Nikola Tesla

Zusammenfassung

Nikola Tesla (serbisch-kyrillisch: Никола Тесла), geboren am 10. Juli 1856 in Smiljan im Kaiserreich Österreich (heute Kroatien) und gestorben am 7. Januar 1943 in New York City, war ein US-amerikanischer Erfinder und Ingenieur serbischer Abstammung. Er ist berüchtigt für seine führende Rolle bei der Entwicklung und Einführung von Wechselstrom für die Übertragung und Verteilung von Elektrizität.

Tesla arbeitete zunächst in der Telefon- und Elektrotechnik, bevor er 1884 in die USA auswanderte, wo er mit Thomas Edison und später mit George Westinghouse zusammenarbeitete, der viele seiner Patente anmeldete. Tesla, der als einer der größten Wissenschaftler in der Geschichte der Technik gilt, rund 300 Patente für insgesamt 125 Erfindungen anmeldete (von denen viele fälschlicherweise Edison zugeschrieben wurden) und neue Methoden zur „Energieumwandlung“ beschrieb, wird als einer der kreativsten Ingenieure des späten 19. und frühen 20. Jahrhunderts anerkannt. Jahrhunderts. Was ihn selbst betrifft, so zog er es vor, sich eher als Entdecker zu bezeichnen.

Seine bekanntesten und am weitesten verbreiteten Arbeiten befassen sich mit elektrischer Energie. Er entwickelte die ersten Wechselstromgeneratoren, die die Entstehung der elektrischen Wechselstromnetze ermöglichten, zu deren Pionieren er gehörte. Tesla interessierte sich sehr für moderne Technologien und konzentrierte sich dabei auf die Elektrizität, die den Kern seiner Erfindungen bildete. Er ist dafür bekannt, dass er die Entdeckung des Wellencharakters des Elektromagnetismus (1864 von James Clerk Maxwell theoretisiert) in die Praxis umsetzte, indem er die Eigenfrequenzen der Komponenten von Stromkreisen nutzte, um deren Wirkungsgrad zu maximieren.

Zu Lebzeiten war Tesla für seine Erfindungen und seinen Sinn für Inszenierung berühmt, was ihn zum Archetyp des „verrückten Wissenschaftlers“ machte. Als großer Humanist, der es sich zum Ziel gesetzt hatte, die Haushalte kostenlos mit Strom zu versorgen und diesen drahtlos zu übertragen, blieb er bis Jahrzehnte nach seinem Tod relativ anonym. Seit den 1990er Jahren findet sein Werk in der Populärkultur wieder Beachtung. 1960 wurde der Name tesla (T) für die internationale Einheit der magnetischen Induktion eingeführt. Im Jahr 2003 wurde der innovative Automobilhersteller von Elektroautos Tesla Inc. gegründet, wobei der gewählte Markenname auf Nikola Tesla verweist.

Seine Grabstätte befindet sich in Belgrad, Serbien, im Nikola-Tesla-Museum.

Nationalität und Herkunft

Nikola Tesla wurde in eine serbisch-orthodoxe Familie in Lika in der kroatischen Krajina geboren, die aus dem Westen Serbiens in der Nähe von Montenegro stammte. Tesla war stolz auf seine Herkunft und bekannte sich sowohl zu seiner serbischen Abstammung als auch zu seinem kroatischen Erbe, indem er sich als Serbe aus Kroatien identifizierte. Tesla, der im Kaiserreich Österreich geboren wurde, gab jedoch bei seinem Antrag auf amerikanische Einbürgerung im Jahr 1891 die österreichische Staatsbürgerschaft an.

Die Teslas sollen aus der Familie Draganić hervorgegangen sein, von der ein Zweig den Spitznamen „Tesla“, der auf Serbisch Herminette bedeutet, angenommen haben soll, der aufgrund eines besonderen körperlichen Merkmals seiner Mitglieder vergeben wurde. Eine andere Legende verbindet sie mit der herzegowinischen Adelsfamilie von Pavle Orlović, einem semi-mythologischen serbischen Ritter.

Da er jedoch im kroatischen Teil der Militärgrenze (einer von den Habsburgern kontrollierten Pufferzone entlang der osmanischen Grenze) geboren wurde, beanspruchen einige Kroaten für Tesla die kroatische Staatsbürgerschaft. So kam es seit seinem Tod im Jahr 1943 zu zahlreichen Kontroversen über seine Nationalität, wobei sich serbische und kroatische Nationalisten zahlreiche Debatten um die Zuschreibung seiner Herkunft lieferten.

Jugend

Nikola Tesla wird in der Nacht vom 9. auf den 10. Juli 1856 in Smiljan, im militärischen Grenzgebiet des Kaiserreichs Österreich, geboren. Er wird in einer sehr stürmischen Gewitternacht geboren. Seine Großmutter interpretiert dies als „Kind der Nacht“, während seine Mutter sagt, er sei das „Kind des Lichts“. Sein Vater, Milutin Tesla, ist der serbisch-orthodoxe Priester von Smiljan. Seine Mutter, Đuka Mandić, ist die Tochter eines serbisch-orthodoxen Priesters, der aus Lika und Banija und zuvor aus dem Kosovo stammte. Sie hat eine Begabung für die Herstellung handwerklicher Werkzeuge und kann sich, obwohl sie Analphabetin ist, Texte serbischer epischer Poesie und Bibelstellen einprägen. Nikola ist das vierte von fünf Kindern. Er hat drei Schwestern, Milka, Angelina und Marica, und einen älteren Bruder, Dane, der nach einem Reitunfall stirbt, als Nikola sieben Jahre alt ist.

Danes Tod hat einen negativen Einfluss auf Nikolas Beziehung zu seinen Eltern, insbesondere zu seinem Vater. Dane wird als „außergewöhnlich begabt“ angesehen und ist Milutins Lieblingssohn. Sein Tod ist daher sehr schwer zu akzeptieren, und Nikola fühlt sich von seinen Eltern zurückgewiesen: „Alles, was ich Gutes getan habe, hat das Verlustgefühl meiner Eltern nur noch verstärkt. Ich bin also mit wenig Selbstvertrauen aufgewachsen“. Da Dane seinem Vater folgen und ebenfalls Priester werden sollte, setzte Milutin seine Hoffnungen auf Nikola. Er gibt Nikola Übungen wie Kopfrechnen, das Wiederholen langer Sätze oder das Erraten seiner Gedanken, um sein kritisches Denken zu verbessern. Die komplizierte Beziehung zu seinem Vater führt bei Nikola zu seltsamen Obsessionen: Er kann den Anblick von Ohrringen und Perlen bei Frauen nicht ertragen, weigert sich, die Haare anderer Menschen zu berühren, wird vom Geruch von Kampfer gestört, muss seine Schritte zählen und zwingt sich, eine durch drei teilbare Anzahl von Handlungen zu vollziehen, sonst beginnt er jede Handlung von neuem.

Schon als Kind zeigte Tesla große intellektuelle Fähigkeiten, ein außergewöhnliches eidetisches Gedächtnis und einen genialen Erfindergeist, den er später den Genen und dem Einfluss seiner Mutter zuschrieb. Tesla wird jedoch von Visionen geplagt und hat Schwierigkeiten, seine Emotionen zu kontrollieren. Er begeistert sich für das Bogenschießen und nutzt seine Vorstellungskraft, um „auf den Pfeilen zu reiten, die er außer Sichtweite in die blauen Gewölbe des Himmels schießt“. Dann versuchte er, sich ein Gerät vorzustellen, mit dem er fliegen konnte, und entwarf ein Flugobjekt, das die Eigenschaften von Vakuum und Druck nutzte, um einen Zylinder in Drehung zu versetzen. Seine ersten Experimente verliefen erfolgreich, aber die Rotationsgeschwindigkeit des Zylinders reichte letztendlich nicht aus, um das Fluggerät in die Luft zu bringen. Ein weiteres Projekt für eine Flugmaschine, die „die Energien der Natur in den Dienst des Menschen stellen“ sollte, bestand darin, vier Propeller durch das Anbringen von Maikäfern in Bewegung zu setzen. Dieses Projekt wurde jedoch aufgegeben, nachdem ein anderes Kind einen der Käfer gefangen und gegessen hatte. Angewidert von diesem Ereignis versprach Tesla, nie wieder in seinem Leben Insekten anzufassen.

Kurz nach dem Tod seines Bruders beginnt Tesla, in der Bibliothek seines Vaters zu lesen, was dieser nicht gutheißt. Milutin versteckt die Kerzen, um Nikola davon abzuhalten, sich „die Augen zu ruinieren“, aber Tesla stellt schließlich seine eigenen Kerzen her und liest weiter. Mit 12 Jahren entdeckt er das Buch Abafi von Miklós Jósika, in dem es um einen „jungen Mann geht, der in Ausschweifungen und der Liebe zum Vergnügen aufgeht, der sich durch die Festigkeit seines Willens und die Energie seiner Entschlossenheit zu einem der angesehensten und vorbildlichsten Helden seines Landes erhebt, den die Unbeugsamkeit der Ziele in allem überwinden kann“. Das Buch war für Tesla eine Offenbarung und half ihm, endlich die Kontrolle über seine Gefühle zu erlangen: „Innerhalb kurzer Zeit hatte ich meine Schwäche besiegt und fühlte eine Freude, die ich nie zuvor erlebt hatte – die Freude, das zu tun, was ich wollte“.

1861 besuchte Tesla die Grundschule in Smiljan, wo er Deutsch, Arithmetik und Religion lernte. 1862 zog die Familie Tesla in den Nachbarort Gospić, wo Teslas Vater als Gemeindepfarrer arbeitete. Tesla absolviert dort die Grundschule und anschließend das Gymnasium. 1870 zieht Tesla nach Karlovac, um das Gymnasium Karlovac zu besuchen, wo der Unterricht in deutscher Sprache abgehalten wird, wie es in Schulen innerhalb der österreichisch-ungarischen Militärgrenze üblich war. Tesla ist in der Lage, die Integralrechnung im Kopf durchzuführen, was seine Lehrer glauben lässt, dass er schummelt. Er absolviert ein vierjähriges Studium in drei Jahren und macht 1873 seinen Abschluss.

Tesla begann sich schon in jungen Jahren für Elektrizität zu interessieren. Während er mit der Familienkatze Macak spielte, entdeckte er die statische Elektrizität, „ein Wunder, das einen vor Erstaunen verstummen lässt“. Später sagte er: „Macaks Rücken war eine Lichtfolie und meine Hand erzeugte einen Funkenregen, der laut genug war, um im ganzen Haus gehört zu werden“. Neugierig fragt er seinen Vater, der ihm antwortet, dass es sich um Elektrizität handele, „das gleiche, was man bei einem Sturm durch die Bäume sieht“. Diese ersten Fragen wurden für Tesla zu einer wahren Obsession: „Ich kann die Wirkung dieser wunderbaren Nacht auf meine kindliche Vorstellungskraft nicht übertreiben. Tag für Tag fragte ich mich: „Was ist Elektrizität?“, und ich fand keine Antwort.

Am Karlovac-Gymnasium ist Tesla von den Demonstrationen seines Physiklehrers beeindruckt. Sie motivierten ihn mehr als je zuvor, die Elektrizität, diese „wunderbare Kraft“, zu studieren. Tesla las alles, was er über das Phänomen finden konnte, begeisterte sich für das Radiometer von Crookes und experimentierte mit Batterien, Spulen und elektrischen Generatoren.

Während seines Studiums in Karlovac lebt Tesla mit der Schwester seines Vaters in einem sehr sumpfigen Gebiet. Aufgrund der vielen Moskitos erkrankte er an Malaria, die er durch die Einnahme von Chinin behandelte. Die Krankheit verlässt ihn jedoch erst nach mehreren Jahren.

Nachdem Tesla seinen Abschluss am Gymnasium Karlovac gemacht hatte, kehrte er nach Smiljan zurück. Kurz nach seiner Ankunft infizierte er sich mit Cholera, war neun Monate lang bettlägerig und stand mehrmals kurz vor dem Tod. Nikolas Vater verspricht in einem Moment der Verzweiflung und obwohl er möchte, dass sein Sohn in die Priesterschaft eintritt, ihn auf die beste Ingenieurschule zu schicken, wenn er sich von der Krankheit erholt. Während er krank ist, liest er die Werke von Mark Twain, was ihm seiner Meinung nach geholfen hat, sich auf wundersame Weise von seiner Krankheit zu erholen.

Sekundäre Bildung

1874 entging Tesla dem obligatorischen Militärdienst in der österreichisch-ungarischen Armee in Smiljan, indem er südöstlich von Lika nach Tomingaj in der Nähe von Gračac floh. Dort erkundete er in Jägerkleidung die Berge, las zahlreiche Bücher und entwarf Erfindungen, die er selbst als „wahnwitzig“ bezeichnete. Tesla zufolge machte ihn dieser Kontakt mit der Natur sowohl körperlich als auch geistig stärker.

1875 schrieb sich Tesla mit einem Stipendium der Militärgrenze an der Technischen Universität Graz ein. Er meldet sich für die Abteilungen Physik und Mathematik mit dem Ziel, später Professor zu werden, wahrscheinlich um seinen Vater zufrieden zu stellen, der sich Nikola nur schwer als Ingenieur hätte vorstellen können. In seinem ersten Jahr versäumte Tesla keine einzige Vorlesung, erzielte die bestmöglichen Noten, bestand neun Prüfungen (fast doppelt so viele wie vorgeschrieben) und gründete einen serbischen Kulturclub. Der Dekan der technischen Fakultät richtete daraufhin einen Brief an seinen Vater, in dem er erklärte: „Ihr Sohn ist ein Stern ersten Ranges“. Als Tesla am Ende des Schuljahres nach Smiljan zurückkehrte, erwartete er, seine Eltern mit seinen Leistungen zu beeindrucken, fand sie aber wenig begeistert und besorgt um seine Gesundheit vor. Während des Schuljahres hat Tesla nämlich einen hektischen Lebensrhythmus; er wacht um 3 Uhr morgens auf und liest normalerweise bis 23 Uhr und gönnt sich keine Pause für Hobbys, auch nicht an Sonn- und Feiertagen. Einer seiner Lehrer, der um Teslas Gesundheit fürchtete, schickte daher im Laufe des Schuljahres mehrere Briefe an Nikolas Vater, in denen er ihn bat, seinen Sohn aus der Schule zu nehmen.

1876 oder 1877 gerät Tesla bei der Vorführung einer Gramme-Maschine mit seinem Physiklehrer Jakob Pöschl aneinander. Pöschl schloss die Maschine an eine Batterie an, um sie als Gleichstrommotor zu verwenden, aber die schlecht sitzenden Bürsten erzeugten Funken. Tesla beobachtet daraufhin die Maschine und kommt zu dem Schluss, dass sie auch ohne Bürsten auf dieselbe Weise funktionieren könnte. Pöschl, der glaubt, dass es die Bürsten sind, die elektrische Energie in mechanische Energie umwandeln, widerspricht Tesla, indem er sagt, dass dies seiner Meinung nach dem Versuch gleichkäme, ein Perpetuum mobile zu schaffen. Überzeugt davon, dass er Recht hat, gibt Tesla seine Pläne, Professor zu werden, auf und tritt der Fakultät für Ingenieurwissenschaften bei.

Obwohl er als Ingenieurstudent die Möglichkeit gehabt hätte, ein funktionierendes Modell eines bürstenlosen Motors zu bauen, entschied sich Tesla dafür, die Idee einfach in seiner Fantasie in zwei Schritten zu erforschen: „Zuerst stellte ich mir eine Gleichstrommaschine vor, ließ sie laufen und verfolgte den wechselnden Fluss der Ströme im Anker. Dann stellte ich mir einen Wechselstromgenerator vor und untersuchte die Prozesse, die auf ähnliche Weise ablaufen. Die Bilder, die ich sah, waren für mich vollkommen real und greifbar“. Tesla glaubte also, dass die Lösung in Wechselstrom zu finden sei, was eine Neuerung darstellte, da zu dieser Zeit für fast alle Anwendungen der Elektrizität Gleichstrom verwendet wurde. Tesla hat auch die Idee, einen Motor mit einem Generator statt mit einer Batterie zu koppeln, was ebenfalls eine Innovation ist, die wahrscheinlich durch die Präsentation von Hippolyte Fontaine in Wien inspiriert wurde, die Pöschl Tesla erklärt hatte, während der Fontaine einen Motor mit einem Dynamo verband. Trotz eines etablierten Grundkonzepts gelang es Tesla nicht, seine Idee physisch umzusetzen.

Nach einer Auseinandersetzung mit einem deutschen Mitschüler, bei der dieser Tesla wegen seines Fleißes bei der Schularbeit verspottet, beginnt Tesla, bis spät in die Nacht mit anderen Schülern auszugehen. Dort lernt er Domino und Schach, wird ein sehr guter Billardspieler und entwickelt eine Sucht nach Karten- und Geldspielen. Im ersten Semester seines dritten Studienjahres geht Tesla nicht mehr zum Unterricht und ist im Frühjahr 1878 in keiner Klasse mehr registriert. Tesla verlor dadurch sein Militärstipendium und versuchte vergeblich, bei einer proserbischen Zeitung in Novi Sad ein neues zu erhalten.

Einigen Quellen zufolge hat Tesla seinen Bachelor-Abschluss an der Universität Graz gemacht. Laut der Universität hätte er sein Studium jedoch nicht über das erste Semester seines dritten Jahres hinaus fortgesetzt und somit keinen Abschluss erhalten.

Erste Jobs

Im Dezember 1878 verließ Tesla Graz, nahm keinen Kontakt mehr zu seiner Familie auf und zog nach Maribor, wo er als Ingenieurassistent angestellt wurde. Er verbrachte seine Abende in einer Kneipe, dem Paysan Heureux, und spielte Karten. Im Januar 1879 hielt sich sein ehemaliger Mitbewohner Kosta Kulišić in Maribor auf und traf Tesla zufällig im Paysan Heureux. Kulišić kontaktierte daraufhin Teslas Familie und teilte ihnen mit, dass er sich in Maribor aufhielt. Zwei Monate später reiste Milutin Tesla nach Maribor, um Nikola davon zu überzeugen, sein Studium an der Karls-Universität in Prag wieder aufzunehmen. Tesla weigerte sich daraufhin, zu seinen Eltern zurückzukehren und widersetzte sich seinem Vater, der daraufhin krank wurde. Tesla wird jedoch einige Wochen später nach Gospić zurückgeschickt, nachdem er wegen Landstreicherei verhaftet wurde. Milutin, der schockiert war, dass sein Sohn von der Polizei zurückgebracht wurde, starb am 17. April 1879.

Nach dem Tod seines Vaters blieb Tesla in Gospić, nahm weiterhin an Glücksspielen teil und unterrichtete an seiner alten Schule. Mit der Hilfe seiner Mutter gelingt es ihm, seine Sucht beiseite zu schieben, und er stimmt schließlich zu, sein Studium in Prag wieder aufzunehmen, da seine Onkel mütterlicherseits ihm das nötige Geld zur Verfügung stellen. Dort wird er von Ernst Mach beeinflusst und besucht einen Kurs von Carl Stumpf mit dem Titel „David Hume und die Untersuchung des menschlichen Intellekts“, in dem Tesla das Konzept der tabula rasa kennenlernt. Tesla arbeitet in Prag weiter an seiner Idee eines Wechselstrommotors, obwohl er nur für Kurse in Mathematik, Experimentalphysik und Philosophie angemeldet ist: „Die Atmosphäre dieser alten und interessanten Stadt war der Erfindung förderlich“. Dort führte er Experimente durch, wie z. B. „den Kollektor von der Maschine zu lösen und die Funktionsweise unter diesem neuen Aspekt zu untersuchen“, ohne jedoch wirklich zu überzeugenden Ergebnissen zu gelangen. Trotzdem waren diese Tests für Tesla wichtig, da sie ihm ein besseres Verständnis der Funktionsweise eines Motors vermittelten und er das Gefühl hatte, „einer Lösung näher zu kommen“.

Im Januar 1881, nachdem seine Onkel aufgehört hatten, ihm Geld zu schicken, zog Tesla von Prag nach Budapest. Tesla entscheidet sich für Budapest, weil er vor kurzem erfahren hat, dass Tivadar Puskás, ein Mitarbeiter von Thomas Edison, dort Telefonzentralen bauen will. Die Arbeiten sollen von Tivadars Bruder Ferenc Puskás beaufsichtigt werden, der in der Armee in der gleichen Einheit wie Teslas Onkel Pavle Mandić gedient hatte. So bat Tesla seinen Onkel, ihn als Helfer beim Aufbau des Telefonnetzes in Budapest zu empfehlen. Da die Brüder Puskás ihr Projekt jedoch nicht sofort finanzieren konnten, verschafften sie Tesla einen Job als Zeichner für das Zentrale Telegrafenamt der ungarischen Regierung. Sehr schnell wurde er vom Chefinspektor entdeckt und schließlich auf eine Stelle versetzt, auf der er Berechnungen und Schätzungen anstellte und bei der Planung einer neuen Telefonanlage half. Tesla machte seine erste echte Erfindung, einen Vorläufer des Lautsprechers, den er nie patentierte oder öffentlich ausstellte.

Obwohl er zunächst froh war, direkt mit elektrischen Geräten in Berührung zu kommen, war Tesla bald von der Arbeit gelangweilt, die er als zu eingeschränkt empfand. Tesla kündigt daher schließlich seinen Job und konzentriert sich auf seine Erfindungen. Im Laufe des Jahres 1881 wurde Tesla von einer seltsamen Krankheit befallen, die die Ärzte nicht diagnostizieren konnten. Er leidet unter anderem an einer akuten Empfindlichkeit aller Sinne – John Joseph O“Neill beschreibt seine Empfindungen unter anderem folgendermaßen: „Ein auf ihn gerichteter heller Lichtstrahl wirkt wie eine innere Explosion“ – und ist mehrere Monate ans Bett gefesselt, da ihm die Ärzte kaum eine Chance auf Besserung geben. Möglicherweise handelte es sich bei dieser Krankheit um einen Nervenzusammenbruch, der auf das geringe Interesse der Menschen an seinen neuen Erfindungen zurückzuführen war. Tesla verdankte seine Remission Anthony Szigeti, einem Mann, den er in Budapest kennenlernte und mit dem er sich anfreundete: „war ein Athlet von außerordentlicher körperlicher Kraft – einer der stärksten Männer Ungarns. Er schleppte mich aus meinem Zimmer und zwang mich, körperliche Übungen zu machen … er rettete mir das Leben“.

Um Tesla bei der Genesung von seiner Krankheit zu helfen, lädt Szigeti ihn ein, mit ihm im Városliget spazieren zu gehen. Tesla nimmt an und verbringt die meisten Abende mit Szigeti, um über seine Ideen für den Wechselstrommotor zu diskutieren. Eines Tages, als Tesla ein Gedicht von Johann Wolfgang von Goethe rezitiert, hat er einen „Heureka-Moment“, in dem ihm „wie ein Blitz“ eine Idee kommt. Er beginnt daraufhin, die Pläne für eine neue Erfindung in den Sand zu zeichnen, während er sie Szigeti erklärt. Die Bilder sollen Tesla so deutlich erschienen sein, dass er seinen Freund fragte, ob er „den Motor laufen sah“. Es waren die Bilder „der Sonne, die sich zurückzieht und nach vorn eilt“ und „der unsichtbaren Flügel, die den Geist, aber nicht den Körper heben“ aus Goethes Gedicht, die Tesla dazu inspirierten, ein rotierendes Magnetfeld für die Konstruktion seines Motors zu verwenden.

Die Episode im Park in Budapest half Tesla nicht nur, seine Forschung am ersten Wechselstrommotor voranzutreiben, sondern bestätigte ihm auch, dass er in der Lage war, ein Erfinder zu werden, und er wurde sich seiner kreativen Kraft bewusst. Tesla sah sich selbst als „reich und berühmt“ an. 1882 nutzte er seine Arbeit bei den Ganz Companies, um mehr über Wechselstrom zu erfahren – Károly Zipernowsky, Ottó Bláthy und Miksa Déri, die ebenfalls bei Ganz arbeiteten, bauten später das erste Wechselstromnetz auf. Während seiner Arbeit bei Ganz bestätigt Tesla durch Experimente mit einem defekten ringförmigen elektrischen Transformator seine Theorie, dass es möglich ist, mit Wechselstrom ein rotierendes Magnetfeld zu erzeugen.

1882 wird Tesla schließlich von Ferenc Puskás eingestellt, um beim Ausbau des Telefonnetzes in Budapest zu helfen. In dieser Zeit erfindet Tesla neue Verstärker und Repeater für Telefone. Nach Abschluss der Arbeit lädt Tivadar Puskás, der in Paris ist, um Thomas Edison bei der Einführung seines Glühbirnen-Straßenbeleuchtungssystems in Frankreich zu helfen, Tesla und Szigeti ein, sich ihm anzuschließen und für die Edison General Electric Company zu arbeiten.

Ingenieur bei Edison

In Paris profilierte sich Tesla bei Charles Batchelor (en), dem Direktor von Continental Edison, wahrscheinlich aufgrund seines Hochschulstudiums in Physik und Mathematik, das ihn in Theorie und Praxis gleichermaßen gut machte. Er versuchte bei mehreren Gelegenheiten vergeblich, seinen Kollegen seine Ideen für den Wechselstrommotor zu erklären. Die Kollegen waren nicht an seinen Ideen interessiert, da die Edison Company mit der Vermarktung von elektrischen Beleuchtungslösungen beschäftigt war und zu diesem Zeitpunkt keinen Sinn in der Entwicklung motorisierter Systeme sah. Ein weiterer Grund für das Desinteresse der Edison-Mitarbeiter könnte auch darin liegen, dass Teslas Ideen zu kupferintensiv zu sein scheinen. Tesla plant, seinen Motor mit sechs Kupferdrähten zu betreiben, um drei phasenverschobene Wechselströme zu erzeugen.

Tesla wird dann von Edisons Unternehmen in Frankreich und Deutschland in mehreren Beleuchtungsstationen beschäftigt. Er beeindruckte den Leiter einer von Edisons Filialen, Louis Rau, und wurde nach Straßburg geschickt, das damals zum Deutschen Reich gehörte. Dort sollte er den Schaden beheben, der durch einen Kurzschluss am Bahnhof Straßburg-Stadt entstanden war, der als Teil der Neustadt gebaut wurde. Der Straßburger Bahnhof verfügt zu diesem Zeitpunkt über ein Beleuchtungssystem mit 1200 Lampen, die von vier Generatoren gespeist werden, zusätzlich zu einer Anlage von Siemens & Halske mit fünf Gleichstromgeneratoren für Bogenlampen. Während der Bauarbeiten findet Tesla einen Wechselstromgenerator von Siemens und beginnt in seiner Freizeit mit dem Bau eines Prototyps für einen Wechselstrommotor. Nach mehreren Versuchen gelingt es ihm, seinen Motor zum ersten Mal zum Drehen zu bringen: „Ich hatte schließlich die Genugtuung, dass die Drehung durch Wechselströme verschiedener Phasen und ohne Schleifkontakte oder Kollektoren erfolgte, wie ich es ein Jahr zuvor entworfen hatte. Es war ein exquisites Vergnügen, aber nicht zu vergleichen mit dem Freudentaumel, der auf die erste Offenbarung folgte“.

In Straßburg und Paris versucht Tesla mehrmals, Investoren zu finden, aber niemand scheint sich wirklich für seine Pläne zu interessieren. Im Frühjahr 1884 wird Charles Batchelor von Edison in die USA zurückbeordert, um die Edison Machine Works (en) in New York zu leiten. Batchelor bittet Tesla daraufhin, ihm zu folgen, um an seinem Motor zu arbeiten.

Tesla wanderte im Juni 1884 aus und begann fast sofort bei Machine Works in der Lower East Side von Manhattan zu arbeiten, zusammen mit etwa zwanzig „Feldingenieuren“, die sich mit dem Aufbau des Elektrizitätswerks der Stadt abmühten. Wie in Paris arbeitet Tesla an der Fehlersuche in den Anlagen und an der Verbesserung von Generatoren. Die Werkstatt, in der er arbeitet, ist überfüllt: Mehrere hundert Maschinisten, Arbeiter und Manager sind dort beschäftigt. Der Historiker W. Bernard Carlson merkt an, dass Tesla Thomas Edison möglicherweise nur ein paar Mal getroffen hat. Eine dieser Begegnungen wird in Teslas Autobiografie beschrieben: Nachdem er die Nacht damit verbracht hatte, die beschädigten Dynamos des Passagierschiffs SS Oregon zu reparieren, traf er Batchelor und Edison, die ihn „unseren Pariser“ nannten. Nachdem Tesla ihnen erzählt hatte, dass er die ganze Nacht wach geblieben war, um die Oregon zu reparieren, bemerkte Edison zu Batchelor, dass „er ein verdammt guter Mann ist“. Eines der Projekte, mit denen Tesla betraut wurde, war die Entwicklung eines Straßenbeleuchtungssystems auf der Grundlage von Bogenlampen. Bogenlampen sind die beliebteste Art der Straßenbeleuchtung, aber sie benötigen hohe Spannungen und sind mit Edisons Niederspannungsglühsystem inkompatibel, und das Unternehmen verliert Aufträge in Städten, die eine Straßenbeleuchtung wünschen. Teslas Entwürfe gingen nie in Produktion, vielleicht wegen technischer Verbesserungen an der Glühlampen-Straßenbeleuchtung oder wegen eines Installationsvertrags, den Edison mit einer Bogenbeleuchtungsfirma abgeschlossen hatte.

Nach sechs Monaten Arbeit bei Machine Works im Jahr 1885 kündigte Tesla. Das Ereignis, das seine Kündigung beschleunigte, ist nicht sicher. Möglicherweise handelte es sich um eine Prämie, die er nicht erhalten hatte, entweder für die Entwicklung neuer Generatoren oder für das auf Eis gelegte Bogenbeleuchtungssystem. Tesla hatte sich bereits zuvor mit der Edison Corporation über nicht ausgezahlte Prämien, die er seiner Meinung nach verdient hatte, gestritten. In seiner Autobiografie erklärt Tesla, dass der Direktor der Edison Machine Works ihm eine Prämie von 50.000 Dollar für den Entwurf von „vierundzwanzig verschiedenen Arten von Standardmaschinen“ versprochen habe, „aber das stellte sich als Witz heraus“. In späteren Versionen dieser Geschichte soll Thomas Edison selbst eine Prämie ausgesetzt und dann sein Wort mit den Worten „Tesla, du verstehst unseren amerikanischen Humor nicht“ zurückgezogen haben. Tesla habe daraufhin seine Kündigung eingereicht, und Edison habe versucht, ihn mit einer Gehaltserhöhung zum Bleiben zu bewegen. Teslas Tagebuch enthält nur einen einzigen Kommentar zu seiner Kündigung, eine Notiz, die er auf die beiden Seiten, die den Zeitraum vom 7. Dezember 1884 bis zum 4. Januar 1885 abdecken, gekritzelt hat, mit den Worten „Good by to the Edison Machine Works“ („Good by to the Edison Machine Works“).

Anfänge als freier Erfinder

Kurz nachdem Tesla die Firma Edison verlassen hatte, machte er sich an die Aufgabe, ein Bogenbeleuchtungssystem zu patentieren, möglicherweise das gleiche, das er bei Edison entwickelt hatte. Im März 1885 traf er sich mit dem Anwalt Lemuel W. Serrell, der unter anderem für Edison arbeitete, um Hilfe bei der Einreichung der Patente zu erhalten. Serrell stellt Tesla den beiden Geschäftsleuten Robert Lane und Benjamin Vail vor, die sich bereit erklären, eine auf seinen Namen lautende Firma für die Herstellung und den Gebrauch von Lichtbogenbeleuchtung zu finanzieren, die Tesla Electric Light & Manufacturing (en). Tesla arbeitet den Rest des Jahres an einem verbesserten Gleichstromgenerator und dem Bau und der Installation des Systems in Rahway, New Jersey, und erhält seine ersten Patente in den USA. Teslas neues System wird von Electrical Review, einer technischen Fachzeitschrift in New York, bemerkt, die auf der ersten Seite einen Artikel über die Anlage in Rahway veröffentlicht.

Die Investoren zeigen jedoch wenig Interesse an Teslas Ideen für neue Arten von Wechselstrommotoren und elektrischen Übertragungsgeräten. Nachdem das Unternehmen 1886 den Betrieb aufgenommen hatte, entschieden sie, dass die Herstellung von Bogenlampen ein zu wettbewerbsintensiver Markt sei. Sie entschieden sich daher für den reinen Betrieb eines Elektrizitätsunternehmens, das sie gründeten, und gaben Teslas Firma auf. Tesla verliert sogar die Kontrolle über seine Patente, da er sie zuvor im Austausch gegen Aktien an Tesla Electric & Manufacturing abgetreten hatte. Mittellos findet der Erfinder keine Arbeit mehr als Ingenieur und verdingt sich mit Gelegenheitsjobs wie dem Reparieren von elektrischen Schaltkreisen oder als Arbeiter in einer Firma, die für 2 Dollar pro Tag (57 Dollar im Jahr 2021) Gräben aushebt. Tesla selbst sieht diese Zeit als sehr schwierig an und schreibt: „Ich durchlebte ein Jahr schrecklichen Herzschmerzes und bitterer Tränen, wobei mein Leiden durch materielle Not noch verstärkt wurde. Meine höhere Bildung in verschiedenen Zweigen der Wissenschaft, der Mechanik und der Literatur erschienen mir .

Ende 1886 trifft sich Tesla mit Alfred S. Brown, einem Superintendenten der Western Union, und Charles Fletcher Peck, einem Anwalt aus New York. Die beiden Männer hatten Erfahrung mit der Gründung von Unternehmen und der Förderung von Erfindungen und wussten, wie man daraus Profit schlagen konnte. Auf der Grundlage von Teslas neuen Ideen, insbesondere einer Idee für einen thermo-magnetischen Motor, erklären sie sich bereit, den Erfinder finanziell zu unterstützen und sich um seine Patente zu kümmern. Gemeinsam gründen sie im April 1887 die Tesla Electric Company und vereinbaren, dass Tesla ein Drittel der Gewinne erhält, während Brown und Peck sich ein Drittel teilen; das letzte Drittel wird in zukünftige Erfindungen reinvestiert. Sie mieteten für Tesla ein Labor in Manhattan, wo er an der Verbesserung und Entwicklung neuartiger Elektromotoren, Generatoren und anderer Geräte arbeitete, wobei ihm Sziget als Assistent zur Seite stand.

1887 entwickelte Tesla einen Induktionsmotor, der mit Wechselstrom betrieben wurde. Peck und Brown lassen sich den Motor nicht nur patentieren, sondern organisieren auch unabhängige Tests, um seine Funktionsfähigkeit zu überprüfen, und werben für ihn mithilfe von Pressemitteilungen, die an technische Publikationen für Artikel geschickt werden, die gleichzeitig mit der Erteilung des Patents erscheinen sollen. Der Physiker William Arnold Anthony, der den Motor getestet hat, und der Chefredakteur der Zeitschrift Electrical World, Thomas Commerford Martin, organisieren am 16. Mai 1888 beim American Institute of Electrical Engineers eine Vorführung des Tesla-Motors. Die Ingenieure von Westinghouse Electric berichten daraufhin George Westinghouse, dass Tesla einen brauchbaren Wechselstrommotor hat, den Westinghouse für ein Wechselstromsystem benötigt, das er bereits zu vermarkten begonnen hat. Obwohl Westinghouse versucht, ein Patent auf einen ähnlichen Motor zu erhalten, der 1885 von dem italienischen Physiker Galileo Ferraris entwickelt wurde, greift er auf Teslas Modell zurück, da er der Meinung ist, dass dieses wahrscheinlich den Markt beherrschen wird.

Teslas Demonstration seines Induktionsmotors und die anschließende Lizenzierung des Patents durch Westinghouse, beide im Jahr 1888, finden zu einer Zeit statt, in der die Elektrizitätsunternehmen einen intensiven Wettbewerb austragen. Die drei großen Unternehmen Westinghouse, Edison und Thomson-Houston versuchen, in einem kapitalintensiven Sektor zu expandieren und unterschätzen sich gegenseitig. Edison Electric geht sogar so weit, Propaganda zu betreiben und versucht zu argumentieren, dass sein Gleichstromsystem besser und sicherer ist als das Wechselstromsystem von Westinghouse. Die Konkurrenz bedeutet, dass Westinghouse letztlich nicht die finanziellen und technischen Mittel hat, um Teslas Motor sofort zu entwickeln.

Das Geld, das Tesla mit seinen Patenten verdient, macht ihn finanziell unabhängig und gibt ihm die Zeit und das Geld, um seine eigenen Interessen zu verfolgen. 1889 verlässt Tesla das Geschäft in der Liberty Street, das Peck und Brown für ihn gemietet hatten. In den folgenden zwölf Jahren arbeitete er dann in verschiedenen Werkstätten und Labors in Manhattan: ein Labor in der 175 Grand Street (1889-1892), der vierte Stock der 33-35 South Fifth Avenue (1892-1895) und der sechste und siebte Stock der 46 & 48 East Houston Street (1895-1902).

Als Tesla Westinghouse verlässt, teilt ihm Szigeti, sein Freund und Partner seit über neun Jahren, mit, dass er gerne gehen würde, um seine eigenen Ideen zu entwickeln. Sein Weggang ist für Tesla besonders schwer zu akzeptieren und verletzt ihn zutiefst.

Im Sommer 1889 besuchte Tesla die Weltausstellung in Paris und erfuhr von Heinrich Hertz“ Experimenten, die die Existenz elektromagnetischer Strahlung belegten. Tesla fand diese neue Entdeckung „erfrischend“ und beschloss, sie weiter zu erforschen. Indem er diese Experimente wiederholt und dann weiterentwickelt, erfindet Tesla die Teslaspule, die zur Erzeugung von Elektrizität mit hoher Spannung, niedrigem Strom und hoher Frequenz in Wechselstrom verwendet wird.

Teslas Arbeit konzentrierte sich nun auf die Hochfrequenztechnik, insbesondere auf die Umwandlung von Elektrizität in Licht, während Guglielmo Marconi, ein anderer Erfinder, Hertz“ Theorien für den Einsatz in der Telekommunikation weiterentwickelt hatte. Um seine Entdeckungen bekannt zu machen, nutzte Tesla das, was er von Peck und Brown gelernt hatte: Er veröffentlichte mehrere Artikel in Fachzeitschriften, meldete seine Erfindungen zum Patent an und hielt eine Reihe von Vorträgen an Universitäten und Ingenieurschulen. Bei öffentlichen Vorführungen für ein Beleuchtungssystem bringt er Geissler-Röhren und Glühbirnen zum Leuchten, ohne Drähte zu verwenden. 1893 erklärt Tesla den Zuhörern mehrerer Konferenzen, er sei sicher, dass ein System wie das seine schließlich „verständliche Signale oder vielleicht sogar Energie über jede beliebige Entfernung ohne Verwendung von Drähten“ leiten könnte, indem er es durch die Erde führt. Tesla gerät auch in Konflikt mit Elihu Thomson, der an Hochfrequenz arbeitet und nicht immer die gleichen Ergebnisse wie er beobachtet; Tesla und Thomson antworten einander mit einer Reihe von Artikeln in Fachzeitschriften zwischen März und April 1891.

Westinghouse Electric bittet Tesla, an der Weltausstellung 1893 in Chicago teilzunehmen, wo das Unternehmen einen großen Bereich für Ausstellungen zum Thema Elektrizität hat. Obwohl das Unternehmen kurz vor dem Bankrott stand, gewann Westinghouse Electric auch die Ausschreibung für die Beleuchtung der Ausstellung mit Wechselstrom; Westinghouse erhielt den Auftrag, indem es viel niedrigere Preise als seine Konkurrenten anbot, was seine Ingenieure dazu zwang, größere Wechselstromgeneratoren und eine höhere elektrische Spannung zu verwenden. Dennoch ist dies ein Schlüsselmoment in der Geschichte des Wechselstroms, denn das Unternehmen demonstriert der amerikanischen Öffentlichkeit die Sicherheit, Zuverlässigkeit und Effizienz eines mehrphasigen Wechselstromsystems, das die anderen Stände der Messe mit Wechsel- und Gleichstrom versorgen kann.

1895 erklärte sich Edward Dean Adams, beeindruckt von dem, was er bei seinem Besuch in Teslas Labor gesehen hatte, bereit, sich an der Gründung der Nikola Tesla Company zu beteiligen, die gegründet wurde, um eine Vielzahl früherer und neuer Patente zu finanzieren, zu entwickeln und zu vermarkten. Alfred Brown schließt sich Tesla an und bringt die unter Peck und Brown entwickelten Patente mit. William Birch Rankine und Charles F. Coaney gehören ebenfalls zum Vorstand des Unternehmens. Tesla findet nur wenige Investoren; Mitte der 1890er Jahre ist eine finanziell schwierige Zeit, und die Patente für drahtlose Beleuchtung und Oszillatoren, die er auf den Markt gebracht hat, werden nie verwirklicht.

Am 13. März 1895, in den frühen Morgenstunden, fängt das Gebäude in der Fifth Avenue, in dem Teslas Labor untergebracht ist, Feuer. Das Feuer beginnt im Keller des Gebäudes und ist so stark, dass Teslas Labor, das sich im vierten Stock befindet, im zweiten Stock zusammenbricht. Das Feuer wirft nicht nur Teslas laufende Projekte zurück, sondern zerstört auch eine Sammlung von Forschungsnotizen und -materialien, Modellen und Anschauungsstücken, von denen viele auf der Weltausstellung in Kolumbien 1893 gezeigt wurden. Der Verlust beläuft sich auf fast 100.000 US-Dollar (3.073.200 US-Dollar im Jahr 2021.

Die Zerstörung seines Labors trifft Tesla sehr hart. Er verbringt mehrere Tage in seinem Bett und erscheint laut dem New York Herald „entmutigt und niedergeschlagen“. Einige Tage später kehrt Tesla mit Arbeitern zum Brandort zurück, um zu retten, was noch zu retten ist. Er verabreichte sich selbst mehrere Schocks pro Tag, wahrscheinlich mit einer seiner Spulen, um „nicht in einen tiefen Zustand der Melancholie zu verfallen“.

Nachdem seine Depressionen abgeklungen waren, zog Tesla in die 46 & 48 East Houston Street und baute sein Labor im sechsten und siebten Stock wieder auf. Da ein Großteil seiner Ausrüstung im Feuer zerstört worden war, begann Tesla mit der Arbeit an neuen Themen: Röntgenstrahlen und Funksteuerung.

Tesla beschäftigt sich bereits seit 1894 mit Röntgenstrahlen und bezeichnet das Phänomen als „unsichtbare Strahlungsenergie“, die er bereits bei früheren Experimenten festgestellt hatte. Er führt Experimente mit Crookes-Röhren durch und ist vielleicht der erste Mensch, der versehentlich ein Röntgenbild einfängt: Als er im Dezember 1895 versucht, Mark Twain zu fotografieren, der von einer Geissler-Röhre beleuchtet wird, ist das einzige, was auf dem Bild zu sehen ist, die metallische Feststellschraube des Kameraobjektivs. Nachdem Tesla einige Monate später von Wilhelm Röntgens Entdeckung der Röntgenstrahlen erfahren hatte, wurde ihm klar, dass er eine wichtige wissenschaftliche Entdeckung verpasst hatte: „Zu spät erkannte ich, dass mein leitender Geist mich wieder einmal geleitet hatte und ich seine mysteriösen Hinweise nicht verstanden hatte.

Tesla führt fortan seine eigenen Experimente mit Röntgenstrahlen durch und entwickelt eine Hochenergie-Vakuumröhre, die eine kontinuierliche Bremsstrahlung aussendet und mit Teslaspulen betrieben wird. Im Rahmen seiner Forschungen entwirft Tesla mehrere Versuchsanordnungen zur Erzeugung von Röntgenstrahlen. Er behauptet dann, dass dank seiner Erfindungen „das Instrument die Erzeugung von Roentgenstrahlen mit einer Leistung ermöglichen wird, die weit über der liegt, die man mit einer gewöhnlichen Apparatur erzielen kann“.

Tesla bemerkt selbst die Gefahren der Arbeit mit Geräten, die Röntgenstrahlen erzeugen. In seinen zahlreichen Aufzeichnungen über die ersten Untersuchungen dieses Phänomens führt er die Hautschäden auf verschiedene Ursachen zurück. Schon früh in seinen Untersuchungen glaubt er, dass die Hautschäden durch Ozon verursacht werden, das bei Hautkontakt entsteht. Tesla erkennt schließlich, dass die Strahlen gefährlich sind, nachdem einer seiner Assistenten, der fünf Minuten lang dreißig Zentimeter von der Röhre entfernt steht, schwere Verbrennungen an seinem Unterleib erleidet. Tesla gab seine Forschung an Röntgenstrahlen im Laufe des Jahres 1896 auf, wahrscheinlich, als er erkannte, dass er auf dem Markt nicht mit General Electrics oder sogar mit kleinen Herstellern von wissenschaftlichen Instrumenten konkurrieren konnte. Es ist auch möglich, dass Tesla seine Röntgenforschung nur deshalb durchführte, um seine Arbeit an der drahtlosen Energieübertragung voranzutreiben. Wenn Tesla also erkannt hätte, dass die Röntgenstrahlen ihm bei dieser Aufgabe nicht helfen würden, hätte er sich anderen Dingen zugewandt.

Als Kind führten wiederkehrende Albträume Tesla zu der Erkenntnis, dass der Mensch nur eine „selbstfahrende Maschine ist, deren Bewegungen von den Eindrücken, die das Auge empfängt, gesteuert werden“. Nachdem er seine Arbeit an Röntgenstrahlen aufgegeben hatte, bestand sein neues Projekt 1897 in der Entwicklung von funkgesteuerten Automaten – er nannte diese Disziplin „Telautomatik“.

Das Wettrüsten der Marine zwischen Großbritannien und seinen Rivalen veranlasste Tesla, sich an einem Prototyp eines ferngesteuerten Torpedos in Form eines Bootes zu versuchen. Die Steuerung des Bootes erfolgt mithilfe eines Senders, der ein Signal mit einer bestimmten Frequenz aussendet, das von einem Kohärenten an der Maschine empfangen wird. Die Drehung des Steuerhebels wiederum aktiviert einen der vier Kontakte, die ihrerseits das Signal für einen bestimmten Zeitpunkt ausschalten. Wenn das Signal ausgeschaltet ist, dreht sich im Boot eine Scheibe mit Kontakten, die je nach Position der Scheibe ein vordefiniertes Manöver aktiviert. Später, um sicherzustellen, dass keine Störfrequenzen das Boot aktivieren, fügte Tesla ein zweites Signal mit einer anderen Frequenz parallel zum ersten hinzu.

Tesla lässt seine Erfindung patentieren und gibt private Vorführungen in seinem Labor; John Pierpont Morgan, William Kissam Vanderbilt, John Hays Hammond und Charles A. Cheever (en) sollen bei diesen Vorführungen anwesend gewesen sein. Teslas funkferngesteuertes Boot kam einige Monate nach Beginn des Spanisch-Amerikanischen Krieges auf den Markt, und Tesla nutzte die Gelegenheit, um anzukündigen, dass seine Erfindung den Krieg beenden würde. Mehrere Länder beantragten daraufhin die Rechte an Teslas Erfindung; innerhalb eines Jahres besaßen dreizehn Länder Teslas Boot. Das Gerät erregt Aufsehen – einige meinen, es werde von Teslas Geist angetrieben oder von einem dressierten Affen gesteuert, der sich im Inneren des Bootes versteckt – und wird von der Zeitschrift Electrical Review gut aufgenommen, von anderen jedoch stark kritisiert. Cyrus Fogg Brackett, Professor an der Princeton University, sah es als unpraktisch für den Einsatz in Kriegszeiten an, und der Electrical Engineer, eine Fachzeitschrift, die von Teslas Freund Thomas Commerford Martin herausgegeben wurde, hielt die Erfindung für „wenig innovativ“ und beschuldigte ihn, William Clarkes Torpedo kopiert zu haben.

Drahtlose elektrische Energie

Von 1890 bis 1906 widmete Tesla einen Großteil seiner Zeit und seines Vermögens einer Reihe von Projekten, um die drahtlose Übertragung von elektrischer Energie zu entwickeln. Dies war eine Erweiterung seiner Idee, Spulen zur Energieübertragung zu verwenden, die er bereits mit der drahtlosen Beleuchtung demonstriert hatte. Zu der Zeit, als Tesla seine Ideen formuliert, gibt es keine Möglichkeit, Kommunikationssignale drahtlos über große Entfernungen zu übertragen, geschweige denn große Mengen an Energie. Tesla untersucht die Radiowellen und kommt zu dem Schluss, dass ein Teil von Hertz“ bestehender Studie über Radiowellen nicht korrekt ist. Außerdem merkt Tesla an, dass die Theorien über Radiowellen zwar wahr sind, ihm aber bei seinen Zielen nicht weiterhelfen, da diese Form des „unsichtbaren Lichts“ mit zunehmender Entfernung wie jede andere Strahlung abnimmt, geradlinig durch den Raum reist und dabei „unwiederbringlich verloren“ wird.

Um die leitende Natur von Luft bei niedrigem Druck weiter zu untersuchen, richtete Tesla 1899 in Colorado Springs eine hoch gelegene Versuchsstation ein. Dort konnte er Spulen, die viel größer waren als die in seinem Labor in New York City, sicher betreiben, und ein Geschäftspartner schloss mit dem Elektrizitätswerk von El Paso County einen Vertrag über die kostenlose Bereitstellung von Wechselstrom ab. Um seine Experimente zu finanzieren, überredet er John Jacob Astor IV, 100.000 US-Dollar (3.073.200 US-Dollar im Jahr 2021) zu investieren, um Mehrheitsaktionär der Nikola Tesla Company zu werden. Astor glaubt, dass er vor allem in das neue drahtlose Beleuchtungssystem investiert. Stattdessen verwendet Tesla das Geld, um seine Experimente in Colorado Springs zu finanzieren. Nach seiner Ankunft erklärt er den Medien, dass er plant, Experimente zur drahtlosen Telegrafie durchzuführen, indem er Signale vom Pikes Peak nach Paris überträgt.

Dort führte er Experimente mit einer großen Spule durch, die im Megavoltbereich arbeitete und künstliche Blitze erzeugte (bei einem Experiment verbrannte er versehentlich den Generator in El Paso, was zu einem Stromausfall führte. Seine Beobachtungen des elektronischen Rauschens von Blitzen ließen ihn zu dem falschen Schluss kommen, dass er die gesamte Erdkugel zur Leitung von Elektrizität nutzen könne.

Während seines Aufenthalts im Jahr 1899 beobachtete Tesla ungewöhnliche Signale aus seinem Empfänger, von denen er annahm, dass es sich um Kommunikation von einem anderen Planeten handelte. Er nutzt den Beginn des neuen Jahrhunderts im Januar 1901, um von seiner Entdeckung zu berichten. Obwohl Tesla mit seiner Erklärung sehr vorsichtig ist, werden die Signale von Journalisten sehr schnell als vom Mars kommend interpretiert, und die Geschichte macht die Runde in der Boulevardpresse. Eine Hypothese von Marc Seifer, einem Biografen von Nikola Tesla, besagt, dass er ein Experiment von Guglielmo Marconi entdeckt hätte, doch dieser befand sich zu dieser Zeit in Italien und die Leistung seines Systems war wahrscheinlich nicht stark genug, um Signale bis nach Colorado Springs zu senden. 1996 stellten die Corum-Brüder Teslas Testbedingungen nach und kamen zu der Hypothese, dass er damals ein Signal von Io, einem der Jupitermonde, aufgefangen haben könnte, der ein 10-kHz-Signal aussendet, wenn er durch einen Torus aus geladenen Plasmateilchen läuft.

Tesla trifft auch eine Vereinbarung mit dem Herausgeber des Century Magazine, um einen Artikel über seine Entdeckungen zu produzieren. Das Magazin schickt einen Fotografen nach Colorado, um Teslas Arbeit zu fotografieren. Der Artikel mit dem Titel The Problem of Increasing Human Energy erschien in der Juni-Ausgabe 1900 des Magazins. Darin erklärt Tesla die Überlegenheit des von ihm erdachten drahtlosen Systems, doch der Artikel ist eher eine philosophische Abhandlung als eine verständliche wissenschaftliche Beschreibung seiner Arbeit und wird mit dem illustriert, was später zu ikonischen Bildern von Tesla und seinen Experimenten in Colorado Springs wurde.

Im Juli 1901 erweiterte Tesla seine Pläne, einen leistungsfähigeren Sender zu bauen, um Marconis Funksystem zuvorzukommen, von dem Tesla glaubte, es sei eine Kopie seines eigenen. Er tritt an Morgan heran und bittet ihn um mehr Geld, um ein größeres System zu bauen, aber Morgan lehnt ab. Im Dezember 1901 gelang es Marconi, den Buchstaben S von England nach Neufundland zu übertragen und schlug damit Tesla im Rennen, als Erster eine transatlantische Übertragung zu realisieren. Einen Monat nach Marconis Erfolg versuchte Tesla, Morgan davon zu überzeugen, ein noch größeres Projekt zu unterstützen, bei dem es um die Übertragung von Nachrichten und Energie durch die Kontrolle von „Schwingungen in der ganzen Welt“ ging. In den folgenden fünf Jahren schrieb Tesla mehr als 50 Briefe an Morgan, in denen er um zusätzliche Mittel bat und forderte, um den Bau von Wardenclyffe zu vollenden. Tesla setzt das Projekt 1902 für weitere neun Monate fort. Der Turm wird in einer Höhe von 57 Metern errichtet. Im Juni 1902 verlegt Tesla die Aktivitäten seines Labors von der Houston Street nach Wardenclyffe.

Durch seinen Erfolg begann Marconi, immer mehr Investoren anzuziehen, während ein Teil der Presse begann, Teslas Projekt als Schwindel zu bezeichnen. Tesla litt unter akutem Geldmangel, was ihn 1903 daran hinderte, die Spitze des Turms mit Kupfer zu verkleiden, wodurch dieser nicht wie geplant funktionieren konnte. Morgan zog sich daraufhin zurück und mit ihm auch andere Investoren. Das Projekt scheiterte also, und Tesla nahm schließlich eine Hypothek auf das Anwesen in Wardenclyffe auf, um seine Schulden beim Waldorf-Astoria zu decken.

Neue Erfindungen und Forschung

Nach der Schließung von Wardenclyffe schrieb Tesla weiterhin an Morgan; nach dem Tod des „großen Mannes“ schrieb Tesla an Morgans Sohn Jack und versuchte, zusätzliche Mittel für das Projekt zu erhalten. 1906 eröffnete Tesla ein Büro am 165 Broadway in Manhattan und versuchte, durch die Entwicklung und Vermarktung seiner Patente zusätzliches Geld zu beschaffen. Anschließend unterhielt er von 1910 bis 1914 Büros im Metropolitan Life Tower. Er mietete für einige Monate das Woolworth Building, zog aber um, weil er sich die Miete nicht leisten konnte, in die 8 West 40th Street von 1915 bis 1925. Nach dem Umzug in die 8 West 40th Street ging er bankrott: Die meisten seiner Patente waren abgelaufen und er hatte Schwierigkeiten mit den neuen Erfindungen, die er zu entwickeln versuchte.

Geburtstag im Jahr 1906 demonstrierte Tesla eine schaufellose Turbine mit 200 PS (150 Kilowatt) bei 16.000 Trmin. 1910-1911 werden in der Waterside Power Station in New York mehrere seiner schaufellosen Turbinenmotoren zwischen 100 und 5.000 PS getestet. Tesla arbeitete mit mehreren Unternehmen zusammen, u. a. von 1919 bis 1922 in Milwaukee für Allis-Chalmers. Mangelndes Interesse seitens der Industrie verhindert, dass die technischen Probleme überwunden werden, und Teslas Erfindung wird schließlich nie in ein praktisches Gerät umgewandelt. Tesla lizenziert die Idee an eine Firma für Präzisionsinstrumente und sie wird schließlich in Form von Geschwindigkeitsmessern für Luxusautos und anderen Instrumenten verwendet.

Als der Erste Weltkrieg ausbrach, kappten die Briten das transatlantische Telegrafenkabel zwischen den USA und Deutschland, um den Informationsfluss zwischen den beiden Ländern zu kontrollieren. Sie versuchten auch, die deutsche drahtlose Kommunikation in die und aus den USA zu unterbrechen, indem sie das amerikanische Unternehmen Marconi dazu brachten, die deutsche Radiofirma Telefunken wegen Patentverletzung zu verklagen. Telefunken zieht die Physiker Jonathan Zenneck und Karl Ferdinand Braun zu seiner Verteidigung heran und engagiert Tesla zwei Jahre lang für 1.000 Dollar pro Monat als Zeugen. Der Fall geriet ins Stocken und wurde schließlich gegenstandslos, als die USA 1917 in den Krieg gegen Deutschland eintraten.

1915 versuchte Tesla, die Firma Marconi wegen Verletzung ihrer Patente für drahtlose Abstimmungen zu verklagen. Marconis erstes Funkpatent wurde 1897 in den USA erteilt, aber sein Patentantrag von 1900, der Verbesserungen der Funkübertragung abdeckte, wurde mehrmals abgelehnt und schließlich 1904 mit der Begründung genehmigt, dass er andere bestehende Patente verletze, darunter zwei Patente Teslas aus dem Jahr 1897 zur drahtlosen Energieabstimmung. Der Tesla-Fall von 1915 blieb erfolglos, aber in einem damit zusammenhängenden Fall, in dem die Marconi Company versucht, die US-Regierung wegen der Verletzung von Patenten aus dem Ersten Weltkrieg zu verklagen, stellt eine Entscheidung des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten von 1943 die früheren Patente von Oliver Lodge, John Stone Stone und Tesla wieder her. Das Gericht erklärt, dass seine Entscheidung keinen Einfluss auf Marconis Anspruch als Erster, der eine Funkübertragung durchführte, habe, lediglich, dass, da Marconis Anspruch auf bestimmte patentierte Verbesserungen zweifelhaft sei, die Firma nicht die Verletzung derselben Patente geltend machen könne.

Letzte Jahre

Nikola Teslas Rivale gewann 1909 den Nobelpreis für Physik und der Wardenclyffe-Turm wurde 1917 abgerissen. Nikola Tesla lebte fortan zurückgezogen in einem Zimmer des Hotels New Yorker und lehnte jede Art von Wohltätigkeit ab, erhielt aber von der Westinghouse Electric & Manufacturing Company ein monatliches Gehalt von 125 $, um seine verschiedenen Forschungen fortzusetzen.

1928 meldete Tesla sein letztes Patent an, einen Doppeldecker mit senkrechtem Start und senkrechter Landung.

Im Herbst 1937 wollte Tesla einem Taxi ausweichen und stürzte auf seiner regelmäßigen Fahrt zur Kathedrale und zum Central Park, wo er gewöhnlich Tauben fütterte und sie in seinem Hotel einsammelte, schwer. Da er sich weigerte, einen Arzt aufzusuchen oder in ein Krankenhaus gebracht zu werden, wurde er in sein Hotelzimmer begleitet, wo er sich nie wieder vollständig erholte.

Er starb am 7. Januar 1943 in seinem Hotelzimmer in New York, allein, mittellos und voller Schulden. Er hinterließ über 300 Patente und den Ruf eines genialen, visionären und halb verrückten Wissenschaftlers. Am 17. Januar erhielt er in der Kathedrale St. John the Theologist in New York ein Staatsbegräbnis, an dem 2.000 Menschen teilnahmen. Sein Leichnam wird anschließend zum Ferncliff Cemetery (en) überführt, wo er später eingeäschert wird.

Nach dem Tod von Nikola Tesla leitet seine Familie einen langwierigen Rechtsstreit mit der US-Regierung ein, um seine Arbeitsunterlagen und persönlichen Gegenstände zu erwerben. 1952 erreichte sein Neffe Sava Kosanović, dass sein gesamter Nachlass (Originalmanuskripte, Tausende von Briefen, Fotografien und die meisten seiner Erfindungen) nach Belgrad verschickt wurde. Nach einem langen Prozess gelang es demselben Neffen 1957, die Graburne seines Onkels zurückzubekommen. Die Urne und die Dokumente befinden sich heute im Nikola-Tesla-Museum in Belgrad, Serbien.

Tesla ist der Urheber von etwa 300 Patenten, von denen viele fälschlicherweise Thomas Edison zugeschrieben werden und die sich mit neuen Methoden der Energieumwandlung befassen.

Andere wichtige Ideen

Teslas Theorien über die Möglichkeit der drahtlosen Übertragung gehen auf Vorträge und Demonstrationen zurück, die er 1893 in St. Louis, Missouri, am Franklin Institute in Pennsylvania und bei der National Electric Light Association (en) hielt. Er entwickelte u. a. um 1891 die Teslaspule und zwischen 1895 und 1898 einen Verstärkertransmitter (en).

Im August 1917 schlug Tesla in der Zeitschrift The Electrical Experimenter die Frequenzen und die Energie vor, die für ein System zur Fernortung von Hindernissen erforderlich waren. Er schlug vor, zur Ortung von Objekten eine Dauerstrichwelle zu verwenden, die bei entsprechender Einstellung der Frequenz mit der Reflexion am Ziel eine stehende Welle bildet (Dauerstrichradar). Die verwendete Frequenz ermöglicht es dann, die Entfernung des Objekts zu bestimmen, oder ihre zeitliche Veränderung ermöglicht es, die Radialgeschwindigkeit der Bewegung abzuleiten. Als Alternative schlug er die Verwendung von Impulsen vor, um das gleiche Ergebnis zu erzielen. Tesla plante, die resultierenden Echos auf einem fluoreszierenden Bildschirm darzustellen, eine Idee, die vom Radar aufgegriffen wurde.

Erscheinungsbild

Nikola Tesla ist 1,88 m groß und wiegt zwischen 1888 und 1926 64 kg, wobei sein Gewicht in diesem Zeitraum nur geringfügig schwankt. Sein Aussehen beschreibt der Zeitungsredakteur Arthur Brisbane als „fast der Größte, fast der Schlankste und sicherlich der seriöseste Mann, der regelmäßig zu Delmonico“s geht“. Während er in New York lebt, ist er elegant und stilvoll, penibel bei seiner Körperpflege, seiner Kleidung und seinen täglichen Aktivitäten – ein Erscheinungsbild, das er pflegt, um seine Geschäftsbeziehungen zu fördern. Er hat sich selbst zum „elegantesten Mann der Fifth Avenue“ ernannt. Außerdem wird er als Mann mit klaren Augen, „sehr großen Händen“ und „bemerkenswert großen“ Daumen beschrieben.

Eidetisches Gedächtnis

Im Laufe seines Lebens liest Tesla zahlreiche Bücher, merkt sich ganze Bücher und besitzt angeblich ein fotografisches Gedächtnis. Er ist polyglott und spricht acht Sprachen: Serbokroatisch, Tschechisch, Englisch, Französisch, Deutsch, Ungarisch, Italienisch und Latein. Tesla erzählt in seiner Autobiografie, dass er Momente detaillierter Inspiration erlebt hat. Bei mehreren Gelegenheiten sah er blendende Lichtblitze, die oft von Visionen begleitet wurden. Oft sind die Visionen mit einem Wort oder einer Idee verbunden, die ihm begegnet sein könnte; zu anderen Zeiten bieten sie die Lösung für ein bestimmtes Problem, auf das er stößt. Wenn er den Namen eines Gegenstandes hört, kann er sich diesen bis ins kleinste Detail vorstellen. Tesla kann eine Erfindung vor seinem geistigen Auge mit äußerster Genauigkeit und unter Einbeziehung aller Dimensionen visualisieren, bevor er zur Bauphase übergeht – eine Technik, die manchmal als „visuelles Denken“ bezeichnet wird. Er fertigt normalerweise keine Handzeichnungen an, sondern arbeitet aus dem Gedächtnis. Schon als Kind hat Tesla häufig Rückblenden zu Ereignissen, die sich früher in seinem Leben ereignet haben.

Beziehungen

Tesla ist asozial und neigt dazu, sich bei seiner Arbeit zu isolieren. Als er sich jedoch schließlich auf soziale Aktivitäten einlässt, sprechen viele Menschen sehr positiv und bewundernd über Tesla. Robert Underwood Johnson beschrieb, dass er „eine bemerkenswerte Sanftheit, Aufrichtigkeit, Bescheidenheit, Raffinesse, Großzügigkeit und Stärke“ erreicht habe. Seine Sekretärin Dorothy Skerrit schrieb: „Sein geniales Lächeln und sein edles Auftreten wiesen stets auf die Eigenschaften eines Gentlemans hin, die so tief in seiner Seele verankert waren“. Teslas Freund Julian Hawthorne schrieb: „Man traf selten einen Wissenschaftler oder Ingenieur, der auch Dichter, Philosoph, Musikliebhaber, Linguist und ein Kenner von Speisen und Getränken war“.

Tesla heiratete nie und erklärte seine Keuschheit als sehr nützlich für seine wissenschaftlichen Fähigkeiten. Margaret Cheney, Autorin von Nikola Tesla: Der Mann, der die Welt erleuchtete, erklärt außerdem, dass seine zahlreichen Phobien Tesla zu einem „unwahrscheinlichen Kandidaten für intime Beziehungen“ machten. Tesla soll jedoch eine beträchtliche Anzahl von Frauen gehabt haben, die sich für ihn interessierten, und während er in New York lebte, soll er zwei Hotelzimmer zur gleichen Zeit an zwei verschiedenen Orten in der Stadt gemietet haben, um „besondere Freunde zu treffen“.

Tesla ist ein guter Freund von Francis Marion Crawford, Stanford White, Fritz Lowenstein, George Scherff und Kenneth Swezey. In der Mitte seines Lebens wird Tesla ein enger Freund von Mark Twain; sie verbringen viel Zeit zusammen in seinem Labor und anderswo. Twain beschrieb Teslas Erfindung des Induktionsmotors unter anderem als „das wertvollste Patent seit dem Telefon“. Auf einer Party der Schauspielerin Sarah Bernhardt im Jahr 1896 traf Tesla den indischen Hindu-Mönch Vivekananda, und die beiden diskutierten darüber, wie die Ideen des Erfinders über Energie mit der vedantischen Kosmologie übereinzustimmen schienen. Ende der 1920er Jahre freundet sich Tesla mit George Sylvester Viereck an, einem Dichter, Schriftsteller, Mystiker und späteren Nazipropagandisten. Tesla nahm gelegentlich an Abendessen teil, die von Viereck und seiner Frau organisiert wurden.

Tesla kann manchmal hart sein und seine Abneigung gegen übergewichtige Menschen offen zum Ausdruck bringen. Er ist schnell dabei, Kleidung zu kritisieren; mehrmals befahl Tesla einer Angestellten, nach Hause zu gehen und ihr Kleid zu wechseln. Als Thomas Edison 1931 starb, lieferte Tesla die einzige negative Meinung in einer umfangreichen Berichterstattung über Edisons Leben für The New York Times :

Gewohnheiten

Tesla behauptete, nie mehr als zwei Stunden pro Nacht zu schlafen, gab aber zu, dass er ab und zu „einnickt“, „um seine Batterien aufzuladen“. Während seines zweiten Studienjahres in Graz entwickelte Tesla eine leidenschaftliche Kompetenz für Billard, Schach und Kartenspiel, wobei er manchmal mehr als 48 Stunden am Stück an einem Spieltisch verbrachte. Bei einer Gelegenheit arbeitete Tesla in seinem Labor 84 Stunden lang ohne Pause. Kenneth Swezey, ein Journalist, mit dem sich Tesla angefreundet hatte, bestätigte, dass Tesla selten schlief. Swezey erinnerte sich an einen Fall, in dem Tesla ihn um 3 Uhr morgens anrief: „Ich schlief in meinem Zimmer wie ein Toter … Plötzlich weckte mich das Klingeln des Telefons … redete lebhaft, mit Pausen, … arbeitete an einem Problem, verglich eine Theorie mit einer anderen, kommentierte; und als er spürte, dass er zur Lösung gelangt war, legte er plötzlich den Hörer auf“.

Tesla arbeitete jeden Tag von 9 bis 18 Uhr oder später, mit einem Abendessen um genau 20.10 Uhr im Restaurant Delmonico“s oder später in seinem Leben im Waldorf-Astoria-Hotel. Tesla bestellte dann per Telefon sein Abendessen beim Oberkellner, der als einziger das Essen servieren durfte. „Das Essen musste um acht Uhr fertig sein… Er aß allein, außer in den seltenen Fällen, in denen er ein Abendessen für eine Gruppe gab, um seinen sozialen Verpflichtungen nachzukommen. Tesla nahm dann seine Arbeit wieder auf, oft bis 3 Uhr morgens“. Tesla wurde in seinen letzten Lebensjahren Vegetarier und lebte nur noch von Milch, Brot, Honig und Gemüsesäften.

Experimentelle und theoretische Physik

Tesla war mit der Theorie, dass Atome aus kleineren subatomaren Teilchen bestehen, nicht einverstanden und behauptete, dass es keine Elektronen gibt, die eine elektrische Ladung erzeugen. Er ist der Meinung, dass, wenn es Elektronen gibt, sie ein vierter Zustand der Materie oder „Unteratom“ sind, der nur in einem experimentellen Vakuum existieren kann, und dass sie nichts mit Elektrizität zu tun haben. Tesla glaubt, dass Atome unveränderlich sind – sie können ihren Zustand nicht ändern oder in irgendeiner Weise geteilt werden. Er glaubt an das Konzept des 19. Jahrhunderts von einem allgegenwärtigen Äther, der die elektrische Energie überträgt.

Tesla ist generell nicht mit den Theorien über die Umwandlung von Materie in Energie einverstanden. Er ist auch ein Kritiker der Relativitätstheorie von Albert Einstein und sagt:

„Ich behaupte, dass der Raum nicht gekrümmt sein kann, aus dem einfachen Grund, dass er keine Eigenschaften haben kann. Genauso gut könnte man sagen, dass Gott Eigenschaften hat. Er hat aber keine Eigenschaften, sondern nur Attribute, und diese sind von uns selbst gemacht. Von Eigenschaften kann man nur dann sprechen, wenn es sich um raumfüllende Materie handelt. Zu sagen, dass der Raum in Gegenwart großer Körper gekrümmt wird, ist gleichbedeutend mit der Aussage, dass etwas auf nichts einwirken kann. Ich für meinen Teil weigere mich, einer solchen Meinung zuzustimmen.“

Tesla behauptet, sein eigenes physikalisches Prinzip bezüglich Materie und Energie entwickelt zu haben, an dem er 1892 zu arbeiten begann. 1937, im Alter von 81 Jahren, behauptet er in einem Brief, er habe eine „dynamische Theorie der Schwerkraft“ fertiggestellt, die „müßigen Spekulationen und falschen Vorstellungen, wie der vom gekrümmten Raum, ein Ende setzt“. Er behauptete, die Theorie sei „in allen Einzelheiten ausgearbeitet“ und er hoffe, sie bald der Welt zu übergeben. Seine Schriften haben nie zu einer weiteren Klärung seiner Theorie geführt.

Unternehmen

Tesla wird von seinen Biografen weitgehend als Humanist in seiner philosophischen Vision neben seinen Begabungen als technologischer Wissenschaftler betrachtet. Dies hindert ihn jedoch nicht daran, wie viele seiner Zeit, ein Anhänger einer Version der Eugenik zu werden, die auf einer aufgezwungenen künstlichen Selektion beruht. Obwohl seine Argumentation nicht von dem Konzept der „Herrenrasse“ oder der inhärenten Überlegenheit einer Person gegenüber einer anderen abhängt, plädierte er in einem Interview 1937 für die Eugenik und erklärte: „Der neue Sinn des Menschen für Mitleid hat begonnen, in das gnadenlose Räderwerk der Natur einzugreifen. Die einzige Methode, die mit unseren Vorstellungen von Zivilisation und Rasse vereinbar ist, besteht darin, die Zucht von Ungeeigneten durch Sterilisation und die bewusste Lenkung des Paarungstriebes zu verhindern… Die Meinungstendenz unter Eugenikern ist, dass wir die Ehe erschweren müssen. Sicherlich sollte niemand, der kein wünschenswerter Elternteil ist, Nachkommen zeugen dürfen. In einem Jahrhundert wird es einem normalen Menschen nicht mehr in den Sinn kommen, sich mit einem eugenisch untauglichen Menschen zu paaren“.

Als junger Mann hält sich Tesla einer Frau nicht für würdig, da er Frauen in jeder Hinsicht für überlegen hält. Seine Meinung beginnt später zu schwanken, als er zu glauben beginnt, dass Frauen versuchen, Männer zu übertreffen und sich selbst dominanter zu machen. Diese „neue Frau“ wird von Tesla mit großer Empörung aufgenommen, da er das Gefühl hat, dass Frauen ihre Weiblichkeit verlieren, wenn sie versuchen, an die Macht zu kommen. In einem Interview mit der Galveston Daily News am 10. August 1924 sagte er: „An die Stelle der sanften Frau mit der sanften Stimme, die ich verehre, ist die Frau getreten, die glaubt, dass ihr größter Erfolg im Leben darin besteht, dem Mann so weit wie möglich ebenbürtig zu sein – in Kleidung, Stimme und Taten, im Sport und in Errungenschaften aller Art… Die Tendenz der Frauen, den Mann zu verdrängen und den alten Geist der Zusammenarbeit mit ihm in allen Angelegenheiten des Lebens zu verdrängen, enttäuscht mich sehr“.

Jahrhundert macht das Interview in der Galveston Daily News Tesla bei der MGTOW-Bewegung populär, einer maskulinistischen Anti-Ehe-Gemeinschaft, die den Erfinder als einen der Pioniere ihrer Bewegung betrachtet. Laut Massimo Teodorani, Autor der Biografie Tesla, The Lightning of the Genius, ist die Annäherung zwischen Tesla und dieser Bewegung eine politische Instrumentalisierung. Teodorani zufolge zeigt das Interview eher Teslas seltsame Persönlichkeit als eine sexistische Mentalität. In einem anderen Interview aus dem Jahr 1926 erklärte Tesla: „Der Kampf der Frau für die Gleichberechtigung der Geschlechter wird eine neue sexuelle Ordnung hervorbringen, mit der Frau als der Überlegenen. Nicht in der oberflächlichen körperlichen Nachahmung der Männer werden die Frauen zuerst ihre Gleichberechtigung und dann ihre Überlegenheit behaupten, sondern in der Erweckung ihrer Intelligenz. Über unzählige Generationen hinweg hat die soziale Versklavung der Frauen natürlich zu einer teilweisen Verkümmerung oder zumindest zu einer erblichen Aufhebung der geistigen Eigenschaften geführt, von denen wir heute wissen, dass das weibliche Geschlecht nicht weniger ausgestattet ist als das männliche“.

Religion

Tesla wird als orthodoxer Christ erzogen, sieht sich aber nicht als „Gläubiger im orthodoxen Sinne“. Er erklärt, dass er sich gegen religiösen Fanatismus wendet und dass „Buddhismus und Christentum die größten Religionen sind, sowohl was die Anzahl der Anhänger als auch was ihre Bedeutung angeht“. Er sagte auch: „Für mich ist das Universum einfach eine große Maschine, die nie begonnen hat und nie enden wird“ und „Was wir als „Seele“ oder „Geist“ bezeichnen, ist nichts weiter als die Summe der Funktionsweisen des Körpers. Wenn diese Funktion aufhört, hört auch die „Seele“ oder der „Geist“ auf“.

Nebenbei interessierte er sich auch für die hinduistische Mythologie sowie für Sanskrit.

Die meisten Mitglieder der Familie von Nikola Tesla wurden von den Ustascha während des Völkermords an den Serben im unabhängigen Staat Kroatien getötet; William Terbo, Enkel von Angelina Tesla – Nikolas älterer Schwester – und 2018 in New Jersey verstorben, behauptete, das letzte bekannte Mitglied der Familie von Nikola Tesla zu sein. Teslas Erbe lebt jedoch in zahlreichen Büchern, Filmen, Fernsehserien, Theaterstücken, Comics, Videospielen und auch in der Musikwelt weiter. Die Auswirkungen der von Tesla erfundenen oder erdachten Technologien sind ein wiederkehrendes Thema in verschiedenen Arten von Science-Fiction.

Mehrere Orte, Objekte und Unternehmen wurden nach Tesla benannt, z. B. die Teslaspule, der Tesla-Oszillator, der Tesla-Turm, die Tesla-Turbine, die Einheit für elektromagnetische Induktion, die Firma Tesla, Inc. und der Nikola-Tesla-Flughafen in Belgrad. Auch ein Krater auf dem Mond und der Asteroid (2244) Tesla sind nach dem Erfinder benannt.

Der Wissenschaftler wurde auch mit nationalen und regionalen Gedenktagen auf der ganzen Welt gefeiert, z. B. in Serbien, Kanada, Niagara Falls im Bundesstaat New York und Palo Alto in den USA, Niagara Falls in Ontario und Hamilton in Kanada sowie in Baku in Aserbaidschan,.

Externe Links

Quellen

  1. Nikola Tesla
  2. Nikola Tesla