Schlacht bei Hastings

Zusammenfassung

Die genaue Zahl der an der Schlacht beteiligten Truppen ist nicht bekannt, obwohl moderne Schätzungen darauf hindeuten, dass es sich um etwa 10.000 Männer von William und etwa 7.000 von Haroldo handelte. Die Zusammensetzung der Armeen ist klar: die Engländer waren fast ausschließlich Infanterie und einige Bogenschützen. Die Zusammensetzung der Heere ist eindeutig: Das englische Heer bestand fast ausschließlich aus Infanterie und einigen Bogenschützen, während die Hälfte der Invasionstruppen aus Infanterie bestand und der Rest zu gleichen Teilen auf Kavallerie und Bogenschützen verteilt war. Es scheint, dass Haroldo versuchte, Wilhelm zu überraschen, aber die Späher meldeten seine Ankunft dem Herzog, der von Hastings aus auf den König zuging. Die Schlacht dauerte von 9 Uhr morgens bis zum Sonnenuntergang. Anfängliche Versuche der Angreifer, die englischen Linien zu durchbrechen, hatten wenig Erfolg, und die Normannen wendeten anschließend die Taktik an, einen Rückzug vorzutäuschen und sich dann gegen die Verteidiger zu wenden. Der Tod Haroldos, der gegen Ende des Tages eingetreten sein muss, führte zum Rückzug und zur Niederlage des größten Teils seiner Armee. Es ist schwierig, die genauen Opferzahlen der Schlacht zu ermitteln, aber einige Historiker gehen von etwa 2.000 Opfern auf Seiten der Angreifer und doppelt so vielen auf Seiten der Engländer aus.

Nach einem langen Marsch und einigen Scharmützeln in Südengland gewann William die Unterwerfung des Königreichs und wurde am Weihnachtstag 1066 zum König gekrönt. In den folgenden Jahren kam es zu mehreren Aufständen und Widerständen gegen die Herrschaft des neuen Königs, doch der Ausgang des Kampfes bei Hastings markierte den Höhepunkt der normannischen Eroberung Englands. Wilhelm gründete am Ort der Schlacht eine Abtei, deren Hochaltar angeblich die Stelle markiert, an der Harold tot umfiel. England und das Herzogtum Normandie waren über weite Strecken des Mittelalters politisch miteinander verbunden. Streitigkeiten über die Herrschaft in der Normandie, die 1204 vom Königreich Frankreich annektiert wurde, waren die Ursache für den Hundertjährigen Krieg (1337-1453) zwischen den Kronen Frankreichs und Englands.

Nach dem Tod von König Edward am 5. Januar 1066 gab es im Königreich keinen eindeutigen Erben und mehrere Anwärter auf den englischen Thron: Sein unmittelbarer Nachfolger war der Earl of Wessex, Haroldo Godwinson, der reichste und mächtigste englische Adlige und Sohn von Edwards altem Feind Godwin. Haroldo wurde vom Witenagemot von England – der Versammlung der Honoratioren des Königreichs – zum König ernannt und von Aldred, dem Erzbischof von York, gekrönt, obwohl die Normannen behaupteten, dass die Zeremonie von Stigand, dem nicht kanonisch gewählten Erzbischof von Canterbury, vollzogen wurde. Haroldo wurde bald von zwei mächtigen benachbarten Herrschern herausgefordert. Herzog Wilhelm behauptete, Edward habe ihm den Thron versprochen und Godwinson habe geschworen, seine Entscheidung zu respektieren. Auch König Harald Hardrada von Norwegen bestritt die Thronfolge und erhob Anspruch auf den Thron aufgrund einer Vereinbarung zwischen seinem Vorgänger Magnus dem Guten und dem früheren englischen König Canute Hardeknut, wonach im Falle des Todes des einen der andere sowohl England als auch Norwegen erben würde. Wilhelm und Hardrada begannen sofort, Truppen und Schiffe für getrennte Invasionen zusammenzustellen.

Invasionen von Tostig und Hardrada

Anfang 1066 griff Haroldos verbannter Bruder Tostig Godwinson mit einer Flotte, die er in Flandern und Orkney aufgebaut hatte, die Südküste Englands an. Die Bedrohung durch Haroldos Flotte zwang ihn, nach Norden zu ziehen, wo er East Anglia und Lincolnshire überfiel; dort war er gezwungen, zu seinen Schiffen zurückzukehren, da die Brüder Edwin und Morcar, Grafen von Mercia bzw. Northumbria, das Gebiet verteidigten. Von den meisten seiner Anhänger im Stich gelassen, zog er sich nach Schottland zurück, wo er den Sommer damit verbrachte, weitere Männer zu rekrutieren. Anfang September fiel Hardrada mit einer Flotte von 300 Schiffen und etwa 15 000 Mann in Nordengland ein, unterstützt von Tostigs Truppen. Dieses Wikingerheer besetzte die Stadt York, nachdem es die englischen Truppen unter der Führung von Edwin und Morcar in der Schlacht von Fulford am 20. September 1066 geschlagen hatte.

Die englische Armee war in regionale Abteilungen gegliedert und wurde von der fyrd gebildet, einer Miliz, die in Abgaben unter dem Kommando lokaler Führer wie Grafen, Bischöfe oder Sheriffs rekrutiert wurde. Die fyrd setzte sich aus Männern zusammen, die ihr eigenes Land besaßen und mit militärischer Ausrüstung ausgestattet waren, die von ihrer Gemeinde bezahlt wurde, um den Anforderungen der königlichen Streitkräfte gerecht zu werden. Für je fünf Hides, d. h. Landeinheiten, die nominell in der Lage waren, einen Haushalt zu ernähren, sollte sich ein Soldat freiwillig melden. Es scheint, dass die Hundertschaft, eine Art englische Verwaltungseinheit, die wichtigste Organisationseinheit der Fyrden war. Insgesamt konnte das Königreich England im Bedarfsfall rund 14.000 Kämpfer stellen. Im Fyrd gab es zwei Arten von Militär. Ihre natürlichen Anführer waren die Grafen, die lokale Landelite und der Klerus; der Rest waren Abgaben des einfachen Volkes. Die Fyrde wurde normalerweise für zwei Monate mobilisiert, außer in Notfällen. Es war ungewöhnlich, dass ein ganzer nationaler Fyrd benötigt wurde; in den vorangegangenen Jahren waren sie nur 1051, 1052 und 1065 einberufen worden, um eine Rebellion und den Ausbruch eines Bürgerkriegs zu verhindern, indem den Aufständischen Truppen verweigert wurden. Allerdings war die nationale Fyrde seit 1016 nicht mehr in einen wirklichen Krieg verwickelt, und ihre Mitglieder waren in der Regel mit der Instandsetzung von Festungen und anderen Infrastrukturen beschäftigt und dienten als Garnisonen in Städten.

Der König verfügte auch über eine professionelle Leibgarde, die Huscarles, die das Rückgrat der königlichen Streitkräfte bildeten und auch zu den Streitkräften einiger Grafen gehörten. thegns konnten ebenfalls als Teil der Huscarles kämpfen oder sich in die Streitkräfte eines Grafen oder Adligen einreihen. Thegns konnten auch als Teil der Huscarles kämpfen oder sich in die Streitkräfte eines Grafen oder Adligen einreihen. Sowohl Fyrd als auch Huscarles kämpften zu Fuß. Das englische Heer, das bei Hastings kämpfte, scheint nur sehr wenige Bogenschützen gehabt zu haben.

Wilhelm stellte eine große Invasionsflotte und ein aus der Normandie und dem übrigen Frankreich rekrutiertes Heer mit großen Kontingenten von Bretonen und Flamen zusammen. Er benötigte neun Monate für seine Vorbereitungen, da er eine Flotte von Grund auf neu aufbauen musste. Einigen normannischen Chronisten zufolge sicherte er sich auch diplomatische Unterstützung, obwohl der Wahrheitsgehalt dieser Information Gegenstand historiographischer Debatten ist. Die berühmteste Behauptung ist, dass Papst Alexander II. ein Banner als Zeichen seiner Unterstützung schickte, eine Tatsache, die nur in der Chronik von Wilhelm von Poitiers zu finden ist. Im April 1066 erschien der Halleysche Komet bei einem seiner regelmäßigen Besuche am Himmel, was in ganz Europa für Schlagzeilen sorgte und von einigen mit der Erbfolgekrise in England in Verbindung gebracht wurde.

Wilhelm versammelte seine Flotte am 12. August in Dives-sur-Mer und verlegte sie gut einen Monat später, am 12. September, in die Stadt Saint-Valery-sur-Somme, um den Ärmelkanal zu überqueren. Die Überfahrt verzögerte sich jedoch, entweder wegen ungünstiger Wetterbedingungen oder weil man ein Abfangen durch die mächtige englische Flotte vermeiden wollte. Schließlich segelten die Normannen wenige Tage nach Harolds Sieg über die Wikinger von Hardrada nach England, nutzten die Demobilisierung der englischen Flotte und landeten am 28. September in Pevensey. Einige Schiffe wurden aufs Meer hinausgeschwemmt und gingen weiter östlich bei Romney an Land, wo die Normannen gegen die örtliche Fyrde oder Miliz kämpften. Sobald sie englischen Boden betreten hatten, errichteten Wilhelms Soldaten in Hastings eine hölzerne Festung, von der aus sie die Umgebung ausplünderten. In Pevensey bauten sie weitere Befestigungen.

Die Hauptrüstung der Räuber war ein Kettenhemd, das in der Regel bis zu den Knien reichte, mit Armschlitzen versehen war und in einigen Fällen auch Ärmel bis zu den Ellenbogen hatte. Einige dieser Kettenhemden können Schuppen aus Metall, Knochen oder Leder haben. Die Helme waren aus Metall und hatten eine konische Form mit einem Band zum Schutz der Nase. Sowohl Kavallerie als auch Infanterie trugen Schilde. Fußsoldaten wurden durch einen runden Holzschild mit Metallverstärkungen geschützt, während die Kavallerie eine andere Art von Schild in Form eines Drachens verwendete und in der Regel einen Speer trug. Alle kämpften mit langen, geraden, zweischneidigen Schwertern. Außerdem konnte die Infanterie Speere und lange Lanzen verwenden, während die Kavallerie auch mit Streitkolben anstelle von Schwertern angriff. Die Bogenschützen, von denen die meisten keine Rüstung trugen, benutzten sowohl den einfachen Bogen als auch die Armbrust.

Nachdem er seinen Bruder Tostig und Harald Hardrada im Norden besiegt hatte, ließ König Haroldo viele seiner Soldaten, darunter Edwin und Morcar, zurück und marschierte mit dem Rest seiner Truppen nach Süden, um der befürchteten normannischen Invasion zu begegnen. Es ist unklar, wann er von der Landung Wilhelms erfuhr, aber wahrscheinlich war es, als er auf dem Weg nach Süden war. Er hielt sich in London auf, wo er etwa eine Woche lang blieb, bevor er sich auf den Weg nach Hastings machte. Es ist also wahrscheinlich, dass er für seinen Marsch nach Süden eine ganze Woche brauchte, wobei er etwa 43 km pro Tag zurücklegte, um die gesamte Strecke von 320 km zu bewältigen. Er lagerte in der Nacht des 13. Oktober auf dem Caldbec Hill in der Nähe eines alten Apfelbaums, etwa 13 km von Wilhelms Burg in Hastings entfernt. Einigen zeitgenössischen französischen Chronisten zufolge schickte Haroldo Wilhelm einen oder mehrere Abgesandte, was wahrscheinlich ist, aber es ist klar, dass seine Bemühungen vergeblich waren.

Die angelsächsische Armee bestand ausschließlich aus Infanterie. Es ist möglich, dass einige Adlige zu Pferd zum Schlachtfeld ritten, aber als die Kämpfe begannen, stiegen sie ab und kämpften zu Fuß. Der Kern des Heeres waren die huscarle, Berufssoldaten, die konische Helme, Kettenhemden und einen Schild trugen, der rund oder drachenförmig sein konnte. Viele von ihnen benutzten die dänische Zweihandaxt sowie kleinere Wurfäxte, wie sie zum Holzhacken verwendet werden. Der Rest des Heeres bestand aus Fyrd-Levies, einer leicht gepanzerten, nicht professionellen Infanterie. Der Großteil der Infanterie bildete einen Schildwall, in dem sich die vordersten Linien der Schlacht versammelten und ihre Schilde blockierten. Hinter ihnen befanden sich mit Äxten bewaffnete Soldaten, Bogenschützen und andere Speer schwingende Soldaten.

Am Samstag, dem 14. Oktober 1066, dämmerte es um 6.48 Uhr, und die Chroniken berichten, dass es ein ungewöhnlich heller Tag war, obwohl die Wetterbedingungen nicht bekannt sind. Die Sonne ging an diesem Tag um 16.54 Uhr unter, das Schlachtfeld war um 17.54 Uhr fast dunkel und um 18.24 Uhr völlig dunkel. Der Mond ging in dieser Nacht erst um 11:12 Uhr auf, so dass es, sobald die Sonne hinter dem Horizont verschwunden war, kaum noch natürliches Licht auf dem Schlachtfeld gab.

Die Schlacht fand elf Kilometer nördlich von Hastings statt, im heutigen Dorf Battle, zwischen zwei Hügeln, Caldbec im Norden und Telham im Süden. Der Weg, den die englische Armee zum Schlachtfeld nahm, ist nicht genau bekannt, denn es gibt mehrere mögliche Routen: eine alte römische Straße, die Rochester mit Hastings verband, was aufgrund des Fundes mehrerer Münzen in der Nähe im Jahr 1876 für die wahrscheinlichste gehalten wird; eine andere römische Straße zwischen London und Lewes; oder verschiedene Landstraßen, die ebenfalls zum Ort führen. Der anglo-normannische Chronist Wilhelm von Jumièges schrieb, dass Herzog Wilhelm sein Heer die ganze Nacht über bewaffnet und auf einen möglichen Überraschungsangriff vorbereitet hielt, aber andere Berichte legen nahe, dass die Normannen noch am selben Tag von Hastings aus zum Schlachtfeld vorrückten. Die meisten Historiker bevorzugen die letztere Möglichkeit, aber Michael Kenneth Lawson argumentiert, dass die Darstellung von Jumièges korrekt ist.

Der Name, der der Schlacht gegeben wurde, ist ungewöhnlich, denn es gibt mehrere Städte, die viel näher am Ort liegen als Hastings. Die angelsächsische Chronik spricht in diesem Zusammenhang von der Schlacht „am alten Apfelbaum“. Vier Jahrzehnte später nannte der anglonormannische Chronist Orderic Vital das Ereignis „Senlac“, eine normannische Adaption des angelsächsischen Wortes „Sandlacu“, was „sandiges Wasser“ bedeutet. Dies könnte der Name des Baches sein, der das Schlachtfeld durchquert. Bereits im Domesday Book von 1086 wird die Schlacht als bellum Hasestingas, die „Schlacht von Hastings“, erwähnt.

Haroldos Heer hatte sich auf einem steilen Hügel aufgestellt und seine Flanken waren durch Wälder und sumpfiges Gelände vor ihm geschützt. Möglicherweise reichte seine Linie bis zu einem nahe gelegenen Bach. Die Soldaten bildeten einen Wall, indem sie ihre Schilde in der vordersten Reihe sammelten, um sich vor Angriffen zu schützen. Über den genauen Ort der Schlacht gibt es unterschiedliche Angaben: Einige behaupten, dass sie auf dem Gelände der Jahre später errichteten Abtei von Battle stattfand, andere wiederum vermuten, dass sie auf dem Caldbec Hill stattfand, von dem aus die Straße von London nach Hastings durch ein kleines Tal führte, bis sie eine breite Anhöhe erreichte, die sich nach beiden Seiten hin öffnete. Der ganze Ort hatte die Form eines Hammers, dessen Spitze ein etwa 730 Meter langer Hügel war, auf dem Haroldo seine Truppen aufstellte und die Straße nach London vollständig blockierte. Der König stellte seine Standarte auf dem höchsten Punkt auf, und an der Spitze seiner Formation ordnete er eine ziemlich ebene Linie der Infanterie an, die sich von einem Ende des Hügels zum anderen erstreckte.

Diese Truppenaufstellung von William deutet darauf hin, dass er plante, die Schlacht mit den Bogenschützen zu beginnen, die den Feind mit einem Pfeilhagel dezimieren sollten, und dann die Infanterie im Nahkampf einzusetzen. Die Infanterie sollte außerdem Lücken in ihren Linien schaffen, durch die die Kavallerie die englischen Linien durchbrechen und fliehende Truppen verfolgen konnte.

Es ist nicht bekannt, ob diese Verfolgung durch die Engländer von Haroldo angeordnet wurde oder ob sie spontan erfolgte. Der normannische Dichter Wace berichtet, dass der König seinen Männern befahl, die Formation zu halten, aber es gibt keine anderen Aufzeichnungen über dieses Detail. Der Wandteppich von Bayeux zeigt den Tod von Gyrth und Leofwine, den Brüdern Haroldos, kurz vor der Schlacht auf der Spitze des Hügels, was bedeuten könnte, dass sie die Verfolgung anführten. Das lateinische Gedicht Carmen von Hastingae Proelius – Lied der Schlacht von Hastings – erzählt eine andere Geschichte über den Tod von Gyrth, wonach es Herzog Wilhelm war, der ihn in der Schlacht tötete, vielleicht durch Verwechslung mit Haroldo. Der Chronist Wilhelm von Poitiers berichtet, dass die Leichen von Gyrth und Leofwine neben denen von Haroldo gefunden wurden, was bedeutet, dass sie gegen Ende der Schlacht starben. Andererseits ist es auch möglich, dass beide zu Beginn gefallen sind und ihre Leichen dann vor Haroldo gebracht wurden, was ihren Aufenthaltsort nach der Schlacht erklären würde. Der Militärhistoriker Peter Marren vermutet, dass der Tod der beiden Brüder zu Beginn der Kämpfe Haroldo dazu veranlasst haben könnte, bis zum Ende zu kämpfen.

Vorgetäuschte Fluchten

Am frühen Nachmittag wurde wahrscheinlich eine Pause eingelegt, die notwendig war, um sich auszuruhen, zu essen und die Reihen wieder aufzufüllen, und die Wilhelm vielleicht auch brauchte, um eine neue Strategie zu entwickeln, vielleicht inspiriert durch die gescheiterte Verfolgung durch die Engländer, die am Ende für die Normannen so günstig war. Wenn die normannische Kavallerie sich dem Schildwall nähern und dann in Panik fliehen konnte, um die Engländer zu verfolgen, konnten Lücken in der dicht gedrängten Formation entstehen. Wilhelm von Poitiers berichtet, dass diese Taktik zweimal angewandt wurde. Es ist zwar behauptet worden, dass die normannischen Chronisten mit dieser List die Flucht der herzoglichen Truppen am Morgen entschuldigen wollten, aber das ist unwahrscheinlich, da sie diesen ersten Rückzug nie verheimlicht haben. Einige Historiker sind der Meinung, dass die Geschichte von der vorgetäuschten Flucht eine absichtliche Strategie war, die erst nach der Schlacht erfunden wurde, aber die meisten sind davon überzeugt, dass sie von den Normannen bei Hastings eingesetzt wurde.

Obwohl die vorgetäuschten Fluchten die Linien nicht durchbrachen, dezimierten sie wahrscheinlich die Zahl der Huskaren im englischen Schildwall. Die bei der Verfolgung der normannischen Truppen gefallenen Husaren wurden durch die Milizionäre der Fyrde ersetzt, und die Schildmauer wurde beibehalten. Es scheint, dass die normannischen Bogenschützen vor und während des Angriffs der Reiterei und der Infanterie unter der Führung des Herzogs erneut eingriffen. Obwohl Quellen aus dem 12. Jahrhundert nach der Schlacht berichten, dass den Bogenschützen befohlen wurde, in einem sehr hohen Winkel zu schießen, damit die Pfeile hinter die Schildmauer fielen, wird dies in keinem zeitgenössischen Bericht erwähnt. Es ist nicht bekannt, wie viele Angriffe die Normannen gegen die englischen Linien starteten, aber mehrere Quellen berichten von verschiedenen Aktionen sowohl der Normannen als auch der Engländer während der Kämpfe am Nachmittag: Die Canticle Carmine berichtet, dass Herzog Wilhelm von zwei Pferden getötet wurde, die er während des Kampfes ritt, während der Chronist Wilhelm von Poitiers von drei Pferden spricht.

Tod von Haroldo

Es scheint, dass König Haroldo gegen Ende der Schlacht im Kampf gefallen ist, obwohl die Berichte der Quellen widersprüchlich sind. Wilhelm von Poitiers erwähnt nur seinen Tod, ohne Einzelheiten darüber zu nennen, wie es dazu kam. Der Wandteppich von Bayeux zeigt eine Figur, die einen Pfeil in der Nähe ihres Auges hält, und daneben eine weitere Figur, die von einem Schwert getroffen wird. Über beiden Figuren steht der lateinische Satz „Hier starb König Haroldo“, aber es ist nicht klar, wer von den beiden Haroldo ist oder ob sie beide ihn darstellen.

Die erste Erwähnung des Todes des Königs bei Hastings durch einen Pfeil im Auge stammt aus den 1080er Jahren in einer Geschichte der Normannen, die von dem italienischen Mönch Amatus von Montecassino verfasst wurde. Ein anderer Chronist, William von Malmesbury, behauptete, Haroldo sei durch einen Pfeil im Gehirn getötet und gleichzeitig von einem Krieger verwundet worden. Der Dichter Wace wiederholt den Bericht über den Pfeil im Auge, während der Gesang Carmen erzählt, dass Herzog Wilhelm selbst ihn tötete, was jedoch höchst unwahrscheinlich ist, da eine solche Tat nach Ansicht des Historikers Christopher Gravett von allen Chronisten und Troubadouren Frankreichs gepriesen worden wäre. Peter Marren zufolge ist die von Wilhelm von Jumièges angebotene Version noch weniger glaubwürdig, da er angibt, dass der König während der Kämpfe am frühen Morgen fiel. Die Battle Abbey Chronicle behauptet, dass Haroldo durch einen zufälligen Schlag eines unbekannten Kämpfers getötet wurde. Ein moderner Biograph des Königs, Ian Walker, argumentiert, dass er wahrscheinlich durch einen Pfeil im Auge getötet wurde, obwohl er auch sagt, dass es möglich ist, dass Haroldo von einem normannischen Ritter niedergeschlagen wurde, als er bereits tödlich am Kopf verwundet war. Der Historiker Peter Rex kommt zu dem Schluss, dass es auf der Grundlage der verfügbaren Quellen nicht möglich ist, zu sagen, wie er starb.

Gründe für das Ergebnis

In der Geschichtsschreibung zu dieser Schlacht werden verschiedene Erklärungen für die Niederlage Haroldos angeführt. Der Historiker Michael Lawson glaubt, dass dies auf die Schwierigkeit zurückzuführen war, sich gegen zwei fast gleichzeitige Invasionen zu verteidigen. Die Tatsache, dass er gezwungen war, seine Truppen am 8. September in Südengland zu demobilisieren, trug ebenso zu seiner Niederlage bei wie seine Eile, nach Süden zu marschieren, anstatt mehr Männer zu sammeln, bevor er William bei Hastings gegenüberstand. Für Lawson ist jedoch nicht klar, ob das angelsächsische Heer ausreichte, um den Normannenherzog zu besiegen. Lawson hält es auch für klar, dass der König den Grafen Edwin und Morcar nach dem Sieg über seinen Feind Tostig nicht vertraute, da er nicht wollte, dass sie ihn auf seinem raschen Vormarsch nach Süden begleiteten. Der Historiker Richard Huscroft hält dem entgegen, dass die lange Dauer der Schlacht – ein ganzer Tag – zeigt, dass die englischen Soldaten von ihrem langen Marsch nicht erschöpft waren. Der Historiker Ian Walker vermutet, dass ein Grund für Harolds Eile, William anzugreifen, der Wunsch war, ihn daran zu hindern, seinen Brückenkopf auszudehnen und das englische Land mit seiner Kavallerie und mobilen Taktik zu plündern, um seine Truppen zu versorgen.

Lawson kommt zu dem Schluss, dass der größte Teil der Schuld an der angelsächsischen Niederlage wahrscheinlich bei den Ereignissen der Schlacht selbst liegt und dass Wilhelm der erfahrenere militärische Führer war, dass aber die Engländer es versäumten, sich strikt in der Defensive zu halten und ihre Flanken dem Feind aussetzten, als sie die sich zurückziehenden Normannen verfolgten, obwohl unklar ist, ob dies auf die Unerfahrenheit der sächsischen Befehlshaber oder die Disziplinlosigkeit der Soldaten zurückzuführen war. Richard Huscroft weist darauf hin, dass das Fehlen von Kavallerie die taktischen Möglichkeiten Haroldos einschränkte und dass der Tod des Königs schließlich ausschlaggebend für den Zusammenbruch seiner Truppen war. Ian Walker hat den angelsächsischen Monarchen dafür kritisiert, dass er die Möglichkeit, die das Gerücht über den Tod Wilhelms bot, in der Anfangsphase der Schlacht nicht genutzt hat. Schließlich sagte der Historiker David Nicolle, dass Wilhelms Armee in der Schlacht von Hastings „die Überlegenheit der französisch-normannischen Taktik, die Infanterie und Kavallerie mischt, gegenüber der germanischen und skandinavischen Infanterietradition der Angelsachsen nicht ohne Schwierigkeiten demonstrierte“.

Eine Geschichte besagt, dass Haroldos Mutter Gytha dem siegreichen Wilhelm anbot, das Gewicht des Körpers ihres Sohnes in Gold zu bezahlen, wenn er ihn ihr geben würde, aber der Herzog weigerte sich und befahl stattdessen, Haroldos Körper ins Meer zu werfen. William ordnete stattdessen an, Haroldos Leichnam ins Meer zu werfen, obwohl nicht bekannt ist, wo dies geschah. Eine andere Geschichte besagt, dass Haroldo auf einer Klippe begraben wurde. Waltham Abbey, das von Haroldo gegründet worden war, behauptete Jahre später, dass sein Leichnam dort heimlich begraben worden sei. Andere Legenden behaupten sogar, dass Haroldo nicht in Hastings starb, sondern entkam und ein Einsiedler in Chester wurde.

William erwartete nach seinem Sieg die Unterwerfung der überlebenden englischen Anführer, doch stattdessen rief das Witenagemot Edgar Atheling mit Unterstützung der Grafen Edwin und Morcar, Stigand, Erzbischof von Canterbury, und Aldred, Erzbischof von York, zum König aus. Angesichts dessen rückte William entlang der Küste von Kent auf London vor. Er besiegte eine englische Streitmacht, die ihn bei Southwark angriff, war aber nicht in der Lage, die London Bridge einzunehmen, so dass er gezwungen war, einen Umweg zu machen, um sich der Hauptstadt auf einem längeren Weg zu nähern. Er zog das Tal der Themse hinauf und überquerte sie bei Wallingford, wo er die Unterwerfung von Stigand erhielt. Anschließend reiste er in nordöstlicher Richtung entlang der Chilterns und machte sich von Nordwesten her auf den Weg nach London, wo er sich mehrere Scharmützel mit von der Stadt entsandten Truppen lieferte. Die Führer Englands ergaben sich schließlich dem normannischen Herzog in Berkhamsted, Hertfordshire, woraufhin er als Wilhelm I. zum König von England ausgerufen und am 25. Dezember 1066 in der Westminster Abbey von Aldred gekrönt wurde.

Trotz der Unterwerfung eines Großteils des englischen Adels hielt der Widerstand noch mehrere Jahre an. Ende 1067 kam es in Exeter zu Aufständen gegen die normannische Herrschaft, während Mitte 1068 eine Invasion der Söhne Harolds und eine weitere Rebellion in Northumbria stattfanden. 1069 sah sich William weiteren Schwierigkeiten durch Rebellen in Northumbria, eine dänische Invasionsflotte sowie Aufstände im Süden und Westen Englands gegenüber. Der neue König schlug sie alle mit aller Härte nieder und gipfelte seine Machtdemonstration im so genannten Nordmassaker Ende 1069 und Anfang 1070, bei dem er die Verwüstung verschiedener Teile Nordenglands anordnete. 1070 schlug der Monarch in der Stadt Ely auch einen weiteren Aufstand gegen seine Autorität nieder, der von Hereward dem Geächteten angeführt wurde.

Am Ort der Schlacht ordnete Wilhelm die Gründung der Abtei von Battle an. Einigen Quellen aus dem 12. Jahrhundert zufolge versprach „der Eroberer“, diese Abtei zu gründen, und der Hauptaltar seiner Kirche wurde genau an der Stelle aufgestellt, an der Harold tot umgefallen war. Wahrscheinlicher ist, dass die apostolischen Legaten, die 1070 mit ihm zusammentrafen, diese Gründung durchsetzten. Der Wandteppich von Bayeux, ein fast siebzig Meter langes gesticktes Tuch, das chronologisch alle Ereignisse vor Hastings schildert, wurde möglicherweise kurz nach der Schlacht von Bischof Odon von Bayeux, dem Halbbruder Wilhelms, in Auftrag gegeben und sollte in seinem Palast in Bayeux hängen.

Die Topographie des Schlachtfelds wurde durch den späteren Bau der Abtei und die Einebnung ihrer Kuppe verändert, weshalb der steile Hügel, auf dem die Engländer ihre Stellungen bezogen, heute viel weniger steil erscheint. Nach der von König Heinrich VIII. Mitte des 16. Jahrhunderts verfügten Auflösung der Klöster ging das Abteigelände an weltliche Besitzer über, die es als Landsitz nutzten. 1976 wurde das Gelände zum Verkauf angeboten und von der britischen Regierung mit Hilfe einiger amerikanischer Spender erworben, die damit den 200. Jahrestag der britischen Unabhängigkeit würdigen wollten. Die Abtei und das Schlachtfeld sind heute für die Öffentlichkeit zugänglich und werden von English Heritage verwaltet, einer öffentlichen Einrichtung, die das historische Erbe Englands schützt. Alle fünf oder sechs Jahre wird die Schlacht von Hastings unter Beteiligung Tausender Freiwilliger und Zuschauer am genauen Ort des Schlachtfelds nachgestellt.

Quellen

  1. Batalla de Hastings
  2. Schlacht bei Hastings
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