit vom Krieg betrachtet werden sollte und über der Politik stehe.

Tod

Owens hat 35 Jahre lang täglich eine Schachtel Zigaretten geraucht, angefangen im Alter von 32 Jahren. Ab Dezember 1979 wurde er immer wieder mit einer extrem aggressiven und medikamentenresistenten Form von Lungenkrebs ins Krankenhaus eingeliefert. Er starb im Alter von 66 Jahren am 31. März 1980 in Tucson, Arizona, im Beisein seiner Frau und anderer Familienangehöriger. Er wurde auf dem Oak Woods Cemetery in Chicago beigesetzt. Das Grab trägt die Inschrift „Jesse Owens 1936 Olympic Champion“ und befindet sich vor dem Hintergrund des Sees auf dem Friedhof.

Obwohl Jimmy Carter Owens“ Bitte, den Olympia-Boykott aufzuheben, ignoriert hatte, würdigte der Präsident Owens nach dessen Tod: „Vielleicht hat kein Sportler den menschlichen Kampf gegen Tyrannei, Armut und Rassenwahn besser symbolisiert.“

Der Schlafsaal, in dem Owens während der Olympischen Spiele in Berlin wohnte, wurde vollständig restauriert und in ein lebendiges Museum umgewandelt, in dem Bilder seiner Leistungen bei den Spielen und ein (von der Gestapo abgefangener) Brief eines Fans zu sehen sind, der ihn aufforderte, Hitler nicht die Hand zu geben. Im Jahr 2016 wurde die olympische Reise der achtzehn schwarzen amerikanischen Athleten, darunter Owens, in dem Film Olympic Pride, American Prejudice dokumentiert.

Möge dieses Licht für immer leuchten als Symbol für alle, die für die Freiheit des Sports, für den Geist der Menschlichkeit und für die Erinnerung an Jesse Owens laufen.

Literatur und Film

Quellen

  1. Jesse Owens
  2. Jesse Owens
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.